Archief | februari, 2013

Koopzondag splijtzwam in college?

23 Feb

Bonje
Volgens Alphen.CC is er bonje in het Alphense college, nu wethouder Tseard Hoekstra zich als lijsttrekker van de VVD in ‘groot Alphen’ profileert door, heel populistisch, te pleiten voor ongebreidelde openstelling van winkels op zondag. Maar tegelijkertijd blijft hij meedoen in het collegiale gemeentebestuur van het huidige Alphen aan den Rijn, waarin niet iedereen zo kapot is van dat idee. Om maar niet te spreken van de gemeenteraad, die immers, nog maar een paar jaar geleden, zelfs een uitbreiding naar 18 koopzondagen al te veel van het goede vond. Dus vindt hij collega wethouder Kees van Velzen op zijn pad, een CDA-er die zich nog wel herinnert waar die C in de partijnaam voor staat. Merkwaardigerwijze niet CU-wethouder Michel du Chatinier, die vindt dat de zorgen van zijn politieke achterban hierover niet zijn zorgen zijn. Benieuwd wíe bij de CU (nu zonder SGP) de verkiezingskar gaat trekken, want nu Michel het college belangrijker vindt dan de uitgangspunten van zijn partij, zal hij zich toch moeilijk als lijsttrekker voor de ChristenUnie kunnen vertonen.
Want, hoe dan ook, de verkiezingsstrijd is begonnen!

Koopzondag kost alleen maar geld
Er zullen niet veel Christenen te vinden zijn die de winkelopenstelling op zondag een verrijking van hun leven zullen vinden. Dát geldt, als privé persoon, ook voor mij! Maar ik hoef, voor die afwijzing, helemaal niet zo principieel te zijn! Tenslotte vallen winkels, hun vestigingsplaats én hun openstelling, binnen mijn vakgebied. Als retailspecialist durf ik rustig te stellen dat die zondagsopenstelling voor de modale winkelier, klein of groot, zelfstandig of binnen een keten, één grote verliespost gaat betekenen. Zeker in crisistijd. Tenslotte hoef je geen groot econoom te zijn om te berekenen dat als de 17 miljoen consumenten 5-10% minder te besteden hebben, het voor de totale omzet niet uitmaakt hoelang de winkels open zijn. Die omzet gaat mét en zonder koopzondag toch wel naar beneden. En de winst, toch al een zeldzaam verschijnsel in retailland, gaat nog veel harder naar beneden. Want elk uur dat je extra open gaat, kost ook extra geld. Voor de grotere bedrijven, o.a., omdat ze extra personeel nodig hebben, voor de kleinere omdat zij, op zondag of op een andere dag, dicht moeten blijven terwijl de andere winkels wel omzet boeken (opportuniteits kosten). Tenslotte moet ook die kleine winkelier wel eens slapen, lijkt me. Hoe dan ook, GEMIDDELD verdienen die winkels allemaal minder door die zondagsopening. Natuurlijk zijn er altijd wel uitzonderingen te bedenken, of het winkelcentrum nu wel dan niet binnen een ‘toeristisch gebied’ ligt. Er is dus altijd wel een retailer te vinden die zich op zo’n dag beter profileert dan de rest, maar het gros gaat er gewoon geld op toeleggen.

Waarom dan toch?
Ach, winkeliers grijpen zich graag vast aan strohalmen. Natuurlijk, zo lang andere winkelcentra nog dicht zijn, krijg je altijd een paar extra klanten in je winkel, maar zo gauw deze ‘koopzondag’ gekte overal toeslaat, geldt dat niet meer, natuurlijk.
En een koopzondag in dorps-, wijk- of buurtcentra is helemaal onzin. Want wat die klant nou elke zondagmiddag in al die kleine, qua aanbod heel beperkte, winkelcentra moet doen, ík zou het niet weten. De winkelier zelf ook niet, overigens. Maar ja, de buurman doet het, dus…

Beleef Alphen, op zondag!
Wellicht zou een permanente koopzondag in winkelcentra met de omvang van het Stadshart van Alphen aan den Rijn een maatschappelijke functie kunnen hebben, maar dan moet er wel wat veranderen. Winkelen op een koopzondag, zoals dat al 12x per jaar kan, is in onze stad immers allerminst een genoegen. Het is trouwens niet voor niets dat ons Stadshart al bijna tien jaar lang steeds MINDER bezoekers trekt. Daar gaat een ‘koopzondag’, zoals Tseard Hoekstra dat voor ogen staat, NIETS aan veranderen. Niemand heeft een tweede zaterdag nodig.
Al in 2007 publiceerde ik een stuk onder de naam “Beleef Alphen, op zondag!” Waarom? Wel, het lijkt hoe dan ook een kwestie van tijd voor die koopzondag een feit is. Tenslotte zegt 2/3 van het Nederlandse volk niets met het christendom, en dus met de zondagsrust, te maken te hebben. Dat gaan we dus niet tegenhouden. Dan kun je heel principieel blijven afwijzen, maar ook gaan denken aan een alternatieve invulling van wat toch een ‘rustdag’ moet blijven. En dat kun je door die zondag, maar dan voor iedereen op eigen wijze, tot de wekelijkse belevenis te maken die het ooit was. In de ochtend zal de één blijven uitslapen, de ander een wandeling maken, een derde uitgebreid met de hele familie ontbijten en, gelukkig, gaan er nog steeds hele drommen naar de kerk. Dan kun je de middag invullen met allerlei activiteiten die direct of indirect bijdragen aan het recreatieve karakter van die dag. Dus niet ALLEEN de winkels openstellen, want dát zal niet genoeg zijn om, als het nieuwtje eraf is, de klant te blijven trekken. Nee, verenigingen van allerlei aard, koren, culturele instellingen (zoals muziekschool), maar ook kerken, zullen van alles en nog wat organiseren om de inwoners naar het centrum van de gemeente te lokken en hen daar bezig te houden.

Nadenken
Het is zo jammer dat een dergelijke discussie direct weer uitloopt in politieke slogans. Dat levert de gemeente, haar inwoners, het Stadshart, én de ondernemers, immers niets op. En zo’n maatregel kun je ook niet zomaar terugdraaien, helemaal niet, eigenlijk. Helaas, ook Tseard Hoekstra realiseert zich te weinig dat die winkels open blijven, tót de ondernemer de bedrijfskundige realiteit onder ogen ziet, óf het bedrijf failliet gaat door extra kosten bij lagere omzetten. En of de VVD dát op zijn geweten wil hebben….
We moeten eens leren nadenken, in plaats van maar van alles te doen.

Enfin, de bedoelde publicatie heeft jarenlang op de site van ‘Leefbaar Alphen’ gestaan, en moet worden geüpdatet. Dát gaat binnenkort gebeuren, maar wie eerder belangstelling heeft, reageert maar op dit blog.

Advertenties

“Bescheiden” Exploitatietekort

16 Feb

Vier miljoen goedkoper
Maar daarmee is ons ‘Cultuurhuis’ nog steeds 16 miljoen te duur. Ze leren het ook nooit, in de Stadskas waar wethouder Opatja opnieuw alles en iedereen op het verkeerde been probeert te zetten.
Want in haar haast ons uit te leggen wát we wel niet allemaal besparen op dat Cultuurhuis, is ze vergeten dat ze allang niet meer over een Cultuurhuis praat. Waar onze Hélène het over heeft is niets meer dan een nieuw gebouw voor de bibliotheek, met wat ruimte voor kunst, waarin we ook nog het archief verstoppen. Die Volksuniversiteit kan immers overal terecht.
Niets, maar dan ook helemaal NIETS komt er terecht van deze ‘klapper’ die werd voorondersteld het Thorbeckeplein te laten ‘bruisen’.

Cultuurhuis RIP!

Bibliotheek verouderd
De huidige bibliotheek verdwijnt, en er komt een nieuw gebouw, slechts een paar meter verwijderd van de huidige plek, en nauwelijks groter. En daarvoor verdwijnen de filialen, te beginnen dat in Ridderveld. De andere pas ná de verkiezingen, natuurlijk! Of dachten onze nieuwe medeburgers in het huidige Rijnwoude en Boskoop dat hun bibliotheken gespaard blijven?  Kom nou, de bibliotheek in de huidige gemeente kost jaarlijks al 3,5 miljoen Euro, en in de nieuwe gemeente wordt dat bedrag met de huidige werkwijze wel verdubbeld. En dat voor een instelling die NU al volkomen verouderd is. Linksom of rechtsom moet er dus wel bezuinigd worden!
De tijd dat ‘iedereen’ las is  over. Lees er de column van ‘Meester Mark’ er maar op na, in datzelfde AD als dit artikel. En laten we wel wezen, ikzelf lees nog steeds liever papieren boeken, maar zo gauw ik een tijdschrift op mijn iPad kan lezen, schakel ik over. De jeugd, toch al niet gewend om veel te lezen, is nog veel erger, in dit opzicht. Je mag rustig stellen dat het lezen van ‘echte’ boeken steeds meer een liefhebberij wordt van een elite, en zelfs die kopen steeds meer tweedehands, bij De Slegte, of bij vliegende winkels. Intussen zitten we met een bibliotheek die steeds duurder wordt en steeds minder ‘klanten’ trekt, terwijl ‘lezen’ steeds goedkoper wordt!
Met dat Cultuurhuis zwemt de gemeente tegen de maatschappelijke stroom in en schetst een wethouder ons een droombeeld waarin alleen zij nog gelooft. Op ónze kosten, dat wel!

Cultuurhuis
Tja, dat Cultuurhuis was, zonder theater, en naast Parkexpressie, toch al een mythe, maar de combinatie van bibliotheek, kunstverdieping, muziekschool en theatertje gaf in ieder geval de nodige aanloop voor de exploitatie van een cultureel café, wát dat dan ook mag betekenen. Dát idee is volledig verlaten, omdat het eindelijk ook de wethouder duidelijk is dat ze er gewoon het geld niet voor heeft. Intussen wordt bevolking en raad bij de poot genomen: Werd het gebouw vroeger door dezelfde wethouder ‘verkocht’ op basis de maatschappelijke waarde en de bijdrage aan de leefbaarheid van de stad, nu kan ze er niet over uit hoe GOEDKOOP het allemaal wel niet wordt. Bouw het dan gewoon niet!

Onbereikbaar
Het is natuurlijk te gék voor woorden dat we onze kinderen aan het lezen krijgen door de bibliotheek steeds verder van hen af te plaatsen. Je kunt ook niet met droge ogen beweren dat je het zo goed met je ouderen voor hebt, als je hun geliefde vrijetijdsbesteding onbereikbaar maakt!
Nee, je zou juist moeten inzetten voor een wijk- en dorpsgericht beleid, op locaties waar jong en oud heel gemakkelijk terecht kunnen om met nieuwe boeken en tijdschriften kennis te maken. Dan denk ik vooral aan scholen, kerken en verzorgingshuizen. Waar we niet langer een boekenmagazijn vinden, maar waar de lezers vooral komen om hun, via het internet bestelde, boeken op te halen, c.q. weer terug te brengen. Een heus cultureel ‘ophaalpunt’, vlak bij huis.

Lokale bibliotheken
Het is natuurlijk een stuk goedkoper de boeken vanuit één leegstaand kantoorgebouw over de hele regio te verspreiden, en in al die steunpunten alleen nog maar een steeds wisselende collectie van actuele boeken te tonen. Dat scheelt ook nog eens een vermogen aan voorraadkosten! De voortreffelijke webshop van de bibliotheek is zelfs zonder investering al heel geschikt om iedereen boeken te laten bestellen, en ze een halve dag later lokaal op te halen. De slinkende groep mensen die dat niet zelfstandig kunnen (dat zijn NIET per se de ouderen!) kan voor hulp terecht in die steunpunten. Die hoeven overigens, we zien dat nu in Ridderveld al, natuurlijk niet elk uur en elke dag bemand te zijn. Je zou het ophalen en terugbrengen van boeken ook nog 24/7 kunnen automatiseren, via een soort automatiek. En natuurlijk kunnen ze ook (nu ook al) worden bezorgd.

Tja, en als dat de gemeente dan nóg te duur is, kun je het uitlenen van boeken ook gewoon privatiseren. Dat gebeurt op steeds meer plaatsen. Haasbeek Centrum heeft nu al een ruim aanbod aan nieuwe én gebruikte boeken, die kan best wat extra steunpunten in de gemeente gebruiken, ook voor de eigen webshop. En ja, dat ‘culturele café’ zit er toch al (Barista).
Maar in deze tijd de grootse, volkomen verouderde en onhaalbare plannen rond het Cultuurhuis er gewoon doordrukken, dát lijkt toch erg op ‘onbehoorlijk bestuur’. Laat Hélène dat maar eens weerleggen, in de gemeenteraad, waar dat hoort.

En dat ‘bescheiden tekort’, daar weten we in Alphen aan den Rijn toch alles van? Een nieuw zwart gat, naast Aquarijn, Lage Zijde, Stationsomgeving, bruggen, viaducten en ‘Westelijke rondweg’,  hebben we echt niet nodig!

Verkeersperikelen

12 Feb

Alphenaren die de Julianabrug afkomen, zien het direct. Bij de Baronie is er (een heel half jaar lang) geen doorkomen aan. Daar komen winkels (?), maar dáár zal Alphen minstens een half jaar op moeten wachten. Intussen moet de hele Bomenwijk omrijden, slechts een klein voorproefje van wat ons overkomt als de Prins Bernhardlaan overhoop gehaald wordt.

Verkeer
Als je ‘verkeer’ opzoekt in Wikipedia, krijg je geen betekenis, maar gelijk een hele categorie aan begrippen. Daar hebben we in Alphen aan den Rijn dan ook een wethouder voor: Kees van Velzen. Hij gaat niet alleen over het verkeer, maar ook over de wegen in en rond onze stad en zelfs onder de stad (riolering) De man niet gelijk tot ‘Machtigste Alphenaar’ te verklaren was natuurlijk een omissie. Zonder onze Kees zijn we wel ergens, maar komen we nérgens. Kees en zijn mensen zorgen ervoor dat we niet alleen in deze stad kunnen wonen, maar ook kunnen leven.

Wat is er aan de hand?
Het huidige Alphen aan den Rijn vindt haar basis in drie simpele dorpjes op de stuwwallen links (Hoge Zijde) en rechts (Lage Zijde) van de Oude Rijn. Drie dorpjes met een lintbebouwing aan beide zijden van een doorgaande weg vlak langs de rivier. Die beide eeuwenoude routes zijn in het moderne Alphen aan den Rijn, gesticht in 1918, al jaren volkomen ongeschikt als doorgaande route, behalve voor fietsers en voetgangers. Daarvoor in de plaats kwamen de provinciale weg N207 (nu Oranje Nassausingel) aan de Lage Zijde en de Prins Bernhardlaan aan de Hoge Zijde. Intussen is de provinciale weg (N207) naar Leimuiden helemaal omgelegd, en kan het doorgaande verkeer aan de Hoge Zijde via de N11 vrijwel ongehinderd doorstromen, zodat de ‘oude’ routes eigenlijk alleen nog door de Alphenaren zelf, en door bedrijven uit Alphen, worden gebruikt. Gemeente én Alphenaar constateren de laatste jaren dat juist die wegen de huidige verkeersstromen maar nauwelijks aankunnen. Het wordt tijd voor een nieuw verkeersbeleid, en dus voor nieuwe verkeersplannen.

Drieste Plannen
De gemeenteraad koos al eerder voor het principe van een buiten- en een binnenring, waarbij met name de Prins Bernhardlaan ‘verkeersluw’ zou worden gemaakt. De buitenring zou worden gecompleteerd met de ‘Westelijke Randweg via de nieuwe MAXIMA brug. Intussen leverde de inspraakprocedure zoveel problemen op dat is besloten het concept compleet te herschrijven. Een staaltje democratie dat in onze gemeente nog niet eerder is vertoond. Helaas doet men NIETS aan de oorzaak van al dat verkeer in onze binnenstad, ons Dorpse Stadscentrum. Integendeel!

Vergeet de Binnenring
Hoewel het principe voor veel steden dé oplossing zou zijn, is die ‘binnenring’ volkomen misplaatst in onze stad. Alphen is daar planologisch gewoon ongeschikt voor. De waterwegen in rond Alphen aan den Rijn (Gouwe, Oude Rijn en Heymanswetering) maken immers elke extra doorvoer tot een peperdure aangelegenheid. Daarbij, het huidige (vernieuwde) wegennet aan de Lage Zijde moet, mét de al geplande betere toegang tot het centrum, voldoende zijn, terwijl aan de Hoge Zijde eigenlijk helemaal geen ruimte is om via de wijk Kerk en Zanen een nieuwe ‘ring’ aan te leggen. Die wijk, waar straks tegen de 20.000 Alphenaren wonen, heeft immers nu al nauwelijks verbinding met de rest van de stad. Als straks de NS VIERmaal per uur gaat rijden, in beide richtingen, zullen de bewoners eerder met hun auto in het centrum van Zoetermeer zijn, dan in het Alphense Stadshart. Nee, naast de bestaande fietstunnel zal een autotunnel absoluut noodzakelijk zijn, maar het is maar de vraag of de gemeente daarvoor binnen de huidige plannen eigenlijk wel het geld heeft. Recente planologische uitglijers als de nieuwbouw van ‘De Baronie’ maken de ellende voor onze verkeerskundigen alleen maar groter.

Oplossing
Nou, die ligt in ieder geval NIET in het opbreken van de halve stad. Het is, om meerdere redenen overigens, veel beter, én goedkoper, om dé reden voor dat verkeer, namelijk het gebrekkig functioneren van het Stadshart én de wijkcentra, aan te pakken:
1. Kies voor een integraal WIJKGERICHTE opzet van bewinkeling, onderwijs, cultuur (bibliotheek), gezondheidszorg, overheid én welzijn. Want ons ‘Stadshart’ functioneert nog steeds als dorpshart, waar élke Alphenaar, net als vroeger, voor van alles en nog wat terecht kan. Via concentratie van een voorziening als de bibliotheek aan de Lage Zijde (Cultuurhuis) en de centralisatie van overheidsdiensten in onze Stadskas gaat dit dorpse beleid gewoon door. Er zijn zelfs ideeën over een VIERDE supermarkt in het centrum, terwijl het beleid erop gericht zou moeten zijn dat ALLE Alphenaren hun boodschappen in hun directe omgeving moeten kunnen doen. Dat ze daar ook hun internetbestellingen en paspoorten kunnen afhalen. Wijkgericht werken betekent meer dan het uitplaatsen van welzijnsvoorzieningen en het lukraak neerzetten van gezondheidscentra en scholen. Dat alles levert ons centrum niet alleen veel minder autoverkeer op, maar ook aanzienlijk minder vrachtverkeer. Ook is er minder parkeerruimte nodig.
2. Zorg ervoor dat voor de verschillende wijken snelle rechtstreekse verbindingen worden gerealiseerd met de buitenring. Alleen zo kunnen de vele Alphenaren, die buiten Alphen een werkkring hebben, snel de stad in en uit zonder de binnenstad te belasten.
3. De binnenstad zal, in verband met een doorgaand gebruik van het internet én het uitplaatsen van dagelijkse gebruiks- én verbruiksartikelen en diensten, niet alleen compacter maar ook totaal anders van karakter worden. Weg van het oude dorpscentrum naar een echt Stadscentrum waar je kunt winkelen, flaneren en uitgaan. Voor boodschappen doen moeten Alphenaren in de wijkcentra zijn.

Dit beleid laat zich, voor veel minder geld en een duurzaam resultaat, wel in tien jaar realiseren, mits er op allerlei fronten flankerend beleid wordt ontwikkeld. Intussen zal het Stadshart beter gaan functioneren, ook ten opzichte van de bewoners van de dorpen rond Alphen aan den Rijn. Maar ook die wijken en dorpen gaan beter functioneren, op allerlei terreinen. Dát is niet alleen goed voor de samenhang van onze nieuwe gemeente, maar ook voor de komende demografische ontwikkelingen.

Met steeds meer ouderen en steeds minder jongeren.