Tag Archives: cultuurhuis

Medeplichtig

6 okt

Inspraak
Het college van B&W van de gemeente Alphen aan den Rijn staat het Rijnwater aan de lippen. Amper een maand vóór de verkiezingen van de nieuwe, sterk vergrote, gemeente blijkt het college met lege handen te staan. Lege handen, omdat alle reserves, inclusief de NUON pot die voor onze kleinkinderen was bestemd, zijn leeggelopen op het Lage Zijde debacle. Lege handen, omdat vrijwel geen één project in deze periode de eindstreep heeft gehaald. Helaas weet ons college nu niet beter te doen dan vooruit te vluchten door met onrealistische nieuwe plannen te komen (Rijnhaven), of haar bevolking voor te spiegelen dat er rond het Thorbeckeplein nog altijd iets te winnen valt. Tenminste, áls die bevolking doet wat het college in al die jaren NIET is gelukt, namelijk een realistisch en betaalbaar alternatief bedenken voor het Thorbeckeplein. Want, na jaren pappen en nathouden, wordt de bevolking ingeschakeld nu alle overheidsopties zijn verbruikt, het geld op is, en dit college nog maar een maand te gaan heeft.
Opeens worden Alphense ‘specialisten’ bij elkaar geveegd, en mag iedereen doen wat nooit mocht, namelijk een eigen visie inbrengen waarnaar het college “met de grootste aandacht” naar gaat kijken. Helaas niet meer dan een truc waarmee het college deze Alphenaren “medeplichtig” maakt aan dat mislukte beleid.

Top of Flop?
Jazeker, er mogen dan 30.000 nieuwe burgers bij komen, maar deze coalitie blijft hopen, na vijftien verknoeide jaren, ook die nieuwe fusiegemeente weer van de regen in de drup te helpen. En dan kun je niet aankomen met allerlei mislukkingen, van dat Thorbeckeplein via Nieuwe Sloot tot de Maximabrug. Dus suggereert ons college weliswaar altijd A gezegd te hebben, maar, nét als hun tegenstanders, eigenlijk B te willen. Zo blijken ze opeens óók tot de slotsom te zijn gekomen dat het Alphense Stadshart geen aantrekkingskracht heeft, en dat ook niet gaat krijgen, op de kernen rond Alphen. Zoals uw blogger al tien jaar lang aangetoonde.
Ook de hemelse plannen rond ons Cultuurhuis zijn afgezwakt tot niets. Intussen zit de bibliotheek nog jaren comfortabel en watervrij in een tijdelijke vestiging en is het belang van samenvoeging van culturele instellingen in dat Cultuurhuis blijkbaar mét de NUON miljoenen verdwenen. Dat uit Zweden overgewaaide Kulturhûs idee is overigens prima voor dorpskernen, maar was ook nooit bedoeld voor een heuse stad met 70.000 inwoners. Van alle mooie plannen voor een op de oudere Alphenaren gerichte woon-zorg zones in het Zegersloot gebied en in Kerk en Zanen lijkt ook HELEMAAL niets van terecht te komen, Zodat we rustig kunnen stellen dat het beleid om ouderen zo lang mogelijk zelfstandig te laten wonen, volkomen in het slop is geraakt. Ook het gemeentelijk accommodatie beleid werd een flop. Het enige wat zo’n beetje wél is gelukt, de nieuwbouw rond De Baronie, heeft, voorspelbaar, het hele VORM plan voor het Thorbeckeplein getorpedeerd. Hoewel de buurt er blij mee is, is het voor Alphen als geheel een verliespost geworden.
Tja, en dan de Maximabrug! Zo gauw bekend was dat de provincie geld beschikbaar stelde voor deze verbinding van Koudekerk met de N11, was het Alphen gelijk duidelijk dat die provincie nooit TWEE bruggen zou financieren. Dus werd de gemeente Rijnwoude onder druk gezet om deze puur lokaal bedoelde oeververbinding te ontwikkelen tot een vierbaans onderdeel van de Alphense Rondweg plannen. Helaas voor hen wil die provincie helemaal NIETS weten van die westelijke rondweg. Een rondweg waarvoor de gemeente Alphen aan den Rijn zelf nooit geld had, geen geld heeft, en ook nooit geld zal krijgen. Geen wonder dat dit hele project voor vernietiging is neergelegd bij de Raad van State. Dat zou de klagers best wel eens kunnen lukken, anders heeft de nieuwe fusiegemeente straks een prachtige, overal zichtbare, vierbaans brug met ….Koudekerk!
Onze bloedeigen ‘Toren van Babel’.

Participatie?
Intussen wordt de Alphense kiezer weer eens op het verkeerde been gezet. Natuurlijk lukt het dat groepje lokale ‘specialisten’ niet om, waar jarenlang op ándere plannen is gebroed, in een paar maanden dat Thorbeckeplein weer te laten ‘bruisen’. Dat weet het college natuurlijk ook wel! Maar niet voor niets heeft het college, nog vér voor de ‘verloopdatum’ van het VORM plan, dat naderhand weer niet de échte datum bleek te zijn, drie echte specialisten onderzoek laten doen. En natuurlijk vond dat drietal dat rond dit plan allemaal factoren speelden waarvan de collegeleden toch écht niet konden weten. Factoren die in de loop der jaren dit blog écht allemaal hebben gepasseerd, die ik ook regelmatig met collegeleden heb besproken en die hen dus allerminst onbekend waren. En ook de ad-hoc ideeën van andere Alphense ‘specialisten’ zullen zonder geld geen nieuw, bruisend, Thorbeckeplein opleveren. Wat niet kán, kán niet! De betrokken Alphenaren worden gewoon misleid, want juist door hun medewerking zal de coalitie in deze verkiezingstijd kunnen concluderen dat de kiezers hén niet op dat debacle aan de Lage Zijde kunnen afrekenen. Zie maar, de Alphenaren, zelfs hun ‘specialisten’, komen er zelf ook niet uit!
Het college, en vooral de VVD-kopstukken Lyczak en Hoekstra, en ex-CDA wethouder Groen in’t Wout, gaan dus eigenlijk volledig vrijuit!
Karma, dát is het!
Intussen geeft die VVD “Mensen de Ruimte” op dat Thorbeckeplein en doet het CDA net of ze er niets mee te maken hadden. Resultaat: de Alphenaren verliezen een ton, en de spindoctors winnen!
Dát laten we toch niet gebeuren? Juist Nu?

Donkere wolken boven ons Stadshart

31 mei

Aan een Zijden Draadje
De samengebalde communicatiekracht op ons Stadhuis heeft de Alphenaar jarenlang een roze wolk rond het Thorbeckeplein voorgespiegeld. Maar sinds woensdag j.l. werd duidelijk dat wolken zich nu rond dit geplaagde project Lage Zijde samentrekken, steeds donkerder van kleur worden. Hoewel de VVD wethouders Lyczak en Hoekstra zich blijven vastklampen aan elk vezeltje hoop, is wel duidelijk dat het hele project, inclusief het Cultuurhuis, nog slechts aan een heel dun en rafelig zijden draadje hangt.

Positivisme
Natuurlijk zou een echec van dit plan vooral een ramp betekenen voor het campagneteam van de VVD, vooral omdat één van de twee betrokken VVD wethouders, Tseard Hoekstra, ook lijsttrekker is voor die partij. Die moeten, met de rug tegen de muur, wel positief blijven, natuurlijk!
Nou, heren, het zou toch wel een blunder zijn geweest als ‘Brussel’ het aanbestedingsplan niet had goedgekeurd (Niemand wilde immers, na het afhaken van twee eerdere gegadigden). Alphense ambtenaren doen natuurlijk heel veel wél goed!
En het zou toch een wereldwonder zijn geweest als de drie gemeenteraden, zo vlak voor de verkiezingen, zich opeens tegen dat Lage Zijde plan hadden gekeerd. Maar ja, dát is PR, natuurlijk!

Intussen is Brussel nog altijd NIET akkoord met wat ik toch als ongeoorloofde overheidssteun zie, de 13 miljoen grote subsidie aan VORM óm het plan uit te laten voeren.

Vormfout
Aan de andere kant valt niet te ontkennen dat ontwikkelaar VORM er, in lijn met mijn voorspelling, niet in is geslaagd tijdig, vóór 23 mei, minstens 70% van de 10.000 m2 ruimte voor winkels en horeca, te verhuren. Dát was bij voorbaat een ‘mission impossible’, deels door de economische crisis, maar vooral omdat er, zonder economische noodzaak, bij De Baronie 10.000 m2 winkelruimte bij is gebouwd.
Kijk, het lijkt wel leuk, dat VORM ál 50% heeft verhuurd, maar zo positief is dat niet. Er zijn heel wat supermarkten die graag minstens 2000 m2 in Alphen aan den Rijn willen huren, omdat ze tot dusverre in deze Hoogvliet stad geen poot aan de grond kregen. Dát was dus al bij voorbaat 20% ‘zekerheid’, en het was hoogstens een klus om er één uit te kiezen. Daarbij was al bekend dat een aantal al gevestigde ondernemers, winkels én horeca, zich graag aan dit nieuwe plein zouden willen vestigen, zeg nog eens 1000 m2, totaal was dus al 30% ‘verhuurd’ toen VORM met haar werving begon. Uiteindelijk hebben ze in de afgelopen maanden slechts 20% erbij verhuurd. En om de 70% te halen, moeten ze díe prestatie, in een steeds verslechterende markt, dus nóg eens herhalen. Het lijkt, met de zomer voor ogen, een onmogelijke klus om dat nog voor de verkiezingen voor elkaar te krijgen. En, natuurlijk, betekent 70% verhuurd nog steeds 30% leegstand. Dat is slechter dan nú in Alphen het geval is.

Misleiding
Dit politieke schimmenspel is natuurlijk dodelijk voor de kansen van de winkeliers dáár en in de Hooftstraat. Tenslotte zijn zij vele jaren lang blij gemaakt met een dooie mus en hebben ze ook al jaren weinig gedaan aan hun situatie. Intussen kan toch geen zinnig mens dat Thorbeckeplein nog als winkelcentrum betitelen, terwijl de Hooftstraat aan de ene kant is afgesloten door paaltjes van de gemeente Alphen, en aan de andere kant door dat ontvolkte Thorbeckeplein. In de wetenschap dat deze situatie, op het moment dat het grote breken werkelijk begint, nog heel wat slechter wordt.
Natuurlijk storten zich de nodige reclamebureaus op de nog overgebleven ondernemers, met hún idee om er met wat toeters en bellen nog wat van te maken. Maar ook dat is vergeefse hoop. Deze historische bewinkeling, inclusief de nieuwbouw overigens, is al jaren niet meer van deze tijd, en, mét of zonder Thorbeckeplein, zal daar, een enkele buurtwinkel daargelaten, over 5-10 jaar geen spoor meer van te vinden zijn. Ondernemers verkassen, of sluiten, de boodschap kán niet vriendelijker.

Kansen
Natuurlijk zijn er voor hen kansen, maar dan volgens de regels van Retail 3.0, mét geïntegreerde webshops in kleine, nauw met elkaar samenwerkende, winkeleenheden, horeca en dienstenaanbieders. Conform wat ik op http://www.bricksenclicks.me publiceerde. Kansen die zich ook alleen voordoen in een compact Stadshart, waarbij ik De Aar toch écht als grens zie. Tja, en wat er dan met dat Thorbeckeplein moet gebeuren? Nou, in ieder geval geen winkels en geen cultuurhuis, wellicht wél een heel grote, met de bibliotheek geïntegreerde, mediawinkel en wat leuke horecagelegenheden, mét terrasjes, langs de Rijn. In ieder geval is opknappen van de huidige winkels GEEN optie, omdat voor deze ouderwetse, inadequate winkelruimtes nóg minder vraag zal zijn dan naar de nieuwe eenheden die VORM in de aanbieding heeft. Verder kan, voor wat mij betreft, dat plein gewoon als extern parkeerterrein worden gebruikt voor de bezoekers van ons Stadshart aan de Lage Zijde. Met woningen i.p.v. winkels, waarbij met name aan de vele singles moet worden gedacht.

VORMvast?

14 mrt

 

Onfeilbaar?
Een jaar geleden was het bedrijf VORM en haar publicitaire boegbeeld Fransje Sprunken nog volkomen onbekend, maar vandaag de dag lijken onze plaatselijke media Fransje het plakkaat van onfeilbaarheid te geven. Werkelijk élke zucht die ze slaakt, komt op de voorpagina en, gesteund door ons stadhuis, krijgt ze een bijna Jeanne d’Arc achtige statuur. En dat in een land waar de enige échte onfeilbare op deze planeet, de paus, met een korreltje zout wordt genomen. Nee, ik geloof best dat mevrouw Sprunken haar vak kent, ze heeft er de juiste achtergrond voor, maar om nou alles wat ze zegt maar gelijk te geloven? Ik heb in ieder geval geen serieuze publicatie van haar hand kunnen vinden, ten teken dat ze weet wat er in de retail loos is. En ze blijft ook vér weg van de hier veel gebruikte sociale media. Want hoe ze met drie (3) tweets op haar timeline al 45 volgers heeft? Alphenaren, en zeker Alphense journalisten, zouden, na járen ellende rond dat Thorbeckeplein, toch beter moeten weten en wat kritischer mogen zijn.

Thorbeckeplein
Kortgeleden kon ik uitgebreid gaan studeren op het rapport Thorbeckeplein e.o. Eerlijk gezegd, beste lezers, als ik dít plan in 2007 had gezien, was ik er dolblij mee geweest. Want dit plan is een stuk realistischer dan de roze wolken die ons toen werden getoond.
Zo is de ingreep, om het Thorbeckeplein flink te verkleinen, een heel goede, en de constatering dat daar, om vele redenen die ik zelf al eerder aanvoerde, de wekelijkse markt grotendeels moet vertrekken, is een juiste. Ik moet nog zien of de financiering van het nieuwe Thorbeckeplein ruimte biedt voor de aanleg van de geschetste drielaags parkeergarage onder dat gebouw, want als die er niet komt, helpen al die nieuwe gebouwen, én de vergezichten van mevrouw Sprunken, ook niet.
Eén aspect van de nieuwe bibliotheek (een Cultuurhuis is het natuurlijk allang niet meer) is onderbelicht gebleven. Doordat dit gebouw zo nodig aan het Thorbeckeplein moet staan, zit de bouwer met de ‘achterkant’ van dat Thorbeckegebouw. De slimme oplossing daar jaren geleden de bibliotheek te situeren, is niet meer voorhanden, natuurlijk. Gewone winkels gaan daar niet zitten, dus wordt die ruimte maar aangeboden aan ‘een supermarkt’.

Supermarktparadijs Alphen
Nou, Jumbo of Plus willen graag ook in Alphen een supermarkt, dus krijgen we daar onze 6e (zesde) EXTRA supermarkt binnen drie jaar! In een stad zonder inwonersgroei, omringd door dorpen die óók allemaal nieuwe grote supermarkten hebben gehuisvest. Ik zou wel eens willen weten wat VOA bestuurslid én supermarkteigenaar Edwin ten Brink over die nieuwe aanslag op zijn inkomen te zeggen heeft. Een ALDI én een Hoogvliet in de Ridderhof, een ALDI aan de Euromarkt, een LIDL in zijn eigen achtertuin, nóg een Hoogvliet en een LIDL, mét een ACTION in De Baronie en straks een JUMBO in het centrum, 100 meter van de Albert Heijn daar?
Allemaal leuk en aardig voor de direct omwonenden, maar ook desastreus voor het milieubeleid van Alphen aan den Rijn, ál die personenauto’s én vrachtwagens die, volkomen onnodig, af en aan rijden naar die vier supers in ons Stadshart.

Retail 3.0
Wat in 2007 een leuk plan was geweest, is dat echter nu niet meer. Niet alleen vanwege de crisis, die écht nog jaren blijft doorsudderen. Nee, nu er bijna geen winkel meer is die winst maakt, zullen retailers zich eindelijk tot Retail 3.0 moeten bekeren, óf failliet gaan. Retail 3.0 (http://www.bricksenclicks.me) betekent dat vrijwel elke non-food winkel op veel minder peperdure vierkante meters terecht kan. Dat is mogelijk omdat het grootste deel van het aanbod gewoon via de geïntegreerde webshop aangeboden wordt, in de winkel zelf, of thuis, wát de consument het beste uitkomt. Ga voor een goed voorbeeld maar eens kijken bij DIXONS in Leiden. Die winkels gaan ook niet langer zelf aan de slag met aanverwante zaken, maar besteden dat uit aan gespecialiseerde ondernemers in een shop-in-the-shop constructie. Zoals Barista bij Haasbeek Centrum, ICI Paris, Rituals en DIXONS bij V&D of UCIDU bij DIXONS. Dat betekent, zeker als ‘boodschappenwinkels’ als supermarkten en textielsupers het Stadshart verlaten, dat stadscentra veel compacter worden dan we tien jaar geleden nog dachten. In Alphen moeten we de Hooftstraat als Koopstraat compleet vergeten, en dat geldt ook voor een groot deel van de Julianastraat en de Raadhuisstraat. De bekende oude winkelstrips als Lijsterlaan en Van Nesstraat gaan definitief verdwijnen en op ‘traffic locaties’ als het station komen op snelle aankopen gerichte speciaalzaken erbij. Ik weet niet of je van het Thorbeckeplein dan een Lunapark moet maken, maar die 10.000 m2 winkelruimte daar hebben we helemaal niet meer nodig.

VORMfout
Het zal steeds meer Alphenaren duidelijk zijn dat Gemeente én VORM tot elkaar veroordeeld zijn. De gemeente wil, wát het ook kost en wát wij ook denken, het restant van haar Cultuurhuis mythe realiseren, en daarbij nieuwe winkelruimte (in die volgorde); voor VORM staat er niet direct een ander winkelproject op uitvoering te wachten. En zeker geen gemeente die daar € 13 miljoen schaarse Euro’s op toelegt. Kortom, beide instanties zullen met de moed der wanhoop blijven proberen ons ervan te overtuigen dat het Lage Zijde plan NIET dood is, zoals een groeiend aantal Alphenaren, met mij, denkt.
En die 7.000 m2 voor eind mei verhuurd? Prenatal vertrok, Foto Lux vertrok, IT’s vertrok, Björn Borg vertrok, Dixons vertrok, Free Record Shop vertrok! Wie durft dat nog aan, Alphen aan den Rijn, in een tijd dat een beetje winkelformule zich vooral richt op grote steden, omdat ze hun winst vooral buiten Nederland halen?
Nee, VORMvast zou wel eens een dure VORMfout kunnen worden.

Cultuurgebouw RIP

29 jan

De soap rond het Cultuurgebouw is nu definitief een nieuwe fase ingegaan. De gemeente realiseert zich blijkbaar eindelijk dat niet alleen voor de bouw, maar dat ook de verhuizing en de inrichting voor de armlastige ‘partners’ een flinke investering vergen. Naast de doorgaande kosten om de exploitatie te dekken, want na de financiële debacles rond Theater Castellum en zwembad Aquarijn zal wel niemand geloven dat dit Cultuurhuis ooit zonder een steeds groeiende subsidie zou kunnen bestaan.

Trekker
Tegen beter weten in blijft PvdA wethouder Hélène Opatja het geesteskind van haar partij een grote rol toedichten in het aantrekken van klanten voor ons Stadshart. Sta-Art zit alweer jaren op een riante plek aan ons Thorbeckeplein, en er is ook al jaren weinig te merken van “het bruisen” dat bestuurder Martin van der Zwan ons op praktisch dezelfde plaats belooft.
Voor zover een bibliotheek kan ‘bruisen’ verandert er natuurlijk niet zoveel als deze organisatie nog geen vijftig meter verder een nieuw pand gaat betrekken. De bestaande vestiging heeft het Thorbeckeplein toch niet zo veel geholpen. Hetzelfde geldt voor de Volksuniversiteit, die natuurlijk vooral mensen trekt als de winkels al dicht zijn. Over de ‘bruisende werking’ van het Archief kunnen we helemaal kort zijn.
Nu de muziekschool blijft waar deze zit, is de functie van dat Cultuurhuis als ‘trekker’ aan het Thorbeckeplein definitief uitgehold. Zonder twee essentiële onderdelen van een ‘Kulturhûs’ (Theater én Muziekschool) slaat die naam ook nergens meer op. Kortom, het Cultuurgebouw is hiermee Voltooid Verleden Tijd geworden. Nét zo levensvatbaar als ooit ‘Theater De Kom’ aan datzelfde Thorbeckeplein was!

Bioscoop?
Het is te gek voor woorden, maar blijkbaar is alles geoorloofd om het Lage Zijde plan maar op poten te houden. Dat plan is van een noodzakelijke upgrade van ons Stadshart verworden tot een politiek prestigeobject, alleen nog van belang voor politici onder elkaar. Bouwen om te bouwen. Want zelfs de gedachte aan een nieuwe bioscoop door Pathé (trekt ook vooral publiek na sluitingstijd) betekent een onoverkomelijke klap voor Theater Castellum, dat haar levensvatbaarheid zonder bioscoopbezoekers verliest. En wie gaat dát dan weer betalen? Beoogd bouwer VORM heeft aan dat Thorbeckeplein duizenden vierkante meters nieuwe winkelruimte in de aanbieding, maar denkt toch serieus ook in het historische Nutsgebouw winkels te realiseren. Wethouder Hoekstra mag straks, als VVD lijsttrekker, gaan uitleggen waarom nóg een supermarkt in ons centrum een zegenrijke werking op de leefbaarheid van Alphen aan den Rijn zal hebben. Tenslotte, onder zijn leiding regent het nieuw vestigingen van supermarktketens in de stad (6 in twee jaar!) En onze bevolking is met nog geen 1000 inwoners gegroeid!

Branche Advies Commissie
Al mijn lezers weten dat ik dit hele instituut een hopeloos relikwie uit een grijs verleden vindt, een verleden waarin winkels netjes in branches waren ingedeeld en waarbij de term ‘branchevreemd’ een scheldwoord was. Tegenwoordig kun je binnen praktisch elke winkel aanbod uit verschillende branches vinden, en het internet biedt de consument alles wat hem in ons Stadshart niet bevalt.
Maar het blijft uiterst verdacht dat die zo belangrijk geachte Branche Advies Commissie NIET mag meepraten over de invulling van het Thorbeckeplein. Blijkbaar heeft VORM de vrije hand gevraagd én gekregen om daar elke huurder die maar wil in die panden te krijgen. Ook als dat de ondergang van andere winkels in ons centrum betekent!

Wonen Centraal
Ook Wonen Centraal ‘is met de gemeente overeen gekomen’ dat de bouw van gewone woningen binnen ‘De Lage Zijde’ doorgaat ten koste van ouderenvoorzieningen in Nieuwe Sloot. Blijkbaar is de realisatie van prestigeproject De Lage Zijde, en daarmee van het steeds verder afkalvende Cultuurhuis, voor alle betrokkenen belangrijker dan de zorg voor onze verouderende bevolking. Een nogal cynische gedachtegang!

Nadenken
Nu de bibliotheek ‘tijdelijk’ vertrekt naar het Aargebouw, hoeven we ons daar de komende jaren geen zorgen over te maken. Niemand heeft nog belangstelling voor dat Aargebouw, dus daar kunnen ze wel even vooruit. En daarna is die instelling allang geprivatiseerd. Dan rendeert de hoge investering in dat gebouw ook nog. Intussen kunnen we eens nadenken of we dat Lage Zijde plan eigenlijk nog wel willen.
Ik heb al vaker aangegeven dat er ontwikkelingen zijn in de richting van winkelformules waarbij webshops en fysieke winkel volledig geïntegreerd zijn. Winkels als Hunkemöller, Pets Place en Dixons zijn daar al mee bezig. Dat betekent dat winkels méér kunnen bieden op minder ruimte, komt er ruimte vrij voor starters en lost het probleem van hoge huren zichzelf op. Maar het betekent wel dat winkelcentra, ook ons eigen Stadshart, compacter zijn dan we twintig jaar geleden dachten. Zeker als dagelijkse artikelen grotendeels uit het centrum verdwijnen. Waar ooit de herontwikkeling van het Thorbeckeplein nog prioriteit had, is dat inmiddels maar de vraag. En dan komt De Baronie er nog bij!
We hebben nu tijd om de hele zaak te overdenken, laten we er gebruik van maken.

Tja, dan komt het Cultuurhuis er definitief niet. “Who cares!”

Is Alphen aan den Rijn gek geworden?

15 okt

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Nee, dan heb ik het niet over de dames Verschuur en De Groot die iets probeerden waarvan de hele Alphense politiek wist dat het niets zou worden. Nu weer terug bij af! Twee kleine, volledig op de stad Alphen aan den Rijn gerichte, partijtjes die het in bij de verkiezingen in de grote fusiegemeente supermoeilijk gaan krijgen.
Och, en dan heb ik het ook niet eens over de wegwerkzaamheden die Alphen aan den Rijn langzaam maar zeker in een stilstaande file veranderen. We hebben nu omleidingroutes van omleidingroutes. Daarover is nagedacht, dát is duidelijk. Maar het kan nog erger! De brug van Koudekerk was altijd al een hinderpaal, dus is besloten het hele ding maar weg te nemen! Daarmee wonen de Koudekerkers in feite op een eiland dat maar via heel smalle weggetjes bereikbaar is. Iedere politicus doet of dit onvermijdelijk is, maar dat, medeburgers, is natuurlijk onzin. Als Alphen aan den Rijn zich er, in het kader van hun wens naar een vierbaans MAXIMA brug, niet tegenaan bemoeid had, dan hadden de Koudekerkers al beschikt over een nieuwe brug over de Rijn. Maar ja, welk dorp van deze omvang beschikt er straks over een vierbaans verbinding met Alphen aan den Rijn, en met de N11? Even doorbijten maar, medeburgers!

Dat brengt mij op het fenomeen van de N207. U weet wel, die provinciale weg die verbreed moet worden omdat de Alphenaren niet tijdig uit hun bed kunnen komen. Nu deze N207, in ieder geval de verbinding met de A4 bij Leimuiden, een hele tijd niet beschikbaar was, bleken de (volgens eerder berichten zo geplaagde) transportondernemers daar nauwelijks last van te hebben. Wat blijkt? Hun vrachtwagens rijden allang via de N11 naar de nu (nog wat provisorisch aangelegde) zesbaans A4 bij Leiderdorp. Dat is een stuk sneller dan de N207, zelfs zonder file, zoals ook al de nodige medeburgers uit de wijk Kerk en Zanen hebben gemerkt. Precies zoals ik al jaren op dit blog propageer. Die N11, zeker na het opheffen van de gelijkvloerse kruispunten daarin, is een goedkoop alternatief voor de politiek zo gewenste, peperdure, ‘westelijke rondweg’, de Grote Bypass.
Maar maak U niets wijs, medeburgers, onze Alphense politici blijven gewoon dat N207 fantoom najagen, gewoon omdat ze eraan gewend zijn geraakt om ons belastinggeld over de balk te gooien. Bezuinigen, ja, ja…

Maar wat helemaal te gek is voor woorden, beste medeburgers, zijn de plannen om overal in de stad, bij het Station en de Van Foreestlaan (bij het zwembad), zelfs bij het busstation nieuwe winkels te bouwen. Alsof het Alphense Stadshart niet al jaren in zwaar weer verkeert. Er wordt nog heel erg omheen gepraat, maar van de plannen rond het Thorbeckeplein komt natuurlijk net zo weinig terecht als van de grootse ambities rond de NS-halte die we hardnekkig ‘station’ blijven noemen.
We proberen het, net als in zoveel andere middelgrote steden, met wat activiteiten op te leuken, maar de praktijk is dat het Alphense Stadshart niet die keus, niet die winkelbeleving biedt die consumenten zoeken. Een winkelbeleving die uitgaat boven wat mooie dorpscentra als Boskoop of Bodegraven zelf al bieden. Consumenten willen meer inhoud, maar we bieden steeds meer van hetzelfde. Die consumenten zoeken daarom massaal de grote steden op, terwijl veel winkeliers (ook landelijk, overigens) hun falen afwentelen op ‘het internet’. En om dat bezoek aan dat Stadshart te stimuleren, steunt ons gemeentebestuur enthousiast de bouw van nóg meer winkels buiten dat stadshart. Zoals het, vér boven het niveau van buurtcentrum uitstijgende, winkelcentrum De Baronie, en de wil om zelfs vijf miljoen van onze schaarse Euro’s te besteden aan de ontwikkeling van volkomen onnodige winkelruimtes bij het station. En nu komen daar nog plannen bij voor winkels aan de Van Foreestlaan en zelfs in het nog te bouwen busstation!
Om over de idiotie van een Lidl supermarkt op een daarvoor volkomen ongeschikte locatie maar niet te spreken. Natuurlijk weet ik wel dat de gemeente nu tegengas geeft, maar aanvankelijk was daarvan niets te merken voordat op dit blog, en andere, de nodige waarschuwingen verschenen. Integendeel, nét als bij de vestiging van Hoogvliet aan De Ridderhof, werkte de gemeente aanvankelijk enthousiast mee!
Over het, eveneens volkomen overbodige, cultuurhuis zullen we het maar niet hebben.

Beste medeburgers, het lijkt erop dat alle Alphense politici nog even al hun hobby’s willen realiseren, voordat er straks nieuw beleid in een grotere gemeente moet worden gemaakt. Beleid waarbij de omliggende grote en kleine kernen niet langer genoegen nemen met de kruimels die tot nog toe in Zwammerdam en Aarlanderveen bleven liggen. Intussen wordt er wel iets op touw gezet dat moet leiden tot ontwrichting van onze retailvoorzieningen, maar dat gewoon wordt gesteund door politici en ons zakenleven. Echt, iedereen lijkt gek geworden!

Onnut en Onnodig

27 jun

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers!

Ik vraag me wel eens af hoe slecht het ons allen moet vergaan, vóór de verantwoordelijke bestuurders eens begrijpen dat het allemaal anders moet. We praten wel, al jaren, over bezuinigen, maar doen er niets aan! Alles moet anders, maar echte veranderingen komen er niet. Innoveren móet, maar we blijven vasthouden aan het oude en vertrouwde. Alphen is een stad met een dorpshart, maar we blijven maar denken hier een winkelmetropool te kunnen scheppen!

Medeburgers, nu pakt Activite weer het oude plan op om onze ouderen, helemaal tegen de N11 aan, in deelgebied Klop een plekje te geven. Nou, een prachtig en klantgericht plan, van Activite. Daar kunnen onze bejaarden prachtig met elkaar gaan honkballen of racefietsen, of naar de steepkikkers kijken, maar verder is er voor hen HELEMAAL NIETS te doen. Ze kunnen niet eens zelf hun boodschappen halen, want buurtcentrum De Atlas ligt veel te ver weg voor onze ouderen die natuurlijk met de jaren minder mobiel worden. De daar broodnodige buurtsuper, waarvoor ik al jaren pleit, wordt op het stadhuis al jaren tegengehouden. Een waardeloze plaats om onze ouderen op te bergen, al ligt het gezondheidscentrum er vlak bij, met de kerk. Maar als woonplek voor de Alphense ouderen is het planologisch zo’n beetje de stomste plaats die je ervoor kunt bedenken. Waarom plannen we dat alles niet in bij het woon-zorg centrum dat toch al wordt gebouwd, en verplaatsen de geplande Ashram nieuwbouw naar KLOP? Die kinderen kunnen wel fietsen, de ouderen steeds minder.

Ik begin niet meer, beste medeburgers, over ons Cultuurhuis, dat zó nodig is dat niemand nog weet wat ze er eigenlijk mee willen. Ja, wel wie ze erin willen hebben, maar dát is wat anders. Ik ga er ook niet nóg een keer op wijzen dat het te gek voor woorden is dat onze gemeente serieus van plan is ruim een half miljoen uit te geven om de (altijd al onnut en onnodig gebleken) kunstverdieping om te toveren in een mooi kantoorgebouw. Volkomen nutteloos midden in ons Stadshart, en volledig onnodig in een stad waar tienduizenden vierkante meters kantoorruimte gewoon leeg staan. En nog volkomen onzinnig ook omdat het exploiteren van vastgoed absoluut geen kerntaak voor welke gemeente dan ook is.

Medeburgers, dan dat leuke plan voor een fietsbrug over het Aarkanaal! Omdat de provincie er blijkbaar 2 miljoen in wil pompen, moet Alphen dat ook maar doen. Tja, als je op die plek staat, lijkt het inderdaad ook een logische plaats voor die brug, met aan beide kanten fietspaden, gescheiden door dat kanaal.
Maar als je werkelijk wat verder gaat kijken, is het onzin. De mensen die uit Nieuwkoop of Aarlanderveen naar ons centrum willen, hebben er helemaal geen baat bij. En de scholieren kunnen ook gewoon via Aarlanderveen het kronkelweggetje naar de bestaande brug bij de golfbaan fietsen, dat doe ik zelf ook. Misschien zou het handig zijn om dat weggetje autovrij te maken, maar dát kost natuurlijk niets. En de oversteekplaats wat veiliger maken, zou ook nú al geen kwaad kunnen. Maar daar nu miljoenen in steken, onzin!

Tja, dán hebben we nog onze prestigieuze Maximabrug, die vierbaans naar Nergenshuizen leidt, omdat echt NIEMAND weet hoe we voor de westelijke rondweg (Ex-Grote Bypass) ooit de benodigde 250 MILJOEN Euro bij elkaar kunnen krijgen. Die ‘funny’ zal nog generaties Alphenaren en Koudekerkers aan de megalomane manier van denken van de huidige gemeentebestuurders herinneren!

Maar de grootste verspilling, beste medeburgers, is het plan om, in een periode waarin de gemeente Alphen aan den Rijn alleen al 5,5 miljoen Euro per jaar moet bezuinigen, prestigeproject Floriade ‘in de omgeving van Boskoop’ te gaan financieren. Ik vraag me daarbij, mét veel medeburgers af, sinds wanneer Boskopers Bleiswijk als ‘omgeving’ zien. Gewezen wordt, ook door het Alphense gemeentebestuur, op de grote kansen die er voor onze stad liggen. Maar ook wethouder Tseard Hoekstra komt niet verder dan extra gasten in ons enige hotel, Avifauna (dat volgens Martin van de Valk toch wel vol zit) en extra bekendheid voor “bomenstad” Boskoop. Maar in de discussie over de gemeentenaam waren het toch juist die Boskopers die er (terecht) op wezen dat ‘hun’ dorpsnaam wereldwijd nu al bekender is dan Alphen aan den Rijn ooit zal zijn?
Er waren toch al eerder Floriades in Zoetermeer én in Hoofddorp, en welke Alphenaar heeft dáár ook maar iets van gemerkt? Elke bijdrage aan die Floriade is voor de Alphense burger onnut en onnodig!

Nee, medeburgers, van bezuinigen komt niets, in deze gemeente, omdat niemand in politieke én bestuurlijke zin van plan is zelf écht te veranderen. Het lijkt erop dat de hartenkreet van René Driessen “Bezuinigen? Er moet geld bij!” nog generaties Alphenaren mee gaat.

Even Apeldoorn bellen…..

10 jun

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Alle gemeenten hebben jarenlang op té grote voet geleefd, en onze gemeente Alphen aan den Rijn is daar geen uitzondering op. Gedragen door de steeds maar stijgende grondprijzen is aan allerlei nieuwbouw projecten forse inkomsten toegerekend, terwijl nu blijkt dat ze alleen maar verlies opleveren. Mét een aantal tegenvallers (zoals de Julianabrug die nog wel 25 jaar meekon, maar die nu, ondanks een peperdure reparatie, binnen vijf jaar vervangen moet worden) erbij zit Alphen aan den Rijn met een enorm gat van ruim 50 miljoen Euro op de begroting. En als de economie zich niet heel snel (en daar lijkt het, eerlijk gezegd, niet op) herstelt, komen daar nog wel de nodige miljoenen bij.

Natuurlijk zou de gemeente heel snel kunnen besluiten om haar ‘NUON’ miljoenen (129 miljoen Euro) te gebruiken voor datgene waar het was bedoeld, namelijk om onze kinderen en kindskinderen te vrijwaren voor toekomstige tegenvallers. Tja, en nu die tegenvallers er een stuk eerder zijn dan nog maar een paar jaar geleden verwacht, lijkt het relatief simpel om onze begroting, met behulp van de NUON pot, eenmalig op orde te brengen, zodat we als gemeente, straks als gefuseerde, gemeente, gewoon door kunnen.
Helaas, maar zo werkt het niet. Want die NUON gelden blijken gereserveerd te worden voor prestigeprojecten als het Cultuurhuis en de Westelijke ringweg.

Medeburgers, in een gewone bedrijfsomgeving zou in een dergelijke situatie gelijk worden gekeken naar lopende en geplande projecten. Je zou direct lijstjes gaan maken van:
1. Projecten die opgeleverd zijn en waar geen besparingen mogelijk zijn (Aquarijn)
2. projecten die lopen en ongewijzigd gerealiseerd moeten worden (busstation, Julianabrug)
3. projecten die lopen maar aanzienlijk goedkoper uitgevoerd kunnen worden (De Maximabrug, of het Lage Zijde project)
4. Projecten die al in de planning staan opgenomen, maar waarvoor goedkopere en betere alternatieven voorhanden zijn (Cultuurhuis, zie volgend blog op http://www.bricksenclicks.me)
5. Projecten waarvoor al geld is gereserveerd, maar die nog niet in de planfase verkeren, zoals de Westelijke rondweg en het verkeersplan. Hier moet en kan op termijn een alternatief worden aangedragen.
6. Projecten die al jaren geleden zijn gepland, maar waarvoor op dit moment geen zinnig doel meer wordt gediend.
7. Projecten die nu al wenselijk zijn, maar die gewoon kunnen worden opgeschoven in de tijd (Zoals het Stationsgebied, bijvoorbeeld)
Intussen heeft het college de raad opgezadeld met een hele lijst van mogelijke bezuinigingen, inderdaad vanaf Maximabrug tot het ophokken van onze hele kunstsector in een verkleind en versoberd Cultuurhuis. Zodat niet het college, maar de gemeenteraad mag kiezen welke kwade het minst kwaad kan. Helaas wordt het slechts een kwestie van aanpassen van bestaande plannen, zonder een duidelijk nieuwe visie op de ontwikkeling van stad en gemeente.

Nou, medeburgers, die raadsfracties kiezen natuurlijk voor wat electoraal voor hén het minst kwaad kan. Tenslotte zijn er al volgend jaar verkiezingen voor de nieuwe fusiegemeente. En dat betekent dat alles en iedereen vasthoudt aan het eigen verkiezingsprogramma en aan de belangen van de eigen kiezers. Voor Alphen aan den Rijn betekent dit dat de coalitie van VVD, CDA, PvdA en CU de eigen hobby’s tot elke prijs (voor de Alphenaar) overeind gaan houden, en dat de oppositie deze te vuur en te zwaard gaat bestrijden. Gegeven de verhoudingen in de raad gaan de ‘hobby’s’ dus gewoon door en gaan de inwoners van de ABR gemeenten (U, dus, medeburger) daarvan de rekening betalen.

Het is buitengewoon triest, medeburgers, ook al omdat het maar de vraag is of de 30.000 nieuwe inwoners van die gemeente wel zoveel op hebben met die Alphense hobby’s. Het zou van democratisch besef getuigen als de Alphense politiek beslissingen die niet per se nu genomen moeten worden, overlaat aan de nieuwe raad. Die kan immers, anders dan de Alphense raad, beslissen namens de 100.000 inwoners die het uiteindelijk moeten betalen. Want ‘even Apeldoorn bellen’ is er niet bij, vrees ik!

Oh ja, waar ik voor kies? Nou, dat komt in de volgende column Reinders Alphen te staan op http://www.alphen.com !