Tag Archives: Bieb

“Spanning”, of Realisme?

30 jan

 

Geldsmijterij

Toen deze week een oude plataan voor 65.000 harde Euro’s werd verplaatst, bloedde mijn economisch hart. Voor dat geld kun je tenslotte een half bos planten, of zo. Maar de politieke realiteit zegt me dat het kappen van ook deze laatste boom het gemeentebestuur tot in de laatste dagen door de natuurlobby zou zijn aangerekend. Dus, vooruit maar weer!

Maar projecten als De Baronie, en natuurlijk de Maximabrug naar Nergenshuizen, zelfs landelijk in het nieuws, horen zo verschrikkelijk bij de “Oude Politiek”. Bij de oude tijden waarin wij Alphenaren nog geacht werden zonder protest de politieke en zakelijke hobby’s van de plaatselijke ‘elite’ te betalen. Ach, het is gebeurd, en we kunnen er weinig aan doen.

Dat ligt anders bij de wilde plannen om voor onze heilige ‘BIEB’ een nieuw onderkomen onder het Rijnplein te gaan bouwen. Wethouder Van Velzen vindt dat ‘spannend’, en dat is het, in zekere zin, ook wel. Want daarmee graaft hij één groot zwart gat voor twee bestaande, en iedereen weet toch wat er in grote zwarte gaten gebeurt, nietwaar?

Nee, de “Nieuwe Politiek” predikt pragmatisme, en daarin passen geen bouwkundige experimenten, die trouwens voor de huidige ondernemingen rond dat Rijnplein, eigenlijk voor de hele Hoge Zijde, een rampzalige zaak zou zijn.

Aarhof

Gelukkig is de nieuwe eigenaar van De Aarhof, Sectie 5, een stuk realistischer dan onze wethouder van cultuur. Als gemeente én Albert Heijn willen uitbreiden, dan alleen als daar gelijk die bibliotheek wordt ondergebracht. Anders gebeurt het gewoon niet. Alphen ís al overbewinkeld, behalve met leuke kleine winkeltjes, en uitbreiding van dat winkelareaal, dat toch al, gelukkig beperkt, gebeurt aan het Thorbeckeplein, zou die situatie alleen maar verergeren. Het is niet voor niets dat geen enkele supermarkt er nog voor voelt een nieuwe vestiging in Alphen Centrum te openen. Het is dít, óf niets, zo is de boodschap, en voor Van Velzen c.s. is het slikken of stikken.

Hoe hij die peperdure vestiging onder dat Rijnplein trouwens wil betalen? Joost mag het weten! De noodvestiging van die bibliotheek móet overigens weg vér voor dat Rijnplein plan gestalte kan krijgen, terwijl de uitbreiding van de Aarhof binnen het jaar een feit kan zijn. Dus, Kees van Velzen, er is geen alternatief.

Luchtfietsen

Het is merkwaardig dat Alphen aan den Rijn een hele historie heeft opgebouwd van allerlei mooie plannen zonder dat daar een deugdelijke bedrijfskundige onderbouwing aan te grondslag lag. En als ik kijk naar die Rijnplein put, een jachthavenproject in de Rijnhaven én ééntje aan de Zegerplas, vraag ik me af waarom dit soort wilde plannen hier altijd zoveel bijval krijgen. Zegerplaza was ook hartstikke nodig voor de leefbaarheid in ons dorp, zo stelden VVD en CDA, maar ja, toen het er was, werd er zo weinig gebruik van gemaakt dat de zaak failliet ging. Ook “The Dutch Oval”, de ijsbaan met zelfs twee tracks, was een opgeklopt verhaal dat zonder geïntegreerde hypermarkt gelijk haar einde vond.

Tja, “Alphen, de hele randstad ligt er omheen”……., maar iedereen blijft weg. Want er is natuurlijk elders om ons heen ook nog wel wat te doen.

Nu bezuinigt onze ‘Bieb’, een zonder meer nuttige instelling die echter, als uitlener van boeken, gemakkelijk geprivatiseerd kan worden (lees, overgenomen door een boekhandel), wel op vestigingen. Maar de instelling wil ons, alle burgers van deze gemeente, wel dwingen ons allemaal onder de grond van het Thorbeckeplein te begeven. Want in Boskoop is dan wel de bibliotheek ‘gered’, maar voor hoeveel jaar? Want wat als die Rijnplein vestiging toch duurder uitvalt (zoals gebruikelijk) dan nu wordt berekend? Of als het aantal lezers nog verder terugkachelt?

Nee, gelukkig waart nu de sfeer van de Nieuwe Politiek door de stad, en komt er niet weer een ‘grappige’ TV uitzending rond het Thorbeckeplein, of over de Maximabrug, als die één keer gewoon, “lean and mean”, is doorgetrokken naar Hoogmade en de A-4. Het probleem is natuurlijk dat je wel de gemeentepolitiek kunt veranderen, maar dat de luchtfietsers, op het stadhuis én in het zakenleven, gewoon blijven zitten.

Alphenaren, let op uw zaak! En op uw centen.

Want de gouden NUON douche komt niet nogmaals langs!

Het Thorbeckeplein voorbij…

21 mrt

Succes
Na jaren bestuurlijk geklungel heeft Nieuw Elan wethouder Gerard van As dan eindelijk de hele gemeenteraad achter zijn nieuwe plannen met dit plein gekregen. Daar komt nu definitief GEEN winkelruimte, waarvan Alphen er toch al veel te veel heeft. Maar er is, naast woningbouw, nu wel ruimte voor (o.a. gezondheids-)diensten en horeca. Je zou kunnen zeggen dat het Alphense Stadshart aan die zijde wordt afgegrendeld door een combinatie van waterrecreatie en horeca. Natuurlijk feliciteer ik de wethouder met deze stap, al is dit nog slechts een eerste belangrijke stap is op weg naar het ‘bruisende Stadshart’ dat de Alphenaren én de inwoners van de omringende plaatsen goed kunnen gebruiken. Want er moet nog héél veel gebeuren voor ons Stadshart is ‘gered’!

Hooftstraat
Ik heb, eerlijk gezegd, nooit begrepen waarom de Oudshoornseweg zo nodig afgesloten moest worden. Voor mij mag dat ook met de (veel nauwere) Saffierstraat gebeuren, maar zover komt het ook niet. Ik geloof overigens helemaal niet dat de ruim 4.000 Koudekerkers nu het Alphense Stadshart gaan redden, als die 72.000 Alphenaren dat zelf ook niet doen. En ik geloof er helemaal niet in dat de winkeliers aan die Hooftstraat nu ‘binnenlopen’ als die palen de grond uit gaan. Dat ligt wellicht met de horecaondernemingen wat anders, maar de bewinkeling aan de Hooftstraat is nostalgie. En hervestiging van die horeca rond het verkleinde Thorbeckeplein zou de functie van ons Stadshart alleen maar versterken, en de portemonnee van die horeca ondernemers ook! Nieuwe huizen vormen natuurlijk, via hun bewoners, sowieso een impuls voor dat Stadshart, dat geldt zowel voor dat Thorbeckeplein, als voor de gewenste nieuwbouw langs de Thorbeckestraat.

Aarhof
Nu Corio die Aarhof, eindelijk verkocht heeft, komt er zicht op een upgrade van deze inmiddels al 40 jaar oude, dus vreselijk verouderde, trots van Alphen. Dat moet even lucht geven, maar het moet duidelijk zijn dat die Aarhof niet nog een keer 40 jaar meekan. Binnen 10 jaar moet het worden afgebroken en herbouwd op basis van nieuwe inzichten. Intussen kan iedereen constateren dat er al veel leegstand is, en dat daarbij veel winkelruimtes bij elkaar zijn getrokken. Kortom, de Aarhof is allang niet meer het innovatieve en complete winkelcentrum dat het ooit, bij de bouw, was.

Bruisende Bieb
In de oude plannen zou het Cultuurhuis, hét kroonjuweel van de Partij van de Arbeid, met de daarin opgenomen bibliotheek, ons Stadshart doen bruisen. Nu dit instituut in een wat prozaïscher gebouw is gehuisvest, kan toch iedereen constateren dat daar, zelfs na sluiting van het filiaal Ridderhof, weinig bruis uit voortkomt. Hoe kán dat ook wanneer je die ‘winkel’ pas om één uur ’s middags opent. Als ‘de bieb’ een functie moet hebben binnen ons Stadshart, dan moet dat ding open wanneer de winkels open zijn. Jawel, ook op zondag!
Overal zijn er trouwens plannen om die bibliotheek te privatiseren. Persoonlijk vind ik dat een slecht plan, we kunnen beter én goedkoper (zie “Mediawinkel”) één winkel maken waar het kopen, huren én verhandelen van media (boeken, tijdschriften, CD’s en DVD’s) mét horeca, in één geïntegreerde bricks&clicks winkelformule is ondergebracht.

Markt
Hoewel steeds meer marktkooplui met hun tijd meegaan, is zo’n aparte markt in dit internet tijdperk natuurlijk een anachronisme. Als eindelijk de bussen uit het centrum verdwenen zullen zijn, is er, van de Aarhof tot het Stadhuisplein, ruimte voor een mix van permanente kiosken en pop-up-winkels die de huidige marktkramen kunnen vervangen. Dat geeft méér dynamiek in ons centrum omdat je het wel aan een marktkoopman kunt overlaten om zijn aanbod, en zelfs zijn standplaats, permanent af te stemmen op de vraag van het publiek en de mogelijkheden in het Stadshart als geheel.

Compact Stadshart
Zowel in mijn nota “Visie op ons Stadshart” (december 2013) als in het artikel “Half winkelhart? Beter winkelhart!” (vakblad Twinkle, maart 2014) pleit ik voor een herverdeling van de beschikbare winkelruimte. Ons Stadshart moet nu eenmaal méér zijn dan het wijkwinkelcentrum voor onze centrumbewoners. Een goed functionerend Stadshart moet zich richten op recreatief winkelen van álle consumenten in het verzorgingsgebied, waarbij een goede mix van winkels, horeca en diensten noodzakelijk is. Drie supermarkten in dat Stadscentrum, naast de 11 (!) supermarkten en de 2 buurtsupers die er omheen staan, is ronduit belachelijk voor een stad van deze omvang. Als de winkeliers eindelijk inzien dat ze méér van elkaar moeten verschillen, en zich méér op hun eigen doelgroep moeten richten, zullen ze met veel minder kosten (te beginnen met de helft van die peperdure vierkante meters) hun klanten beter kunnen helpen. Tegelijkertijd kan een compact Stadshart veel meer van die ‘Nieuwe Winkeliers’, mét geïntegreerde webshop, herbergen en de klant veel meer beleving bieden dan nu het geval is.

Allemaal Alphenaren
Een modern Stadshart biedt de inwoners in een wijde kring om Alphen aan den Rijn een steeds verrassende mix van winkels, horeca en diensten. Winkels die zowel via de fysieke winkelruimtes als via hun geïntegreerde webshop in feite 24/7 voor hun klanten bereikbaar zijn. In een omgeving waar voldoende parkeerruimte is, en waar de bezoeker zowel kan recreëren als winkelen. En waar natuurlijk een overkoepelende website (portal) via vrij WIFI toegang biedt tot de websites en webshops van de bedrijven in dat Stadshart. Voor we zover zijn, zal er nogal wat water door de Rijn zijn gestroomd, maar is in ieder geval de periode van constante teruggang afgesloten. Te beginnen aan het Thorbeckeplein!