Archief | februari, 2012

DEMOCRATEN ’66?

28 Feb

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Normaal maak ik me niet zo druk over wat politici in andere gemeenten wel of niet doen, maar met de fusie voor de deur wordt dat natuurlijk wel anders.
Het Alphense D’66 raadslid Driesen schreef kort geleden een blog onder de welluidende naam: “De Alphense VVD blijft me verbazen”.

Maar nu, medeburgers, verbaas ik me, mét veel betrokken burgers, over het Rijnwoudse D’66 gemeenteraadslid die medeburgers oproept hun verzet tegen de hoge Maximabrug maar te staken omdat die er toch wel komt. En dat terwijl hun democratische mogelijkheden nog lang niet verbruikt zijn. Net nu ik lees dat, inmiddels emeritus, predikant Gilbert Baudet de regionale D’66 op één lijn gaat brengen, vertelt fractievoorzitter Bert Bosch dingen die ik, in 1966 op de Groningse Grote Markt, toch van de grote voorman Hans van Mierlo anders had begrepen.
Ik snap het wel, het is voor veel politici een survivaltocht geworden op weg naar een raadslidmaatschap in de nieuwe gemeente, maar je eigen roots ervoor opofferen lijkt me niet de juiste weg.

Over die Maximabrug kunnen we kort zijn, vreemd genoeg. De brug die de gemeente Alphen voor ogen staat, en waarin de gemeente Rijnwoude wordt meegesleept, wordt een kolos die letterlijk leidt tot Nergenshuizen. Een monument voor de onbetaalbare droom over een ‘Westelijke Rondweg’, die vroeger de ‘Grote Bypass’ heette. Áls dat enorme ding gebouwd wordt, vijf en een halve meter hoog (nou ja, alleen het wegdek al) en vier rijbanen breed, zal het nog generaties na ons bekend staan als het ‘Monster van Gebel’. Ook een manier om je onsterfelijkheid te garanderen, natuurlijk.

Medeburgers, als jullie even hebt meegelezen wát er in Alphen aan den Rijn de laatste jaren allemaal fout is gegaan, dan móet je toch, optellend en aftrekkend, tot de conclusie komen dat de fameuze NUON pot met al die tegenslagen, en het Cultuurpaleis, al bijna op is. Ambitie of niet, we mogen blij zijn dat de gemeente nog genoeg geld over heeft om die brug überhaupt te bouwen. Wanneer de beloofde rest volgt, is al een open vraag, maar de financiering ervan is niets minder dan een sprookje. Daarbij weten politici niet hoe ze het ‘probleem’ rond een 4-baans N207 moeten oplossen want ook daar is geen geld voor beschikbaar. Die weg wordt gewoon nooit gebouwd, en dus is die Maximabrug een nutteloos prestigeproject geworden. Die brug, én die weg, is ook, met de nieuwe aansluiting van de N11 op de A4 volkomen, nutteloos voor ons bedrijfsleven. De Alphense bedrijven, verenigd in de VOA, moesten en zouden een vierbaans verbinding met de A4 hebben, terwijl die verbinding er, via die N11, allang ligt. Geen wonder dat ze nu al problemen om de slechts 1 miljoen Euro op te hoesten die wethouder Hoekstra hen vraagt. Nou ja, hoe belangrijk is dat dan? Want wat is nou 1 miljoen voor de grootste ondernemersclub van Nederland?
Nee, als de gemeente Alphenaren écht wil helpen, stoppen ze het geld, gereserveerd voor de Rijn-Gouwelijn, die ook al niet doorgaat, in tenminste één “Bodegraven boog”. Dát is tenminste een betaalbare oplossing die snel geregeld kan worden en de enorme files bij Bodegraven in ieder geval oplost.

Intussen is Koudekerk prima geholpen met een lage, tweebaans brug over de Rijn, die het industrieterrein, via de huidige infrastructuur, direct in verbinding brengt met de N11. Dát was ook de bedoeling van zowel de gemeente Rijnwoude, de provincie én het Koudekerkse bedrijfsleven. Tja, en die extra brugwachter kun je heel gemakkelijk betalen als je 25 miljoen op die brug kunt besparen. En de Oude Rijnzone blijft die afschuwelijke puist in ons vlakke landschap bespaard.

De huidige Alphense coalitie zit muurvast in hun eigen droom verankerd, en heeft de gemeenteraad van Rijnwoude in die droom meegesleept. Maar de nieuwe gemeenteraad, die we volgend jaar gaan kiezen, zou wel eens heel anders over deze geldsmijterij kunnen denken.
Dát is waar ze bij ‘Maak het Hart niet Hard’ op hopen, en waar de zittende politici, inclusief Bert Bosch van D’66, voor vrezen.

Advertenties

Knullig!

27 Feb

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Dat de winkeliers in Alphen aan den Rijn nogal wat moeite hebben met het ontgroeien van ons dorpshart, is bekend. Ik heb er al meermaals over geschreven. Tenslotte is het nogal simpel je centrum met de mooie naam ‘Stadshart’ te sieren, het is ook nog redelijk te doen om daar wat nieuwe gebouwen neer te poten, maar dan ook als Stadshart te functioneren, lijkt teveel gevraagd.
U kent de uitdrukking dat ‘je het meisje uit het dorp kunt halen, maar niet het dorp uit het meisje’, en dat lijkt ook voor de Alphense winkeliers op te gaan. Net zoals ALLE dorpen om Alphen aan den Rijn heen, zoals de Bodegraafse Ondernemers Vereniging nét vandaag in het AD/Alphen liet schrijven, willen die Alphense detaillisten consumenten uit de hele regio verleiden hun aankopen in hun centrum te doen. En dan ZIJN die consumenten er eindelijk, in verband met loopfestijn “de 20 van Alphen”; dan mogen de winkels die zondag 4 maart open, SLUITEN ze, zie het hoofdartikel van Alphen.CC, de tent! Kortom, beste kopers, leuk dat jullie willen komen, maar vandaag maar even niet!
Waarom niet? Nou, het is die koopzondag gewoon te druk (!) in Alphen, en die drukte zijn ze helemaal niet gewend, op die, volgens dezelfde ondernemers, broodnodige koopzondag. Zo nodig dat ze ook wel zonder kunnen, blijkbaar.
Slechts een enkeling lijkt zich van de mogelijkheden die dag bewust, en van de onzekerheid die zich bij vele vaste zondagskopers zal opdringen.

Tja, medeburgers, ik verbaas me er elke keer weer over hoe gemakkelijk die Alphense winkeliers hun kansen om zeep helpen. Natuurlijk zijn veel Alphenaren meer bezig met ‘hun’ loop van die dag, dan met de koopzondag. Maar ja, dat is natuurlijk elke koopzondag wel het geval als je het aantal kooplustige stadsgenoten telt op zo’n dag. Maar misschien zijn die Alphenaren al zo geconditioneerd dat ze pas om 16:00 uur, wanneer AH opent, in de benen komen. Hoe dan ook, tijdens zo’n nationaal bekend loopfestijn komen duizenden mensen naar onze stad die daar nog NOOIT eerder zijn geweest. Alphen wordt daarmee ‘op de kaart gezet’, het kost die winkeliers geen cent en ze doen er ….NIETS MEE!
Want natuurlijk kan ‘Sebastian’ er best wat mee, alleen moet dan wel, voor die ene dag, de zaak opnieuw worden ingedeeld omdat van deze klanten een andere vraag verwacht kan worden. Waarom vind ik dat nou zo normaal, maar Dick Mazher niet?

Eigenlijk is het te treurig voor woorden, medeburgers, maar hun reactie doet mij concluderen dat ze, vóór overal vlaggen verschenen, niet eens over die ’20 van Alphen’ hebben nagedacht. Niet door de retailcommissie van de VOA, die gewoon koopzondagen vastlegt zonder blijkbaar rekening met evenementen te houden, niet door de VOC, de club van centrumondernemers, die pas met gemeente en organisatie wil gaan praten terwijl alles al geregeld is, en ook niet door individuele ondernemers. Die maken nu de ontstane verwarring compleet door óf wel, óf niet, óf misschien toch wel, hun winkels voor al dat publiek te openen.

Medeburgers, ik heb me al vaker iets afgevraagd. Eigenlijk rollen we in Alphen van het ene evenement in het andere. Dat we nou geen disco hebben….. Maar eigenlijk is er juist heel veel te doen, in en rondom de stad. Het vervelende is dat je er in ons Stadshart NIETS van merkt. Geen winkelier komt op het idee om de publiciteit rond zo’n evenement nou eens te gebruiken om de eigen winkel, de eigen winkelstraat of zelfs het hele Stadshart te promoten. Hoe, is met al die professionele creatieve geesten in onze gemeente natuurlijk nooit een probleem, maar die moet je dan wel durven, willen en kunnen inhuren. Maar het is wel een heel kromme redenering de gemeente te durven vragen om ondersteuning van ons Stadshart, maar zelfs niets te doen met de mogelijkheden die er al zijn. Evenementen die zelfs al door die gemeente gesponsord worden. Integendeel, de 20 van Alphen is voor veel winkeliers slechts een blok aan hun been, zoals dat ook al het geval is met de Alphense jaarmarkt. Je kunt iets VÓÓR hun winkels organiseren, ze doen grotendeels gewoon niet mee en klagen dat al die stands voor hun winkel de klanten weghouden. Treurig toch? En hoeveel acties zijn er binnen de winkels opgestart rond het Winterspektakel? Zelfs Sinterklaas lijkt niemand te inspireren.

Maar goed, Alphense winkeliers krijgen al snel hun tweede kans, met het Zomerspektakel. Eens kijken of ze door deze affaire eindelijk hun verstand gaan gebruiken en daarop inspelen. Alleen in eigen kring leuke stempelacties bedenken, levert je in ieder geval geen enkele NIEUWE klant op.

Medeburgers, ik wilde dat ik kon zeggen dat die Alphense winkeliers een uitzondering zijn. Helaas is dat niet zo. Alleen woon ik hier, en zie ik hier elke keer weer hoe kansen om zeep worden geholpen.
En dat Stadshart, en de VOC dan?
Hoe krijg je dat dorp wél uit het meisje?

Ontluisterend

24 Feb

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, Medeburgers

Gisteren las ik in mijn lijfblad Alphen.CC de kop Hans: ‘ONSCHULDIG’ . Met direct daaronder de glunderende kop van Alphens’ vroegere onderkoning, ex-wethouder en ex-locoburgemeester Hans Groen in’t Wout.
Was deze voormalige CDA coryfee soms ergens van vrijgesproken. Van de bouw van die ontiegelijk lelijke, CDA groene, fietsappel, bijvoorbeeld. Of van zijn leugen op mijn vraag als raadslid over het debacle rond het station, wat de gemeente nu op zijn minst vijf miljoen kost om daar tenminste iets van de grond te krijgen? Of van het arrogante nee tegen de ontwikkelaar van de Lage Zijde om 5 miljoen Euro uit te sparen omdat er bossen anderen in de coulissen zouden staan om die klus over te nemen? Met als gevolg dat deze gemeente nu 5 miljoen PER JAAR kwijt is door de vertraging, absoluut water bij de wijn moet doen nu Corio als enige nog wat in Hans zijn ‘Waterfront’ ziet. En dat ondernemend Alphen, in een periode dat dit nou niet echt goed uitkomt, uiteindelijk miljoenen aan omzet misloopt omdat de hele ‘upgrade Lage Zijde’ jaren vertraging oploopt.

Nou, nee, niet bepaald.
Hans probeert (ook de volgende dag in AD/Alphen) zijn politieke én morele verantwoordelijkheid te ontlopen door de schuld van dit alles te geven aan degenen die hij als wethouder zo hartstochtelijk verdedigde, zijn ambtenaren. Die heeft hij 12 jaar ‘geleid’, maar nu opeens blijken ze incompetent te zijn? Hij beweert nu met droge ogen dat hij al die jaren intensief met die mensen heeft samengewerkt, maar dat hij intussen geen flauw idee had wat ze nu eigenlijk wisten en konden? Welke baas, ook welke politieke baas, vertrouwt nu iedereen waaraan hij leiding geeft, gewoon op zijn blauwe ogen? Waarvoor ben je dan de leider? Nu ligt het bij een wethouder wel een beetje anders dan ik in het bedrijfsleven gewend was, maar ik liet me vroeger al na een paar maanden door niemand meer knollen voor citroenen verkopen, en na een jaar kon ik het werk van elk van mijn mensen overnemen, mocht dat nodig zijn. Maar niets van dat alles, Hans werkt niet één jaar, maar twaalf jaar met mensen, en hij heeft nog geen flauwe notie van wat ze doen, blijkbaar.

Ik vraag me af wat er met Hans is gebeurd, het laatste jaar. Want ik vond het wel stom van hem om vierkant voor ‘zijn’ directeur Stadshart te gaan staan toen bleek dat die zich voor een prikje van een mooie ‘antikraak’ woning had voorzien. Iedereen kon zien dat dit alleen maar verkeerd kon aflopen, maar Hans stond pal, tót hij besloot een voor hem vast beschamend optreden in de gemeenteraad te ontlopen door vooraf af te treden. Frustrerend voor de oppositie, stom, maar wel typisch Hans, vond ik, rechtop de prut in.

En nu opeens blijkt dat hij vergeten is wie er nou eigenlijk politiek én moreel verantwoordelijk is voor alles wat er in de gemeente GOED en alles wat er FOUT gaat. Dát is het college van B&W, met als primair verantwoordelijke de portefeuillehouder. Hans zelf dus.

Waren die ambtenaren incompetent? Ik heb geen flauw idee omdat zij adviseren, maar de wethouder de besluiten neemt. Tja, en nu probeert ook zijn CDA fractie (waar hij jaren als wethouder gewoon deel van uitmaakte) zijn verantwoordelijkheid (en daarmee de hunne) af te schuiven door te wijzen op ‘collegiaal bestuur’. Terwijl toch iedereen in de Alphense politiek weet dat dit ‘collegiale’ bij Hans, ook omdat NIEMAND anders in het college een idee had wat er op zijn gebied gebeurde, een wassen neus was. Die regelde het allemaal zelf wel. Dat hij dat kon, kun je natuurlijk de drie colleges, waarvan hij deel uitmaakte, wel verwijten, maar dat geldt net zo goed voor de CDA fractie, en natuurlijk voor het bestuur van het CDA. Die stonden hem immers al die jaren toe om ‘onderkoning’ te spelen. Natuurlijk had zijn omgeving hem moeten dwingen tot de politiek verstandiger koers om bij elke collegewisseling andere portefeuilles te nemen. Ik heb hem dat Nb. zelfs eens gevraagd.
Tja, maar ik weet ook niet anders of alles wat deze wethouder te berde bracht, werd praktisch unaniem gesteund.

Wat is er met Hans gebeurd?
Aangezien ik hem, en zijn stijl, regelmatig bewonderde, snap ik er niets meer van. We hebben diverse malen de degens gekruist, voor zover dat in de Alphense politieke verhouding mogelijk was (en is), maar heb persoonlijk altijd een goede relatie met hem onderhouden. Ik vond het ronduit sneu dat hij zichzelf zo in de problemen bracht dat hij met stille trom moest vertrekken.
Maar wat ik nú van hem lees, daar snap ik niets van.

Hans, wat is er met je gebeurd?

Koopzondag, Godsdienst en Hondenpoep

20 Feb

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers!

Eveline Verhoeve stelde in alphens.nl dat het vreemd was te merken dat een blog over hondenpoep op alphens.nl net zo veel reacties opwierp als de in “haar” Alphens Nieuwsblad verschenen column ‘Zondagsrust’. Hierin mocht Dennis Captein te keer gaan tegen iedereen die een probleem heeft met de koopzondag. Alleen uit die opmerking blijkt al dat Eveline weinig kaas heeft gegeten van wat zich tussen hemel en aarde afspeelt, want het ene is voor velen slechts een dagelijkse ergernis, terwijl het andere heel duidelijk ingrijpt in de leefsfeer van 40% van onze bevolking. En ook in die van veertig procent van haar lezers! En dát terwijl in diezelfde krant ook al een heel interview, door diezelfde Dennis Captein, staat over de misstanden in de Katholieke kerk, wat natuurlijk helemaal niets te maken heeft met de kwestie van de zondagsrust, maar alles met het geloof.

Natuurlijk snap ik wel dat “Stennis” Dennis de lezers van zijn blad ‘InfoBusiness’, de ondernemers in deze regio, tevreden moet stellen. Dus maakt hij gebruik van zijn mogelijkheden als columnist van een consumentenblad om de overtuigingen van de tegenstanders van die koopzondag met de grond gelijk te maken. Helaas maakt hij niet door afgewogen argumenten duidelijk dat die zondagsrust niet permanent kan worden gehandhaafd als de meerderheid van de bevolking daar niets in ziet. Daar zou niets op tegen zijn geweest. Tenslotte heb ik zelf al jaren geleden een plan gelanceerd om van die zondag een speciale dag voor iedereen te maken. Voor gelovigen en ongelovigen. Om de zondag als het ware opnieuw uit te vinden, met name ook om te voorkomen dat er uiteindelijk gewoon een (saaie) tweede zaterdag wordt geïntroduceerd onder het mom van liberalisme en vooruitgang. Dus dat had best gekund, ieder zijn mening.

Maar liever gaat hij ongenuanceerd te keer tegen ‘fanatieke gelovigen’, ‘fundamentalisten’, mensen die hun kinderen ‘indoctrineren’, ‘mannen die hel en verdoemenis preken’, geperverteerde mannenbroeders en hun ‘zielige, lelijke vrouwen’. Generalisaties waarvan Wilders nog iets kan leren. Als je er dan ook nog een portie historische onzin uit een ver verleden te berde brengt, zou je nog gaan denken dat tegenstanders van dat extra gewin voor zijn lezers een genetisch defect zouden hebben. Die hele column werkt op deze manier alleen maar contraproductief!

Tja, ook ik ben, en daar heb ik als retailspecialist mijn religieuze overtuiging helemaal niet voor nodig, geen voorstander van de ‘koopzondag’ zoals die er nu is. Ik zie helemaal niet in hoe de retailsector 15-20% hogere integrale kosten (alleen huurprijs en voorraadkosten blijven ongemoeid bij die openstelling) terug kan verdienen. Tenzij die voorstanders van meer koopzondagen me weten te vertellen hoe de Nederlanders erin zouden slagen opeens ruim 15% meer uit te geven! Voorlopig is immers juist het tegendeel het geval, dat geld is er helemaal niet! Natuurlijk brengt zo’n koopzondag wat extra omzet in een periode waarin maar een gedeelte van de winkels (supermarkten) hun deuren openen, op momenten dat winkels te weinig capaciteit hebben (Sinterklaas) of op plekken waar, ook op zondag, ongewoon veel kooplustig publiek rondwaart (toeristische gebieden). Helaas moet ik constateren tot dusverre alleen maar wat omzetresultaten gepubliceerd heb gezien (voor wat die waard zijn), maar nog nergens berichten over extra winsten door die koopzondag. Kortom, om de één of andere redenen (wanhoop in deze slechte tijden, o.a.) is er de mythe ontstaan dat die permanente koopzondag de redding is van de hele sector! Onbewezen, en in hoge mate onlogisch.

In geen geval mag die mythe reden zijn om voor dit twijfelachtige doel een hele bevolkingsgroep te beledigen, zoals Dennis en zijn schrijvende vazallen doen. Waar het om gaat is of een column, die best grievend mag zijn voor individuele personen of organisaties, zomaar een hele bevolkingsgroep bij het oud vuil mag zetten. Want dat is precies wat er hier gebeurt en ík vind dat dit in een beschaafd land niet kan.
Inderdaad hoeft een column niet automatisch de mening van de krant of van de redactie weer te geven. Maar ja, als dezelfde columnist een paar bladzijden eerder, samen met redacteur Eveline, als journalist voor het Alphens Nieuwsblad pastoor Visser van de Bonifaciuskerk interviewt over in het verleden begane misstanden in de Katholieke kerk, kun je zijn werk als freelancer voor die krant, en als columnist, niet langer scheiden. Blijkbaar geeft het Alphens Nieuwsblad haar vaste medewerker Dennis Captein alle ruimte om zijn ongenuanceerde aantijgingen te publiceren. Uit de reactie “Hoe iemand over die ene of andere god denkt, maakt (mij) niets uit” blijkt dat ook de redacteur zich weinig gelegen laat liggen aan al die lezers die zich hierdoor, en door alle, met opzet gegenereerde, reacties hopeloos gegriefd voelen.

Nu heb ik van mijn kant Eveline weer gegriefd door haar krant te beschuldigen van ‘framing’. Immers, er staat niet één, maar er staan twee stukken in dezelfde krant, die allebei tot gevolg moeten hebben dat lezers godsdienst, in deze het christendom, gaan associëren met begrippen als ‘niet van deze tijd’ en ‘niet in de haak’.
Dat is gewoon ‘framing’. Misschien niet zo bedoeld, maar toch!

Het Thorbeckeplein, revisited

17 Feb

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Woensdagavond 15 februari bleken wel 130 stadgenoten bereid om in theater Castellum het college (wethouder Hoekstra en projectleider Jan van Lenten) input te geven over de volgende fase van het ‘drama Thorbeckeplein’. Want als je nou de meest desolate plaats zoekt in Alphen aan den Rijn, nou, dáár!
Het wordt, na al het geblunder en getreuzel, wel eens tijd om een volgende stap te zetten, en, dat moet gezegd worden, die stap werd met overtuiging gezet. Ik weet écht niet wat er allemaal in de plannen wordt (of kan worden) opgenomen, maar de sfeer zat er, via allemaal kramen en kraampjes, vanaf het begin (19:00 uur) al in, en was dat bij het einde (23:00 uur) nog steeds. Vier uur theater in theater Castellum, de projectgroep Participatie had eer van haar werk.

Wat me altijd verbaast, bij zo’n bijeenkomst, is het feit dat er al vijf jaar over dit plan wordt gesproken, maar dat dit voor een aantal deelnemers nog helemaal nieuw kan zijn. Maar ja, als ik dan lees dat de raadsleden per bus naar de Landlustweg moeten worden gesleept om kennis te nemen van wat er gebeurt met die Maximabrug? Ze praten er ook al vele jaren over, blijkbaar deels zonder te weten wáárover!

Tja, er werd weer flink op de trommel van de ‘Brancheadviescommissie’ geslagen, hoewel het denken in branches nog van voor het internet tijdperk stamt. En dan willen de Alphenaren aan dat nieuwe Thorbeckeplein vooral een Xenos of een Action, winkels waar echt NIEMAND een branche aan kan hangen. Daarbij lijkt het erop dat projectontwikkelaar Corio, die ook eigenaar is van De Aarhof, de kar moet gaan trekken. En dát betekent natuurlijk dat Corio niet alleen kiest voor winkelketens die bewezen hebben de (sterk verhoogde) huren te kunnen betalen, maar ongetwijfeld ook al wat wensen heeft liggen van de huidige huurders in De Aarhof, met betrekking tot de invulling van de winkelruimte aan ons probleemplein.
Die zelfde brancheadviescommissie was immers ook mordicus tegen de vestiging van een Factory Outlet Centre (FAC) bij Alphen, ondanks de naamsbekendheid én de potentiële klantenstroom. Tja, en nu worden direct FAC’s gerealiseerd in Bleiswijk (mooi dicht bij het nieuwe hoofdkantoor van Hoogvliet) en Halfweg, beide een half uur rijden van Alphen verwijderd. Zo krijgen we met meer concurrentie voor ons stadshart te maken, maar zonder compensatie van extra arbeidsplaatsen. Best slim, natuurlijk.

Enfin, de Alphenaren kunnen er zelf ook wat van. Zo willen ze absoluut vasthouden aan de markt op zaterdag, hoewel die markt natuurlijk elk ander gebruik van dat plein op zaterdag blokkeert. En ik me ook niet kan voorstellen dat een grote landelijke keten zal accepteren dat hun prachtige winkel elke zaterdag wordt afgeschermd door een bonte kakofonie aan marktkramen. Het zal zeker geen extra cachet geven aan ons Cultuurpaleis, dat er, ondanks het feit dat praktisch geen medeburger het ziet zitten, er tóch moet komen. Tja, alleen is dat zichtbepalende gebouw op zaterdag niet te vinden, maar ja…
Er waren zelfs stemmen die stelden dat een stadscentrum niet kan bestaan zonder markt. Nou, als dát zo was, stonden alle winkels in ons Stadshart al te koop, natuurlijk. Want ik vraag me af welk percentage van de bezoekers aan ons Stadshart die markt echt zou missen, en daarbij, die markt staat er echt maar één dag in de week. Nee, de invloed op de attractiviteit van ons Stadshart moet gering zijn, hoewel ik daarover nooit cijfers heb gezien.
Overigens pleit ik niet voor het opheffen van die markt. Maar waarom moet dat op het Thorbeckeplein? Zou die markt niet prima passen in de Hooftstraat? Tja, die moet dan wél die dag voor verkeer gesloten zijn, maar die markt is dan prima te bereiken vanuit het vernieuwde Thorbeckeplein, en het zou gelijk een impuls betekenen voor de winkels in die Hooftstraat. In ieder geval moet die markt toch tijdens de bouw van dat Thorbeckeplein, dus we kunnen het daar toch eens proberen? Natuurlijk is er minder ruimte, maar een andere bezoeker wees me er al op dat zeker een derde van die marktkramen nauwelijks iets bijdraagt aan die markt. Nou, de rest raken we daar wel kwijt.

Tenslotte toch nog iets over dat Cultuurhuis. Het lijkt erop dat de gemeenteraad van Alphen aan den Rijn zich weinig populair maakt bij de bevolking door dat gebouw toch op de rol te laten staan. Een gebouw dat niet of nauwelijks een functie heeft voor de pakweg 10.000 kiezers van buiten de stad die in 2013 de nieuwe gemeenteraad gaan kiezen. Maar dat wel, in de huidige plannen, al in de bouwfase 25 miljoen Alphense Euro’s gaat kosten. Misschien toch nog eens nadenken, niet zozeer over dat Cultuurhuis, maar met name over de omvang, en over de invulling daarvan? Met alle (werkelijk waar) verhalen over sluiting van bibliotheken in het hele land, of inwoning in winkels als IKEA, kunnen we in Alphen toch niet gewoon doen of alles bij het oude blijft? We moeten in deze barre tijd toch niet tégen de stroom opzwemmen, maar mét de stroom mee? Dat levert een heel ander uitgangspunt, en een heel andere toekomst op. Maar ja, uiteindelijk was dit gisteren een klein, heftig, maar vooral ongewenst onderwerp op een verder heel succesvolle avond.

Schoolstrijd in Zwammerdam!

13 Feb

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers,

Toen ik, een jaar of acht geleden, mijn eindscriptie schreef over hóe het hoger en wetenschappelijk onderwijs hun onderwijsomgeving kon inzetten bij de werving van nieuwe studenten had ik nooit kunnen denken de conclusies daarvan gemakkelijk over te moeten zetten binnen het basis- en voorgezet onderwijs. Maar nu er in Alphen sprake is van een ware schoolstrijd tussen openbaar en christelijk onderwijs lijken vooral sommige politici toch wat erg gemakkelijk over die conclusies heen te stappen. Zo zet Ank de Groot, die vanuit haar achtergrond toch beter zou moeten weten, dat in Zwammerdam de openbare én de christelijke basisschool gemakkelijk in één gebouw ondergebracht kunnen worden. Alleen maar om haar partij, Alphen Eén, naar voren te schuiven als de beschermer van het openbaar onderwijs. Tja, Ank, maar als dat in Zwammerdam kan, waarom dan niet in alle basisscholen in onze gemeente? Wat dat betreft zit ze helemaal op de lijn van CU wethouder Du Chatinier die met zijn achtergrond ook wel ál te welwillend het openbaar onderwijs (Scala) het groene licht gaf in haar uitbreidingsdrift ten koste van het christelijk onderwijs (Groene Hart). Met als voorspelbaar gevolg dat het Scala, afspraak of niet, rustig doorgaat met haar ‘landjepik’ strategie.

Toen mijn betovergrootvader in 1858 met andere dorpsbewoners van christelijke huize op eigen kosten een nieuwe school oprichtte, zat daar tenminste, zoals overal in het land, een duidelijke visie achter. Een christelijk geïnspireerde maatschappijvisie die tot de gelijkschakeling, meer dan vijftig jaar later, ook wel het één en ander mocht kosten. Dat leidde er uiteindelijk toe dat het openbaar onderwijs in mijn tijd al een marginale functie had, en werd opgeheven toen, na bepaald onvriendelijke uitspraken van het schoolhoofd over de paus, alle katholieke kinderen acuut van die school werden gehaald. Zo is er al vele jaren geen sprake van openbaar onderwijs in mijn geboortedorp Koudum, hoewel dat dorp veel groter is Zwammerdam. Nu blijkt dat de openbare school “De Zwanenburcht’ voor het zoveelste jaar qua kindertal onder de financieringsnorm (50 Kinderen!) blijft, rest koepel Sopora niets anders dan de school op te heffen. Dat is natuurlijk jammer voor de betrokken kinderen, en lastig voor hun ouders, maar het is een situatie die absoluut niet uniek is in ons land. Vreemd genoeg is het juist Alphen Eén die zich, o.a. gesteund door de SP, het lot van deze mensen aantrekt en een motie wil indienen om deze school samen met de christelijke Oranje Nassauschool in één nieuw gebouw onder te brengen. Ik vrees dat juist deze combinatie weinig kans maakt in onze raad, maar we zullen het zien. Die opheffingsnorm is er niet voor niets, natuurlijk, en het is maar zeer de vraag of deze samenvoeging wel werkelijk leidt tot een hogere efficiëntie waarmee Sopora haar verlies aan inkomsten kan compenseren. Het lijkt op goed geld naar kwaad geld smijten. Het is verder vreemd dat deze twee partijen met dit voorstel komen, waar ze verder niets moeten weten van welke vorm van fusie en schaalvergroting dan ook.

Zoals gezegd speelt deze zaak ook in het voortgezet onderwijs, waarbij, vooralsnog tenminste, het Ashram college nog buiten schot blijft. Scala én Groene Hart beijveren zich om het hardst in het opzetten van allerlei modische opleidingen waarmee ze aan de weg timmeren. Dát kan financieel natuurlijk alleen maar als die opleidingen daarmee per saldo meer leerlingen trekken voor die school. Dat vooral het Scala college helemaal geen ruimte heeft voor die nieuwe leerlingen, schijnt daarbij, zowel voor de directie, als voor de wethouder geen rol te spelen. En zo moet het Groene Hart (Scope) steeds vaker een school met een heel andere signatuur ruimte bieden, ten koste van de eigen uitbreidingsplannen.

Het kernwoord is hier natuurlijk “identiteit”. Waar ik dat in mijn onderzoek vrijwel buiten beschouwing liet (in Nederland vraagt iedereen je wát je gestudeerd hebt, en niet wáár!) speelt dat in het basis- en voortgezet onderwijs natuurlijk wel een heel belangrijke rol. De betrokken kinderen verblijven daar immers niet alleen veel langer, maar hun binding met de school is ook veel intensiever. Daarbij zijn ze jonger, en als hun ouders kiezen voor een christelijke, katholieke of openbare leeromgeving dan is dat in veel gevallen een bewuste keuze.
Daarbij hebben deze drie scholen voor voortgezet onderwijs zichzelf nogal anders geprofileerd, het Groene Hart mikt op meer wetenschap én praktijkschool, het Scala wil naam maken als thuisbasis voor sportief ingestelde leerlingen, terwijl het Ashram het vooral op de culturele toer gooit.
Zulke verschillen leiden niet alleen tot een duidelijk andere schoolcultuur, zoals ik dat ook dagelijks binnen mijn eigen HBO instelling opmerk, maar ook tot een duidelijke identiteit, voor de school én voor de leerling.
Alleen mensen zonder onderwijservaring, zoals Ank én de wethouder, zullen denken dat het niet zo moeilijk is die identiteit te handhaven in een gebouw waar ook kinderen én leerkrachten verblijven die een heel andere identiteit koesteren. Dát is natuurlijk onzin. In een studieomgeving die je qua ruimte moet delen met een andere school, zijn compromissen onvermijdelijk. En compromissen leiden per definitie tot verlies van identiteit! En daarmee tot verlies aan waarden en normen voor de betrokken kinderen. Daar moet je niet gewoon overheen lopen, als het je, financieel of politiek, goed uitkomt.
Tja, en in Zwammerdam zullen veel huidige leerlingen van De Zwanenburcht gewoon overstappen naar de Oranje Nassauschool, ook al is die in onderwijskundige zin vast wat ‘ouderwetser’ dan hun huidige school. En de anderen zullen óf in Alphen, óf, logischer, in Bodegraven aan een nieuwe school moeten wennen.

Maximabrug

9 Feb

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers!

‘Op de achterste benen’ staan de bewoners rond de Gnephoek, volgens Alphen.CC, nu beide gemeenten het eens zijn over het definitieve traject voor de Maximabrug. Hierbij blijft de Landlustweg wel behouden, maar loopt er wel een lelijke lus door de weilanden. Maar ja, wát je ook doet, er zijn altijd medeburgers teleurgesteld. Natuurlijk is het niet leuk je zicht op ongerepte weilanden kwijt te raken, maar hoeveel Alphenaren hébben dat eigenlijk. Ik in ieder geval niet. Vanuit mijn kamer kijk ik, enigszins door struiken aan het zicht onttrokken, tegen de gevel van mijn achterburen aan, en vanuit de keuken rijst een heel hoog flatgebouw op. Nee, dan die mazzelaars in de polder, al krijgen ze nu een brug én een weg voor hun neus, hun uitzicht blijft enorm veel beter dan het mijne, en dat van de meeste Alphenaren en Koudekerkers. Maar ze zullen dat nooit zo willen zien, natuurlijk, vandaar die ‘achterste benen’. Tja, beste Tsjeard, het is niet goed of het deugt niet.

Ik heb niet voor niets Alphen.CC geciteerd, want deze krant zet er een mooie tekening bij en die zegt veel meer dan woorden kunnen zeggen. Want hoeveel Alphenaren kennen nou precies de omgeving van die Gnephoek, of de Landlustweg? U weet dat ik jaren heb gepleit voor een simpele brug, om de Koudekerker ondernemingen snel en veilig aan te sluiten op de N11 en daarmee aan het landelijke wegennet. Het mocht niet zo zijn, omdat Alphen aan den Rijn woeste plannen heeft voor een ‘Grote Bypass’, al is die net ‘westelijke rondweg’ gedoopt. Enfin, de naam doet er niet toe, want die weg komt er toch nooit. De provincie is wel goed, maar niet gek. Alphen mag die weg bouwen, als ze ooit zien de benodigde 250 miljoen (!) Euro bij elkaar te schrapen. Dat gaat dus nooit lukken, want hoe groter onze gemeente ook wordt, steeds minder nieuwe medeburgers baat hebben bij die weg, terwijl ze hem wél zouden moeten betalen! Maar hoe het ook zij, deze tekening geeft duidelijk aan dat deze ‘Maximabrug’ letterlijk een brug naar Nergenshuizen is, zoals ik al zo vaak stelde. En die grap moet wél 45 miljoen Euro kosten. Eens turven, later, hoeveel dat per auto is!

Wat ook duidelijk is dat ons bedrijfsleven, dat zich zó hard maakte voor die brug, het huidige plan helemaal niet meer ziet zitten. Nog geen één miljoen hebben de ondernemers, verenigd in de grootste bedrijvenclub van ons land, VOA, ervoor over. Natuurlijk is het altijd leuk om rechttoe, rechtaan, naar het Noorden te kunnen rijden, maar het geloof in die vierbaans verbinding met de A4 bij Leimuiden lijkt tot een minimum gedaald. Jarenlang hebben ze zich mét de wethouder hard gemaakt voor die vierbaans Maximabrug, maar nu die blijkt uit te komen op het bestaande karrenpad tussen Koudekerk en Alphen aan den Rijn, laten ze wethouder Hoekstra keihard vallen. Misschien hebben ze toch mijn blogs gelezen, waarbij ik uitlegde dat die Alphense ondernemingen allang een vierbaansweg hébben naar die A4 toe. En dat hun vrachtwagens prima via de N11 (want daar heb ik het over) en de A4 naar het Noorden kunnen rijden, nu de verbreding van die weg bij Leiderdorp met betere aansluitingen bijna een feit is. Zonder peperdure bruggen over de Rijn en de Heijmanswetering en zonder een astronomisch dure, 1 kilometer lange, tunnel bij Leimuiden. Want “Gratis koekjes bestaan niet!” dat wist mijn grootmoeder ook al. En al dat geld voor een winst van hoogstens 10 kilometer, hoe kom je erop!

Een tweede constatering moet zijn dat zelfs een niet al te hoge brug, zoals die Maximabrug, een enorm lang talud nodig heeft om 4,5 meter te overbruggen. Aan beide kanten! Nou ligt die ruimte er wel aan de kant van de Hoorn, en is er ruimte zat in de Gnephoekpolder, al zal die slinger wel nooit een schoonheidsprijs winnen.
Maar de mensen die zich nu weer hard maken voor een tunnel bij de Julianabrug moeten deze tekening toch eens overzetten op die plaats. Die tunnel wordt namelijk nog veel ‘hoger’ dan die Maximabrug. Reken maar na. Het ding moet toch minimaal drie meter onder het WATERoppervlak liggen, wil die Rijn bevaarbaar blijven voor grote schepen. De tunnelbuis zelf moet minstens drie meter hoog worden, anders kan er geen vrachtwagen doorheen. Tel daar de oeverhoogte én de betonconstructie bij dan kom je gemakkelijk aan een diepte van 8 meter die elke passeerder van die tunnel moet overbruggen, wil deze weer op het maaiveld, en de aansluitende wegen, terecht komen. Dát betekent dat die tunnel minimaal direct op de Oranje Nassausingel aansluit, en aan de andere kant ergens bij de Baronie weer boven komt (want de Prins Bernhardlaan moet er ook nog overheen, natuurlijk). Maar ook een brug van ‘maar’ 6,5 meter zou al grote problemen geven. En er zullen wel weer een paar gezichtsbepalende panden gesloopt moeten worden.
Dat moeten we allemaal niet willen, natuurlijk!
Nee, leg daar maar gewoon een nieuwe brug neer, gewoon een vervanging van de huidige brug! Dat is op allerlei manieren nog te overzien, het is en blijft beslist de simpelste en betaalbaarste oplossing. Tja, dan moeten we weer af te toe wachten, het ís niet anders.