Tag Archives: cultuur

Castellum JA/NEE

10 Mei

Willen we het, of willen we het niet?

Vandaag vanuit de gemeente Alphen aan den Rijn weer super positieve geluiden over ons wankelende theater Castellum, dé blikvanger op het Rijnplein, in ons lijfblad AD/Alphen. Want, ik schrijf er al over sinds 2011, dat theater kost veel meer dan de gemeenteraad ooit plande (€ 500.000 per jaar) en levert veel minder maatschappelijk rendement op dan was berekend. Natuurlijk, als Joup van’t Hek een try-out geeft staan de rijen in alle kranten, maar op de meeste avonden is het angstig stil. Echt, zonder de bioscoopvoorstellingen (en daarvoor had Alphen geen theater nodig, natuurlijk) was de stekker er allang uit getrokken, maar, ook met jaarlijkse gemeentelijke aanvullingen op het budget, is er nog steeds geen licht in de tunnel.

Castellumnieuw

Ik had graag ongelijk gekregen met mijn stellingname tegen de bouw van dat theater, maar in de dagen dat megalomaan denken de Alphense politiek beheerste, en, verder wel verstandige, mensen zelfs al aan een “De Bijenkorf” in ons stadje dachten, móest en zou er een theater komen. Wel, die gift van ons bedrijfsleven heeft de gemeente, ons dus, al zeker 15 miljoen Euro gekost. En nu moet er opnieuw 2 miljoen worden uitgegeven om allerlei nieuwe activiteiten mogelijk te maken en het theater eindelijk eens een wat klantvriendelijker entree te verschaffen. Uiteindelijk moet ook dat tóch structureel tonnen aan extra subsidie gaan kosten. Het gaat maar door!
Kortom, wil de Alphense samenleving dat eigenlijk wel?
Of ben ik weer te negatief? Dat ben je tenslotte snel, in onze dorpsstad!
Ach, krap een jaar geleden heb ik uitgebreid zitten praten met interim directeur Leo Pot, en mijn conclusie in het blog “Beleving in Castellum” was allerminst negatief, lijkt me:

Beleving in Castellum?

We moeten er niet zo van opkijken dat Theater Castellum steeds meer geld nodig heeft. Dat is in Gouda, zonder bioscoop, ook het geval. Theater Castellum is nu allesbehalve een ideaal gebouw, dus er zal flink geïnvesteerd moeten worden om het gezelliger te maken. Investeren om ook daar het verblijf zelf tot een beleving te maken. Die plannen zijn er, maar het geld niet, blijkbaar. Alphen aan den Rijn moet fors méér geld in het ons theater investeren, en niet minder! Of het ook feitelijk privatiseren. Dat is best mogelijk, maar dan moeten de nodige politici en bestuurders over hun eigen schaduw heenstappen. En ook dát zal veel geld kosten!
Maar gewoon op de huidige manier wat blijven door-emmeren, dát geeft in ieder geval geen ander perspectief dan dat we elk jaar méér geld in de put gooien.
Kortom, beste bestuurders en politici, geef Castellum de financiële ruimte, of verkoop de tent!

Culturele Stamppot!

Inmiddels, beste lezers, zijn we bijna een jaar verder, en nu ligt er een plan. Niet om de functie van het theater zelf te versterken, zoals Leo en ik bespraken, maar om er een ‘culturele stamppot’ van te maken: theater, filmzaal, restaurant, expositieruimte, en centrum voor popmuziek. Alsof het gebouw een harmonica is, zou er ook ruimte moeten komen voor diverse instellingen, voor Studio Alphen en als atelier voor kunstenaars. Tenslotte zou het gebouw nog als iFlow II moeten gaan functioneren.
Tja en dan komt, mijn studenten zouden de bui al zien hangen, mijn onvermijdelijke vraag: “Leuk plan, maar hoe gaan we hier geld mee verdienen”?
Ik heb geen idee of er een meerjarenbegroting ligt (ik neem aan van wel), maar waarop is die gebaseerd? Niet op een studie, want dat moet nog gedaan worden. Dus komen we niet verder dan wat de krant voorzichtig stelt: “Dat geld (subsidie 4,5 tot 9 ton jaarlijks) moet zoveel mogelijk worden terugverdiend dankzij de betere verhuur van het gebouw, is het idee”. Aan dit soort bestuurlijke vaagheden is de gemeenteraad wel gewend, natuurlijk. Maar iedereen die zich wat oriënteert op de verhuur van ruimtes, weet dat Castellum hierbij niet de enige is. Zo timmert Swaenswijck nogal aan de weg, heeft mijn eigen Adventskerk hiervoor een aparte stichting ‘Vrienden’ opgestart en kun je zelfs heel genoeglijk vergaderen in het Remonstrantse kerkje. En dan praten we alleen nog maar over het Stadshart zelf. Natuurlijk willen kunstenaars adequate ruimte, al jaren, maar over de bijbehorende facturen willen ze nooit praten. En ik zie ook de stichting Poppodium nog geen ‘marktconforme’ prijzen betalen, Studio Alphen trouwens ook niet! En gaan Alphenaren betalen om een expositie te bezoeken? En wie huurt die flexplekken op een plek waar de parkeertarieven torenhoog zijn?
Kortom, wát is de kans dat al die activiteiten (die natuurlijk ook weer eigen organisatie- en onderhoudskosten met zich meebrengen) ook daadwerkelijk het bedrijfseconomisch rendement opleveren wat ons nu wordt voorgespiegeld? Het lijkt me dat, als al die instellingen in de rij staan om hier ruimtes te huren, ze toch op zijn minst een intentieverklaring moeten tekenen voor er grootscheeps wordt geïnvesteerd!

Wat dan wel?

Ach, de vraag is, zoals ik vorig jaar al schreef in mijn conclusie, eigenlijk simpel: Willen de Alphenaren dit theater eigenlijk wel? En nemen ze de consequentie dat gebouw dan ook meer te bezoeken? Want als de inwoners van onze gemeente dat willen, moeten we er gewoon een bom duiten voor over hebben. Dan zou het niet nodig moeten zijn een kruiwagen vol met schone dromen als excuus te presenteren. Waarom geld investeren in een verbouwing die de Theaterfunctie, en daar ging het toch ooit om, alleen maar ondergraaft. Gemeenteraad, stop er gewoon 2 miljoen in om de functionaliteit van ons Theater Castellum te verbeteren, en zet een jaarlijks bedrag van 1 miljoen in de begroting. Of neem het besluit het gebouw af te breken en er een woonplaats voor jongelui van te maken. Dát levert het centrum in ieder geval extra drukte en inkomen op.
Anders staan we bij de volgende gemeenteraadsverkiezingen voor precies hetzelfde probleem, maar zijn we intussen weer minstens 5 miljoen armer!

Advertenties

Cultuurhuis, ‘ophokruimte’ voor cultuurminnend Alphen

6 Jun

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

“Vertrek is doodsteek”
Deze kop schreeuwde me vanochtend toe vanaf de voorpagina van Alphen.CC. Wat blijkt, in haar bezuinigingsdrift heeft het college van Alphen aan den Rijn besloten dat het naar alle maatstaven buitengewoon succesvolle Parkexpressie maar overgeheveld moet worden naar het te bouwen Cultuurhuis. Daarmee aangevend dat het college, onder druk van de financiële zorgen die nooit eerder werden erkend, de grip op de werkelijkheid volledig verloren heeft.
Datgene wat vlijtige Alphenaren in veertig jaar aan kleinschalig cultuuraanbod hebben opgebouwd wordt in één alinea vernietigd. Geen wonder dat directeur Willem van der Broek aan het gezonde verstand van onze gemeentebestuurders twijfelt. Immers, voor slechts een gering bedrag aan gemeentelijke subsidie heeft niet alleen Alphen, maar de hele regio te mogelijkheid zich in een poel van kunstzinnige activiteiten te dompelen. En dat alles in een unieke, inspirerende, omgeving, zoals elke parkbezoeker op Koninginnedag weer heeft mogen beleven. Tja, dat zijn bijna misdadige gedachten om, alleen in theorie, 600.000 Euro te besparen. Enfin, over deze schandalige kapitaalvernietiging heeft René Driessen al genoeg geschreven!

Wat eigenlijk nog veel erger is, hiermee geeft het college bloot dat men al jaren bezig is met een Cultuurhuis dat, in weerwil tot de tientallen sprookjes uit onze Stadskas, nog helemaal niet is ingevuld. Dat Cultuurhuis lijkt de Heilige Graal van dit college te zijn, iets dat absoluut gebouwd moet worden, ook al is iedereen, burgers, bestuurders, politici én ambtenaren, allang kwijt waarvoor eigenlijk. Een gebouw dat geen Alphenaar wil, maar ons wel, democratisch, door de strot wordt geduwd. Een bouwwerk dat qua onzinnigheid de ‘Kunstverdieping’ naast de Adventskerk nog vér gaat overtreffen. Een typische collegehobby die nog even gerealiseerd moet worden vóór de nieuwe raad, met ongetwijfeld een overdaad aan Boskopers en Rijnwoudenaren, dat gaat blokkeren. Dertigduizend medeburgers die vast weinig op hebben met een gebouw dat ook hén hun bibliotheken gaat kosten. Zeker in de wetenschap dat NIET BOUWEN Alphen aan den Rijn in één klap van de HELFT van zijn miljoenentekort af gaat helpen!

Wat er rond dat Cultuurhuis de laatste jaren aan onzin is gedebiteerd, medeburgers, grenst écht aan het ongelooflijke! Het “Kulturhûs” is een Zweeds idee voor een multifunctioneel centrum in dorpen. Dat zoiets (Kaleidoscoop) in Nieuwkoop een duidelijke meerwaarde heeft is te begrijpen, maar hoe wij het imago van Alphen aan den Rijn als STAD gestalte moeten geven met een DORPSHUIS, heb ik nooit gesnapt. Daarbij, waar je in Nieuwkoop vrijwel alle functies in dat ene gebouw kunt samenbrengen, is dat in Alphen helemaal niet mogelijk. Gek genoeg, even Parkexpressie er buiten latend, is dat juist heel goed mogelijk in het idee van Nieuw Elan voor een Cultuurzone vanaf het oude Raadhuis tot aan onze Stadskas! Werkelijk alles waarvoor U, medeburgers, naar het centrum gaat, is dan op één plek te vinden. Maar ja, daaraan kan geen wethouder zijn of haar naam hangen, natuurlijk! En hoe ‘gedegen onderzoek’ nou ooit heeft kunnen uitwijzen dat die ‘zone’ te klein zou zijn, terwijl de ruimte in dat Cultuurhuis nog veel minder is, daarop zullen we wel weer geen antwoord krijgen.

Natuurlijk is dat hele Cultuurhuis nú al een zootje. Dé garantie voor het volgende financiële zwarte gat op de gemeentebegroting. Zo kwam een week geleden naar buiten dat het gebouw 1200 vierkante meters kleiner wordt dan JARENLANG minimaal nodig was. En nu blijkt dat dit al verkleinde gebouw ook nog eens gemakkelijk heel Parkexpressie te huisvesten? Maak dat de kat nou wijs, maar niet je eigen burgers! Ik zie het al voor me, ’s ochtends vioolles, en ’s middags edelsmeden in dezelfde ruimte! Welke theoreticus bedenkt nou zoiets? Zouden de opstellers van dit stuk wel eens bij Parkexpressie zijn geweest?
Natuurlijk sneuvelen, voor die zes ton bezuiniging, ook het Parktheater en het filmhuis. En natuurlijk, medeburgers, heeft diezelfde theoreticus de bezoekers van deze twee (volledig door het bedrijfsleven gesponsorde) accommodaties al bijgeboekt in het tekort van theater Castellum. Een puik theater, daar niet van, maar volstrekt ongeschikt voor dit soort doelgroepgerichte activiteiten. Die raken we gewoon kwijt en iedereen gaat ontkennen dat dit zo is.

Medeburgers, wel eens gehoord van het woord ‘ophokken’? Het, binnen het vervolgonderwijs doelloos opproppen van leerlingen in te kleine ruimten, zodat de ‘urennorm’ wordt gehaald. Het lijkt erop dat, wat ooit als cultuurpaleis, als het middelpunt van cultureel Alphen, is gepresenteerd, verwordt tot een zielloze verzameling ruimtes waarin cultuurminnend Alphen wordt ‘opgehokt’. Alleen maar om megalomane plannen te kunnen realiseren. Gemeenteraadsleden, laat U niet langer misleiden door een college dat duidelijk de weg kwijt is. U bent het die volgend jaar herkozen wilt worden. Parkexpressie blijft waar het zit!