Kerst lukt ?

15 Dec

Albert Heijn
Een week geleden werd de Retailwereld opgeschrikt door de mededeling dat de vaderlandse supermarkten een ‘Kerstoffensief’ hadden ingezet. Vrede op Aarde, maar de supermarktleiders lijken maar één gedachte te hebben “Aanvalluh…”. Ze kunnen ook niet anders, want net als voorgaande jaren hadden de dames en heren al vooraf voorspeld dat, nét als de voorgaande jaren, ook deze kerst weer recordomzetten te zien zou geven. Helaas, dit hele jaar moesten supermarkten het voor hun omzetplus vooral van hun prijsverhogingen (jawel, kunstig gecamoufleerd door een ‘prijzenoorlog’) hebben, want hun klanten kopen al maanden minder, én goedkoper. Tja, en ook mét de chocoladeletters konden ook die hogere prijzen niet voorkomen dat de novemberomzetten zelfs lager waren.
Tja, en dan zeggen de PR wetten dat, als de consument niet meewerkt, je je succes maar zelf moet máken! Vandaar nu dat Kerstoffensief. En vandaar dat Albert Heijn nog verder gaat, en een eigen kerstevangelie lijkt te preken “Kerst lukt!”.

Betekenis
Voor het gemak kunnen we ervan uitgaan dat 1/3 van onze bevolking dat Kerstfeest vanuit een Christelijke beleving viert, 1/3 nog wel weet dat het iets te maken heeft met een kind dat 2000 jaar geleden in Bethlehem ter wereld kwam, en de rest geen flauwe notie van de oorspronkelijke betekenis van dit feest heeft. Die geloven in de Kerstman, en in Albert Heijn omdat ze niets anders hebben, en van niets anders (willen) weten. Vandaag zag ik een artikel over de groeiende aantrekkingskracht van Duitse Kerstmarkten. Die groei scheen zich ook vooral te baseren op goedkope benzine en drank!

Sander op de wolk
Beste lezers, natuurlijk gun ik, als slagerszoon, alle leveranciers van levensmiddelen goede zaken rond de kerstdagen, daar heb ik tenslotte ook zelf van geprofiteerd. Maar Albert Heijn gaat nu toch wel érg ver door te stellen dat alleen hun bedrijf geslaagde kerstdagen kan garanderen. Ik zie het eigenlijk al voor me, dat AH kerstgebeuren voor alle mensen die zich zonder Albert Heijn geen leven, geen zondag en ook geen kerst, meer voor kunnen stellen.
Hun, uiteraard van het AH logo voorziene, ster van Bethlehem wijst niet meer naar een donkere stal, maar naar helder verlichte AH supermarkten, terwijl directeur Sander van der Laan vanaf zijn Zaanse wolk toekijkt en gespannen het dagelijkse Gfk rapport door zit te nemen. Zijn drie wijzen zijn helemaal niet in stilte gekomen, maar proberen, mét al hun communicatietrucs, mét hulp van papieren en virtuele engelen, zoveel mogelijk consumenten dit zelfgecreëerde wonder te laten ‘beleven’. Natuurlijk hebben de os en de ezel de confrontatie met dat supermarktconcern net zo min overleefd dan de honderdduizenden kippen, varkens, koeien én paarden die toch al voor dat kerstoffensief zijn geofferd. De herders hebben natuurlijk, met hun minimum inkomen, allang hun heil bij ALDI gezocht en de heilige familie is, vanwege tegenvallend commercieel rendement, gesaneerd. In plaats daarvan vergapen de bezoekers zich in hun kopersparadijs aan stapels, blijkbaar absoluut noodzakelijke, ingrediënten voor die ‘gelukte’ kerstdagen. Allang niet alleen maar dingen om te eten, ook feestsokken, kerstballen en kookaccessoires worden de consument in een bijna helse schittering van licht en kleur door de strot geduwd: “Gij zult kopen!”. Via nieuwbakken dochter Bol.com kun je, 24/7, via het internet trouwens álles kopen wat je voor die kerstdagen, of later, nodig denkt te hebben. Werkelijk níets wordt onbeproefd gelaten om de klant zijn ultieme afgang te besparen, en diens kerst te laten lukken (!). Geen Kerstboodschap, maar kerstboodschappen.
En Sander op zijn wolk, hij zag dat het goed was….

Consequentie
We zullen moeten leren leven met de eerder geschetste driedeling in onze maatschappij. Want of de PKN ‘commercial’ rond de kerstdagen meer mensen in de kerk zal krijgen, waag ik zeer te betwijfelen. We mogen dus aannemen dat de échte gelovigen van Albert Heijn na de Kerst geen draad meer van die Kerst, en de boodschap van het heil daarachter, weten dan vóór de kerstdagen het geval was. Intussen schijnt het (ook PR) met Nederland economisch steeds beter te gaan, al stijgt het aantal werklozen en semi-werklozen. Ik vraag me dan ook af of die kerst in materieel opzicht wel kán lukken, met of zonder Albert Heijn, als je werkloos bent, of als je baan op het spel staat. Misschien heb je dan toch meer aan dat ándere kerstverhaal, waarvoor je geen glitter, geld of kerstkransjes nodig hebt.

Als retailmarketeer vraag ik me overigens af of die Kerst eigenlijk wel lukt voor Albert Heijn zelf, met klanten die minder kopen, goedkopere artikelen kopen, of (verstandig) gewoon de aanbiedingen van al die andere supermarkten aflopen. Of al die voedselschandalen zo zat zijn, dat ze verse etenswaren maar liever bij hun vertrouwde vakman kopen.
Om me heen zie ik niet voor niets steeds meer supermarkten vooral lokale producten aanbieden, van boeren en vissers die écht bestaan.
En Sander op zijn wolk, hij zag dat dát NIET goed was.
Kerst MISlukt?

Advertenties
%d bloggers liken dit: