Zwembaden verdrinken!

8 Jun

Ontkend vóór de verkiezingen, noodzaak ná de verkiezingen
Op 2 maart 2013 schreef ik op deze site een blog onder de titel ‘Skaten in het Zwembad?’. Op dat moment was allang duidelijk dat het zoveelste prestigeproject in Alphen aan den Rijn, zwembad Aquarijn, een zwart gat was waar, via Sportspectrum, gemeentelijk geld gewoon verdampte. Zoals al in dat blog vermeld, mocht dit natuurlijk niet voor de verkiezingen bekend worden!
Maar het nieuwe college was nog niet gevormd, of er moest ‘ergens’ voor 3 miljoen aan bezuinigingen worden gevonden. Nou, direct en indirect, zijn we aan onze zwembaden en theater Castellum al 2 miljoen Euro per jaar kwijt, en het lag dus voor de hand dat dit ‘bezuinigingsdoelen’ werden. Twee megaprojecten die met elkaar gemeen hebben dat er, in financiële zin, geen licht in de tunnel zichtbaar is, en dat ze nergens anders voor gebruikt kunnen worden. Inderdaad, je kunt in Aquarijn niet skaten!

Zonder toekomst
Vóór de brand in De Thermen was al besloten dit voormalige, maar verouderde, recreatie bad te vervangen door een ‘zwemschuur’ omdat het, naast het geven van zwemlessen door Sportspectrum, alleen nog maar door de zwemclubs gebruikt zou worden. In feite werd De Thermen al járen als zogenaamd ‘doelgroepen bad’ gebruikt, waarvoor het veel te ruim, en dus te duur, was opgezet. Voor dat simpele nieuwe bad was het bedrag van de verzekering hoog genoeg. Tenslotte was een vast gebruiksdoel, via het ‘schoolzwemmen’ ook al Voltooid Verleden Tijd geworden. Helaas, de lobby van met name AZC en haar secondant, het Waterpolo Opleidings Centrum (waar is dat eigenlijk gebleven?) in de gemeenteraad was dusdanig sterk dat er uiteindelijk een Super-de Luxe Zwempaleis Aquarijn werd gebouwd. Dát kostte zo’n beetje het dubbele van die ‘zwemschuur’ en, om aanlegkosten én exploitatie van dat ding wat draaglijker te maken, werden koophuizen én ‘commerciële ruimtes’ eraan toegevoegd. Waarmee, in deze crisistijd, de kosten natuurlijk alleen maar hoger werden, en dat zwembad een permanent gat in de gemeentelijke begroting ging slaan.
In die, uitzichtloze, situatie ziet de gemeente “opeens” geen andere mogelijkheid dan dit prestigeproject af te schrijven en het, met ons ‘oude’ zwembad De Hoorn, maar te koop aan te bieden, óf die zwembaden gewoon af te breken om verdere verliezen te voorkomen. Eerlijk gezegd zie ik niet in wie er tegenwoordig nog een zwembad wil kopen, maar misschien kan Van der Valk nog iets met ‘De Hoorn’, voor een zacht prijsje, natuurlijk! Maar het project Aquarijn???

Plotseling?
De gemeente wil U graag wijsmaken dat dit alles niet voorzien kon worden, maar dat is natuurlijk een leugentje. Mijn blog uit 2013 hierover bewijst dat al. Maar, naast dat ik al eerder, informeel, diverse keren op deze problematiek had gewezen, schreef ik al op 31 januari 2011, ruim DRIE jaar geleden, het volgende:

Alphen aan den Rijn, ooit een echte zwemstad met één openluchtbad én twee overdekte baden, moet het al jaren doen met één openluchtbad waarvan provisorisch één binnenbad is gemaakt. Nogal logisch dat het aantal bezoekers keldert, en dat de zwemverenigingen weinig aantrekkingskracht hebben.
Bij het besluit het afgebrande bad De Thermen te herbouwen heeft de gemeenteraad (ook ik) besloten dat de kosten daarvan ‘in principe’ betaald moesten worden door de gebruikers. Omdat dit een ‘doelgroepenbad’ moest worden, was er een heus bewonerscomité nodig om ervoor te zorgen dat ook recreatieve zwemmers daar gebruik van mochten maken. En nu blijkt dat allemaal overbodig geweest te zijn. De belangstelling voor het zwemmen is ingestort door gebrek aan accommodatie, en Sportspectrum is blij met elke zwemmer! Mijn waarschuwing dat we direct een grote bak zwemwater en niet genoeg Alphenaren hebben om daar gebruik van te maken, blijkt te kloppen. De inkomsten gaan de kosten niet dekken. Een verdere prijsverhoging is uitgesloten, want dan komen die zwemmers echt nooit meer. En omdat alles wat in die Thermen II gaat zwemmen, uit De Hoorn komt, zullen ook daar de inkomsten sterk dalen. Het lijkt erop dat de gemeente haar prognoses over onze zwembaden snel moet bijstellen, en de begroting moet gaan uitpluizen om de komende tien jaar onze zwembaden boven water te houden.

Zwembadloos Alphen?
Alphen aan den Rijn is decennialang een echte ‘zwemstad’ geweest, maar de enorme kosten die daarvoor gemaakt moeten worden, vormen al meer dan TIEN jaar een repeterend discussiepunt in de gemeenteraad. Maar het is een feit dat kinderen en volwassenen in de afgelopen jaren steeds vaker gekozen hebben voor andere sporten, of andere bezigheden. Er is dus minstens één hele generatie potentiële zwemmers verloren gegaan. Het is maar de vraag of zich dat herstelt. Scholen hebben, nu de gemeente dat niet langer subsidieert, het aloude ‘schoolzwemmen’ in de ban gedaan, en veel ouders hebben in de omgeving andere zwembaden gevonden om hun kroost te leren zwemmen. Dus staat het afstoten van onze zwembaden, en het afscheid van de ‘zwemstad’ voor de deur. Waar het megaverlies de afgelopen jaren nog een kwestie was van ‘voor en door Alphenaren’, na de fusie is het niet aan de orde om Boskopers en ex-Rijnwoudenaren te laten meebetalen aan voorzieningen die ze niet gebruiken! Dan eindigt het zwemavontuur waar het ongeveer begon, aan het Aarkanaal. Met mooi weer is het immers toch al steeds drukker aan het strandje aan de Zegerplas, daar vlakbij. Een noodzakelijke keuze, maar laat het college daar nou eens duidelijk over zijn!

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: