Archief | augustus, 2013

Vakantiespel in Alphen aan den Rijn

29 Aug

Aangewezen Vrijwilliger
Gistermiddag liep ik na gedane arbeid terug van het verzamelterrein bij ARC naar het speelveld bij The Alphen Eagles. Met mij iemand die ik niet kende, en toen ik me voorstelde zei hij dat dit niet zo gek was, want hij droeg pas sinds half twaalf die ochtend rood en wilde N.B. van mij weten wat dat nu eigenlijk was, dat vakantiespel. Dát intrigeerde me, en ik vroeg hem natuurlijk hoe dat zo was gekomen.
Nou, dat was eigenlijk simpel, hij was lid van de Eagles en zag toevallig allerlei activiteiten die niets met de bouw van hun nieuwe clubhuis te maken hadden. Maar één keer op het veld werd hij gelijk door een paar “roodhemden” bij de kladden gegrepen. Want, lid of niet, deze dagen heeft niemand zonder wit, geel of rood vakantiespel T-shirt daar niets te zoeken (veiligheid). Nou, zei hij, geef me dan maar zo’n shirt. Netjes in het rood gekleed werd hij vervolgens als vrijwilliger hartelijk welkom geheten, en bij de zeephelling neer geplant. Hij had het hartstikke leuk gevonden, die middag, en dacht erover volgend jaar vaker mee te doen. ’s Avonds zag ik hem genieten van de nasimaaltijd bij MAX. Dát wordt wel wat, met die footballer!

Virus?
Helaas gaat Alphen.CC ons verlaten, maar vandaag staat er weer een heel leuke sfeertekening in dat blad! Allemaal vrolijke kinderen, leiders en stafleden. Dat vakantiespel zou, volgens de schrijver, een virus zijn waar je niet zo gemakkelijk vanaf komt. Eerlijk gezegd, ik had me deze week dan wel opgegeven om wat bij spelletjes mee te helpen, net als vorig jaar, maar het was niet gepland om daar de hele week mee bezig te zijn. Toch is dat precies wat wel gebeurde, ook al omdat het plezier van de kinderen eigenlijk alle ‘tijdverlies’ wel compenseert. Vandaag zou ik me dan ook wat schuldig voelen, er niet bij te zijn, als ik niet wist dat er voor vandaag voldoende mensen zijn, en ik nou toch écht wat andere dingen moet doen. Toch, vanochtend, toen ik dat rode T-shirt en dat rode windjack weer zag hangen…… Vast waar, van dat virus. Overigens, als ik hele families zie bij de staf van dat vakantiespel, zou het ook wel iets genetisch kunnen zijn. Dát is zeker ook het geval bij de leiding (geel) die natuurlijk bijna allemaal zelf hebben meegedaan, en waar zo langzamerhand, na 55 jaar, zich de derde generatie komt melden.

De beer is los
Dinsdag bracht ik úren door in ons centrum, als ‘ijsbeer’! Eén van de 15 vossen van de vossenjacht spelend. Kinderen rennend door de van Mandersloostraat, knuffelend met de koe, leeuw, olifant en beer (lekker zacht, dat vel). Al was het, voor de vossen zelf, een warme bedoening! Wat me opviel is dat veel langslopende Alphenaren en terrasbezoekers heel positief op die, voor het Alphense Stadshart ongewone, drukte reageerden. Helaas proberen sommige bezoekers en winkeliers je ren te negeren, of kijken je zelfs woedend aan. Er waren zelfs reacties vanuit een bepaalde hoek die ronduit vos-vijandig genoemd kunnen worden. Al is daar wel een anonieme Alphenaar op afgestapt met de opmerking dat dít toch niet in onze straten gezegd mocht worden. Ach, wát kun je nu nog voor leuks doen, zónder iemand te irriteren?
Maar wat kreeg ik gistermiddag te horen, toen die middengroepen bij ARC aankwamen?
‘Hoi IJsbeer’! High five!

Ondernemers?
Tja, ik heb het al vaker opgemerkt, maar de reactie van veel Stadshart ondernemers bevreemd me toch wel een beetje. Elke dag dat er niets te doen is klagen ze daar over, en als er wel iets te doen is, klagen ze opnieuw. Het zijn net vissers, óf de vangst is te laag, óf de besomming!
Je zou denken dat die Alphense ondernemers in deze crisistijd álles zouden aangrijpen wat er in ons Alphense Stadshart allemaal gebeurt (en dat is, zo door het jaar heen, echt heel veel) en publiek aantrekt. Helaas, op ijsjes bij Albert Heijn en drinken bij Hoogvliet na, was er geen enkele creatieve inval te bespeuren om de ouders en grootouders van de deelnemende kinderen naar het centrum en hun winkel of terras te lokken. Zelfs de oververhitte vossen kregen niets aangeboden, uitgezonderd bij Tuyn aan de Aarkade. Maar bij de Alphense terrassen leken we alleen maar te storen…. Gelukkig was het gemeentelijk tappunt op het Rijnplein in werking gesteld!
Vraag me af wanneer we de eerste klacht over te weinig centrum bezoekers weer mogen optekenen.

Advertenties

ZZP-er, Zin in Ondernemen?

14 Aug

Open Coffee
Vrijdagmorgen 16 augustus is het voor de Alphense ZZP-ers weer verzamelen geblazen op de Open Coffee bij Zin in Ondernemen aan de Van Leeuwenhoekweg in Alphen aan den Rijn. Toegang is vrij, de koffie gesponsord, en iedereen heeft wel wat te vertellen, en vooral te verkopen, aan anderen. Kortom, het is een heel succesvolle activiteit in een pand waar al tientallen ZZP-ers van de fraai ingerichte flexibele werkplekken, en de contacten met mede ZZP-ers, gebruikmaken.

Regering plukt ZZP-er
Ik vrees dat er vrijdag vooral gepraat gaat worden over de woeste poging van onze regering om 500 miljoen te besparen over de ruggen van de ZZP-er. Officieel heet het dat, zo stellen VVD en PvdA, de zogenaamde Zelfstandigenaftrek de loonwerkers discrimineert. De praktijk is dat onze regering, gespeend van elk zuchtje fantasie en initiatief, érgens nog 6 miljard Euro moet bezuinigen om ook volgend jaar nog naar de pijpen van Brussel te mogen dansen. En die sterk gegroeide groep van Zelfstandigen Zonder Personeel, die van nature geen eenheid vormt, wordt verondersteld zichzelf niet als groep te kunnen verdedigen. Gelukkig zien ZZP-Nederland én FNV Zelfstandigen hier kansen.
Want, hoewel geen enkel vast dienstverband tegenwoordig nog een baangarantie voor de eeuwigheid biedt, is de zekerheid op inkomen van welke werknemer niet te vergelijken met de situatie waarin de ZZP-er, elke maand opnieuw, verkeert. Ze kunnen zelfs niet eens rekenen op WW, en vallen dus, als het fout gaat, direct terug op de Bijstand. De argumentatie vóór is dus flauwekul en de argumentatie tegen wordt steeds beter onderbouwd.

“Bezuinigen op zzp’er werkt juist averechts”
Woensdag 14 augustus opende dagblad Trouw, toch niet bepaald de meest opportunistische krant van Nederland, met deze titel. Als ‘opwarmertje’ voor meerdere artikelen waarin de vloer wordt aangeveegd met het economische beleid van het kabinet Rutte. Helaas worden in dit artikel vooral de negatieve aspecten van het ZZP-schap belicht, vooral het feit dat deze ondernemingsvorm wel veel vrijheid oplevert, maar vooral ook veel onzekerheid over de inkomstenstroom op korte én lange termijn. Wat, geen echte ‘ondernemers’!
Voor veel ZZP-ers lijkt de voorgestane belastingmaatregel de genadeklap voor hun onderneming te zijn, en velen zullen zich voor bijstand gaan melden bij gemeenten die toch al niet weten hoe ze de groeiende schare van onvermogende burgers uit de bedelstand kunnen houden.
Maar áls dit gebeurt, zo blijkt uit onderzoek, is de regering nét zo snel een half miljard kwijt aan bijstandsuitkeringen, dan ze ‘wint’ door ZZP-ers hun belastingvoordeel te ontnemen.

Winkeliers Zonder Personeel
Er is een heel andere invalshoek mogelijk, die het ZZP-schap in een heel ander daglicht stelt. Vroeger was kleinschalige retail de norm, de meeste winkels draaiden, vaak noodgedwongen, zonder personeel. De mythe van de schaalvergroting, van groot naar groter tot grootst, heeft dit type winkels (denigrerend ‘Pappa en Mamma winkels’ genoemd) naar de marge teruggedrongen. Het lijkt echter een kwestie van tijd tot winkeliers, op een aangepaste manier natuurlijk, weer leren denken in kleine eenheden, als ‘Winkeliers Zonder Personeel’!
Op mijn blog http://www.bricksenclicks.me heb ik voor mijn eigen specialisme, Detailhandel, de mogelijkheden uitgewerkt waarmee De Nieuwe Winkelier zijn positie binnen Het Nieuwe Winkelen van Cor Molenaar kan versterken. Dat komt erop neer dat de ‘Redding van Winkels’ niet uit zwakte ten opzichte van de internetwinkels voortkomt, maar uit de sterkte van een adequate, klantgerichte, toekomstbestendige, en innovatieve integratie van fysieke winkel en webshop. Niet aanpassen, maar herscheppen, is mijn boodschap. Die herschapen winkelformules leiden tot veel kleinere winkels, tot veel onderlinge samenwerking, en tot dynamische, maar compacte winkelcentra. De laatste bijdrage aan deze serie, van 14 juli j.l., gaat toevallig over de kansen die deze ontwikkeling gaat opleveren voor ándere ZZP-ers. Zonder personeel werken betekent immers dat je je niet langer kunt én wilt bezighouden met zaken die een ánder voor je kan doen? Dat gaat veel verder dan administratie, glazenwassen en logistiek!
Zo leidt het ‘Nieuwe werken’ binnen de detailhandel tot een heel andere opzet van het winkelgebeuren, zeker in grotere dorpen en kleinere steden, zoals die er in en rond de gemeente Alphen aan den Rijn zoveel zijn. Een soortgelijke ontwikkeling lijkt me in andere maatschappelijke sectoren heel wel mogelijk!

Van slachtoffer tot aanjager
De ZZP-er wordt in deze visie van slachtoffer tot aanjager van de maatschappelijke veranderingen die, onomkeerbaar, het gevolg zijn van internetrevolutie én crisis. Je kunt je bedrijf op een heel andere manier gaan runnen, en er op een heel andere manier je geld mee verdienen, dan al jarenlang als ‘gewoon’ wordt beschouwd.
Je maakt geen flexibele economie, en een flexibele arbeidsmarkt, door mensen eerst te ontslaan, en hen vervolgens, als ZZP-er, binnen de OUDE ORGANISATIESTRUCTUUR weer in te zetten. Je kunt, als klein, maar ook als groter bedrijf, een groot deel van je activiteiten afstoten naar andere bedrijven, ook van ZZP-ers, om je beter te concentreren op de dingen die er, in je relatie met je klanten, echt toe doen. Het is jammer dat Wientjes, Biesheuvel en Meerman, als voormannen in de economische sector, proberen hun vertrouwde ‘oude wereld’ zo te beschermen dat ze de echte kansen missen. Biesheuvel (MKB Nederland) heeft dat gelukkig al ingezien, en is vertrokken.
Nee, vrijdag moeten we maar eens praten hoe we ons als ZZP-er kunnen redden door offensief de mogelijkheden voor nieuwe samenwerkingsverbanden te onderzoeken.
Te beginnen vrijdag a.s., aan de Van Leeuwenhoekweg in Alphen aan den Rijn!

Winkelcentrum DE BARONIE

11 Aug

Historie?
Deze week moest ik toch in de Karwei zijn, dus dan maar gelijk even kijken naar ons nagelnieuwe winkelcentrum op de kop van de Irenelaan. Nu heb ik de nodige vernieuwbouw van ‘historisch erfgoed’ gezien, maar ik moet zeggen dat daar, op het frontje na, niet veel van is overgebleven. Het kleurt allemaal wel mooi bij de nieuwe Samen op Weg school, maar ‘historisch’ is toch niet de term die veel mensen eraan zullen verbinden. Aan de ene kant een ‘standaard’ winkelcentrum, aan de andere kant een blok woningen! Nee, als Stadsruïne was De Baronie meer historie dan na de metamorfose van Jan Zeeman’s ontwikkelaars. Ik vraag me écht af wie van de verantwoordelijke raadsleden tien jaar geleden hadden gedacht dat er dít van over zou blijven.

Winkelcentrum
Tja, en als winkelcentrum?
Wordt het eigenlijk wel een winkelcentrum? Echt, beste lezers, ik heb echt nog nooit een winkelcentrum gezien waar, nog geen twee maanden voor de opening, nog geen enkele aanwijzing te vinden was van wélke winkels daar nou gaan openen. Green strooit informeel met allerlei namen, maar als het daar eind september, in de aanloop naar de feestdagen, storm moet gaan lopen, zouden de betrokken winkelketens dat toch van de dáken moeten schreeuwen, zo langzamerhand? Maar NIETS, niet eens dat het een winkelcentrum ís!
Eigenlijk lijkt dit hetzelfde probleem als waar VORM tegenaan loopt. Een aantal grotere en kleinere ketens die wel belangstelling tonen, maar hun uiteindelijke beslissing nog niet hebben genomen. Gaan we onze kansen grijpen in De Baronie, gokken we op het Thorbeckeplein, of laten we Alphen gewoon schieten? En dat in een wereld waarin het aantal winkelketens elke week afneemt. Een wereld waarin nieuwkomers met webwinkels een gespreid bedje vinden omdat de bestaande retailers zich geen raad weten met dat internet! Want hoeveel Alphenaren zouden er nog zijn die NIET inzien dat een gevulde Baronie de doodsteek betekent voor welk uitbreidingsplan dan ook in ons Stadshart? Voor de noodzakelijke upgrade van De Herenhof, of de herbouw van De Ridderhof?
Waarom denkt U dat het zo muisstil is op het Stadhuis, waar onze overambitieuze stadsbestuurders deze, langverwachte, ‘redding’ van de Baronie toch met wapperende vaandels en klaroengeschal zouden moeten vieren? Nee, zoals straks weer 1500 kinderen bij het Vakantiespel 2013 uit volle borst zullen zingen: “Het is stil, ….aan de overkant”.

Buurtcentrum
Beste lezers, ik heb al vaker aangetoond dat De Baronie locatie een prima ontwikkelingsplek zou zijn voor een bijdetijds buurtwinkelcentrum voor de oude volksbuurten in dit deel van het ‘Oude Dorp’ van Alphen aan den Rijn. Een buurtcentrum dat, na de sanering van de huidige verspreide retail, kan rekenen op de klandizie van ongeveer 8000 consumenten in de directe omgeving. Een grote supermarkt, bakker, slager en groenteboer, aangevuld met een drogisterij, een Zeeman of Wibra, een slijterij, een bloemenstalletje en een eetcafé. Enfin, de visboer kan er ook nog wel bij. De helft van de nu gebouwde vierkante meters zou méér dan genoeg zijn. En dat winkelcentrum zou grotendeels ín de historische gebouwen opgenomen zijn. Zodat je er nog wat van zou zien. Samen met de bestaande school, kinderopvang en gezondheidscentrum een écht centrum voor deze wijk. Zeker wanneer ook nog ruimte gevonden zou worden voor de al bestaande buurtvoorzieningen.

Consequenties
Helaas, in plaats van een op de omwonenden gerichte oplossing, waarbij het gros van de bezoekers te voet of per fiets zou komen, is gekozen voor een winkelcentrum dat zich richt op een veel groter deel van Alphen, en daarbuiten. Met als gevolg enorme verkeersstromen in een wijk die dat, planologisch, helemaal niet kan hebben. Mét onnodige extra risico’s voor de kinderen die daar op school zitten, of naar het zwembad gaan. Volkomen onnodige verkeersdrukte, op een plaats waar ons gemeentebestuur die verkeersdrukte juist wil doen afnemen, het milieu wil sparen, en het fijnstof probleem wil aanpakken. En dat allemaal tot meerdere eer en glorie van meneer Zeeman!
Ik ben heel benieuwd hoe de drie huidige wethouders die óók lijsttrekker voor hun hun partij zijn, díe spagaat gaan uitvoeren. En tegelijkertijd de geloofwaardigheid van een toekomst voor het Thorbeckeplein, mét nieuw bibliotheekgebouw, overeind willen houden in een omgeving waar in steeds grotere mate niet de stenen, maar de toetsen, onze economie gaan bepalen.

Ook in Boskoop, Benthuizen, Hazerswoude-Dorp, Hazerswoude-Rijndijk en Koudekerk!

Alphens Stadshart kán overleven

4 Aug

Het Nieuwe Winkelen
Ik vraag me vaak af hoeveel mensen in Alphen aan den Rijn de boeken van Cor Molenaar, of welke marketing bestseller, werkelijk gelezen hebben. Hoeveel komen tot een oordeel door alleen een presentatie van deze hoogleraar E-marketing gevolgd te hebben, of doordat ánderen hen daarover vertelden. Maar zelfs detaillisten, bestuurders en politici waarvan ik zéker weet dat ze dat niet deden sloten boeken als ‘Het einde van de winkels’ en ‘Red de winkel!’ in hun hart. Terwijl juist Cor Molenaar, in zijn schema van ‘Het Nieuwe Winkelen’ voor hun winkels nauwelijks meer plaats inruimt dan als ‘showroom’ voor de webshops. Door deze misvatting wordt de werkelijke toekomst van de klassieke retail onderschat, en ontstaat een politiek ‘laisser faire’ dat een veel groter gevaar voor onze winkelcentra inhoudt dan alle webshops bij elkaar!

 

Leren van de Buren
Onder andere omdat ik er werkte, en we er vaak komen, heb ik een redelijk beeld van hoe het er bij onze oosterburen aan toe gaat. Dat die de crisis al voorbij zijn, is zo’n beetje aan alles, en vooral aan het ontbreken van leegstand, te merken. Maar ook daar komt het allemaal niet vanzelf voor elkaar, en zeker niet in de retailsector. Het vorige jaar berichtte ik over ” Kaufhaus Mayer” in Daun, een winkel uit mijn jeugdjaren, met authentiek meubilair, die gewoon doorleeft of er in vijftig jaar zelfs helemaal niets is gebeurd.
Vandaag de metamorfose van Wittlich, een “Kreisstadt” in de Eiffel van nog geen 20.000 inwoners.

 

Wittlich
Toen we, een jaar of vijftien gelden Wittlich voor het eerst bezochten, viel ons gelijk het beeld van ‘vergane glorie’ op. Een prachtig oud stadje, met heel mooie gebouwen, kronkelige straatjes, een paar terrasjes en winkels uit het jaar nul. Wel heel veel scholieren uit de hele streek, maar, anders dan in het nabijgelegen Bernkastel, nauwelijks toeristen. Want wat viel er nou eigenlijk te beleven? Een, voor die plaats, wel heel grote modewinkel aan het Stadsplein was voor ons eigenlijk de grootste reden om er toch elk jaar een keer heen te gaan.
Maar dát is de laatste jaren snel veranderd. Allerlei nieuwe modewinkels, moderne horecavestigingen, grote terrassen en bij het busstation zelfs een groot, overdekt en aircondioned winkelcentrum, met, o.a., C&A en warenhuis Muller. En je struikelt bijna over de toeristen. Wat is daar gebeurd?
En wat kan Alphen aan den Rijn ervan leren?

 

‘Modern Times’
Het gemeentebestuur van Wittlich, een plaats die je qua regiofunctie beter kunt vergelijken met Gouda dan met Alphen aan den Rijn, had zich de kop gek laten praten door allerlei ‘deskundigen’ die verkondigden dat alleen grootschalige retail zou blijven bestaan en dat die rommelige, ouderwetse, binnenstad er voor moderne Duitsers niet meer toe deed. Omdat ze niet zo gek waren hun middeleeuwse binnenstad dan maar te slopen, verhuisde het winkelgebeuren vrijwel helemaal naar het industriegebied. En het Stadscentrum bloedde, elk jaar een beetje meer, zichtbaar dood.

Nieuwe koers
Sinds een jaar of tien waait er in het plaatselijke stadhuis een duidelijk andere wind. De grote Multi brand winkel in het centrum zag in dat aanbod alleen geen vraag maakt, en deelde haar winkel in drieën. Een deel werd overgenomen door Vögele, een ander deel werd een biologische supermarkt en de rest bleef de merkenwinkel die het altijd was. Er kwam een hypermodern winkelcentrum. Midden in de stad werden weliswaar een aantal ouderwetse pandjes afgebroken, maar uit de bouwput ontstond, zo bleek dit jaar, een gloednieuwe Konditorei in precies dezelfde stijl als de afgebroken panden. Het is dat we die bouwput meegemaakt hadden. Natuurlijk verdwenen de nodige winkels, maar hun plaats werd overgenomen door andere, plaatselijke, winkeliers, en opeens bleek het stadje zelfs over een heuse ‘brandstore’ van het bekende modemerk Taifun (van Gerry Weber) te beschikken. Het, vroeger in Duitsland alom tegenwoordige, Tschibo filiaal verdween, maar daarvoor kwam een Chocoladeparadijs. Niets voor ons, maar voor Duitsers…! Andere modewinkels zijn intussen geüpgraded. Natuurlijk zijn er nog lege winkelpanden (zo ging, landelijk, de drogisterijketen Ihr Platz failliet) maar het Stadshart van Wittlich is duidelijk weer op weg ‘the place to be’ te worden die het vanouds altijd is geweest. En als gevolg daarvan groeien overal de terrasjes. Want de toerist heeft Wittlich weer gevonden!

Alphen aan den Rijn?
Wat kan Alphen aan den Rijn hiermee, zult U denken?
Nou, veel eigenlijk.
Ten eerste geeft het aan dat je politieke blunders uit het verleden kunt terugdraaien, als je dat durft én jezelf daarvoor de tijd geeft.
Ten tweede blijkt dat grootschalige detailhandel buiten het centrum en een gezellig, kleinschalig, stadshart gewoon naast elkaar kunnen bestaan. Doordat alle ‘ketens’ vertrokken, bleven lokale winkeliers over, en dat is, Vögele is de uitzondering, zo gebleven. Wittlich heeft een Stadshart zonder ketens. Kom daar in Alphen eens om.
Ten derde, zo’n stadshart kan prima bestaan zonder grote supermarkten. Op die biologische supermarkt na, dan. Kortom, iedereen gaat buiten het centrum boodschappen doen, maar winkelt recreatief in het Stadshart.
Het is, ik ben daar maar buitenstaander, natuurlijk, ongetwijfeld een pijnlijke affaire geweest voor de betrokken winkeliers en horecaondernemers. Maar de ingezette strategie heeft effect, en uiteindelijk wordt iedereen daar beter van.

Lage Zijde
Als we deze ontwikkeling vergelijken met het visieloze doorknoeien aan de Lage Zijde van Alphen aan den Rijn, dan wordt het ook hier tijd voor een nieuwe gemeentebeleid dat gewoon stelt ‘ Tot hier en niet verder’! Dat verouderde, bestaande, plannen durft los te laten, en een open gesprek aangaat met allerlei mensen in de gemeente die enig zicht hebben op de commerciële ontwikkeling van ons Stadshart, tussen de vele andere winkelcentra in onze omgeving. Niet om het zoveelste compromis te bereiken, niet om bestaande belangen te verdedigen, maar om ons Stadshart te ontwikkelen tot hét winkelhart van de hele gemeente. Om in te vullen wat in ‘De Stad van Morgen’ nog ontbreekt: een reden om massaal dat Stadshart te BEZOEKEN. Wittlich leert in ieder geval dat de terrasjes NIET zonder attractieve winkels overleven. Het één hangt samen met het ander. Kortom, terrasjes aanleggen aan het Thorbeckeplein, en dan denken het Stadshart gered te hebben, dat kun je wel uit je hoofd zetten!