Archief | september, 2013

Over het graf

26 Sep

Sabotage
Nu de verkiezingscampagnes op gang komen, blijkt het raadswerk helemaal ondergeschikt te zijn gemaakt aan die campagnes. In Alphen, maar ook in Boskoop en Rijnwoude. Zo staan vanavond, in de op één na laatste raadsvergadering van de huidige gemeente Alphen aan den Rijn, twee onderwerpen op de agenda die een lange en treurige voorgeschiedenis kennen: Lage Zijde en Rijnhaven. Beide plannen lijken allang niet meer op de oorspronkelijke ideeën, in wezen is daar niets meer van over. Toch moet de gemeenteraad er nog even over moeten beslissen, of ze vergeten, want de nieuwgekozen raadsleden zullen er zéker anders over denken. Ik las zelfs in gemeentespreekbuis Witte Weekblad over het Lage Zijde plan zelfs de volgende zin: “Omdat de zittende raad na 13 november een overdrachtstermijn van een ruime maand heeft, kunnen zij de nieuwe raadsleden tot 31 december helpen bij het vlottrekken van het vastgelopen plan”. Toch wel het láátste waaraan die nieuwe raad behoefte heeft, lijkt me. Dát maakt die verkiezingen immers (opnieuw) overbodig. Nee, er is nieuw elan nodig om in november de mensen in Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude massaal naar de stembus te krijgen. Geen kaarsje in een doodlopende tunnel. De huidige manoeuvres van de Alphense coalitie, om nog even zoveel mogelijk eigen projecten te redden, zorgen er hoogstens toe dat Alphense kiezers massaal thuis gaan blijven. Het vertrouwen in een nieuwe toekomst met een nieuwe raad in de nieuwe gemeente is dan al voor de verkiezingen verdwenen. Ik zie de halsstarrige houding van de huidige coalitie dan ook als politieke sabotage.

Aarhof volgende stadsruïne?
Het Lage Zijde project is veel groter dan de geplande winkeltjes van VORM. Wat van het laatste duidelijk is geworden is dat de Nederlandse Retail wereld geen enkele behoefte heeft aan die geplande uitbreiding van het Alphense winkelareaal. Nu ook professor Cor Molenaar het met me eens is dat het internettijdperk zal leiden tot kleinere, en compactere stadscentra (http://www.bricksenclicks.me) zullen steeds meer winkelketens zich afvragen wat ze nog te zoeken hebben in kleinere steden als Alphen aan den Rijn. Zelfs de drie deskundigen van de gemeente zijn dat met me eens, zij het om de verkeerde redenen. Kortom, het is evident dat we ons concentreren op dat compacte Stadshart. Dat we ons daarbij steeds meer zorgen moeten maken over het ruim veertigjarige winkelcentrum De Aarhof, lijkt nog tot weinig winkeliers, bestuurders en politici door te dringen. Corio gaat daar geen stuiver meer investeren, maar vindt, mede door gebrek aan Retail visie in de Alphense politiek, daar ook geen koper voor. Wordt die Aarhof onze nieuwe Baronie? En zal onze raad er meer mee kunnen en willen doen dan ook dít gebouw tot ‘industrieel erfgoed’ te benoemen? Alphen heeft nog maar weinig tijd om de keuze te maken voor een compact, maar juist daarom aantrekkelijk, Stadshart, en afscheid van haar dorpse verleden te nemen. Dus ook afscheid van de verspreide bewinkeling uit dat verleden, het Thorbeckeplein, de Hooftstraat, de staarten van Raadhuisstraat en Julianastraat, en al die oude en nieuwe (Koopzwam) winkelstripjes. Zaken die wel veel sentiment, maar geen enkele waarde voor de Retail voorzieningen in onze stad opleveren.
Dat we wat ánders met dat Thorbeckeplein moeten, dát heb ik al op 5 juli (Plan-B) beschreven, met suggesties over wat we ermee zouden kunnen doen. Maar een ‘herformulering van het Lage Zijde plan’ lost niks op. Niet de huidige, maar de nieuwe gemeenteraad moet zich eens gaan buigen over de functie van ons hele Stadshart te midden van de overige winkelcentra in onze stad, van de dorpscentra om ons heen, en de grotere centra rond het Groene Hart.

Watersportcentrum Alphen aan den Rijn
Bij de presentatie van het oorspronkelijke Rijnhavenplan door ex-wethouder Robert Blom hielden de raadsleden het nog nét droog: Zo Mooi!
De huidige industriële gebouwen zouden worden vervangen door woningen aan het water, bootjes daarachter, alles in een idyllisch groene omgeving. Dat alles gesteund door provinciaal geld voor de verbetering van de ‘Oude Rijnzone’. Nou, van dat alles is eigenlijk alleen het laatste nog over, daarvan kunnen ook nog een paar industriële blokkades als Biesterveld worden uitgekocht, blijkbaar. Wat nu voorligt, is een onsamenhangend besluit om maar even de hele brug te verhogen, zodat Alphenaren er met hun sloepjes onderdoor kunnen varen en deze afmeren aan een paar steigers die de gemeente daar wil bouwen. Als we deze treurigheid dan een ‘jachthaven’ willen noemen dingt die Rijnhaven meteen mee voor de verkiezing van de ‘meest naargeestige jachthaven’ van ons land, en er liggen zeker ook Europese kansen! Gelukkig heeft het presidium al ingezien dat het geen zin heeft dit malle plan nog even door de raad te persen, en is het punt van de agenda gehaald. Laten we hopen dat het er ook vanaf blijft, Alphen heeft echt belangrijkere problemen dan die Rijnhaven en aanlegplaatsen voor bootjes die niet meer langs de Rijn mogen liggen.

Kamikaze
Mijn wens voor de verkiezingsperiode is dat onze raadsleden, zelfs die van de coalitiepartijen, zich realiseren dat ze nu echt verantwoording moeten afleggen aan hun kiezers. Dat ze zo verstandig zijn om échte beslissingen, en dat is wat anders dan halsstarrig doorgaan op de ooit ingeslagen weg, aan de raad van de fusiegemeente Alphen aan den Rijn over te laten. De politiek heeft van de afgelopen drie jaar een puinhoop gemaakt, laat onze in 2010 gekozenen nou niet besluiten tot een kamikaze tactiek.

Advertenties

Visie in Alphen aan den Rijn

22 Sep

Spraakverwarring
Met de verkiezingen in zicht put het college zich uit in het verdedigen van hún visie op het reilen en zeilen van de nieuwe gemeente Alphen aan den Rijn. Omgekeerd doet de oppositie hetzelfde. Alleen hebben al die uitingen niet zoveel met visie, wel veel met operationele plannen (VORM) en hoogstens met strategische doelstellingen te maken. En wáár een visie bestond, zoals de voorgenomen groei naar het economisch centrum van de regio, was deze nergens op gebaseerd. Die functie, zoals ik dat al tien jaar geleden formuleerde, heeft het vroegere dorp nooit gehad en die functie had de huidige stad ook toen nooit (kunnen) krijgen. Maar vanuit die onhaalbare visie zijn wél de bouwplannen voor de Hoge en de Lage Zijde geboren. Uiteindelijk was dát, en niet VORM, het internet of de crisis, de oorzaak van het debacle aan het Thorbeckeplein. Vreemd genoeg, hoewel we de capaciteit (Avifauna, Archeon, Wet’n Wild, Wiebel Biebel) al jaren in huis hebben, heeft de gemeente nooit de visie gehad uit te groeien tot een regionaal belangrijk recreatiecentrum, en laat het die ontwikkeling maar over aan de betrokken bedrijven. Nu worden er opeens allerlei plannen gelanceerd om Alphen vanuit het niets tot een watersportcentrum om te bouwen, zonder dat daarvoor ook maar een glimp van een visie is geformuleerd. Voor de nieuwe gemeente zou die gemeente ook een doordachte visie op de ontwikkeling van de omringende kernen moeten hebben, in de wetenschap dat Alphen nu niet eens een allesomvattende visie heeft op “wijkgericht werken” en de kleine kernen die nu tot de gemeente behoren. De gedachte achter de ‘Greenport’ visie is iets dat voor Alphense politici iets heel nieuws is. En de hier geboren visie op welzijn voor mens EN dier zal in onze groene buitengewesten wel op nóg meer weerstand stuiten dan in Alphen al het geval is. En ook duurzaamheid is zo’n begrip waarover men liever praat dan eraan doet! Kortom, zolang termen als Visie, Missie, Beleid en Strategie nog dwars door elkaar worden gebruikt, blijft planning, dus óók Ruimtelijke Ordening, in deze gemeente meer Russisch Roulette dan een wetenschap.

Visie, Missie, Beleid en Strategische Doelstellingen
Een visie is, ongeacht of je het nu over een bedrijf, stichting, vereniging, kerkgenootschap of een gemeente hebt, een VANUIT DE LEIDING geformuleerd systeem van gewenste toekomstige posities binnen een gedefinieerde omgeving. Zo’n visie past dan ook heel slecht in de vierjaarlijkse verkiezingscycli. Dat geldt zelfs al voor de missie, de “voetafdruk” van die visie in de huidige situatie. De derde poot achter het hele besluitvormingsproces, het ‘beleid’, dus wat je niet of juist wel doet om die missie en visie na te streven, lijkt in handen van veel politici eerder van boetseerklei dan van graniet te zijn. Toch zijn dít de drie begrippen die de toekomstige ontwikkeling van de gemeente als geheel, én van de grote en kleine kernen daarbinnen, begrenzen (randvoorwaarde). Als bestuurders en politici plannen hebben die zich buiten deze ‘ontwikkelingsruimte’ bewegen, moeten ze deze snel laten vallen, óf, beginnend met de visie, die hele ruimte opnieuw definiëren. Dán moet je wel zeker weten (regionaal watersportcentrum) of je dat wel écht wilt (of je bevolking daarvan genoeg gaat profiteren) vóór je daar veel tijd en geld in stopt.
Tenslotte, een visie wordt niet gevormd door de organisatie, tenslotte wil elke participant (wat een modisch woord opeens) iets anders, maar door het bestuur van die organisatie. Dat daarbij rekening wordt gehouden met de belangen van die participanten (inwoners én bedrijfsleven) is duidelijk, maar visies ontstaan nu eenmaal niet in participatierondes en borrelcircuits. Ze worden, in gemeentes, bepaald door een paar sterke politici en bestuurders, dwars over de politieke scheidslijnen heen. Vervolgens moet e.e.a. altijd zichtbaar worden gemaakt (communicatie) bij het formuleren van nieuwe doelstellingen.

Toekomstgericht
Eén van de dingen die opvallen in, wat in feite het enige visiedocument van de huidige gemeente Alphen aan den Rijn is, de Structuurvisie Alphen aan den Rijn 2031 “Morgen”, dat deze zich, op de drempel van de fusie, vrijwel beperkt tot die huidige gemeente. Terwijl het planologisch volkomen juist zou zijn dit document te schrijven vanuit de hele regio om ons heen, vooral omdat het toch in de lijn ligt te denken dat er vér voor 2031 méér omliggende kleine gemeenten met dat Alphen aan den Rijn gefuseerd zullen zijn. Helaas, zo heb ik me dat laten uitleggen, is zoiets zowel politiek als bestuurlijk, onmogelijk. Maar tegelijkertijd heeft zo’n stuk zo veel minder waarde. Tenslotte zijn juist dít soort politiek/bestuurlijke veranderingen (die ook buiten Alphen aan den Rijn hun beslag gaan krijgen) een belangrijke randvoorwaarde voor de mogelijkheden binnen onze gemeente. Net zo goed als dat geldt voor economische, maatschappelijke (participatiemaatschappij!), technologische (internet) of demografische ontwikkelingen zoals ik die bijvoorbeeld wel integreer binnen het strategisch denken in de Retail sector, bij De Nieuwe Winkelier op http://www.bricksenclicks.me.

Consequenties
Duidelijk moet zijn dat het bouwen van jachthavens, op welke manier dan ook, een doodgeboren kindje is zolang we niet een visie ontwikkelen om Alphen aan den Rijn tot een centrum van Waterrecreatie te maken. En dat het vreemd is om (vooral provinciale) miljoenen te investeren in de Rijnhaven, terwijl we het nog niet voor elkaar krijgen ook maar één bootje te verhuren aan de Zegerplas, waarvoor nauwelijks investering nodig is. Het borrelidee om ons Thorbeckeplein om te bouwen tot aanleghaven ligt zo mogelijk nóg verder af van wat we uiteindelijk met onze stad willen. En ongetwijfeld lichtjaren weg van wat Boskopers en Rijnwoudenaren, onze nieuwe medeburgers, met deze stad zouden willen.
Kortom, politici, denk nog maar eens goed na over de ‘ontwikkelingsruimte’ van ‘Stad en Ommeland’ op basis van een nieuwe visie voor die toekomstige gemeente binnen die Randstad. Een visie waarin ruimte is voor afzonderlijke visies op de stad, op de grote en kleine kernen, én op het buitengebied. Een visie ook waarin we alvast ruimte maken voor latere toevoegingen van nu nog zelfstandige kleine gemeenten om ons heen. Ik zei het al, een echte visie gaat uit boven de politieke en bestuurlijke werkelijkheid van dit moment. Daarvoor past een, meer aan veroudering onderhevige, missie beter, als kader voor je doelstellingen.

Revolutie in Alphen aan den Rijn?

15 Sep

Patstelling
Het lijkt erop dat de Alphense raadsleden zich eindelijk realiseren dat, na drie jaar politiek geklungel, de eerste verkiezingen in de nieuwe fusiegemeente Alphen aan den Rijn wel eens de omwenteling te zien kunnen geven waarop vele partijen al jaren hopen en die anderen juist vrezen.
Dus komen nu de excuses op tafel, van de coalitie dat ze zo lang alleen hun eigen zin hebben doorgedreven, en van de oppositie dat ze zich alleen maar tegen het college hebben afgezet.
Te weinig politici realiseren zich dat, als je maar lang genoeg aan de ‘macht’ bent geweest in het stadhuis, je onvermijdelijk een onderdeel vormt van de problemen die je wordt geacht op te lossen. Uiteindelijk leidt dit niet alleen tot de “Tweedeling in Alphense raadszaal” waarmee Alphen.CC op zaterdag 14 september opende. Het leidt ook tot een politieke patstelling waarin politici elkaar de schuld geven van alles wat er de afgelopen jaren NIET is gebeurd.
In een échte democratie worden besluiten uiteindelijk genomen door de meerderheid, maar worden de belangen van de minderheid steeds zichtbaar in die besluitvorming meegenomen. Iedereen weet dat de laatste jaren van dat laatste in Alphen nauwelijks sprake van is geweest.

Historie
Toen ik ooit, alweer 40 jaren geleden, bestuurslid werd in het Buurtcentrum Ridderveld, een soort schaduwcollege van nieuwbakken Alphenaren, zwaaiden de christelijke partijen, later het CDA, de scepter in Alphen aan den Rijn. VVD en PvdA waren bijwagens die mochten meedoen zolang ze het grote CDA spel niet stoorden. Dat gold ook voor de ‘Nieuwe Alphenaren’, zodat we noodgedwongen onze eigen zaakjes maar regelden.
Maar in de tachtiger jaren veranderde dat toen bleek dat in de snel groeiende stad met haar ambitieuze, jonge, inwoners vooral de VVD hoge ogen gooide. De partij die vanaf de negentiger jaren haar stempel op vrijwel alles drukte. Die partij kon dat doen omdat CDA, PvdA en D’66 zich meer zorgen maakten over hun collegezetel dan over hun kiezers. Een situatie die niet veranderde toen D’66 plaats maakte voor de CU. D’66, GL en SP wilden zó graag in dat college meedoen, maar werden daaruit geweerd. De kleine lokale partijen, waaronder ‘mijn’ Leefbaar Alphen, moesten zich tevreden stellen met de kruimels die van de coalitietafel vielen. De ‘bom’ onder die Alphense politiek werd gelegd toen VVD leider Ruud Gebel wat ál te opzichtig uitvoerde wat velen al verwachtten, en de voltallige oppositie al in de hoek zette vóór ze zich hadden kunnen melden. Tja, de rest is historie, met een gevallen burgemeester en twee gevallen wethouders als trieste dieptepunten van drie jaar ondemocratisch aanrommelen. Het meest trieste is dat de ‘daders’ niet van ophouden weten, en zelfs vlak voor nieuwe verkiezingen nog steeds onverkort vasthouden aan hun gelijk.

Democratie?
In een échte democratie is het zo dat de kiesgerechtigde burger zijn of haar keuze laat vallen op de politieke partij die qua doelstelling en politieke stijl het meest overeenkomt met de eigen wensen en politieke beleving. In de praktijk blijkt dat in werkelijkheid slechts een deel van die kiesgerechtigden gaat stemmen, en dat de overgebleven kiezers niet bepaald een representatieve vertegenwoordiging van onze bevolking zijn.
Te veel kiezers hebben geen interesse (meer) in wat er buiten hun directe levenssfeer gebeurt, en gaan daarom niet stemmen. Een groeiend aantal is wel geïnteresseerd, maar verloor het vertrouwen in politiek en politici, en gaat daarom niet stemmen. Weer anderen kiezen helemaal niet, maar brengen wel braaf hun stem uit op ‘hun’ partij, wát die partij ook doet: De klevende kiezer. Natuurlijk zijn er ook nog kiezers die weloverwogen voor een partij kiezen, of daar zelfs lid van zijn of worden. Eigenlijk de enigen die zich wat van partijprogramma’s en standpunten aantrekken. Dan zijn er nog de vele opportunisten die achter de partij of lijsttrekker aanlopen die hen het meeste voordeel belooft. Zonder te kijken naar wat die partij vérder nog allemaal wil, of deed. Dát zijn de stemmers die in wezen de uitslag grotendeels bepalen. Als ze tenminste gaan kiezen, anders bepalen ze alleen de polls. De laatste groep is die van ‘zo gewonnen, zo geronnen’. Ze zijn gemakkelijk te paaien met mooie beloften, maar lopen weg op het moment dat de democratische praktijk van compromissen hen niet brengt wat ze verwachtten. Ze nemen niet de verantwoordelijkheid voor hun keuze!

Hoop op verandering?
In de huidige gemeente Alphen aan den Rijn zie ik weinig heil voor alternatieve democratische uitspattingen. Illustratief zijn de CDA en VVD kiezers in Groenoord, die mordicus tegen de ‘kleine bypass’ door hun wijk zijn, maar wel al jaren braaf blijven stemmen op de partijen die deze aansluiting, via de Maximabrug, op de N11 nastreven. Een ander voorbeeld is de Lage Zijde, waar, helaas wat laat en opportunistisch, steeds meer burgers buikpijn van kregen, maar waarin, in de woorden van Lyda de Jong, onze coalitiepartijen bleven ‘geloven’! Ik zou het liever ‘geobsedeerd’ noemen en die obsessie leidt ertoe dat drie lijsttrekkers nog steeds hún partijhobby daar boven water proberen te houden. Echt, de meeste Alphenaren zal het een zorg zijn wat er bij dat Thorbeckeplein gebeurt.
Nee, als er niet toevallig een fusie aan de hand was, had de bestaande patstelling tussen die geobsedeerde coalitie en de gefrustreerde oppositie nog járen kunnen duren. Tot de laatste Alphense kiezer, misschien.
Nu duizenden kiezers uit Boskoop en Rijnwoude zich bij ons Alphenaren komen scharen, bieden deze verkiezingen ruimte voor échte veranderingen. Vooral omdat het erop lijkt dat deze nieuwe kiezers veel meer interesse hebben in het scheppen van een voor hún dorp interessante politiek, dan de ‘Alphense’ kiezers die door die lange politieke malaise in grote mate verstek zullen laten gaan. Voorkeursstemmen zouden de verhoudingen tussen, maar ook binnen de partijen wel eens fundamenteel kunnen wijzigen. Of het er daardoor allemaal béter op wordt, dát moeten we maar bezien. Maar dat de gewijzigde verhoudingen binnen het actieve kiezersvolk ook leidt tot échte veranderingen in het gemeentelijk beleid, dat wens ik vooral de Alphenaren toe.

Havenstad Alphen aan den Rijn

9 Sep

Ambitie
Alsof de gemeente niets anders te doen heeft, lanceert CDA wethouder Van Velzen een nieuwe versie van een oud plan om de Rijnhaven om te toveren in een jachthaven. Werd ik al overmand door emotie bij de presentatie van eerder plan door oud-wethouder Robert Blom, nú werd ik helemaal stil. Zoveel ambitie, en zo’n laag realiteitsgehalte, zelfs voor óns dorp ongekend!
Een ánder ‘plan’ (plaatje) werd gelanceerd door een bekend en machtig zakenman, als zoveelste plan-B voor het Thorbeckeplein. Vreemd dat daar 10 jaar lang in één richting is doorgedacht zonder iets te bereiken, en dat er nu opeens allerlei plannen op tafel komen die nog vóór de fusiedatum gerealiseerd zouden moeten worden!

Thorbeckehaven
Ik heb er eens even het beruchte ‘Ambitiedocument Lage Zijde’ bijgehaald, en constateer dat dit Thorbeckeplein ruim 3000 m2 groot is. Als we dat tot passantenhaven (haven waar niemand een vaste ligplaats heeft, maar alle ligplaatsen beschikbaar zijn voor recreatievaart vanaf de Oude Rijn) ombouwen, levert dat maximaal 44 ligplaatsen op. Tenslotte raak je nogal wat ruimte kwijt aan kades van 5 meter (anders kun je daar niets mee doen), de boten hebben manoeuvreerruimte nodig (15 meter) en een boot neemt een ruimte van gemiddeld 10*4 meter in (met steiger). Ik ga er (optimistisch) vanuit dat die plaatsen gemiddeld in april, mei en september voor 25% bezet worden, in juni en augustus voor 50% en in juli voor 75%. Tenslotte zal er op hoogtijdagen meer vraag dan aanbod zijn. Uiteindelijk levert dat een jaarbezetting op van 3283 boten. Stel verder dat de gemiddelde boot 4 personen aan boord heeft, die elk, per dag, voor € 20 besteden in ons Stadshart, dan levert dat een omzet op van ruim € 250.000 per jaar. Hierbij gaan we ervan uit dat al dat bezoek extra is (dus van buiten Alphen komt) en dat zal bepaald niet het geval zijn. Dit lijkt veel geld maar uiteindelijk levert dat de ca. 250 bedrijven in ons Stadshart gemiddeld € 1050 extra omzet op, waarmee ze via die haven dus hoogstens voor 2 m2 huur terugverdienen.

En daarvoor gaan we dan dat hele Thorbeckeplein uitgraven, peperdure kades aanleggen én onderhouden, een aantal winkelruimtes opofferen en, natuurlijk, de klantenstromen díe er nog richting Hooftstraat zijn, per direct afsnijden? Om via die Thorbeckehaven per dag maar 73 ‘extra’ bezoekers te trekken? Ik lijkt me dat dát aantal er nu ook wel loopt. Maar dan 12 maanden per jaar! Want natuurlijk ligt die Thorbeckehaven er 6 maanden stil klotsend bij! Dit plan lijkt mooi op een plaatje, maar maakt van dat Thorbeckeplein letterlijk en figuurlijk een zwart gat!
Dáárvoor heeft ons gemeentebestuur, bewezen, geen hulp nodig!

Rijnhaven
Het is duidelijk dat de firma Biesterveld al jaren élke vorm van ontwikkeling aan de Rijnhaven in de weg staat, en het is mooi dat, tegen een ongetwijfeld leuk bedrag, het nou eindelijk gelukt is om het bedrijf daar weg te krijgen. Maar het idee van een jachtwerf om daar met gemeentegeld een jachthaven te bouwen, is gewoon onzinnig. Waarom?
Nou, in tegenstelling tot een passantenhaven (zoals hierboven) is een jachthaven heel wat meer dan wat steigers in het water. Bij een jachthaven, zoals ik die ken uit mijn geboortestreek Friesland, praten we over snel over vele honderden ligplaatsen voor vaak grote zeil- en motorjachten. Het huidige oppervlakte van die Rijnhaven zou daarmee alleen al bezet zijn. Maar jachteigenaren eisen allerlei voorzieningen zoals ruime en veilige parkeerplaatsen, onderhoudsvoorzieningen, bootopslag, horeca, supermarkt, verblijfsaccommodatie (vakantiehuizen en camping) én natuurlijk, bewaking!
Om meerdere redenen kunnen bovenbemiddelde Alphenaren het dus wel vergeten daar te gaan wonen. Trouwens, 500 boten maken, zeker bij wat wind, een hoop herrie, vraag dat maar na in Woubrugge! Van andere jachthavens is bekend dat die schepen daar veruit de meeste dagen onbemand liggen, dus echt grote klantenstromen naar ons centrum gaat dat niet opleveren!
Een combinatie met beroepsschippers is al helemaal onzin. Dat kán gewoon niet.
Tja, en dan zitten we nog met de bereikbaarheid. Want nu De Hoorn is aangewezen als hoofdverkeersroute, wordt het nog een hele klus die haven ín en úit te komen. Daar houden jachteigenaren niet van. Ook bij Avifauna staat ze niet te springen als de brug in, wat ook ook hun seizoen is, de halve dag open staat. Constante files op De Hoorn of nóg meer verkeer over de Eikenlaan en langs De Baronie? Dan maar een tunnel ónder de haven? Wie gaat dat betalen?
Nee, dít plan is weer een typisch Alphens denkproduct van de kool en de geit sparen. Te geïsoleerd als passantenhaven, en te onaantrekkelijk als jachthaven. Met de, straks 100.000, Alphense burgers die (opnieuw) voor de kosten, of het oponthoud, opdraaien. En voor wíe? Na de verkiezingen gaan we hier dus niets meer over horen!

Waterplein en Gnephaven
Dat we wat met en rond dat Thorbeckeplein moeten is duidelijk, nu steeds meer andere plannen-B mijn stelling onderschrijven dat winkels aan de overkant van De Aar niet meer kunnen. Maar een passantenhaven (een échte jachthaven is daar helemaal niet te realiseren) is, daar ben ik zeker van, geen optie. Gelukkig staat in de oude plannen ook een Waterplein genoemd. Een verbreding van de Aarmond door één of twee winkelruimtes weg te breken, en daar aanmeermogelijkheden voor kleine boten te maken. Dat zou tegelijkertijd de optische verbinding tussen de Aarkade (met het Nutsgebouw) en de Rijn veilig stellen. Dat levert een stuk minder aanloop op, maar kost ook maar een fractie van de kosten van een Thorbeckehaven.
Wat een échte jachthaven betreft, het zou veel zinniger zijn om die Rijnhaven grotendeels te dempen, en een échte jachthaven te bouwen bij ’s Molenaarsbrug, in de Gnephoek. Die hoef je alleen maar van een stevige dijk te voorzien, en twee ingangen te maken, één aan de Rijn, en één aan de Heijmanswetering. Die grote haven (om te beginnen met 500 ligplaatsen) loopt dan vanzelf wel vol en compenseert méér boezemwater dan Alphen ooit nodig heeft. Dan zijn gelijk alle plannen van de baan om in die polder een heel nieuwe Alphense wijk te bouwen, en wordt gelijk de peperdure Maximabrug nog wat rendabel. Of dit allemaal zo zinnig en rendabel is, weet ik niet, maar het kán dat wel zijn. In de huidige Rijnhaven lijkt me een economische exploitatie (kosten én opbrengsten) van een full-size jachthaven uitgesloten.

Afscheid van….

6 Sep

Vakantiespel 2013
Vanochtend het rode vakantiespel2013 T-shirt gewassen, gedroogd en opgeborgen. Tja, het was een leuk feestje, voor de kinderen, hun leiding en de stafleden, dus ook voor mij! Maar hoewel het pas een week geleden is, heeft bijna iedereen er alweer een hele werkweek opzitten. Alleen is mijn keel nog wat rauw. Enfin, aan alle leuke dingen komt een eind, maar volgend jaar? #VKS14!
Al zal voorzitter Marc Vrij dan zijn opgevolgd door…..?

Zomer
Gisteravond was ik het nog helemaal met dirigent Simon Stelling eens, het mooie zomerweer was prachtig, maar zo langzamerhand mag er wel eens een eind aan komen. Tenslotte valt het niet mee om bij dertig graden met veel inzet mooie, maar lastige, koorstukken te moeten instuderen. En de uitvoering “Hartstocht en Weemoed”, op 2 November, komt nu elke week dichterbij. Enfin, mijn ervaring bij Min Ghesellen in Nieuwkoop is intussen wel dat het uiteindelijk allemaal voor elkaar komt!
Maar, na een lekkere lunch bij De Verrassing, tegenover de Ridderhof, zie ik regenwolken komen aanstormen, en hoor zelfs al wat donder, in de verte. Hoelang zou het duren voor het ook hier gaat regenen? Nou, helemaal niet lang, het is, vrijdagmiddag om kwart voor vier, nét begonnen. En flink hard ook. Daardoor gaan flink wat schoolkinderen kletsnat thuiskomen, als ik ze zo zie voorbijfietsen. Zondag wordt het zelfs maar 17 graden, mét regen. Tja, zo komt die nazomer wel heel abrupt tot een einde. Of ik dát dan weer zo leuk vind, ik vraag het me af.

Alphen.CC
Ook in de afscheidsstand, onze plaatselijke krant Alphen.CC. Zeker nu (zoals zo vaak) zowel het Witte Weekblad als het Alphens Nieuwsblad weer eens niet zijn bezorgd, zie ik uit naar het plaatselijke nieuws in de Alphen.CC van morgenochtend.
Altijd actueel, kort nieuws, opgetekend door journalisten die je gewoon kunt bezoeken bij hun ‘winkel’ in de Julianastraat. Merkwaardig dat zo’n innovatie als eerste het loodje moet leggen te midden van al die noodlijdende, onder de crisis gebukte, lokale media.
Want, eerlijk gezegd, vóór Alphen.CC hier begon, had ik met al mijn mediaervaring nog nooit zo’n blad meegemaakt. We zullen ze missen, de artikelen, de themapagina, de redacteuren en natuurlijk fotograaf Hedske. Maar ja, ik zie ook wel dat er vrijwel geen advertenties meer in die krant staan, en dán is het snel afgelopen. Toch, beste Alphen.CC medewerkers, ík ga jullie missen, dát weet ik zeker.

VORM
Helaas was mijn informatie weer veel betrouwbaarder dan die van de gemeente of projectontwikkelaar Fransje Sprunken van VORM. Het zo door B&W opgehemelde plan is afgeblazen, nu is geconstateerd dat niemand in Retailland zijn handen wil branden aan Alphen aan den Rijn. Alleen, nu blijkt dat NIET de bouw, maar de commerciële toekomst van ons Stadshart ter discussie staat, waarom benadert de gemeente dit Thorbecke probleem toch nog steeds als een vastgoedprobleem? Drie ‘deskundigen’, en niet één daarvan weet hoe retailers in een winkelcentrum, in dit internettijdperk, geld kunnen verdienen. Die gaan daarvoor dus ook géén oplossing vinden.

En wat doet de gemeente? Die lanceert vier alternatieven als ‘Plan B’, die allemaal heel dicht aanschurken tegen wat ik daarover de afgelopen jaren al heb gepubliceerd. Heeft iemand overigens wel gezien dat in ál die vier alternatieven dat Thorbeckeplein compleet is verdwenen? En dat ook de, toch al volstrekt verkeerde, ambitie om Alphen uit te laten groeien tot ‘regionaal koopcentrum’, na twintig jaar eindelijk is verlaten.

En wat doet de gemeenteraad? De huidige gemeenteraad, die er al over twee maanden niet meer is, zou in een paar weken moeten beslissen over wat de nieuwe gemeente gaat doen? Dát is natuurlijk qua democratisch handelen te gek voor woorden, en alleen vanuit verkiezingspaniek te begrijpen.

En wat doet het bedrijfsleven? Die weet niet veel meer te doen dan dat Thorbeckeplein uit te graven om er een passantenhaventje van te maken. Snappen die mensen nou niet dat zoiets er 8 maanden per jaar volkomen doods bij ligt? Nóg doodser dan dat plein nu al is? Over kapitaalvernietiging gesproken, dáár is nu wel even genoeg (80 miljoen Euro) kapitaal verdampt.

Over hoe je dat wel aanpakt, daarover heb ik op mijn facebook (http://www.facebook/koornstra) pagina een aantal plaatjes geplaatst, mét commentaar, om aan te geven dat je het probleem dat rond dat Thorbeckeplein is ontstaan, NIET rond dat Thorbeckeplein oplost. En al helemaal niet binnen een maand!
Er zullen in Alphen aan den Rijn nog harde noten gekraakt moeten worden, wil ons Stadshart zelf niet gekraakt worden.

Zo Stom!

2 Sep

Inzicht
Ja, hoe kon ik nou zo stóm zijn te denken dat ik al die jaren de enige was die wist dat Alphen aan den Rijn nu én straks veel te klein is voor de grootste plannen voor winkels rond ons Thorbeckeplein. Zéker na de ondoordachte bouw van een winkelcentrum in De Baronie.
Lees de kranten er maar op na, élke politieke partij, coalitie én oppositie, wist dat allang! Hoe dom kon ik toch zijn om daar elke keer maar overheen te lezen. Op hun websites, in hun gloednieuwe verkiezingsprogramma’s, óveral staat dat er in Alphen GEEN nieuwe winkels aan het Thorbeckeplein moeten komen omdat daar geen behoefte aan is. Wat dóm van mij dat niet te lezen.
In al die 10 verkiezingsprogramma’s staat toch al jaren dat al die nieuwe vierkante meters winkelruimte helemaal niet nodig zijn, omdat vrijwel élke winkel in ons Stadshart kleiner kan worden door de winkelformule méér op het internet te richten, en minder in fysieke winkels.
Stom, stom, stom, dat ik me dat helemaal niet is opgevallen!

Maar alle gekheid op een stokje, beste lezers, jullie begrijpen ook wel dat er bij die politieke meningen van vandaag helemaal geen sprake is van ‘voortschrijdend inzicht’, maar van politiek opportunisme. Opportunisme in het zicht van de verkiezingen voor onze nieuwe fusiegemeente. Alsof het de, voor ons nieuwe, medeburgers uit Rijnwoude en Boskoop ook maar een klap kan schelen wat er aan ons Thorbeckeplein gebeurt. Tenminste tot ook bij hen doordringt dat straks ook zij mogen opdraaien voor dat miljoenengat aan de Lage Zijde, tenminste.
Want natuurlijk staat er helemaal niets in die verkiezingsprogramma’s over een volstrekt nieuwe en op allerlei vlakken duurzame koers rond het centrumgebied achter de Kromme Aar. Alles en iedereen wil nog steeds winkels rond het Thorbeckeplein en zelfs aan de Hooftstraat! Alleen over het hoe en waarom zijn onze politici het niet eens.

Vormfout
Ach, in dat blog stelde ik al dat het Vorm plan het beste plan voor onze Lage Zijde was dat ik ooit zag. Helaas is de retailmarkt sindsdien verkleind, en vooral veranderd, en dat zal nog wel even doorgaan. Veertig jaar lang zijn winkels, in welke branche dan ook, niet alleen steeds groter geworden, maar hebben ze zich ook steeds meer op elkaars terrein begeven. Niet alleen door hele artikelgroepen van andere branches over te nemen (branchevervaging), waardoor het begrip ‘branche’ volledig verouderd raakte. Maar ook omdat steeds vaker retailers stopten een eigen, herkenbare koers te varen, zodat uiteindelijk veel te veel winkelformules op elkaar zijn gaan lijken (benchmarking). Verder wordt er steeds vaker gewinkeld in grote Megavestigingen die een deel van de binnenstadsfunctie, het deel dat op specialisatie én infrequente aankopen gericht was, hebben overgenomen. Als klap op de vuurpijl is plotseling ook de webshop populair geworden, ‘pure players’, maar vooral de webshops van bestaande winkelketens. Als er meer geïntegreerde winkelformules komen, kunnen die op een veel kleiner oppervlakte succesvol opereren, zowel in gedeelde winkelpanden, als shop-in-the-shop, pop-up winkel of kiosk, zodat stadscentra niet groter, maar kleiner zullen worden. (zie: http://www.bricksenclicks.me). Dan wordt het weer interessant om in zo’n compact Stadshart recreatief te winkelen.

Plan B
Hoewel de bewoners van onze Stadskas anders beweren, hebben ze absoluut geen Plan B achter de hand, en gokten ze volledig op het plan van VORM. Nu duidelijk is dat dít er ook niet komt, wordt tijd voor iets heel anders, zoals ik dat al eerder in een blog ‘Plan B’ schreef. Gewoon elke bewinkeling rond Thorbeckeplein en in de Hooftstraat afschrijven en het bestemmingsplan aanpassen. Dán treedt er een natuurlijk saneringsplan in werking, waardoor er niet langer nóg meer Alphens geld op de verkeerde plaats wordt verspild.
Alphen aan den Rijn moet haar Stadshart versterken door het te verkleinen. Iets anders leidt alleen tot nóg grotere verwatering van het aanbod, nog minder klanten, nog meer leegstand en uiteindelijk, volledig onnodig, de totale verpaupering van onze binnenstad. Alleen een duidelijk andere koers kan dat centrum weer perspectief geven, en een nieuwe investeerder aantrekken voor de Aarhof, o.a. Tja, dat Cultuurhuis kunnen we dan vergeten, maar in de geplande vorm zullen we dat nooit nodig hebben.

VOA
Helaas blijft ook de VOA, in ieder geval haar voorzitter John Vermeer, onverkort aan haar verouderde ideeën hangen. Tóch weer winkels bouwen aan het Thorbeckeplein, één voor één, zodat het allemaal in de vertrouwde Alphense handen kan blijven. Planologisch spreken we dan over verrommeling, en dát hebben we daar met het Thorbeckegebouw toch al eerder meegemaakt. De plannen van John betekenen niets meer of minder dan nóg meer leegstand op andere plaatsen, en doorgaande stagnatie van de ontwikkeling van ons Stadshart. Het idee van nóg meer horeca is al helemaal flauwekul. Die kan immers zonder winkelend publiek helemaal niet bestaan? Want in de ons omringende plaatsen kun je ook lekker eten en drinken.
De oubollige ideeën over een jachthaven dáár (of aan Rijnhaven) zijn al helemaal onzinnig. Het idee dat we bezuinigen op zorg, maar wel investeren in die paar Alphenaren die zo’n sloepje kunnen betalen? Nee, van de VOA moeten we zo niet teveel verwachten, helaas.

Hoekstra
Na zijn collega Lyczak gaat nu wethouder Hoekstra kijken wat er te redden valt. Helaas heeft ook hij geen idee van retailing, zodat hij voorlopig niet verder komt dan ‘afbreken’. Tja, het lijkt aan de Lage Zijde nú al of er een oorlog heeft gewoed, en dat zal op zijn manier alleen maar erger worden. Als lijsttrekker VVD of als wethouder VVD, Tseard Hoekstra zal de Alphenaren snel perspectief moeten bieden, of zijn kiezers gaan, nog meer dan ze nu al doen, buiten Alphen winkelen.
Dán wordt het pas guur, in die Alphense Stadskas!