Tag Archives: afsluiting

Is Alphen aan den Rijn gek geworden?

15 okt

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Nee, dan heb ik het niet over de dames Verschuur en De Groot die iets probeerden waarvan de hele Alphense politiek wist dat het niets zou worden. Nu weer terug bij af! Twee kleine, volledig op de stad Alphen aan den Rijn gerichte, partijtjes die het in bij de verkiezingen in de grote fusiegemeente supermoeilijk gaan krijgen.
Och, en dan heb ik het ook niet eens over de wegwerkzaamheden die Alphen aan den Rijn langzaam maar zeker in een stilstaande file veranderen. We hebben nu omleidingroutes van omleidingroutes. Daarover is nagedacht, dát is duidelijk. Maar het kan nog erger! De brug van Koudekerk was altijd al een hinderpaal, dus is besloten het hele ding maar weg te nemen! Daarmee wonen de Koudekerkers in feite op een eiland dat maar via heel smalle weggetjes bereikbaar is. Iedere politicus doet of dit onvermijdelijk is, maar dat, medeburgers, is natuurlijk onzin. Als Alphen aan den Rijn zich er, in het kader van hun wens naar een vierbaans MAXIMA brug, niet tegenaan bemoeid had, dan hadden de Koudekerkers al beschikt over een nieuwe brug over de Rijn. Maar ja, welk dorp van deze omvang beschikt er straks over een vierbaans verbinding met Alphen aan den Rijn, en met de N11? Even doorbijten maar, medeburgers!

Dat brengt mij op het fenomeen van de N207. U weet wel, die provinciale weg die verbreed moet worden omdat de Alphenaren niet tijdig uit hun bed kunnen komen. Nu deze N207, in ieder geval de verbinding met de A4 bij Leimuiden, een hele tijd niet beschikbaar was, bleken de (volgens eerder berichten zo geplaagde) transportondernemers daar nauwelijks last van te hebben. Wat blijkt? Hun vrachtwagens rijden allang via de N11 naar de nu (nog wat provisorisch aangelegde) zesbaans A4 bij Leiderdorp. Dat is een stuk sneller dan de N207, zelfs zonder file, zoals ook al de nodige medeburgers uit de wijk Kerk en Zanen hebben gemerkt. Precies zoals ik al jaren op dit blog propageer. Die N11, zeker na het opheffen van de gelijkvloerse kruispunten daarin, is een goedkoop alternatief voor de politiek zo gewenste, peperdure, ‘westelijke rondweg’, de Grote Bypass.
Maar maak U niets wijs, medeburgers, onze Alphense politici blijven gewoon dat N207 fantoom najagen, gewoon omdat ze eraan gewend zijn geraakt om ons belastinggeld over de balk te gooien. Bezuinigen, ja, ja…

Maar wat helemaal te gek is voor woorden, beste medeburgers, zijn de plannen om overal in de stad, bij het Station en de Van Foreestlaan (bij het zwembad), zelfs bij het busstation nieuwe winkels te bouwen. Alsof het Alphense Stadshart niet al jaren in zwaar weer verkeert. Er wordt nog heel erg omheen gepraat, maar van de plannen rond het Thorbeckeplein komt natuurlijk net zo weinig terecht als van de grootse ambities rond de NS-halte die we hardnekkig ‘station’ blijven noemen.
We proberen het, net als in zoveel andere middelgrote steden, met wat activiteiten op te leuken, maar de praktijk is dat het Alphense Stadshart niet die keus, niet die winkelbeleving biedt die consumenten zoeken. Een winkelbeleving die uitgaat boven wat mooie dorpscentra als Boskoop of Bodegraven zelf al bieden. Consumenten willen meer inhoud, maar we bieden steeds meer van hetzelfde. Die consumenten zoeken daarom massaal de grote steden op, terwijl veel winkeliers (ook landelijk, overigens) hun falen afwentelen op ‘het internet’. En om dat bezoek aan dat Stadshart te stimuleren, steunt ons gemeentebestuur enthousiast de bouw van nóg meer winkels buiten dat stadshart. Zoals het, vér boven het niveau van buurtcentrum uitstijgende, winkelcentrum De Baronie, en de wil om zelfs vijf miljoen van onze schaarse Euro’s te besteden aan de ontwikkeling van volkomen onnodige winkelruimtes bij het station. En nu komen daar nog plannen bij voor winkels aan de Van Foreestlaan en zelfs in het nog te bouwen busstation!
Om over de idiotie van een Lidl supermarkt op een daarvoor volkomen ongeschikte locatie maar niet te spreken. Natuurlijk weet ik wel dat de gemeente nu tegengas geeft, maar aanvankelijk was daarvan niets te merken voordat op dit blog, en andere, de nodige waarschuwingen verschenen. Integendeel, nét als bij de vestiging van Hoogvliet aan De Ridderhof, werkte de gemeente aanvankelijk enthousiast mee!
Over het, eveneens volkomen overbodige, cultuurhuis zullen we het maar niet hebben.

Beste medeburgers, het lijkt erop dat alle Alphense politici nog even al hun hobby’s willen realiseren, voordat er straks nieuw beleid in een grotere gemeente moet worden gemaakt. Beleid waarbij de omliggende grote en kleine kernen niet langer genoegen nemen met de kruimels die tot nog toe in Zwammerdam en Aarlanderveen bleven liggen. Intussen wordt er wel iets op touw gezet dat moet leiden tot ontwrichting van onze retailvoorzieningen, maar dat gewoon wordt gesteund door politici en ons zakenleven. Echt, iedereen lijkt gek geworden!

Hooftstraat geen Koopstraat meer

31 okt

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Het valt voor middenstanders niet mee om mee te groeien met de sterk veranderende omgeving waarin je al jaren je brood verdient. Vandaag besteedt Alphen.CC veel aandacht aan de problemen die hierdoor zijn ontstaan aan de Hooftstraat, de aloude winkelstraat van het voormalige dorp Oudshoorn.
Met de onnodige afsluiting van de Oudshoornseweg lijkt de gemeente Alphen aan den Rijn de nog aanwezige bedrijvigheid de doodsteek te hebben toegebracht. Helaas voor deze ondernemers bleek vorige week de gemeenteraad in overgrote meerderheid niet bereid die afsluiting geheel of gedeeltelijk ongedaan te maken, en misschien is dat ook wel beter zo. De schade is immers toch al toegebracht.
Maar is die afsluiting nou de bron van alle ellende? Was dat maar waar!

Medeburgers, een oeroude economenwijsheid stelt dat je beter een markt kunt hebben dan een fabriek, ofwel, het is belangrijker klanten te hebben dan een winkel. Zonder klanten heeft immers een winkel weinig zin! Nou, dat klinkt de medeburgers uit de omringende dorpen wel heel bekend in de oren, vrees ik. Doordat de vanzelfsprekendheid van het kopen bij de winkel uit de buurt verdween, zijn heel veel winkels verdwenen. Aarlanderveen heeft geen supermarkt meer, Zwammerdam nog net wel en Koudekerk heeft het geluk dat daar nog net op tijd alle winkels bij elkaar in een winkelcentrum zijn gaan zitten. De noodzaak van een compact winkelcentrum heeft daar ertoe geleid dat de dorpelingen nog in eigen dorp boodschappen kunnen doen, en hetzelfde is het geval in Boskoop en Hazerswoude dorp. Het kost een paar centen, maar…. Helaas is een soortgelijke operatie in Hazerswoude Rijndijk niet doorgegaan, en dat zal zeker daar voor veel winkeliers nog wel tot problemen leiden.

Die boodschap door veel Alphense winkeliers niet begrepen. Nog altijd zien we winkels zitten op plaatsen waar ze weinig functie hebben. En dat is in het bijzonder het geval in de Hooftstraat, waarvan die oude winkelstraat, op een klein stukje na, geen onderdeel van de Stadshart plannen vormt. Nou kun je hoog en laag springen, maar dat plan betekent wel dat je als winkelier moet verkassen, en dat je als verhuurder van panden een andere bestemming voor je pand moet zoeken. Verkassen, inderdaad, óf naar duurdere vierkante meters in dat nieuwe centrum, óf naar de wijk- en buurtcentra in andere delen van de stad. Dat geldt overigens ook voor de uitlopers van de andere ‘uitloopstraten van dat centrum, zoals de Raadhuisstraat en de Julianastraat. Voor echte bestemmingswinkels, met een uniek aanbod en een grote, vaste klantenkring (Van der Louw) gaat het nog wel even, voor familiebedrijven in een eigen pand (Van der Schilden) ook nog wel, maar op den duur is er voor winkels voorbij het pand van restaurant ‘De Gelaarsde Kat’ geen toekomst meer.
Dat betekent natuurlijk allerminst dat de gemeente ze dan maar met onvriendelijke middelen mag wegjagen, maar wel dat het geen zin heeft in de betrokken winkels te investeren. Het is dan ook niet meer dan ‘normaal’ dat die gemeente zoekt naar een verbindingsweg, nu het steeds duidelijker wordt dat de bouwput van het Thorbeckeplein de klantenstroom vanuit het Stadshart effectief gaat afsluiten. Ook voor de ‘blijvertjes’ in het eerste deel van die Hooftstraat worden het beslist een aantal magere jaren. We wilden graag een echte stad worden, dat streven wordt door Alphenaren, als we naar de laatste vier verkiezingen kijken, in meerderheid gesteund, en dit is de prijs die de betrokken ondernemers ervoor moeten betalen. Die boodschap, vanuit mijn vakgebied zo eenvoudig te formuleren, is hard, dat realiseer ik me. Maar die is niet anders dan ik indertijd mijn vader bracht, die dat overigens ook niet wilde geloven, Oók hij hechtte veel te veel waarde aan zijn ‘vaste klanten’.

Het is natuurlijk ook wat, medeburgers. Tenslotte ben ikzelf geboren in de ruimte die een verre voorvader 200 jaar geleden als slachterij bouwde (voor alle duidelijkheid, mijn grootvader bouwde al veel eerder een nieuwe winkel met slachtruimte) en ik begrijp best dat het een probleem is zo’n gebouw, met de hele familiegeschiedenis eraan vast, te moeten verlaten. Maar hij had het toch moeten doen, zoals ook de winkeliers aan de Hooftstraat hun ‘stek’ moeten verlaten omdat ze hun klantenkring in een snel tempo kwijtraken. Je overleeft veel, maar dát nou juist niet!

Gelukkig zie ik ook nieuwe initiatieven opbloeien, die een betere plek verdienen. Met name ‘Hoge Ogen’ is een winkel die zó uit mijn boek ‘Marketing voor Retailers’ kon zijn weggelopen. Een typische ‘microstore’ die, in een klein pand in het centrum, of als onderdeel van een té grote winkelruimte van een andere winkel, veel gemakkelijker aan nieuwe klanten, en aan regionale bekendheid, zou komen. Tegen een hogere prijs, dát wel, maar een lage huurprijs kan voor een winkelier heel duur uitvallen!

Kortom, voor de winkels daar is op termijn geen plaats meer, de betrokken winkeliers moeten één dezer dagen verkassen of ze verkommeren.
Zoals eerder gezegd, medeburgers, de prijs van de vooruitgang!