Archief | juni, 2013

Het Zwarte Gat

27 Jun

Alle ogen op kwatta
Het Thorbeckeplein gered, Alphen gered, zo lijkt het wel, als we de media, politici en bestuurders van Alphen aan den Rijn volgen. Niet alleen het Alphense Geld, maar ook alle aandacht lijkt te verdwijnen in dat zelfgecreëerde Zwarte Gat van het Thorbeckeplein. Vóór of tegen VORM!

Thorbeckeplein
Dat VORM zich alleen maar bezighoudt met dat plein, is niet anders dan logisch. Het is het enige deel van Alphen waarin dat bedrijf geïnteresseerd is.
Dat de vier hierbij betrokken wethouders net doen of dat Thorbeckeplein het enige probleem van Alphen is, is kwalijker, maar nog wel te begrijpen. Tenslotte hebben ze, door ‘De Lage Zijde” jarenlang een steeds groter deel van de politieke koek te maken, zichzelf met de rug tegen de muur gezet. Maar het is vreemd dat ze dat hele Lage Zijde plan verkleinen tot het Thorbeckeplein. Want voor de zo gewenste representatieve entree van Alphen heeft het college zich al jaren geleden door ‘Wonen Centraal’ in de hoek laten zetten. Gelukkig willen Rob Donninger c.s. die flats nog altijd door nieuwbouw laten vervangen, maar dát gedeelte is al helemaal geprivatiseerd en uit het gezichtsveld van onze politici verdwenen.
Maar het vervelendste is wel dat ook onze politici, coalitie én oppositie, zich als wolven storten op dat plein, en dat zelfs het bedrijfsleven, vertegenwoordigd door de VOA, daar eigen kansen nastreeft. Zelfs onze winkeliers denken dat de Alphense gloriedagen met een nieuwe invulling van dat plein vanzelf terug komen. Welterusten!

Ons Stadshart is groter dan het Thorbeckeplein
Natuurlijk probeert VORM uit alle macht die 10.000 vierkante meter in hun “Lage Zijde Plan” te vullen. Wat moeten ze anders. Natuurlijk kunnen ze, in deze moeilijke tijden, daarbij de tegenwerking van de plaatselijke winkeliers in de Brancheadviescommissie niet gebruiken. Even natuurlijk boeken ze elke winkel in die daarvoor de centen op tafel kan leggen, en zal VORM er niet mee zitten als dit winkels betreft die nu elders in ons Stadshart een vestiging hebben. En die vervolgens leeg achterlaten. Of dat de nieuwe winkels aan dat plein (Hoogvliet!) de ondergang van bestaande bewerkstelligen.
Kortom, het kán gewoon niet anders dan dat de 10.000 vierkante meters winkelruimte aan het Thorbeckeplein minstens 10.000 lege vierkante meters elders in de stad achterlaat. Zeker als in september De Baronie haar poorten opent, en alleen de ACTION daar stadshartwinkels als HEMA, BLOKKER en V&D al minstens 10% van de huidige omzet gaat kosten. En ons Stadshart nóg eens 10% bezoekers! Kortom, de ontwikkeling van De Baronie, anders dan als buurtcentrum, was al een grote fout van onze politici. Maar met het absoluut willen realiseren van winkels aan het Thorbeckeplein, compenseren ze die fout niet, maar verdiepen die alleen maar. Het is werkelijk wachten op de klap, en dan kunnen we een nieuw reddingsplan voor ons hele Stadshart gaan opstellen.

Leefbaarheid niet bepaald door Stadshart
Natuurlijk zou ons Stadshart de natuurlijke spil van de detailhandelsinfrastructuur in onze directe omgeving moeten zijn. Maar dan moet je de ontwikkelingen in dat Stadshart wél in samenhang met de ontwikkelingen van winkelvoorzieningen in de wijken en kernen om ons heen willen zien. Want waarom zouden Aarlanderveners niet gewoon hun boodschappen doen in Nieuwkoop of Ter Aar, tenslotte doen veel Alphenaren dat ook al. Wat let de Zwammerdammer om zijn boodschappen in het compacte winkelhart van Bodegraven te doen? Wij Alphenaren hebben toch weinig gedaan om daar de lokale voorzieningen te handhaven? Ik hoor het Bas Wienbelt (VVD, uiteraard) nóg zeggen: Economische wetmatigheid! Als dat waar was, waren de winkels in Koudekerk, Hazerswoude-dorp en Benthuizen immers allang verdwenen! In Alphen aan den Rijn denken we aan ‘wijkgericht werken’ te doen door steeds meer consumenten uit onze kernen en wijken naar ons Stadshart te zuigen, in plaats van ons zorgen te maken over de leefbaarheid buiten dat Stadshart.

Naar een compact Stadshart
Ik ben allang niet meer de enige retailspecialist die stelt dat, na jarenlange groei, stadscentra gebaat zijn bij concentratie. En dat niet alleen omdat de concurrentie van het internet, die fors wordt overdreven, de winkels verdrijft, zoals internetprofessor Cor Molenaar ook veel retailers wil doen geloven. Nee, niet dat internet, maar vooral de huidige crisis zal voor nog veel lege winkelruimtes zorgen. Waar het internet voor gaat zorgen is een grote VERANDERING in het Retail concept van winkeliers. Daarbij zal geen sprake meer zijn van een winkel of een webwinkel, maar van nieuwe formules, gebaseerd op het geïntegreerd inzetten van fysieke winkelruimte in symbiose met webwinkels. Daarin is geen plaats voor het geloof in de klassieke ‘toeters en bellen’ methodiek in commerciële communicatie. Maar wel voor het omarmen van een stevig pakket aan interactieve “Nieuwe Media”. Winkeliers, dienstenaanbieders, horecamensen en culturele voorzieningen gaan in één aantrekkelijk, verrassend, maar vooral compact Stadscentrum intensief samenwerken. In dat denken past geen nieuwe winkelruimte aan het Thorbeckeplein!
Dát moeten onze politici, graag vóór de verkiezingen, nou eens begrijpen.

Advertenties

Het Brusselse Stuurhuis van BV Nederland!

16 Jun

Euroscepsis
Gelukkig, beste lezers, ben ik altijd een Euroscepticus geweest. Niet dat intensieve samenwerking in Europees verband niet loont, natuurlijk doet het dat. Of dat een eigen, Europese, munt niet handig is, al was het alleen maar op vakantie. Zonder intensieve samenwerking kunnen de afzonderlijke Europese staten niet op tegen de andere economische blokken in deze wereld. Maar het was natuurlijk onvermijdelijk dat veel Europese politici gingen dromen van Europese vleespotten waaruit zij risicoloos zouden kunnen snaaien. Dromen die nu eens geen bedrog betekenden, want nérgens wordt zo goed betaald, en zo weinig bezuinigd, als in Brussel! Ik weet het, Nederlanders in het Europese parlement worden snel gezien als tweederangs politici, maar ze hebben, al jaren, wel een éérsterangs salaris! En wij, de Europese burgers, accepteren dat allemaal, vooral uit onkunde over hoe het daar toegaat.

Autonoom Nederland
Zonder nu opeens het PVV gedachtegoed (Die PVV is, virtueel weliswaar, op dit moment wel VERUIT de grootste politieke partij, brrr!) te omarmen, ben ik het wel met hen eens dat Nederland het schoothondje van Europa is. En zich ook, Rutte voorop, graag zo gedraagt. Onze regering doet voorkomen dat ze nog regeert, maar in werkelijkheid reageert ze vooral op wat er in Brussel gebeurt. Meneer Olli Rehn komt op bezoek, iedereen buigt als een knipmes, en even later verkondigt onze altijd lachende premier dat onze regering zelf (!) besloten heeft om nogmaals 6 miljard te bezuinigen. Wát we doen, met z’n allen, wordt allang in Brussel bepaald! Hoe we dat doen, mogen we blijkbaar (nog) wel zelf bepalen. Maar ja, wat meneer Rehn nog meer gezegd heeft, weten we niet, natuurlijk!

Politieke Legitimiteit
Politici, zeker als ze aan de macht zijn, kunnen blijven uitweiden over het feit dat ‘de kiezer’ hén de macht heeft gegeven om de zaken in ons land naar hun hand te zetten. En dat pakt zo geweldig uit dat de twee regeringspartijen niet alleen de meerderheid kwijt zijn, maar dat op dit moment nog slechts een kwart van alle Nederlanders op die partijen zou stemmen! De uitruil van politieke standpunten, of regeren een kwartetspelletje is, leidt er immers toe dat bij wát die regering ook doet, zij vaak gelijk, naast de oppositie, ook minstens de kiezers van één van de regeringspartijen schoffeert. En omdat de huidige politiek van schoothondje spelen voor Brussel én alleen maar bezuinigen ons land van de drup in de regen heeft gebracht, zal die afkalving nog wel even doorgaan. Met als uiteindelijk resultaat ‘Wilders for president?’. Het zou zomaar kunnen!

Schoothondje
Door aan de financiële knoppen te draaien, bestuurt Brussel in feite Nederland, terwijl het lijkt alsof we nog steeds onze eigen boontjes doppen. Vervolgens doet onze regering hetzelfde met provincies, provincies met gemeenten en gemeenten met hun burgers. Allemaal, op verschillende niveaus, netjes aan het EEG touwtje! En omdat we elkaar graag wat wijsmaken, praten we nog steeds stoer over zaken als ‘inzet van het leger in internationaal verband’ terwijl we dat allang niet meer kunnen. Onze ontwikkelingshulp wordt zo gemixed met commerciële initiatieven dat Jan Pieterszoon Coen er trots op had kunnen zijn. Milieuzorg kan alleen nog als het geen zakelijke belangen doorkruist. Onze, internationaal beruchte, verzorgingsstaat wordt zo snel uitgekleed dat de ‘pil van Drion’ direct weer op de politieke bordjes verschijnt. We jammeren over de teloorgang van de Griekse openbare omroepen, maar vergeten dat het voor ons eigen ‘bestel’ ook allang vijf voor twaalf is. Onze werkloosheid stijgt tot historische niveaus en onze opleidingen leveren steeds vaker werknemers op waarvoor geen werk is.

Haar op de tanden
Alleen al om Rehn’s boetes te vermijden stort deze regering Nederland in een recessie die ons een veelvoud kost van die boetes. Het wordt dan ook tijd dat Nederland een andere regering krijgt die Brussel zijn tanden laat zien en doet wat sinds Keynes alle economen zeggen: Stop de bezuiniging en ga (strategisch) investeren tijdens een recessie. Vraag dat niet aan je burgers als je het zelf niet durft en betaal die boetes uit je herwonnen groei. Ga innoveren, doe de dingen gewoon op een heel andere manier dan we al jaren gewend zijn, en bespaar zo op kosten terwijl je toch meer presteert. Maak zo ons land weer concurrerend in plaats van “Koop Hollandsche Waar”. En ga alsjeblieft eens bezuinigen op duizenden nutteloze ambtenaren door hun zelfgecreëerde koninkrijkjes af te breken. Dan lukt dat misschien ook in de semi-overheidssfeer (onderwijs, welzijn, cultuur én NS). Als gevolg hebben we gelijk een heel potentieel aan nieuwe krachten om dat nieuwe beleid ook letterlijk handen en voeten te geven.
Natuurlijk ben ik niet anti-ambtenaar, of anti-staffunctionaris. Die zijn hartstikke nodig! Maar dat we aan de ene kant gemeentefusies (zoals in Alphen aan den Rijn) aanprijzen als een efficiëntieslag, maar aan de andere kant garanderen dat in dat proces geen ambtenaar (90% van alle kosten) zijn of haar baan verliest, betekent dat ons politieke denken over innovatie nog in de middeleeuwen verblijft.

Vormcrisis op Stadhuis

15 Jun

‘Zet Vorm aan de kant’
Nog geen maand geleden zetten college én VOA nog trots in de krant dat zij wel even samen de crisis te lijf zouden gaan. Nu zorgt diezelfde VOA voor crisisberaad ín het college. Vandaag, vrees ik, geen juichende verkiezingsbijeenkomsten, partijborrels of haringen wegspoelen voor de wethouders van Alphen aan den Rijn, maar crisisberaad. Nu VOA voorzitter en detailhandelspecialist John Vermeer het VORM plan voor de Lage Zijde laat vallen, stort hij daarmee ook de twee VVD wethouders Lyczak en Hoekstra in grote problemen. Met name VVD-lijsttrekker Tseard Hoekstra, niet bij VOA bijeenkomsten weg te slaan, leek in John Vermeer een vriend voor het leven gevonden te hebben. Met zulke vrienden heb je geen vijand meer nodig, beste Tseard, ik wens je veel sterkte!

Lage Zijde RIP
Tja, de direct verantwoordelijke VVD-wethouder Stan Lyczak kan maar beter gelijk van zijn wachtgeld gaan genieten, want nu ook de VOA zich tegen de huidige plannen keert, zal echt niemand meer tekenen, lijkt me. En daarmee is met dit project zijn zwalkende loopbaan als wethouder nu toch echt tot een eind gekomen.
Wethouder én PvdA-lijsttrekker Helene Oppatja moet nu toch écht onder ogen zien dat het niets meer wordt met haar ‘kroonjuweel’, het Cultuurhuis. Want dat is, zonder de rest, niet realiseerbaar. Gelukkig kan de bibliotheek wel tien jaar vooruit in haar dure ‘noodvoorziening’, dus krijgen we ruimte om iets meer eigentijds te verzinnen.
Nóg een lijsttrekker, wethouder Michel du Chatinier van de CU, moet constateren dat zijn financiële jongleren om het VORM plan te financieren, tijdverspilling is geweest.
En Fransje Sprunken van VORM zal wel een forse schadeclaim op tafel leggen nu de VOA zo verstandig was om NIET te wachten tot VORM zélf haar afspraken (70% verhuurd) niet na zou komen.
Kortom, de VOA zet met deze stap drie collegepartijen voor schut, en bewijst hiermee allerminst de betrouwbare partner te zijn die ze werd voorondersteld te zijn. Dat is jammer voor alle goede mensen die ook in die club zitten, maar ik ben blij kortgeleden mijn lidmaatschap opgezegd te hebben.

Kort geheugen
Onze vriend Vermeer heeft wel een heel kort geheugen, en dat weet ook Hoekstra. Dat VORM plan is écht het meest realistische plan dat ik ooit zag voor die Lage Zijde, maar de VOA heeft eerdere megalomane plannen ook altijd gesteund. Ze hebben ook altijd van harte meegewerkt in Hoekstra’s troetelkind, de Brancheadviescommissie, tot die, op last van VORM, niet meer mee mocht doen. Dát was natuurlijk al de eerste hobbel, want die commissie is er alleen maar om ervoor te zorgen dat de belangen van de bestaande winkels niet wordt geschaad. Ik weet het, de doelstelling is anders, maar ík kijk liever naar de resultaten. Hoewel heel Alphen dat Cultuurhuis zo langzamerhand wel zat is, was de VOA er altijd voor. Maar nu blijkt dat VORM écht voor eigen kracht kiest, en doet wat ik al voorspelde, namelijk verhuren aan iedereen die dat nog aandurft, zonder met VOA belangen rekening te houden, haalt de VOA dat plan onderuit.
Kom nou, John, hoe vaak heb ik jullie al voorgerekend dat, de crisis daargelaten, Alphen niet én De Baronie, én de Lage Zijde kan dragen?

Domme plannen
Natuurlijk is de stelling van Hoekstra dat dit VORM plan alleen een ‘trekkers’ nodig heeft om andere retailers over de streep te trekken, grenzeloos naïef. Dat is, met de rug tegen de muur, gewoon gokken en hopen dat het goed gaat.
Maar het plan van John Vermeer om dat Thorbeckeplein stukje bij beetje te herbouwen is compleet visieloos te noemen. Visieloos voor de stad natuurlijk, want het zou voor Vermeer en zijn vrienden de bouwwerken opleveren, die bij het huidige plan écht allemaal naar VORM zouden gaan. Zo altruïstisch is zijn actie nou ook weer niet.

Quo Vadis?
De stadhuis tactiek om deze VORMcrisis over de verkiezingen heen te tillen, is door de VOA om zeep geholpen. Daar zijn, zoals gezegd, VIER wethouders, en DRIE lijsttrekkers bij betrokken. Ik ga ervan uit dat hun verkiezingsprogramma’s ijlings aangepast gaan worden. Fransje is verlost van het probleem op een gegeven moment te moeten opbiechten dat ze het niet voor elkaar krijgt, en zij kan dus eeuwig blijven beweren dat het allemaal wél was gelukt áls de VOA het plan niet onderuit gehaald had.

Intussen is Alphen aan den Rijn weer terug bij af, en is er ruimte om eens helemaal opnieuw over de kansen van ons Stadshart na te denken. Een compact Stadshart waarin stenen én internet met elkaar zijn vergroeid. Tenslotte gaat het om dat Stadshart en niet over het bebouwen van het Thorbeckeplein.

Fransje’s Dream Machine!

13 Jun

Politieke manipulatie
Je kunt van Fransje Sprunkel van VORM van alles zeggen, maar Alphense politici, die van de VVD voorop, eten uit haar hand. Die laatsten moeten ook wel, natuurlijk, want de plaatselijke VVD heeft haar politieke lot verbonden aan ons Thorbeckeplein. Gelukkig stemt Hoogvliet directeur Siep de Haan óók VVD, dus redt hij wel niet Alphen, zoals Alphen.CC suggereerde, maar wel de Alphense VVD. Want Fransje schept prachtige visioenen, maar zonder Siep had ze toch nog bijna NIETS verhuurd en was het sprookje al uit geweest. Want haar ‘dream machine’ werkt vooralsnog alleen bij politici, en díe exploiteren geen winkels!
We worden dus weer eens gemanipuleerd, want ik durf niet eens te denken aan alle gunstige voorwaarden die Hoogvliet hiervoor heeft bedongen, en die anderen, waarschijnlijk wij Alphenaren, gaan betalen. En, uiteraard, zo loopt Siep geen enkel risico, want als het hele verhaal niet doorgaat, blijft voor hem alles bij het oude, handtekening of niet.

Waren er geen andere opties?
Natuurlijk zou het veel logischer zijn om hier een biologische supermarkt te vestigen, maar of ‘de markt’ hier groot genoeg is voor de succesvolle exploitatie van een Ecoplaza (zoals in Leiden aan de Breestraat) is maar de vraag. Tenslotte moet je je dat, ook al geloof je ‘biologisch’, wél kunnen permitteren. En dat geldt voor steeds minder Alphenaren! Ook een versplein zou, zeker in de Aarhofpoot bij Albert Heijn, een aanwinst voor Alphen zijn, en dát is een stuk gemakkelijker te financieren. Maar ja, daarmee heb je nog niet de achterkant van dat ‘ThorbeckeII’ gebouw bezet. En daar weer gewoon de bibliotheek vestigen en dus het Cultuurgebouw bij voorbaat laten schieten, dát is tot de verkiezingen politiek een onhaalbare kaart.

Waarom dan tóch Hoogvliet?
Simpel, eigenlijk! Want andere supermarktconcerns kunnen ook rekenen. En met straks 6 nieuwe supermarkten erbij, heeft de vijver opeens wel heel veel vissers. Daarin valt er dus voor niemand meer iets te verdienen. Daarom vestigen die concurrenten zich liever tegen lage huurprijzen in de kernen rond Alphen, dan hier aan een dood paard te trekken. Met een Digros in Ter Aar en Jumbo’s in Hazerswoude en Nieuwkoop kunnen geïnteresseerde Alphenaren binnen 10 minuten, en zonder parkeerkosten, ook daar boodschappen doen. Niet voor niets vormen Alphenaren in die kernen, na de eigen bevolking, veruit de grootste groep klanten, óndanks die overvloed aan eigen supermarkten. En werkt het collegeplan precies andersom dat men hoopt: steeds meer Alphenaren doen boodschappen buiten de stad.

Onverantwoordelijk collegebeleid
Intussen waarschuwen steeds meer collega’s voor een complete shake-out binnen de vaderlandse retail, nog dit najaar. “Gelukkig” waren de Free Record Shop en De Block al eerder verdwenen, want die ketens zijn in surseance van betaling. Intussen staat ook de toekomst van het iCenter op het spel. In de Aarhof sloten al twee modewinkels én een lingeriewinkel hun deuren, en als ex-Kijkshopbaas Tom Heidman gelijk krijgt, gaat 30% van alle winkeldeuren dit najaar op slot.
Gezien het feit dat de economische crisis volgend jaar nog erger wordt dan nu al het geval is, moet toch bij een groeiend aantal Alphenaren een lichtje gaan branden. Want ons college is met het doorzetten van haar Lage Zijde plannen volstrekt onverantwoordelijk bezig. Nog járen zullen starters lege winkelruimte te over vinden om hun dromen, na de crisis natuurlijk, waar te maken. Daar hebben ze die duizenden nieuwe vierkante meters helemaal niet voor nodig!

Sweet dreams
Het zal de plaatselijke positiviteitsmafia verbazen, maar zelf ben ik wat minder negatief over die verwachte kaalslag. Ik denk dat het met die golf aan faillissementen wel wat mee zal vallen, want zelfs retailers worden onder druk vloeibaar. Failliet gaan is toch voor niemand een pretje. Eerlijk gezegd verwacht ik dat die retailers, in lijn met wat ik al eerder schreef op http://www.bricksenclicks.me, eindelijk eens die grote stap naar een volledige integratie van winkel en webshop maken. Daarmee raken ze misschien een klein deel van hun omzet kwijt, maar zéker de helft van hun kosten. En dat levert, naast méér financieringsmogelijkheden, kansen op voor starters, zelfs midden in de crisis!
Fransje schept mooie dromen, maar het bleek de afgelopen maanden al praktisch onmogelijk om nieuwe huurders te interesseren. Het komende halfjaar wordt het, met een verdiepende crisis, nóg moeilijker zijn om nieuwe winkelruimte te verhuren in dat al jaren overbewinkelde Stadshart van Alphen aan den Rijn. Dat kunnen Fransje en haar wethouders ook niet helpen, maar daarmee blijft het Thorbeckeplein een droom. En voor steeds meer mensen een nachtmerrie, overigens.

En al die plaatselijke positivisten?
Sweet dreams! Met Fransje!

De Alphense Koopzondag

8 Jun

Conclusie onderzoek
Uit mijn ‘onderzoek’ van koopzondag 2 juni kun je maar één conclusie trekken: Het is best mogelijk om Alphenaren naar het Stadshart te krijgen, alleen zijn die klantenstromen niet besteed aan de Alphense winkeliers! Nou loopt natuurlijk gelijk iedereen, die aan activiteiten daar een grijpstuiver verdient, te hoop tegen de boodschapper van dat verhaal, maar dat maakt de situatie er niet beter op.
De horeca profiteert van die activiteiten, de winkeliers niet of nauwelijks. Punt!

Niet het probleem van de koopzondag
Natuurlijk is dit probleem niet beperkt tot de koopzondag, alleen komt het er op zo’n dag wel heel duidelijk uit! Drukte als op zaterdag, en winkelbezoek of het dinsdagmorgen is! Nu Alphen barst van de ‘trekkers’, maar duidelijk wordt dat die ons Stadshart niet gaan redden, wordt het tijd de oplossing eens bij onszelf te zoeken. Is het niet veel logischer om als winkeliers mét elkaar (VOC, toch?) dat centrum zó aantrekkelijk te maken dat ‘de Alphenaar’ liever in het eigen Stadshart winkelt dan in winkelcentra elders? Het Stadshart waar het gezellig boemelen is, op straat, in winkels, en bij de horeca!
Alphenaren die boodschappen doen in de wijk- en buurtcentra, en recreatief winkelen in het Stadshart.

Niet afwachten wat anderen doen!
Tja, en dat er dan een paar winkels uit moeten, en er zeker geen supermarkt bij moet, dát is een probleem dat alleen de gemeente kan oplossen. Ons Stadshart moet compacter worden en winkels moeten kleiner en diverser worden, maar ook dat is alleen op langere termijn onder regie van de gemeente realiseerbaar. Maar de winkeliers kunnen op korte termijn ook zelf veel doen, mits ze hun winkels uit durven komen. Op koopzondag én op elke andere dag! We moeten níet wachten op de gemeente, of op de Boskopers, terwijl de Alphenaren steeds vaker hun heil verderop zoeken.

Wat valt er nog in 2013 te doen?
• In steeds meer winkelcentra kunnen bezoekers overal vrij gebruik maken van het internet. Het is ronduit belachelijk dat in Alphen de overkoepelende VOC dat nog niet met behulp van de BIZ gelden gerealiseerd heeft. Vrij Wifi betekent immers voor een groeiend aantal mensen een langer verblijf in het Stadshart, en langer verblijf betekent in retailland altijd méér omzet. In winkels én horeca. Zoiets is werkelijk heel snel te regelen, expertise te over in deze stad.
Vrij parkeren is een wens van consument én winkelier! Maak dat dan ook mogelijk! Het is bepaald geen heksentoer om een ‘VOC loyalty-card’ uit te geven waarvan het tegoed gebruikt kan worden voor de parkeergarages. Dan kan iedere winkel voor zichzelf bepalen hoeveel tegoed wordt bijgeschreven per uitgegeven Euro! Ook weer, simpel, snel én binnen het VOC budget te realiseren.
• Er kán, én moet, veel meer met plaatselijke, en heel tijdelijke, acties worden gewerkt. Ook door ketens! Acties die níet ouderwets in de krant, maar via de eigen (nog érg Web 1.0!) website en sociale media wordt gecommuniceerd. Acties die inspelen op de onmiddellijke actualiteit. Uiteraard mét adequaat (electronisch) displaymateriaal ín en buiten de winkel of horecaruimte! Op die manier kan er effectief gebruik worden gemaakt van de ‘olievlek’ werking via retweets, shares en likes.
• Winkels moeten nou eens afscheid durven nemen van hun toonbanken en kassaeilanden. Zet een tafel neer om dingen in te pakken en vervang de vaste kassa’s zo veel mogelijk door mobiele afrekenpunten op iPads en dergelijke. Daarmee dwing je je personeel de confrontatie met de klant te zoeken.
• Verkopers moeten die klant niet met een obligate vraag ‘Kan ik U helpen’ benaderen, maar meer met bijvoorbeeld ‘Goedemorgen, leuk dat U er (weer) bent’. Laat blijken dat je dat ook werkelijk vindt! Ook als personeelslid wordt je salaris immers niet betaald door de winkelier, maar door de klant! Dat weet die klant ook, dus laat hem of haar merken dat je daar blij mee bent. Dát werkt natuurlijk alleen als ‘de baas’ hierin het voortouw neemt, en natuurlijk, dat ‘de baas’ er is!
• Stop ermee om je als winkel alleen te richten op je vaste klanten. Daarvan heb je er altijd te weinig. En anderen voelen zich tweederangs. Dat is zó ontzettend dorps! Waarom zou je kopen bij een winkel die je geen aandacht geeft? Geef iedereen aandacht alsof hij/zij een vaste klant ís!
• Durf op dagen met veel mensen op straat eens een bak of rek met een aanbieding, een microfoon én een vaste verkoper op straat te zetten. Maak er een foto van en zet die, mét naam en toenaam, op het web. Natuurlijk komen er klanten op die aanbieding af, maar ook op de desbetreffende verkoper. Niet mogelijk? Waarom doet de JUMBO in Nieuwkoop het dan zo vaak?
• Organiseer eens mét de winkels direct om je heen een modeshow, een demonstratie of een leuke actie voor je klanten. Er zijn Alphense evenementenbureaus die dat zo voor je regelen, en samenwerking met horecaondernemers, culturele instellingen of recreatieparken als Avifauna of Archeon is door hen zó geregeld. Niet alles gooien op Stadshart brede activiteiten, maar ook kleinschalig opereren. Laat je klanten zien dat jij hen wat wilt bieden. Dat je iets te koop hebt, dát weten ze immers allang?
Werk méér samen in thema’s die, multimediaal dus interactief, buiten maar vooral ook bínnen de winkels, de aandacht trekken. Gebruik hiervoor de elektronische displays die tegenwoordig heel betaalbaar zijn.
Richt je bij alles op de vele bezitters van smartphones en tablets!

Oh, mag er iets niet? Nou, de gemeente zegt toch altijd zo’n groot hart te hebben voor de ontwikkeling van haar Stadshart? Laat die gemeente, wij met z’n allen dus, dat maar eens waarmaken!
En als je niet weet wat je moet doen, DOE IETS! Anders ben je gezien!

Koopzondag in Alphen

2 Jun

Koopzondag Rampzondag
Als je de VOA, en veel politici, hoort, móet de koopzondag dé redding voor de Alphense winkeliers betekenen. Als je de vele inheemse reclamemensen beluistert, ís het de redding van onze winkeliers. Maar als je gewoon objectief op zondagmiddag rondloopt, weet je één ding zeker, geen winkelier gaat dáár geld aan verdienen. Een derde houdt trouwens al bij voorbaat hun winkel gesloten. Maar als íemand de kreet “De consument wil het” onderbouwt, dan is dat NIET de Alphense consument. Uitbreiding van het aantal koopzondagen leidt alleen maar tot nóg meer lege winkels dan er nu al zijn!

Observeren
Ik ben eens een middag rustig gaan rondlopen in ons Stadshart, anderhalf uur lang. Zonder het nou een groot onderzoek te noemen, heb ik wel bij letterlijk elke winkel naar binnen gekeken, voor zover die niet gesloten was. Rustig gewandeld, vanaf de Aarhof, bij het Hemaplein, via het Thorbeckeplein naar de Van Mandersloostraat en de Raadhuisstraat. Vervolgens over de brug via het Rijnplein naar het Stadhuis en daarna door de Julianastraat weer terug naar dat Hemaplein. Eén ding was duidelijk, er waren veel Alphenaren op de been! Maar waar waren die Alphenaren mee bezig? Met shoppen?

Horeca
Natuurlijk zaten de terrasjes weer vol, op de nog koude, maar zonnige zondag 2 juni 2013. Onze horecamensen zijn dan ook erg actief, met allerlei aanbiedingen weten ze een behoorlijke hoeveelheid Alphenaren uit de eigen achtertuin te plukken. Alleen……met die koopzondag heeft dat niet zoveel te maken. Ook ver buiten het Stadshart zaten de terrassen vol. Alphenaren hebben die wel gevonden, op deze dag.

Marktkramen
Vooral rond het Rijnplein en in de Pieter Doelmanstraat stonden de nodige marktkramen, maar die trokken, nét als onze eigen Haringprins, weinig wandelaars naar hun stands en de huurders stonden er wat verloren bij. Ze hadden duidelijk meer verwacht!

Aarhof
Bij de HEMA konden ze het gemakkelijk af met twee kassa’s, maar gelukkig compenseerde het volle terras de verliezen in de winkel. In de andere winkels was het niet beter, ik noteerde in veel winkels nul tot twee bezoekers. Zeker dáár waren ook veel winkels dicht, als ze al niet leegstaan. Eigenlijk was het alleen bij Albert Heijn druk te noemen.

Thorbeckeplein
De Dreespassage begint gewoon luguber aan te doen. Nog een paar winkels die nog (één week) open zijn, en dan is het daar volkomen afgelopen.
Het moet ooit gaan bruisen aan dat Thorbeckeplein, maar, om in Bijbelse termen te spreken: “De aarde was woest en doods”. Iedereen die zegt daar nog kansen te zien, is een aperte leugenaar! Ik ben maar niet verder gelopen, de Hooftstraat in. Dat het bij De Kat druk was, weet ik ook zo wel! En ook bij Carla’s koffieshop (nog even) en bij Barista zat het terras vol, maar dát was daar ook de enige drukte

Van Mandersloostraat
Weer veel drukte van langslopende Alphenaren, maar nauwelijks klanten in de winkels. Verkopers hingen verveeld rond te kijken of er tenminste nog mensen waren waar ze tegenaan mochten praten. Ook hier veel winkels gesloten in wat toch onze belangrijkste winkelstraat is. Aan de andere kant, bij Proto aan het water, zat het terras natuurlijk vol!

Rijnplein e.o.
Natuurlijk waren de terrassen hier volledig bezet, en bij Talamini stonden de klanten tot op straat te wachten. Maar verder? In de winkels liepen meer personeelsleden dan klanten rond. Zo verdien je zeker geen geld in de retail.

Julianastraat
Iedereen heeft toch geconstateerd dat hier nauwelijks winkels open waren. Alleen Kiek en Scapino, naast Hoogvliet, waren open voor het publiek, maar dat publiek leek dat niet door te hebben. Genoeg publiek op de terrasjes, vooral aan de Rijn, maar verder…..

Pieter Doelmanstraat
Hier waren meer winkels open, maar er stonden méér klanten bij de ijsboer dan bij alle andere winkels bij elkaar. Terwijl er genoeg mensen rondliepen. Had de HEMA nog twee kassa’s nodig, bij V&D kon één cassière het werk gemakkelijk af.

Conclusie
Nou, ‘shoppers’ waren er genoeg, maar ze shopten niet of nauwelijks. Integendeel, ze genoten van wijntje en hapjes in de warme zon, maar voor de vaak enorme aanbiedingen in winkels en stands was nauwelijks aandacht. Kortom, al die activiteiten op de zondagmiddag lijken, zeker als het weer meewerkt, goed uit te werken op onze horecasector, maar de winkels leggen er geld op toe! Natuurlijk met uitzondering van de supermarkten, maar die zijn ’s zondags altijd al open.
Maar al die positivisten die zo hard beweren dat de gemeente winkeliers én Alphenaren ernstig tekort doet door niet elke zondag tot koopzondag te verklaren, die moeten toch eens wat realisme gaan tonen. Winkeliers zijn geen potsenmakers, ze zijn er niet om het publiek te vermaken. Winkeliers zijn professionals die een boterham willen verdienen.
Voor Thorbeckeplein en Hooftstraat geldt, nóg meer dan voorheen, snel verkassen! Want de kopers hebben dat gebied subiet laten vallen.