Tag Archives: detailhandel

Thorbeckeplein, een toekomstgerichte visie!

25 nov

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Alphen aan den Rijn worstelt al 20 jaar met het probleem de aantrekkelijkheid van het stadscentrum (Stadshart) te vergroten. Zo zijn er tien jaar geleden aan de Hoge Zijde, nu Rijnplein, grote gebouwen verschenen, zonder dat dit overigens tot spectaculair succes leidde. Het centrumplan voorzag ook in zo’n upgrade aan de andere kant van de Oude Rijn. Dat zou eerst aan de kant van de parkeerplaatsen (Aarplein) gerealiseerd worden, maar doordat Corio niet meewerkte bleek het overdekte Aarhof een te groot struikelblok. Vandaar dat er toen maar werd gekozen voor het Thorbeckeplein. En daar krijgt, ondanks een Nota Detailhandelsbeleid, ondanks een Brancheadviescommissie, ontwikkelaar VORM niet alleen de vrije hand, maar ook een lening van bijna 13 miljoen Alphense Euro’s van de gulle Alphense coalitie van VVD, CDA, PvdA en CU. Het is tenslotte toch al bijna Sinterklaas. En dat alles om iets te bouwen dat, bij de huidige ontwikkelingen in maatschappij en technologie, al tien jaar verouderd is voor er ook maar één steen is gelegd.
Want je speelt natuurlijk niet in op het ‘Nieuwe Winkelen’ met een ‘Oude Winkelier’.

Natuurlijk, medeburgers, is er een heel andere invulling van dat plein denkbaar. Je kunt best wat leuke winkels, en vooral winkeltjes (zie http://www.bricksenclicks.me) langs de Rijn neerzetten. Die ga je vervolgens NIET gewoon verhuren aan iedereen die er geld voor over heeft, maar die ruimtes worden flexibel verhuurd aan ondernemers die óf nu een pand in de Hooftstraat hebben, óf nu, uit nood, antikraak huren aan het Thorbeckeplein. Of aan mensen die dat graag eens willen proberen. Doordat de eentonige winkelruimtes elk worden verdeeld over verschillende ‘micro-stores’ ontstaat langs de waterkant, en de straat daarvoor, een bijna ‘bazaarachtige’ winkelomgeving die zich uitstrekt van de (verbrede) Aar tot aan, ongeveer, ‘De Kat’. Natuurlijk zonder ‘Gebelpad’ langs de Rijn, want dat kost veel te veel vierkante meters op de verkeerde plaats. De Alphenaren gaan daar toch niet wandelen, waarom zouden ze! En we krijgen toch uitzicht op die Rijn, vanaf de Aar?
Want natuurlijk wordt het monumentale Nutsgebouw helemaal vrijgezet aan een verbreed riviertje De Aar, en, even natuurlijk, wordt dat de vervanger van wat ooit Hotel Centraal heette en nu Carla’s Koffieshop. Een ontmoetingsplaats voor Alphenaren en bezoekers uit omliggende plaatsen.

Aan de overkant natuurlijk geen Cultuurhuis, maar een grote winkel met een uitgebreid media-aanbod. Een winkel waar je Cd’s, Dvd’s, Boeken, Tijdschriften en Kranten niet alleen kunt kopen, ook tweedehands, maar ook huren. Je kunt ze zelfs (en bij Haasbeek Centrum is dat al zo) even inkijken tijdens het genot van een kopje Barista koffie. Fysieke winkel en webshop zijn volledig geïntegreerd, al zul je thuis voor je eigen koffie moeten zorgen. Een boekwinkel die gelijk functioneert als bibliotheek, iets wat in de vijftiger jaren overigens nog heel gewoon was.
Verdwijnt daarmee de Openbare Bibliotheek?
Nou, wel als instelling die boeken in stellingen zet en uitleent. Maar als verspreider van cultuuruitingen, ook boeken, kan de stichting niet alleen een belangrijke rol gaan spelen in die ‘Mediawinkel’, maar ook in onze wijken en dorpen. Met name als die vestiging verbonden is aan scholen, buurthuizen en ouderencentra. Dáár komen de inwoners, van heel jong tot heel oud, in aanraking met literatuur, met muziek, met kunst. Daar kunnen ze, met advies, ook boeken, Cd’s en Dvd’s bestellen, en daar kunnen ze hun bestelling, natuurlijk binnen een dag, ook ophalen. Dat scheelt weer heel wat benzine, vergeleken met een centrale vestiging in het Stadshart. En als je niet mobiel bent, worden gekochte én gehuurde zaken natuurlijk netjes bezorgd.
Daarmee spelen we gelijk in op de behoefte naar meer wijk- en dorpsgericht werken, want onze inwoners worden natuurlijk gemiddeld steeds ouder, en minder mobiel.

Aan de andere zijde (nu Thorbeckegebouw) is een combinatie van een verswinkel, traiteur en/of biologische supermarkt als EcoPlaza of Marqt denkbaar. Misschien een overdekte markthal. In geen geval een grote supermarkt, supermarkten leveren voor een Stadshart geen meerwaarde op. Natuurlijk verdwijnt de weekmarkt van het Thorbeckeplein. De kramen, kraampjes, kiosken en pop-up winkels, die ons Stadshart gaan verlevendigen, worden ook op zaterdag gewoon verspreid over het hele Stadshart. Tenslotte kan dat ook op de koopzondagen.

Nee, medeburgers, dat Thorbeckeplein, waar in de zomer ruimte is voor diverse terrassen en kleinere evenementen (Het Rijnplein is en blijft in trek voor grote evenementen), en dat in de winter mooi ruimte biedt aan een gezellig ijsbaantje mét Kerstmarkt, biedt zo een heel andere functie dan de rest van het Stadshart. Meer recreatief winkelen, meer snuffelen, zoals dat ook al in de Raadhuisstraat gebeurt. Niet nóg meer van hetzelfde, wat we niet nodig hebben, zoals bij de VORM plannen. Natuurlijk op dat plein gezellig samen kletsen, of communiceren met anderen via het, uiteraard vrije, Wifi! Misschien dat dán al dat gemeenschapsgeld wel rendement oplevert in de vorm van een veel aantrekkelijker en vooral verrassender Stadshart. Een Stadshart ‘waar het gebeurt’, voor alles en iedereen in onze gemeente. Het paradijs voor shoppers dat onze politici al zolang voor ogen staat. Shoppen, terwijl de boodschappen in de directe leefomgeving worden gedaan, in ons Stadshart dat al veel te lang een Dorpshart is gebleven.

Tja, dan moeten we als Alphenaren wat gewoontes loslaten, want alleen via het nemen van grote stappen kunnen we eindelijk weg van het vijftiger jaren denken waarin steeds meer ‘stenen’ op zichzelf voor vooruitgang moeten zorgen.
Medeburgers, nu maar hopen dat ook onze politici, vanaf volgend jaar nog maar voor een deel uit Alphen zelf afkomstig, die grote stappen kunnen en durven maken.

Halsstarrig en Kortzichtig

8 jul

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Van het echec rond de Lage Zijde, waar Aarhof eigenaar Corio, een grote multinational op het gebied van winkelcentrum exploitatie, lijkt absoluut NIEMAND iets geleerd te hebben. Als een dergelijke partij, waarbij een plaatselijke grootheid als Green een dreumes is, zich gewoon terugtrekt uit een project waarbij ook het eigen bezit (die Aarhof dus) voordeel zou hebben, dan is er voor anderen echt helemaal niets te verdienen. Nee, dat Lage Zijde plan is zo dood als een pier, en, natuurlijk, is het nu een interessante prooi voor allerlei aaseters uit de vastgoed branche. Nieuw geknoei nadat er al jarenlang steeds is geknabbeld aan de opzet van dit megalomane plan, waardoor het al nauwelijks meer leek op de oorspronkelijke opzet. Zo goedkoop mogelijk…….is meestal NIET de juiste aanpak voor een attractief winkelcentrum. Maar ja, de commerciële werkelijkheid is vaak anders dan de politieke. Steeds meer bleek dit hele plan nauwelijks meer is dan een excuus om van mijn en uw geld het ‘Cultuurhuis’ te kunnen bouwen. Nu ligt het dus helemaal stil, en is het dus dé tijd om eens rustig over ons hele Stadshart na te denken, in plaats van maar voort te gaan op de al twintig jaar ingeslagen weg!

Helaas, medeburgers, het tégendeel is het geval. Onbekend met de kansen en bedreigingen voor winkelcentra blijft onze hele politiek hangen aan een verouderde werkelijkheid rond markten en concurrentie en wil men niet inzien dat het internet, ook voor ons Stadshart, heel wat grotere consequenties heeft dan wat extra concurrentie door webshops. Ach, waarom zou je je ook in die zaak verdiepen als je eigen werkelijkheid zoveel interessanter is! Nee, niet elke winkel in Alphen aan den Rijn is ten prooi gevallen van wat Sull ‘Actieve Inertie’ noemt, het jezelf liever doodwerken op de manier die je gewend bent, dan je aan te passen aan wat de markt vraagt. Nee, niet elke winkel, maar met de retailsector als geheel is dat wel degelijk het geval. Zoals dat ook met onze eigen VOA het geval is, en, helaas ook met overkoepelende organisaties als het Hoofdbedrijfschap Detailhandel en modeorganisatie MITEX. Helaas denkt ook ons college, hun ambtenaren, de raad en iedereen die daarom heen functioneert, dat dit internet weinig meer is dan een rimpeling op hun negentiger jaren beeld van ons Stadshart, en van de winkelcentra daar omheen.

Natuurlijk zullen velen zeggen, dat ook ik heb ingestemd met dat Lage Zijde plan. Tja, dat is waar, want op dát moment had het weinig zin om die rijdende trein tegen te houden, net zo weinig zin als het nu heeft om die stilstaande trein weer aan het rijden te krijgen. Het stootblok dat, eerst door BAM en nu door CORIO, op de zo mooi geplande rails is geplaatst is immers GEEN incident, geen grol of grap van één of andere marktpartij. Het is een ernstige waarschuwing voor het feit dat er verder helemaal geen rails meer liggen om over door te rijden. Dat lijkt niemand te begrijpen, of te willen begrijpen. De ingeslagen weg blijkt DOOD SPOOR te zijn.

Beste medeburgers, politici zijn halsstarrig. Dat moeten ze ook wel zijn, want anders krijgen ze niets meer voor elkaar, maar…..genoeg is genoeg! Tenslotte moeten wij, de huidige burgers, en straks de 30.000 nieuwe burgers, al genoeg miljoenen Euro’s voor die blunders betalen, daar hoeven geen nieuwe bij! En kortzichtig, want ze willen al over ruim een jaar weer herkozen worden, door U, natuurlijk.
Maar ook retailers zijn halsstarrig, anders waren ze natuurlijk niet eens aan die klus begonnen, en ze zijn, weer enkelen uitgezonderd, zo kortzichtig dat ze geen idee hebben over hoe hun winkelcentrum op dit moment als geheel functioneert, laat staan over tien jaar! Ze zijn zo bezig met hun verdienste van morgen, dat ze geen oog hebben voor de ontwikkelingen buiten hun eigen winkel. Zo bezig in hun proces van ‘Actieve Inertie’ dat ze niet eens doorhebben daarmee geen stap verder te komen. En die twee, even halsstarrige als kortzichtige partijen, ondernemers en overheid, zouden in staat zijn ons Stadshart uit de modder te trekken?

Ach medeburgers, wat moet ik nog bewijzen als bewezen is dat het bezoek, NA de bouw van het nieuwe centrum aan de Hoge Zijde, alleen maar is teruggelopen. Vóór de crisis, tijdens de crisis, en ná de crisis, tenzij er een andere koers wordt ingeslagen. Aan die negatieve ontwikkeling zou ook een prachtig Thorbeckeplein NIETS hebben veranderd.
Nee, de suggestie van Ank de Groot, altijd een ferm voorstander van vooruitgang door op de rem te trappen, om voorlopig eerst de bestaande bebouwing weer op te knappen, is in ieder geval een praktische oplossing voor de korte en middellange termijn.
Voor de langere termijn is het nodig niet alleen kritisch naar het huidige Stadshart te kijken, maar naar de hele distributiesituatie in Alphen aan den Rijn. Binnen de context van de ontwikkelingen BUITEN Alphen aan den Rijn. Want ontwikkeling in onze gemeente (Baronie, Stationsgebied) zijn voor het Alphense Stadshart heel wat gevaarlijker dan een Factory Outlet Centre in Bleiswijk ooit zal kunnen zijn.
Lees ook: http://www.bricksenclicks.me)