Tag Archives: Corio

Halsstarrig en Kortzichtig

8 jul

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Van het echec rond de Lage Zijde, waar Aarhof eigenaar Corio, een grote multinational op het gebied van winkelcentrum exploitatie, lijkt absoluut NIEMAND iets geleerd te hebben. Als een dergelijke partij, waarbij een plaatselijke grootheid als Green een dreumes is, zich gewoon terugtrekt uit een project waarbij ook het eigen bezit (die Aarhof dus) voordeel zou hebben, dan is er voor anderen echt helemaal niets te verdienen. Nee, dat Lage Zijde plan is zo dood als een pier, en, natuurlijk, is het nu een interessante prooi voor allerlei aaseters uit de vastgoed branche. Nieuw geknoei nadat er al jarenlang steeds is geknabbeld aan de opzet van dit megalomane plan, waardoor het al nauwelijks meer leek op de oorspronkelijke opzet. Zo goedkoop mogelijk…….is meestal NIET de juiste aanpak voor een attractief winkelcentrum. Maar ja, de commerciële werkelijkheid is vaak anders dan de politieke. Steeds meer bleek dit hele plan nauwelijks meer is dan een excuus om van mijn en uw geld het ‘Cultuurhuis’ te kunnen bouwen. Nu ligt het dus helemaal stil, en is het dus dé tijd om eens rustig over ons hele Stadshart na te denken, in plaats van maar voort te gaan op de al twintig jaar ingeslagen weg!

Helaas, medeburgers, het tégendeel is het geval. Onbekend met de kansen en bedreigingen voor winkelcentra blijft onze hele politiek hangen aan een verouderde werkelijkheid rond markten en concurrentie en wil men niet inzien dat het internet, ook voor ons Stadshart, heel wat grotere consequenties heeft dan wat extra concurrentie door webshops. Ach, waarom zou je je ook in die zaak verdiepen als je eigen werkelijkheid zoveel interessanter is! Nee, niet elke winkel in Alphen aan den Rijn is ten prooi gevallen van wat Sull ‘Actieve Inertie’ noemt, het jezelf liever doodwerken op de manier die je gewend bent, dan je aan te passen aan wat de markt vraagt. Nee, niet elke winkel, maar met de retailsector als geheel is dat wel degelijk het geval. Zoals dat ook met onze eigen VOA het geval is, en, helaas ook met overkoepelende organisaties als het Hoofdbedrijfschap Detailhandel en modeorganisatie MITEX. Helaas denkt ook ons college, hun ambtenaren, de raad en iedereen die daarom heen functioneert, dat dit internet weinig meer is dan een rimpeling op hun negentiger jaren beeld van ons Stadshart, en van de winkelcentra daar omheen.

Natuurlijk zullen velen zeggen, dat ook ik heb ingestemd met dat Lage Zijde plan. Tja, dat is waar, want op dát moment had het weinig zin om die rijdende trein tegen te houden, net zo weinig zin als het nu heeft om die stilstaande trein weer aan het rijden te krijgen. Het stootblok dat, eerst door BAM en nu door CORIO, op de zo mooi geplande rails is geplaatst is immers GEEN incident, geen grol of grap van één of andere marktpartij. Het is een ernstige waarschuwing voor het feit dat er verder helemaal geen rails meer liggen om over door te rijden. Dat lijkt niemand te begrijpen, of te willen begrijpen. De ingeslagen weg blijkt DOOD SPOOR te zijn.

Beste medeburgers, politici zijn halsstarrig. Dat moeten ze ook wel zijn, want anders krijgen ze niets meer voor elkaar, maar…..genoeg is genoeg! Tenslotte moeten wij, de huidige burgers, en straks de 30.000 nieuwe burgers, al genoeg miljoenen Euro’s voor die blunders betalen, daar hoeven geen nieuwe bij! En kortzichtig, want ze willen al over ruim een jaar weer herkozen worden, door U, natuurlijk.
Maar ook retailers zijn halsstarrig, anders waren ze natuurlijk niet eens aan die klus begonnen, en ze zijn, weer enkelen uitgezonderd, zo kortzichtig dat ze geen idee hebben over hoe hun winkelcentrum op dit moment als geheel functioneert, laat staan over tien jaar! Ze zijn zo bezig met hun verdienste van morgen, dat ze geen oog hebben voor de ontwikkelingen buiten hun eigen winkel. Zo bezig in hun proces van ‘Actieve Inertie’ dat ze niet eens doorhebben daarmee geen stap verder te komen. En die twee, even halsstarrige als kortzichtige partijen, ondernemers en overheid, zouden in staat zijn ons Stadshart uit de modder te trekken?

Ach medeburgers, wat moet ik nog bewijzen als bewezen is dat het bezoek, NA de bouw van het nieuwe centrum aan de Hoge Zijde, alleen maar is teruggelopen. Vóór de crisis, tijdens de crisis, en ná de crisis, tenzij er een andere koers wordt ingeslagen. Aan die negatieve ontwikkeling zou ook een prachtig Thorbeckeplein NIETS hebben veranderd.
Nee, de suggestie van Ank de Groot, altijd een ferm voorstander van vooruitgang door op de rem te trappen, om voorlopig eerst de bestaande bebouwing weer op te knappen, is in ieder geval een praktische oplossing voor de korte en middellange termijn.
Voor de langere termijn is het nodig niet alleen kritisch naar het huidige Stadshart te kijken, maar naar de hele distributiesituatie in Alphen aan den Rijn. Binnen de context van de ontwikkelingen BUITEN Alphen aan den Rijn. Want ontwikkeling in onze gemeente (Baronie, Stationsgebied) zijn voor het Alphense Stadshart heel wat gevaarlijker dan een Factory Outlet Centre in Bleiswijk ooit zal kunnen zijn.
Lees ook: http://www.bricksenclicks.me)

Lage Zijde: Afschrijven, Uithuilen en Opnieuw beginnen

5 jul

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Woensdag werd de Alphense gemeenschap opgeschrikt door de mededeling dat projectontwikkelaar Corio zich, ondanks maandenlange onderhandelingen, niet gaat bemoeien met de ontwikkeling van de Lage Zijde. Een ontwikkeling waarin deze international, eigenaar van het overdekte winkelcentrum De Aarhof, toch al tegen wil en dank verzeild was geraakt. Natuurlijk springt dit niet af vanwege de huidige crisis, Corio is wel gewend om op heel lange termijn te denken, en staat ook niet bepaald als armlastig bekend. Dát is nou ook juist het probleem: In tegenstelling tot wat wethouder Lyczak beweert, zijn de vooruitzichten met betrekking tot de exploitatie en de financiering van het bestaande Lage Zijde plan helemaal niet goed. Anders was Corio er echt wel ingestapt. Nee, nu Corio zich er niet aan wil branden, zal niemand zich ermee willen bemoeien. Afschrijven, uithuilen en opnieuw beginnen!

Wel, er komt een spoedvergadering van de gemeenteraad, maar wat er gebeurd is weet iedereen al, en wat er komt? Ach, wie gelooft daar ook maar één woord meer van? Het stadhuis lijkt de grip op de zaak volkomen kwijt te zijn.

Medeburgers, het is ook helemaal niet erg dat deze Lage Zijde upgrade niet door gaat. Niet alleen omdat daarmee ook de bouw van een nieuw Cultuurhuis van de baan is, maar gewoon omdat dat plan verouderd is en absoluut niet meer inspeelt op wat de retailsector in Alphen aan den Rijn te wachten staat. In wezen is elke investering in dit plan, waarbij overigens nog maar weinig doet denken aan de megalomane plannen waarmee bureau Stadshart jarenlang zwaaide, in de huidige situatie volkomen onverantwoord. Voor investeerders, maar ook voor de bestaande én nieuwe gemeente Alphen aan den Rijn.

Niet helemaal toevallig, medeburgers, ben ik bezig met een stadshart plan in een heel andere plaats, Hulst. Daarvoor heb ik nogal wat stukken gelezen, onder andere een recent onderzoeksrapport waarin, tot mijn verbijstering, het woord ‘Internet’ niet eens in voorkwam. Dát is ook het geval met het befaamde ‘Lage Zijde’ plan waarin ook alleen maar wordt gepraat over het stapelen van stenen, en de invloed van internet en nieuwe media categorisch wordt genegeerd. Dat kán eigenlijk ook niet anders, omdat dit plan zich baseert op het rapport “Rondom de (Alphense) brug”, stammend uit een tijd dat nog slechts weinigen zich met dat Internet bezig hielden.
Nu nog, en dat bleek ook weer bij de presentatie van het ‘Nieuwe Winkelen’, denken ondernemers, bestuurders én politici niet veel verder dan ‘een webshop naast de winkel’! Niemand lijkt eraan te willen dat dit internet betekent dat je voortaan op een heel andere manier kunt voorzien in de wensen en behoeften van je afnemers. Dat je juist met MINDER stenen, in een kleinere winkel, een sterkere formule kunt realiseren dan je nu hebt. En dat alleen volledige integratie van ‘bricks&clicks’ je het volle rendement uit deze nieuwe technologie oplevert. (http://www.bricksenclicks.me)
Het betekent ook dat de verhoudingen tussen de assortimenten die in de fysieke winkel ligt, én de assortimenten dat via de webshop beschikbaar zijn, volledig van elkaar gaan verschillen.

Medeburgers, méér bieden met minder kosten wordt realiteit! En daarmee wordt een grotere mate van specialisatie mogelijk, en groeit de diversiteit en de aantrekkelijkheid van het Stadshart ZONDER dat er meer winkels, en zeker geen grotere winkels, nodig zijn. Kortom, we hebben de extra vierkante meters winkelruimte aan het Thorbeckeplein helemaal niet meer nodig!

Daarom is het huidige probleem ook geen probleem, maar een mogelijkheid. De mogelijkheid om een, op de bricks&clicks toekomst gericht, nieuw plan te maken voor ons hele Stadshart. Een Stadshart waarvoor dat Thorbeckeplein een ondergeschikte functie krijgt. Zodat we daarvoor dus een heel nieuw plan kunnen maken, misschien met gezellige terrassen aan Rijn en Aar! En, we hebben nu de tijd om zoiets te ontwikkelen, met één grote ‘World of Media’ als basis van een bescheiden Cultureel Centrum.

Tja, onze weinig creatieve politici brullen natuurlijk gelijk dat ‘we niet terugkunnen’. Nou, misschien zij niet, maar wij Alphenaren kunnen best terug, als we dat willen. Tja, voor die al gedane investeringen zal een nuttige oplossing gezocht moeten worden. En die zal ook best wel gevonden kunnen worden. Maar we gaan toch niet hals over kop bouwen omdat?

Zorgen over Lage Zijde?

14 jan

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Voor veel Alphenaren lijken de ontwikkelingen in en rond het Alphense Stadshart misschien een interne aangelegenheid, maar de lezers van mijn columns op http://www.alphen.com weten wel beter.
Dat Stadshart moet ook Boskopers en Rijnwoudenaren gaan bieden wat hun eigen dorpscentrum niet kán bieden. En daarmee is de discussie rond dat Stadshart voor onze toekomstige medeburgers nét zo belangrijk als voor de inwoners van onze huidige gemeente, Alphenaren, Dammenaren en Aarlanderveners.
Overigens, of ze dit nou wel of niet zien, maakt in wezen niet uit, want ze gaan er toch flink aan meebetalen!

‘Het is niet goed of het deugt niet’ is een gevleugelde uitspraak van wethouder Stan Lyczak (VVD). Hij, en hij alleen heeft de politieke verantwoordelijkheid voor de ontwikkeling van het Alphense stadsgebied aan de Lage Zijde, met de nadruk op de bewinkeling rond het Thorbeckeplein, geërfd. En nou krijgt hij weer gelijk. Vanuit de raadszaal wordt hij bedreigd met moties van wantrouwen omdat er niet op tijd een contract met projectontwikkelaar Corio is gesloten. Tegelijkertijd roept ondernemersvereniging VOA dat hij het allemaal rustig aan moet doen, omdat al te voortvarend bouwen aan dat Thorbeckeplein wel eens een paar VOA leden de kop zou kunnen kosten.

Wat is er nou eigenlijk aan de hand.
Toen de gedoodverfde ontwikkelaar en bouwer MAB vijf miljoen te weinig bood, nam de toenmalige wethouder Groen in’t Wout (CDA) het besluit met dat bedrijf, dat ook de nieuwbouw aan de Hoge Zijde (Rijnplein) bouwde, te kappen. Volgens hem stonden er genoeg ontwikkelaars aan de zijlijn om dat over te nemen. Wel, nu weten we dat dit een leugen was en dat de gemeente heel blij moet zijn dat Corio, de eigenaar van de Aarhof, tijdig heeft ingezien dat de verloedering rond het Thorbeckeplein ook de ontwikkeling van de Aarhof zelf in gevaar brengt.
Alleen, Corio is geen MAB. MAB bouwde alleen maar, en Corio bouwt helemaal niets. Corio ontwikkelt en verhuurt ook geen winkelpanden, maar winkelgebieden (Hoog Catherijne, o.a.) en dat doen ze internationaal. Kortom, de middelgrote gemeente Alphen aan den Rijn is voor Corio niet bepaald een gelijkwaardige gesprekspartner. Lyczak moet er blij mee zijn dat tenminste iemand zijn nek aan dat Thorbeckeplein wil uitsteken, en dat hij daar inspraak bij heeft. Kortom, hij is niet de bepalende factor in dat gesprek, en daarmee zit de gemeente op dezelfde plaats die veel ‘insprekende’ Alphenaren wel kennen van hún contacten met de gemeente!

Kortom, voor Corio staat het eigenbelang voorop, namelijk de waarde van hun huidige vastgoed in De Aarhof. Alles wat die waarde verhoogt, krijgt een kans, datgene wat de gemeente (en de raad) verder nog wil (zoals het dagelijks verguisde Cultuurhuis, of kleinschaligheid) zal niet door Corio worden gesteund.
Natuurlijk staat ook voor de VOA het eigenbelang van haar leden voorop en moet de politiek, college én raad, proberen daar tussendoor te laveren en het belang van de inwoners van onze huidige én toekomstige gemeente zeker te stellen. Daarbij is (hoe vreemd kun je het maken) niet Lyczak, maar zijn VVD collega Tseard Hoekstra, als wethouder Economische Zaken, verantwoordelijk voor de commerciële invulling van dat project aan de Lage Zijde.

Tot dusverre heeft de VOA Hoekstra vooral als “één van ons” beschouwd, maar deze wethouder heeft intussen begrepen dat bij economisch beleid, en zeker detailhandelsbeleid, meer speelt dan de belangen van de zittende ondernemers. Dat levert hem dan ook gelijk kritiek op van VOA voorzitter John Vermeer. Die (en, vreemd genoeg, niet detailhandelsvertegenwoordiger Edwin ten Brink) komt met het ronduit idiote idee om het bebouwen van het Thorbeckeplein in fasen uit te voeren zodat de kans op serieuze concurrentie van huidige leden tot een minimum wordt beperkt. Dezelfde tactiek, dezelfde redenering, die de inwoners van de grote wijk Kerk en Zanen aan hun veel te kleine buurtcentrum Atlas hielpen. Dus is terecht dat Hoekstra daar niet intrapt, want dan hebben we jarenlang last van een bouwput, als we er al ooit afkomen. Want vertraging van plannen doen deze in de praktijk verzanden, dát moeten we in Alphen nu toch geleerd hebben!

Medeburgers, de kans dat we daar aan het Thorbeckeplein ook maar iets terugzien van alle mooie plaatjes die de afgelopen jaren over ons zijn uitgestort, is miniem. Projectontwikkelaar Corio zal, ongehinderd door concurrerende plannen, dat Thorbeckeplein de functie geven die zij voor nuttig houden. Daarbij staat niet alleen de gemeente, maar ook de VOA en vooral de ‘brancheadviescommissie’ vrijwel buiten spel. Want als ‘we’ gaan dwarsliggen, stapt Corio er óók uit! De gemeente mag wellicht wat meepraten over de uiterlijke vorm, als ze dat zelf betaalt, of over het aantal parkeerplaatsen, als ze ook dat betaalt, maar dat ís het dan wel. Met het wegsturen van BAM heeft de gemeente haar hand overspeeld, is ze het initiatief kwijtgeraakt, en dat kan door geen twee VVD wethouders ongedaan worden gemaakt. Dát is ook iets waarvoor het huidige college, het CDA voorop, zich mag verantwoorden naar de kiezer, over nog geen twee jaar!

Oh ja, Hoekstra heeft gelijk te stellen dat Corio er natuurlijk voor zorgt dat de eigen winkelruimte wel wordt verhuurd. Maar aan andere delen van ons Stadshart heeft dat bedrijf natuurlijk geen boodschap. Met het Rijnplein was het toch niet anders?