Vage plannen voor Lage Zijde?

22 Feb

Schone Schijn
Natuurlijk zijn wij Alphenaren verwend met het ene na het andere fraai getekende vergezicht op de ‘Bruisende Lage Zijde’ die ons al tien jaar wordt beloofd. Niets was te gek, geld speelde, zeker na de NUON injectie, voor het bureau Stadshart geen rol, en dus werd ons ook een 3D animatie van de Vliegende Alphenaar niet onthouden.
Natuurlijk weet iedereen nog hoe mooi ons ‘Waterfront’ eruit zou zien, en hoe de paar sloepeigenaren in onze gemeente misschien wel rondjes zouden kunnen varen via de Zegerplas. Hoewel, bij deze laatste droom hoorde een forse bult in de Oranje Nassausingel en dát ging zelfs de super-optimisten op het Stadhuis té ver.
Maar ja, je raakt aan die fraaie vergezichten gewend, en ook dat deze schone schijn bedriegt! Die klagende Alphenaren lijken, zeker nu dat voor hen voordelig is, over een wel heel kort geheugen te beschikken. Want die prachtige plaatjes hadden immers één ding gemeen: we gaan het allemaal NIET meemaken.

Nieuw Elan
Je hoeft natuurlijk niet weg te lopen met onze nieuwe wethouder Van As, maar hij tovert wél gelijk een nieuwe aanpak uit de hoed. Mits de raad inziet dat de al geïnvesteerde 78 miljoen Alphense Euro’s nooit terugkomen als er niet nogmaals 16 miljoen Euro wordt geïnvesteerd, ligt nog vóór het einde van dit jaar alles rondom het Thorbeckeplein plat. Zodat er ook létterlijk niets meer in de weg staat van nieuwe initiatieven mét en rond dat plein. Het werd tijd eens te stoppen ons burgers oneetbare worsten voor te hangen, en daarom is het juist goed om de invulling van deze plannen, die immers door ánderen dan de gemeente gerealiseerd moet worden, wat vaag te houden. Daar past dat ‘wazige’ plaatje dus heel goed bij, want alleen op die manier kan iedere geïnteresseerde investeerder daar het eigen ‘plaatje’ bij bedenken. En dát stimuleert fantasie, initiatief én werkelijkheidszin. Zaken die aan onze Lage Zijde lang ontbraken!

Nieuwe horizonten
Maar er zijn in slechts een paar maanden, ongetwijfeld ‘geholpen’ door het echec van VORM, wel degelijk een aantal grote stappen genomen:
1. Het Thorbeckeplein wordt definitief GEEN winkelgebied! En dat betekent ook dat de verrommelde bewinkeling van de Hooftstraat een zachte dood gaat sterven. Jammer? Misschien voor de paar ondernemers die daar nog andere plannen hadden, maar de bewoners van Alphen aan den Rijn zijn alleen gebaat bij een compact, aantrekkelijk, stadshart. Niet bij handhaving van de al honderd jaar verspreide bewinkeling in drie simpele lintdorpen langs de Rijn.
2. Autoverkeer kan weer door de Hooftstraat via het Thorbeckeplein rijden zodat veel inwoners zich minder opgesloten zullen voelen. Vandaar kunnen die óf gaan parkeren op het Aarplein of de Aarhof, óf doorrijden naar de Oranje Nassausingel. Nu nog de paaltjes eruit bij de Oudshoornse kerk, dan kunnen zelfs Koudekerkers weer in Alphen terecht. Maar uiteindelijk ligt de ‘redding’ van ons Stadshart niet bij deze ontsluiting, hoewel ook Van As het nog altijd over de Hooftstraat als ‘aanloopstraat’ heeft, een planologisch verkeerde term, want wie komen daar allemaal ‘aanlopen’?
3. Er wordt ingestoken op woningbouw rond dat Thorbeckeplein. Dát is goed, want meer bewoners in het centrum verlevendigt dat alleen maar. Zelf opteer ik daarbij vooral op jongerenhuisvesting (HAT eenheden) omdat de groeiende hoeveelheid één- en tweepersoons huishoudens natuurlijk niet in te dure 4-kamerappartementen gehuisvest hoeven worden. In de plint van die nieuwe gebouwen kunnen, naast woningen, ook voorzieningen gehuisvest worden, terwijl er ook zeker plaats zal zijn voor een paar restaurants of (dag)café’s.
4. De kans dat de weekmarkt, die eigenlijk álle andere activiteiten op en rond het Thorbeckeplein blokkeert, daar terugkomt is heel klein, met name nu dat plein, o.a. door de verkeersfunctie, flink wordt verkleind. Dan kan het ook eindelijk worden ‘aangekleed’ met openbaar groen.
5. Het Nutsgebouw wordt, als gepland, vrijgezet en krijgt definitief een horecabestemming met terrassen langs de Kromme Aar én op dat Thorbeckeplein.
6. Om die horecafunctie een onderscheidende plaats te geven, zal de Kromme Aar worden verbreed, en vanaf de Oude Rijn, toegankelijk gemaakt worden voor kleine schepen, zoals de in onze omgeving populaire sloepen.
7. Hoewel de Aarhof over 10 jaar beslist herbouwd moet worden, is de recente overname belangrijk om het huidige gebouw een heel noodzakelijke boost te geven, zodat het die jaren ook kan blijven functioneren.

Visie
Het belangrijkste resultaat in het recente politieke proces was wel dat het Stadshart nu als één geheel onder één bestuurder valt. Maar dát heeft natuurlijk niet veel zin als voor dat geheel geen visie klaarligt als basis voor het ‘concept’ Stadshart. Want wat moet, over 10-20 jaar, de functie van dat Stadshart zijn voor álle Alphenaren, en voor de bewoners van de overige kernen die de nieuwe gemeente al heeft en ongetwijfeld nog gaat krijgen. Het moet toch zonneklaar zijn dat ons Stadshart nog vooral als het vroegere dorpshart functioneert. Natuurlijk is dat handig voor de centrumbewoners, maar al die ‘boodschappenwinkels’ irriteren het veel grotere bevolkingsdeel die in de omliggende wijken en kernen woont. Om dat te veranderen, en hoe je dat kunt veranderen, daarvoor heb ik een visie opgesteld die ik aan het college, en vervolgens aan de politieke partijen stuurde. Die beslissen erover, maar het moet hen duidelijk zijn dat ons kwakkelende Stadshart niet genoeg heeft aan een zoveelste bouwplan, of het zoveelste evenement. Toeters en bellen zorgen immers niet voor renderende winkels, dát doen vaste klanten. En zonder renderende winkels is het met dat Stadshart, en daarmee met de leefbaarheid van Alphen aan den Rijn, snel bekeken in deze tijd van ‘bricks&clicks’.

Tevreden
Ben ik tevreden met wat het college, op initiatief van mijn politieke compaan Gerard van As, zich heeft voorgenomen? Nou, ze doen echt niets omdat ik het zeg, gelukkig. Maar we beloofden de nieuwe gemeente nieuwe, praktische initiatieven aan de Lage Zijde, én dat is hiermee gebeurd. Als de gemeenteraad hiermee, in grote lijnen, akkoord gaat, dan kan er nog dít jaar worden begonnen met de ontwikkeling van de huidige desolate woestenij rond dat Thorbeckeplein! Ik kan me, een paar belanghebbende uitzonderingen daargelaten, niet voorstellen dat Alphenaren, mét mij, over deze eerste stap ontevreden kúnnen zijn. Hoe het allemaal afloopt, en hoe dat ‘plaatje’ er precies uit komt te zien? Ik blijf, Nieuw Elan of niet, natuurlijk kritisch naar dit plaatje kijken.
Maar als de raad doorzet, hebben we daar binnen een paar jaar niet eens meer een plaatje voor nodig! Wie had dát vorig jaar kunnen denken.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: