Archief | april, 2014

VVD en Supermarkt

30 Apr

Nóg meer Supers?
VVD Wethouder Hoekstra heeft, in het zicht van zijn komende verkiezingsnederlaag, maar buiten het zicht van politiek en kiezer, het plan opgevat om aan de Euromarkt nóg twee supermarkten te huisvesten op de plaats waar nu het Tauro gebouw zit. Daarmee is hij ongetwijfeld koploper ‘Supers bouwen’ in Nederland. De groep ‘Supermarkt en Ruimte’ kan hem gelijk als erelid inhuldigen. Want onder Hoekstra’s korte ‘bewind’ als wethouder Economische Zaken zijn er in Alphen maar liefst 6 nieuwe supermarkten bijgebouwd (Lidl Concertweg, ALDI Ridderhof, Hoogvliet Ridderhof, ALDI Euromarkt, Hoogvliet Baronie, Lidl Baronie). Daar was, met Hoekstra als grote voorvechter, nog een Hoogvliet aan het Thorbeckeplein bij gekomen, ware het niet dat dit project in de handen van VVD-ers Lyczak en Hoekstra compleet in elkaar viel.
En nu zouden, in een stad die qua inwonertal nauwelijks groeit, nog twee heel grote (XL?) winkels van aartsrivalen Albert Heijn en JUMBO bij komen. Hoekstra bouwt!
Dat is tegen het zere been van de huidige wethouder Van As (Nieuw Elan) , die terecht aanvoelt dat dit elders in de stad tot grote problemen gaat leiden, en die deze ontwikkeling blokkeert!

Euromarkt
In de afgelopen decennia werd wel duidelijk dat de bekende stadscentra onvoldoende ruimte boden aan de grote speciaalzaken. Dat leidde, naast de ontwikkeling van wijk- en buurtcentra als Ridderhof, Herenhof en Atlas, tot de ontwikkeling van Groot Schalige Winkelgebieden. Omdat gemeenten, in die tijd nog vele honderden meer dan nu, doodsbenauwd waren voor verlies aan koopkracht “aan de buren”, gingen ze massaal deze GSW gebieden ontwikkelen. Die vielen niet alleen ten prooi aan steeds grotere winkels in woninginrichting, meubels, slapen en koken, maar gaven ook ruimte aan bouwmarkten en dergelijke grootschalige winkels in de sfeer van wonen en lifestyle. Tegenwoordig is de functieverdeling tussen ‘recreatief winkelen’ (Stadshart), Boodschappen doen (Dorps-, wijk- en buurtcentra) en het voorzien in specifieke wensen (Beleveniscentra of losstaande super stores als Ikea) actueel. En dat betekent dat die GSW gebieden steeds minder voldoen aan hun oorspronkelijke doelstelling. Als gevolg moeten de eigenaren iets bedenken om hun eigendom veilig te stellen. Dus proberen ze politici over te halen het vigerende bestemmingsplan te wijzigen om zo de vestiging van winkels, waarvoor dat GSW centrum niet bedoeld was, tóch mogelijk te maken. Winkels die functioneel gewoon thuishoren in de bestaande winkelcentra en zo de bestaande Retail infrastructuur bedreigen. Voor Hoekstra wegen de belangen van de vastgoedsector blijkbaar zwaarder dan die van de burgers in onze gemeente. De actie van wethouder Van As, met name verantwoordelijk voor het Stadshart, is vanuit die positie te begrijpen.

Afspraken
Het blijkt moeilijk te zijn met de supers afspraken te maken omdat ze in hun landelijke concurrentiestrijd nu eenmaal overal winkels willen openen. Daarbij hebben deze bedrijven geen enkele boodschap aan de werkelijke behoeften van en mogelijkheden in de betrokken gemeenten. Waar de toenmalige wethouder Blom met Hoogvliet de afspraak maakte dat het bedrijf de vestiging aan de Raadhuisstraat zou sluiten op het moment dat de winkel in De Baronie zou openen, maar dat filiaal bleef gewoon open. Erger nog, via een ‘balletje-balletje’ constructie bleek Hoogvliet opeens een volledig ongeplande vestiging boven de geplande ALDI winkel in De Ridderhof te openen. En als dank voor het feit dat de gemeente twee keer voor het blok was gezet, was Hoekstra meer dan bereid hen ook een vestiging aan het Thorbeckeplein te gunnen. Als slotakkoord, nog vóór de Baronie open was, blijkt deze wethouder dus al toezeggingen gedaan te hebben voor twee nieuwe vestigingen aan de Euromarkt. Met ongetwijfeld ernstige gevolgen voor de rest van de supermarkten in Alphen en de omringende plaatsen. Haaks ook op het ‘kernenbeleid’!
In ieder geval levert zoiets weer een forse extra verkeersstroom ván en náár Kerk en Zanen op, zodat de noodzaak van de vierbaans westelijke rondweg weer wordt aangetoond. En dát project valt nog altijd onder Hoekstra’s verantwoordelijkheid!

Mea Culpa?
Toch niet, hoewel ik heb gepleit voor de vestiging van ALDI in het pand van de It’s. Dat lijkt in tegenspraak met het voorgaande, ís dat echter niet.
Hoewel je in die grote Wijk Kerk en Zanen een tweede Herenhof zou verwachten, is De Atlas niet meer dan een buurtcentrum, en dan nog maar met één supermarkt. Zonder ruimte om daar ook maar íets bij te bouwen. Daarbij wás er jarenlang, voor de verhuizing naar De Ridderhof, een ALDI vestiging in die wijk gevestigd. Toen It’s failliet ging, was het duidelijk dat het moeilijk zou worden de bestaande winkelruimte aan de Euromarkt te vullen. Alles bij elkaar opgeteld verbeterde de ALDI vestiging daar de beperkte keuzemogelijkheden voor de straks 20.000 bewoners van die wijk, én de leefbaarheid van de Euromarkt!
De nieuwe plannen hebben echter betrekking op het Tauro bedrijfsverzamelgebouw, en, met supermarkten van zeker 2500 m2 per stuk, op de direct omliggende parkeerterreinen. Dat is heel wat anders dan die ene Aldi ernaast.

Advertenties

Straatfeestje in de Julianastraat

21 Apr

Waar gaat het nou om?
Alphen aan den Rijn staat weer eens op stelten. Jarenlang werd er door horecaondernemers aan de Julianastraat op Koninginnedag een straatfeest georganiseerd, en opeens kán het niet meer! 3.000 Alphenaren in zák en as! Verschrikkelijk! Overheidsdictatuur!
Maar wat is er nou eigenlijk helemaal aan de hand?

Nou, de gemeente stelt eisen aan een dergelijk feest. Dat doen ze al bij een simpel non-profit buurtfeestje voor 30 man op een woonerf, en dat gaan ze natuurlijk zeker doen wanneer drieduizend mensen elkaar tijdens een commercieel feest op een klein stukje Julianastraat verdringen. Dus moeten de organisatoren rekening houden met geluidshinder, moeten ze voor voldoende veiligheidsmensen zorgen, mag er (ook dan) natuurlijk geen alcohol aan jeugd onder de 18 worden geschonken, en stuurt de gemeente geloof ik ook nog een rekening voor het opruimen van de beestenbende die na afloop achterblijft. Zó levert het de bloem van onze horeca niets meer op, natuurlijk, en dús stoppen ze ermee. Met dat straatfeest dan, want op en rond de bestaande terrassen zal het wel weer net zo druk zijn als vanouds.
En voor alle duidelijkheid, de gemeente VERBIEDT NIETS! Nét als indertijd bij “Alphen on Ice” zijn het de organisatoren die het bijltje erbij neergooien!

De burgemeester
Burgemeester Tjerk krijgt natuurlijk de schuld van deze afbraak van de plaatselijke cultuur. Tja, formeel is hij hiervoor verantwoordelijk, maar ik weet dat de ambtelijke molens niet zo snel draaien dat hij hiervoor het initiatief genomen kan hebben. Dat is al vele maanden geleden zo bepaald, al kan ik me moeilijk voorstellen dat hij er erg veel problemen mee heeft gehad.
Maar natuurlijk is het wel gelijk nieuwsvoer voor Alphens.nl, hoewel het met het aantal reacties (in aantal dan, niet qua inhoud) met 50 stuks nog wel meevalt. Toen ik over het alcoholmisbruik schreef, waren het er bijna 3x zo veel! Maar ja, dát is ook precies het verschil. 3000 ‘gedupeerde’ Alphenaren lijkt wel veel, maar het is mínder dan 3% van de bevolking van onze gemeente. En ook Tjerk weet wel dat het gros van die 3000 mensen hun lol wel elders gaat halen. Van een “aanslag op de leefbaarheid” is natuurlijk geen sprake. De rest van de inwoners in onze gemeente zal het dan ook een zorg zijn, natuurlijk!

Risico
Ik snap al die snikkende Alphenaren ook niet. Want je kunt toch niet met droge ogen ontkennen dat elk feestje met drieduizend, deels beschonken, mensen in die nauwe straat een risico vormt? Het ís nog niet gebeurd, maar wát als er deze keer wel wat ernstigs gebeurt, in dat gewoel? Wie is dan verantwoordelijk, René Rutten c.s., of de instantie die hen gul die vergunning gaf? Wat als een vechtpartij écht uit de hand loopt, iemand wordt aangerand, of een jongere in alcoholcoma wordt afgevoerd, of nóg erger? Ik vrees dat advocaat Lalji dicht in de buurt zal zijn, die avond. En dan staat onze burgemeester voor zijn moeite binnen de kortste keren voor de rechter, en gaan álle inwoners van onze grote gemeente meebetalen aan de, in deze zaak ongetwijfeld toegewezen, schadevergoeding!
En, na de euforie over de fritesprijs, komt onze stad opnieuw negatief in de pers. Ik kan me voorstellen dat ‘het stadhuis’ liever wat rellen in de plaatselijke media accepteert, dan de opening van De Telegraaf!

Conclusie
Toen men ooit aan generaal Hindenburg vroeg of hij nou écht dacht de grote veldslag tegen de Russen gewonnen te hebben, antwoordde hij dat de geschiedenis daar ooit over zou oordelen. Maar, zei hij, ik weet heel zeker wie de schuld had gekregen als we verloren hadden. Zo gaat het ook hier, de organisatoren lopen met de eer, en de verdienste, weg zolang het goed gaat, maar als het fout gaat? Dan wijst iedereen gelijk naar de overheid die het allemaal had toegestaan.
Ik denk dat heel veel Alphenaren nog moeten wennen aan het idee dat onze stad allang niet meer een leuk kneuterig dorpje aan de Rijn is, maar het middelpunt van een grote gemeente. Wat vroeger geen probleem vormde, doet dat nu, op de huidige schaal, wel! Er gebeurt nog altijd heel veel in Alphen aan den Rijn, wat al aangeeft dat de gemeente zeker niet blokkeert. Maar gewoon doorgaan zoals het altijd ging, dát kan niet meer.
De tijd dat de overheid eigenlijk nooit partij was in een juridisch geschil, is immers al jaren voorbij. En de publicitaire risico’s zijn, met al die nieuwe media, verveelvoudigd.

Zeker Alphenaren zouden zich dat, na het Ridderhof drama, moeten realiseren!

Pasen lukt?

15 Apr

Kerst (mis)lukt
De wonderlijke stunt van Albert Heijn om, voor Christelijke en Niet-Christelijke klanten, het ‘lukken’ van de kerstdagen afhankelijk te stellen van een bezoek aan onze grootste grootgrutter, heeft bepaald niet opgeleverd wat men had verwacht. De omzetgroei van de hele branche viel erg tegen, en AH verloor nog marktaandeel ook.
Kortom, alle voorspellingen dat die kerstdagen het jaar goed zouden maken, bleken niet te kloppen. De kleine mééromzet over het hele jaar kwam meer dan volledig voor rekening van de prijsverhogingen, maar ondanks de AH dromen, zakte de omzet in november en december alleen maar (met 0,6 en 1,0%)
Intussen, ondanks lawine’s aan aanbiedingen, en ondanks de bijdrage van de ‘ Plofkip’ , bleek het prijsniveau in 2013 alleen maar gestegen te zijn!
We betaalden maar liefst 3,5% méér!
Kortom, misschien is die Kerst voor veel consumenten toch nog wel gelukt, maar voor de supermarkten, en zeker voor AH, was het een drama. En dáár hoor je niemand meer over!

Lukt Pasen?
Het is eigenlijk wonderlijk te zien hoe het CBL (Centraal Bureau Levensmiddelenhandel) gewoon door blijft gaan op de ooit ingeslagen weg.
Want, alle frustratie van de Kerstdagen nog vers in het geheugen, wordt er opnieuw een juichkreet de wereld ingestuurd: ‘Supermarkt verwacht paaspiek’ . Kortom, Pasen ís al gelukt, U hoeft alleen nog maar het berekende geld uit te geven: 1,8% méér dan vorig jaar! Retailing is zo simpel: je stelt jezelf een ambitieus doel, en de dociele klant vult dat vervolgens netjes in. Het CBL heeft dat alles al uitgestippeld!
Jazeker, U gaat “lekker barbecueën en kokkerellen”. “ Niet alleen geeft U meer geld uit aan het paasontbijt en de paasbrunche, maar ook aan gourmetschotels, paasdiners, en etenswaren als asperges, rollades en paaseitjes! Het is maar goed dat die CBL woordvoerster geen kok is, want die combinatie spreekt me niet erg aan: Asperges met Rollade, en gegarneerd met Paaseitjes. Maar ja, zij is alleen van de ‘handel’, U moet het opeten.
Enfin, ganzen mogen niet meer dwangmatig gevoed worden, maar niemand die ermee zit als dat de consument overkomt.

Een PaasPiek?
Helaas voor de supermarkten lijkt het me logischer, dat een late Pasen, met beter weer, hen minder oplevert dan een vroege Pasen. Tenslotte gaan mensen met mooi weer meer uit, bezoeken ze meer terrasjes en pretparken, en dat kost natuurlijk wel allemaal geld. Als het koud en nat is ga je er toch sneller thuis maar iets van maken, na een bezoek aan de supermarkt. Daarbij is de werkloosheid intussen met ruim 20% gestegen, zonder ook maar een spoor van herstel van de werkgelegenheid. Nederland telt nu 1,4 MILJOEN uitkeringsgerechtigen (bron UWV) en áls die met Pasen een eetfeestje bouwen, zal dat eten toch vooral van de voedselbank of de discounter moeten komen, lijkt me.
Reden genoeg voor directeur Holla van het gerenommeerde marktonderzoeksbureau Gfk om met mij het tegendeel te beweren: GEEN paaspiek dit jaar, maar 15 miljoen Euro MINDER i.p.v. de 1 miljoen méér van het CBL.
Hoe een prognose van 800 miljoen op 779 miljoen nou 1, 8 % meer omzet oplevert , geeft ook al aan dat bij het CBL de wens de vader van het persbericht is.

Public Relations
Public relations is een mooi vak, maar als je stelselmatig je publieksgroepen op het verkeerde been zet door ze iets voor te spiegelen wat nïet waar is, moet je je afvragen hoelang het duurt voor de CBL-voorlichters bij het groot huisvuil worden gezet.
Wat is hun geloofwaardigheid als ze het hebben over minder plofkippen waar ze er steeds meer aanbieden.
Hoeveel vraagtekens zet je bij hun zorg over drankmisbruik door de jeugd, terwijl stapels bierkratten de gangpaden verstoppen.
Geloof je het zelf, van dat lage prijspeil voor levensmiddelen in Nederland terwijl je weet dat al je leden alleen maar de prijzen verhogen.
Neem je jezelf wel serieus als je het hebt over het ‘incidentele’ karakter van vleesschandalen, terwijl de ene affaire over de andere heen valt.
Waarom nou juichende verhalen over het feit dat de supermarktomzet op zondag met 23% is gegroeid, terwijl die zondag nog slechts 2,6% van de hele weekomzet uitmaakt. Op deze snelheid duurt het nog vele jaren voor die zondag zelfs maar even groot is als een gemiddelde dag (14,3%) De kosten groeien vást sneller!
Natuurlijk is het ook een mooi verhaal dat je je eigen huismerk steeds meer ruimte geeft, zolang je je klant niet vertelt dat deze daardoor minder keus heeft, terwijl zijn supermarkt op die huismerken veel meer verdient dan op de duurdere A-merken.

Het is natuurlijk altijd vervelend om je klanten met slecht nieuws op te zadelen, maar door ze permanent Halleluja verhalen voor te schotelen, en de echte feiten achter te houden, schep je je eigen tegenwind.
Het lijkt me dat het CBL, en haar leden, daar eens diepgaand over zouden moeten praten