Tag Archives: Aquarijn

Zwembaden verdrinken!

8 jun

Ontkend vóór de verkiezingen, noodzaak ná de verkiezingen
Op 2 maart 2013 schreef ik op deze site een blog onder de titel ‘Skaten in het Zwembad?’. Op dat moment was allang duidelijk dat het zoveelste prestigeproject in Alphen aan den Rijn, zwembad Aquarijn, een zwart gat was waar, via Sportspectrum, gemeentelijk geld gewoon verdampte. Zoals al in dat blog vermeld, mocht dit natuurlijk niet voor de verkiezingen bekend worden!
Maar het nieuwe college was nog niet gevormd, of er moest ‘ergens’ voor 3 miljoen aan bezuinigingen worden gevonden. Nou, direct en indirect, zijn we aan onze zwembaden en theater Castellum al 2 miljoen Euro per jaar kwijt, en het lag dus voor de hand dat dit ‘bezuinigingsdoelen’ werden. Twee megaprojecten die met elkaar gemeen hebben dat er, in financiële zin, geen licht in de tunnel zichtbaar is, en dat ze nergens anders voor gebruikt kunnen worden. Inderdaad, je kunt in Aquarijn niet skaten!

Zonder toekomst
Vóór de brand in De Thermen was al besloten dit voormalige, maar verouderde, recreatie bad te vervangen door een ‘zwemschuur’ omdat het, naast het geven van zwemlessen door Sportspectrum, alleen nog maar door de zwemclubs gebruikt zou worden. In feite werd De Thermen al járen als zogenaamd ‘doelgroepen bad’ gebruikt, waarvoor het veel te ruim, en dus te duur, was opgezet. Voor dat simpele nieuwe bad was het bedrag van de verzekering hoog genoeg. Tenslotte was een vast gebruiksdoel, via het ‘schoolzwemmen’ ook al Voltooid Verleden Tijd geworden. Helaas, de lobby van met name AZC en haar secondant, het Waterpolo Opleidings Centrum (waar is dat eigenlijk gebleven?) in de gemeenteraad was dusdanig sterk dat er uiteindelijk een Super-de Luxe Zwempaleis Aquarijn werd gebouwd. Dát kostte zo’n beetje het dubbele van die ‘zwemschuur’ en, om aanlegkosten én exploitatie van dat ding wat draaglijker te maken, werden koophuizen én ‘commerciële ruimtes’ eraan toegevoegd. Waarmee, in deze crisistijd, de kosten natuurlijk alleen maar hoger werden, en dat zwembad een permanent gat in de gemeentelijke begroting ging slaan.
In die, uitzichtloze, situatie ziet de gemeente “opeens” geen andere mogelijkheid dan dit prestigeproject af te schrijven en het, met ons ‘oude’ zwembad De Hoorn, maar te koop aan te bieden, óf die zwembaden gewoon af te breken om verdere verliezen te voorkomen. Eerlijk gezegd zie ik niet in wie er tegenwoordig nog een zwembad wil kopen, maar misschien kan Van der Valk nog iets met ‘De Hoorn’, voor een zacht prijsje, natuurlijk! Maar het project Aquarijn???

Plotseling?
De gemeente wil U graag wijsmaken dat dit alles niet voorzien kon worden, maar dat is natuurlijk een leugentje. Mijn blog uit 2013 hierover bewijst dat al. Maar, naast dat ik al eerder, informeel, diverse keren op deze problematiek had gewezen, schreef ik al op 31 januari 2011, ruim DRIE jaar geleden, het volgende:

Alphen aan den Rijn, ooit een echte zwemstad met één openluchtbad én twee overdekte baden, moet het al jaren doen met één openluchtbad waarvan provisorisch één binnenbad is gemaakt. Nogal logisch dat het aantal bezoekers keldert, en dat de zwemverenigingen weinig aantrekkingskracht hebben.
Bij het besluit het afgebrande bad De Thermen te herbouwen heeft de gemeenteraad (ook ik) besloten dat de kosten daarvan ‘in principe’ betaald moesten worden door de gebruikers. Omdat dit een ‘doelgroepenbad’ moest worden, was er een heus bewonerscomité nodig om ervoor te zorgen dat ook recreatieve zwemmers daar gebruik van mochten maken. En nu blijkt dat allemaal overbodig geweest te zijn. De belangstelling voor het zwemmen is ingestort door gebrek aan accommodatie, en Sportspectrum is blij met elke zwemmer! Mijn waarschuwing dat we direct een grote bak zwemwater en niet genoeg Alphenaren hebben om daar gebruik van te maken, blijkt te kloppen. De inkomsten gaan de kosten niet dekken. Een verdere prijsverhoging is uitgesloten, want dan komen die zwemmers echt nooit meer. En omdat alles wat in die Thermen II gaat zwemmen, uit De Hoorn komt, zullen ook daar de inkomsten sterk dalen. Het lijkt erop dat de gemeente haar prognoses over onze zwembaden snel moet bijstellen, en de begroting moet gaan uitpluizen om de komende tien jaar onze zwembaden boven water te houden.

Zwembadloos Alphen?
Alphen aan den Rijn is decennialang een echte ‘zwemstad’ geweest, maar de enorme kosten die daarvoor gemaakt moeten worden, vormen al meer dan TIEN jaar een repeterend discussiepunt in de gemeenteraad. Maar het is een feit dat kinderen en volwassenen in de afgelopen jaren steeds vaker gekozen hebben voor andere sporten, of andere bezigheden. Er is dus minstens één hele generatie potentiële zwemmers verloren gegaan. Het is maar de vraag of zich dat herstelt. Scholen hebben, nu de gemeente dat niet langer subsidieert, het aloude ‘schoolzwemmen’ in de ban gedaan, en veel ouders hebben in de omgeving andere zwembaden gevonden om hun kroost te leren zwemmen. Dus staat het afstoten van onze zwembaden, en het afscheid van de ‘zwemstad’ voor de deur. Waar het megaverlies de afgelopen jaren nog een kwestie was van ‘voor en door Alphenaren’, na de fusie is het niet aan de orde om Boskopers en ex-Rijnwoudenaren te laten meebetalen aan voorzieningen die ze niet gebruiken! Dan eindigt het zwemavontuur waar het ongeveer begon, aan het Aarkanaal. Met mooi weer is het immers toch al steeds drukker aan het strandje aan de Zegerplas, daar vlakbij. Een noodzakelijke keuze, maar laat het college daar nou eens duidelijk over zijn!

Advertenties

Sportspectrum Zielig?

18 sep

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

In de gemeente Alphen aan den Rijn hebben we veel ambtenaren, maar het eigenlijke werk is vaak uitbesteed aan allerlei stichtingen die door de gemeente worden gefinancierd, maar waarop de gemeente nauwelijks grip heeft. In feite kunnen die doen en laten wat ze willen, binnen de beschikbare financiële kaders. En de Alphense politici laten dat niet alleen toe, ze ondersteunen deze ontwikkeling naar privatisering van harte. Een ontwikkeling waarover ook zij nauwelijks iets te zeggen hebben, ténzij er extra geld mee gemoeid is. Een situatie waaraan onze medeburgers uit Boskoop en Rijnwoude straks erg aan moeten wennen, lijkt me. Want alles wat zich voltrekt buiten deze aanleunende stichtingen heeft permanent problemen, zoals ze bij Parkvilla (vroeger Parkexpressie) en bij tienercentrum MAX maar al te goed weten.

Wel, medeburgers, één van die stichtingen is sportkoepel Sportspectrum. Vroeger als Sportstichting rechtstreeks geregeerd door de gemeente, is ook de sport alweer 20 jaar ‘op afstand gezet’ en mocht ze haar gang gaan. Jazeker, mócht! Want hoewel sport in Alphen heilig is verklaard, zien bestuur én politiek nu toch wel in dat de bomen niet tot de hemel groeien. Als je op de sociale zekerheid van je burgers moet snoeien, op buurthuizen moet korten en ouderen van hun verzetje moet beroven, is het natuurlijk te gek dat de Sportsector maar kan blijven investeren.

Dat Sportspectrum doet natuurlijk ook wel goede dingen, laten we wel zijn. De masterplannen Binnensport en Buitensport waren nodig, maar ze zijn vrijwel uitgevoerd. Voor nieuwe initiatieven is geen geld meer, en dus verwordt dat Sportspectrum tot een beheerdersclub. Dát is natuurlijk belangrijk, maar minder interessant dan het steeds opnieuw mogen werken aan nieuwe accommodaties. En nu dreigt er (terecht) gesnoeid te worden op het budget voor sportstimulatie. De gemeente is er eindelijk achter gekomen dat het stimuleren van sportdeelname alleen zin heeft vanaf de basis, en als die basis wordt gesteund via moderne accommodaties voor de sportverenigingen, dan is daarmee de taak van de gemeente, én van Sportspectrum, daarmee afgegrensd.
Tja, en dát gaat niet alleen banen kosten, bij Sportspectrum, maar is ook een forse streep door de ambities van de bestuurders van die club, directeur Kees van Veen voorop. Vandaar een heel zielig verhaal in AD/Alphen van 18 september onder de titel ‘Korten op sport is funest’ en vandaar, beste medeburgers, een persoonlijk woord voor Kees in dit blog:

“Tja Kees, nou kan ik ook wel gaan zeuren dat volgend jaar mijn ABP pensioen met meer dan 10% wordt gekort, maar, kijkend naar wat overblijft, kan ik het er wel mee doen. Vervelend, maar wat kun je er aan doen. Natuurlijk valt het niet mee, als je al die jaren bij Sportspectrum gewend bent geweest uiteindelijk je zin te krijgen. Maar het is toch écht crisistijd, en het geld dát er is, wordt gestopt in nieuwe politieke hobby’s, zoals de ‘Westelijke Randweg’ (Maximabrug) en het Cultuurhuis. Wees blij dat jouw accommodaties al klaar zijn. Het moet je toch niet zijn ontgaan dat de gemeente aan de Lage Zijde een enorm zwart gat heeft gecreëerd waar alle ontwikkeling is gestopt. Dát, beste Kees, moet toch worden betaald, en daarvoor moet zelfs het heilige huisje Sportspectrum de broekriem aanhalen. De voedselbank kan het, en jij ook, áls je wilt.

Beste Kees, toen er een nieuw zwembad moest worden gebouwd, heb ik gepleit voor een ‘lean and mean’ oplossing die voor 6 miljoen Euro toch wel gebouwd kon worden. Uiteindelijk zijn jullie erin geslaagd de gemeente, met enthousiaste steun van onze politici, zo gek te krijgen daar een zwempaleis neer te zetten dat minstens het dubbele kost, tenminste, als de eraan verbonden huizen ooit verkocht worden. Een zwempaleis dat, ondanks mijn waarschuwingen dat de verenigingen er jaren over zouden doen weer voldoende leden te krijgen, zo exclusief voor die verenigingen (en voor zwemlessen, inclusief schoolzwemmen) van Sportspectrum) was gereserveerd, dat er een heuse actiegroep nodig was om ook ‘gewone’ zwemmers in dat Aquarijn te krijgen. Nu zeur je dat, wat dus voorspeld was, de bezetting van je zwemtempel tegenvalt, en dat de prijs van de zwemkaartjes meer gesubsidieerd moet worden. Terwijl al vér voor de Thermenbrand, en vér voor de crisis, beslist was dat de prijs daarvan juist verhoogd moest worden (!).
Een ander punt is de nieuwe sporthal. Hoewel duidelijk is dat er HELEMAAL geen behoefte aan woningbouw bij de Rijnstreekhal is, hebben jullie bij Sportspectrum enorm veel energie (én salarisgeld) verspild bij de bij voorbaat kansloze opzet van een ‘multifunctionele sporthal’. Een soort Zwitsers zakmes op sportgebied waar de Alphenaar álles kon doen, wat in de directe omtrek van onze gemeente overal beter kan. Een initiatief waar het gemeentebestuur zich bij voorbaat al negatief over uit liet. Een initiatief dat vooral was gericht op mensen die helemaal niet gestimuleerd hoeven te worden om te gaan sporten, terwijl Sportspectrum die Rijnstreekhal bewust heeft laten versukkelen. Beste Kees, ik ben niet jarenlang bestuurder geweest van De Watervrienden, en van De Alphense Sportraad, om de Alphense sport om zeep te helpen. Maar die Alphense sport én Sportspectrum, moet zichzelf niet buiten de economische werkelijkheid zetten. Daarbij, er komen méér taken aan voor Sportspectrum, in wat nu Boskoop en Rijnwoude heet. Beheerstaken, wel te verstaan. Niet langer zielig doen, Kees, aanpakken!