Tag Archives: Lage Zijde

Ezels en Ezelsbruggetjes

9 jan

Help, Machiel is weer bezig!

Machiel van der Schoot en de plaatselijke politiek, zeker van VVD origine, dát werkt niet, zo weten Alphenaren wel over deze (ex-) machtigste man van Alphen. In zijn nieuwste blog “Wethouder Hoekstra: een ezel…..” hakt hij weer eens ouderwets in op een VVD wethouder. Na Stan Lyczak is het nu de beurt van Tseard Hoekstra. Voor ik een wethouder een ezel zou noemen, of zelfs iets wat daarbij in de buurt komt, moet er wat gebeuren, maar ik ben wel geschokt een officiële reactie van die wethouder op dit blog te lezen. Ze hebben op het stadhuis tenslotte communicatiespecialisten genoeg zitten. Enfin, het kwaad is geschied.

Natuurlijk kun je op allerlei bestuurlijke besluiten van de afgelopen jaren het nodige afdingen, dat is niks nieuws, mijn blog http://www.beleefalphen.com staat er vol mee! Daarvoor hoeven we de recapitulatie van Machiel dus niet te lezen. En dat Tseard Hoekstra een veeg uit de pan meekrijgt, daar heeft hij ook flink aan meegewerkt. En dan staat zijn recente geldverspilling bij de vierbaans brug naar Nergenshuizen nog niet eens bij! Maar is onze Tseard dat allemaal wel persoonlijk aan te rekenen?

Waar is de raad?

De SP maakte Hoekstra wethouder

Tja het geschiedenislesje politiek van Machiel is natuurlijk gekleurd, maar ook niet helemaal compleet. Want het is niet de verdienste van de VVD (die fors verloor in 2014) dat Hoekstra daar als wethouder zit, maar het onvermogen van de SP om compromissen te sluiten. Tot ieders verbijstering, ook bij de VVD, leverde dat die verliezers toch een wethouderszetel op, en blijkbaar is de voorraad kandidaat wethouders in die partij uiterst beperkt.

Gemeentebestuur

Het is jammer dat onze Machiel zo weinig oog heeft voor het democratisch proces. Want onze vriend Hoekstra kan natuurlijk, en zijn voorgangers konden dat ook niet, helemaal niet zo autonoom te werk gaan als hij schetst.

Tenslotte is er sprake van een heel college van B&W die besluiten initieert, maar ook nog van een hele club ‘volksvertegenwoordigers’ in de gemeenteraad die over deze besluiten debatteert en ze wel dan niet goedkeurt. Besluiten die, vaak al colleges lang, een voorgeschiedenis kennen, zodat elke afwijzing voor veel politici als een breuk met hun partijlijn zal worden gezien. Kortom, in de raad regeert niet de visie op de toekomst, maar de politieke historie, naast de angst voor de plaats op de volgende kieslijst. Kortom, alle blunders die Machiel opnoemt, zijn natuurlijk wel verbonden met de figuur van onze wethouder Hoekstra, maar dat geldt ook voor velen die door hun kiezers als de hoeksteen van onze democratische besluitvorming worden gezien.

Kuddementaliteit, en dat brengt me weer terug op die metafoor van die ezels. Alleen hier lijken ze vaak zelfs te zoeken naar stenen om zich aan te stoten…..

En dan hebben we het nog maar niet over de halfslachtige houding van onze ondernemers die eigenlijk voor alles zijn dat hen potentieel geld oplevert, of bespaart.

Gerommel aan de Lage Zijde

De enorme puinhoop aan de Lage Zijde kent een heel complexe geschiedenis. Want, typisch voor onze gespleten stad, is de enige reden dat er zoiets als een Lage Zijde plan is gekomen, de megalomane bouwplannen aan de Hoge Zijde. Toen de toenmalige eigenaren van de Aarhof geen behoefte hadden aan nog meer winkels bij dat winkelcentrum, móest voor die bouwwoede op het Stadhuis een uitweg worden gezocht, en dat werd het Thorbeckeplein. Hoewel de gemeenteraad (door Lyczak) was wijsgemaakt dat de NUON gelden zouden worden gespaard “voor onze kinderen” (ik hoor het hem nog zeggen), bleek er al binnen een halfjaar een bestemming voor gevonden te zijn: De Lage Zijde.

Kortom, mensen, de gemeente kon die 80 miljoen aan de Lage Zijde alleen maar verspillen omdat we dat geld hadden, en omdat onze politieke partijen zich niet konden beheersen dat aan hun hobby’s uit te geven. Wie wind zaait, oogst storm! En dat het grotendeels pure verspilling was blijkt wel uit het feit dat wethouder Van As met Nieuw Elan, zónder die miljoenen, voor elkaar kreeg wat zijn voorgangers, w.o. Hoekstra, mét dat geld niet konden regelen. Zelfs het ‘cultuurhuis’ van de PvdA wordt nu, in een wat praktischer vorm, door de Nieuw Elan wethouder gerealiseerd, om je rót te schamen, als PvdA-er, lijkt me.

“Gratis parkeren” in ons centrum is natuurlijk flauwe kul, dáár heeft Hoekstra gelijk in, want dat zou betekenen dat voortaan alle inwoners van de gemeente zouden betalen voor de parkeerders in Alphen aan den Rijn. Politiek natuurlijk kansloos.

Maar dan mis ik in dat stuk dan weer het idiote plan van Hoekstra en zijn mensen om de burgers voortaan per vuilniszak te laten betalen.

Zoetermeer

Ook in zijn officiële verontwaardiging namens de gemeente Alphen aan den Rijn staat Tseard Hoekstra natuurlijk niet alleen. Hij wordt hierin ‘gestuurd’ door zijn college, dat hierin weer hartstochtelijk wordt gesteund door de Alphense Ondernemers (VOA), in een protest dat eigenlijk van het College van Zoetermeer vraagt hun belang ondergeschikt te maken aan het belang van de stadscentra in andere gemeenten. Natuurlijk zal dat college kiezen voor haar eigen ondernemers, ook al zijn die deels zo dom tegen de bouw van die Holland Outlet Mall te zijn, want over een paar jaar wordt op de puinhopen van winkelcentrum Leidschenhage, 10 minuten van Zoetermeer (en 20 minuten van ons eigen stadshart) de ‘Mall of the Netherlands’ gebouwd. Wél een echte MegaMall die ALLE winkelharten van onze steden ernstige concurrentie aan gaat doen. Zie mijn vorige blog.

Hoekstra, ga!!!!!!

Ach, zo hard zal het niet gaan, de Alphense politiek kennende. Hoekstra lijkt toch vooral de buffer voor andere collegeleden te zijn, en, hoewel vast niet de bedoeling van de kiezer, schept natuurlijk een heel gunstige situatie voor anderen. Want dat veel van zijn ‘wandaden’, volgens Machiel, in innig samenspel tussen vooral VVD en CDA zijn ontstaan en uitgevoerd, dát zie ik niet in dit stuk.

Intussen sluit in ons Stadshart de ene winkel na de andere, om maar aan te geven dat al dit gedoe al twintig jaar geen enkel effect heeft op de aantrekkelijkheid van ons Stadshart op de burgers van deze gemeente.

ACTION en LA PLACE

24 aug

Eindelijk positieve ontwikkelingen
De Ridderhof
Ik denk niet dat winkelcentrum De Ridderhof in Alphen aan den Rijn kan overleven zonder de ingrepen zoals Dick Vos en ik dat in het ‘Knots’ boekje hebben beschreven. Maar het zal elke Riddervelder duidelijk zijn dat de nieuwe ACTION meer bijdraagt aan de leefbaarheid van de wijk, en de omzetkansen van de retailers daar, dan de zoveelste supermarkt. Jaren geleden voorspelde ik al dat het oude ‘wijkwinkelcentrum’ naast de Herenhof alleen overlevingskansen als ‘laaggeprijsd buurtwinkelcentrum’ zou hebben. Hoewel eigenaren en veel winkeliers ervoor kozen helemaal niets te doen, is het dat natuurlijk allang geworden, en de komst van de Action is daarvan een duidelijk bewijs.
De Lage Zijde
Een aantal politici blijven strijden voor een openbare culturele functie van het aloude Nutsgebouw aan het Thorbeckeplein. Ook de nodige lokale ondernemers zagen dat pand als een welkome mogelijkheid om rijk te worden. Terwijl, nu het er zo eenzaam staat, toch ook een niet bouwkundige zoals ik, al gauw duidelijk wordt dat er grote investeringen nodig zijn om dat pand tot een ‘Place to be’ voor vooruitstrevend Alphen te maken. De gemeente heeft dat geld niet (meer), en deze ondernemers hadden het ook niet, dus mag de stad, en de gemeente, blij zijn dat het bloeiende deel van V&D, La Place, het tot startpunt maakt voor haar nieuwe horeca/retailformule.
Daarnaast lijkt, met de bouw op het voormalige Thorbeckeplein in volle gang, ook een oplossing gevonden te zijn voor de bebouwing van het Aarplein. Het wordt dus tijd om nieuwe keuzes te maken voor onze openbare bibliotheek. Waar het, nét als in de winkels, gewoon totaal anders moet in dit internet tijdperk. Het huidige business model is, net als dat van de muziekschool, immers al bijna vijftig jaar oud!
De Hoge Zijde
Na alle geblaat over prachtige, maar absoluut onhaalbare ‘hotel’ initiatieven rond de oude Bonifaciusschool, lijkt er nu eindelijk een oplossing in zicht die recht doet aan dit beeldbepalende gebouw aan het omloopkanaal. Nu nog (dat is nu wel bewezen, lijkt me) de commercieel onbruikbare ‘Kunstverdieping’ (de winkel kan blijven) wegbreken, dan kan de monumentale Adventskerk weer haar plek in het Alphense Stadshart terugkrijgen.

ACTION
Discounter Action is groot gegroeid omdat de bestaande grote retail concerns, waaronder Blokker, zichzelf blokkeerden in “Actieve Inertie”. Een vorm van navelstaren die grote en vanouds succesvolle bedrijven als Blokker, V&D en HEMA ten gronde richt, ten gunste van ACTION (Zoals Primark en MediaMarkt dat in andere markten deden), dat overal nieuwe vestigingen opent. Green dacht een goede slag geslagen te hebben door ACTION, en vooral de klanten van die ACTION, binnen het BARONIE complex te halen. Maar nu Alphen-Noord haar eigen ACTION winkel krijgt in De Ridderhof, zullen er beslist veel minder Alphenaren de trip over de rivier maken. Tenslotte, een Hoogvliet, een LIDL en een Primera hebben we hier ook wel, er is geen Albert Heijn vestiging aan de Hoge Zijde, en ook de enige echte JUMBO van de stad staat in ‘Noord’. Nee, voor zover de plannen voor een regionale betekenis van die Baronie al niet door de commerciële invulling (of juist het gebrek daarvan) ervan al eerder schipbreuk leden, nu is de doelgroep gehalveerd. En wordt De Baronie het buurtwinkelcentrum waarvoor het niet werd gebouwd. Een verklaarbare actie van ACTION, maar één die exploitant Green van Jan Zeeman niet blij zal maken. De winkeliers daar ook niet, uiteraard. Ook de timing, zonder Julianabrug, is dodelijk, in dezen.

LA PLACE
La Place heeft zich in de afgelopen decennia zo ontwikkeld dat deze restaurantformule het warenhuis V&D helemaal niet meer nodig heeft. De pilotvestiging in het Alphense Nutsgebouw bewijst dat voldoende. Maar omgekeerd is dat helemaal niet het geval, V&D heeft La Place hard nodig om te overleven.

Voor een warenhuis als V&D waren, vijftig jaar geleden, het bezit van zowel een supermarkt als een restaurant een vanzelfsprekendheid. De supermarkt verdween met de overname van de EDAH supermarktketen, en daarmee verdween de ‘Boodschappenfunctie’ van de winkel. De kunst van het leiden van dit bedrijf bestond erin dat je die ‘boodschappenfunctie’ kunstig vervlocht met het ‘recreatief winkelen’, het tonen van ‘de wereld’ in een tijd dat internet, en zelfs kleuren-TV nog niet bestond, en, natuurlijk, gezellig bijkletsen in het café-restaurant in een Nederland dat nog niet vergeven was van de horecagelegenheden en terrassen. Het is een publiek geheim dat V&D er nooit in geslaagd is de transitie naar een moderne koopbelevenis te maken. Intussen vielen, ook door de concentratie op speciaalzaken door Anton Dreesmann, steeds meer afdelingen weg. Wie nu over de ‘speelgoedafdeling’ loopt, kan zich niet voorstellen dat V&D, met sport, camping en kantoorboekhandel, daarin ooit marktleider was. Maar met het verdwijnen van die supermarkten waren er opeens mogelijkheden voor de ontwikkeling van een compleet nieuwe restaurantformule op de begane grond: La Place.
Wie nu voor de V&D vestiging in Alphen aan den Rijn staat, ziet eigenlijk alleen maar La Place, links het restaurant, rechts de counter. Om het eigenlijke warenhuisaanbod te bereiken moeten de Alphense klanten tussen de etensdampen doorlopen.

Tja, ze kunnen vanuit V&D meer beweren, maar met een gloednieuwe vestiging, mét terras aan de verbrede Aar, die ook ’s avonds open is, zal de oude vestiging, een paar honderd meter verder, teveel klanten verliezen om nog rendabel te zijn. Alleen, is V&D rendabel zonder La Place? Beslist niet, de economie van een warenhuisbedrijf kennende. Dus als iemand nog ideeën heeft voor 1500 m2 winkeloppervlak midden in de stad? Een overdekte markt, als synthese van de huidige weekmarkten én City Bazaar? Op de begaande grond is dat zeker een mogelijkheid, toch?

Vage plannen voor Lage Zijde?

22 feb

Schone Schijn
Natuurlijk zijn wij Alphenaren verwend met het ene na het andere fraai getekende vergezicht op de ‘Bruisende Lage Zijde’ die ons al tien jaar wordt beloofd. Niets was te gek, geld speelde, zeker na de NUON injectie, voor het bureau Stadshart geen rol, en dus werd ons ook een 3D animatie van de Vliegende Alphenaar niet onthouden.
Natuurlijk weet iedereen nog hoe mooi ons ‘Waterfront’ eruit zou zien, en hoe de paar sloepeigenaren in onze gemeente misschien wel rondjes zouden kunnen varen via de Zegerplas. Hoewel, bij deze laatste droom hoorde een forse bult in de Oranje Nassausingel en dát ging zelfs de super-optimisten op het Stadhuis té ver.
Maar ja, je raakt aan die fraaie vergezichten gewend, en ook dat deze schone schijn bedriegt! Die klagende Alphenaren lijken, zeker nu dat voor hen voordelig is, over een wel heel kort geheugen te beschikken. Want die prachtige plaatjes hadden immers één ding gemeen: we gaan het allemaal NIET meemaken.

Nieuw Elan
Je hoeft natuurlijk niet weg te lopen met onze nieuwe wethouder Van As, maar hij tovert wél gelijk een nieuwe aanpak uit de hoed. Mits de raad inziet dat de al geïnvesteerde 78 miljoen Alphense Euro’s nooit terugkomen als er niet nogmaals 16 miljoen Euro wordt geïnvesteerd, ligt nog vóór het einde van dit jaar alles rondom het Thorbeckeplein plat. Zodat er ook létterlijk niets meer in de weg staat van nieuwe initiatieven mét en rond dat plein. Het werd tijd eens te stoppen ons burgers oneetbare worsten voor te hangen, en daarom is het juist goed om de invulling van deze plannen, die immers door ánderen dan de gemeente gerealiseerd moet worden, wat vaag te houden. Daar past dat ‘wazige’ plaatje dus heel goed bij, want alleen op die manier kan iedere geïnteresseerde investeerder daar het eigen ‘plaatje’ bij bedenken. En dát stimuleert fantasie, initiatief én werkelijkheidszin. Zaken die aan onze Lage Zijde lang ontbraken!

Nieuwe horizonten
Maar er zijn in slechts een paar maanden, ongetwijfeld ‘geholpen’ door het echec van VORM, wel degelijk een aantal grote stappen genomen:
1. Het Thorbeckeplein wordt definitief GEEN winkelgebied! En dat betekent ook dat de verrommelde bewinkeling van de Hooftstraat een zachte dood gaat sterven. Jammer? Misschien voor de paar ondernemers die daar nog andere plannen hadden, maar de bewoners van Alphen aan den Rijn zijn alleen gebaat bij een compact, aantrekkelijk, stadshart. Niet bij handhaving van de al honderd jaar verspreide bewinkeling in drie simpele lintdorpen langs de Rijn.
2. Autoverkeer kan weer door de Hooftstraat via het Thorbeckeplein rijden zodat veel inwoners zich minder opgesloten zullen voelen. Vandaar kunnen die óf gaan parkeren op het Aarplein of de Aarhof, óf doorrijden naar de Oranje Nassausingel. Nu nog de paaltjes eruit bij de Oudshoornse kerk, dan kunnen zelfs Koudekerkers weer in Alphen terecht. Maar uiteindelijk ligt de ‘redding’ van ons Stadshart niet bij deze ontsluiting, hoewel ook Van As het nog altijd over de Hooftstraat als ‘aanloopstraat’ heeft, een planologisch verkeerde term, want wie komen daar allemaal ‘aanlopen’?
3. Er wordt ingestoken op woningbouw rond dat Thorbeckeplein. Dát is goed, want meer bewoners in het centrum verlevendigt dat alleen maar. Zelf opteer ik daarbij vooral op jongerenhuisvesting (HAT eenheden) omdat de groeiende hoeveelheid één- en tweepersoons huishoudens natuurlijk niet in te dure 4-kamerappartementen gehuisvest hoeven worden. In de plint van die nieuwe gebouwen kunnen, naast woningen, ook voorzieningen gehuisvest worden, terwijl er ook zeker plaats zal zijn voor een paar restaurants of (dag)café’s.
4. De kans dat de weekmarkt, die eigenlijk álle andere activiteiten op en rond het Thorbeckeplein blokkeert, daar terugkomt is heel klein, met name nu dat plein, o.a. door de verkeersfunctie, flink wordt verkleind. Dan kan het ook eindelijk worden ‘aangekleed’ met openbaar groen.
5. Het Nutsgebouw wordt, als gepland, vrijgezet en krijgt definitief een horecabestemming met terrassen langs de Kromme Aar én op dat Thorbeckeplein.
6. Om die horecafunctie een onderscheidende plaats te geven, zal de Kromme Aar worden verbreed, en vanaf de Oude Rijn, toegankelijk gemaakt worden voor kleine schepen, zoals de in onze omgeving populaire sloepen.
7. Hoewel de Aarhof over 10 jaar beslist herbouwd moet worden, is de recente overname belangrijk om het huidige gebouw een heel noodzakelijke boost te geven, zodat het die jaren ook kan blijven functioneren.

Visie
Het belangrijkste resultaat in het recente politieke proces was wel dat het Stadshart nu als één geheel onder één bestuurder valt. Maar dát heeft natuurlijk niet veel zin als voor dat geheel geen visie klaarligt als basis voor het ‘concept’ Stadshart. Want wat moet, over 10-20 jaar, de functie van dat Stadshart zijn voor álle Alphenaren, en voor de bewoners van de overige kernen die de nieuwe gemeente al heeft en ongetwijfeld nog gaat krijgen. Het moet toch zonneklaar zijn dat ons Stadshart nog vooral als het vroegere dorpshart functioneert. Natuurlijk is dat handig voor de centrumbewoners, maar al die ‘boodschappenwinkels’ irriteren het veel grotere bevolkingsdeel die in de omliggende wijken en kernen woont. Om dat te veranderen, en hoe je dat kunt veranderen, daarvoor heb ik een visie opgesteld die ik aan het college, en vervolgens aan de politieke partijen stuurde. Die beslissen erover, maar het moet hen duidelijk zijn dat ons kwakkelende Stadshart niet genoeg heeft aan een zoveelste bouwplan, of het zoveelste evenement. Toeters en bellen zorgen immers niet voor renderende winkels, dát doen vaste klanten. En zonder renderende winkels is het met dat Stadshart, en daarmee met de leefbaarheid van Alphen aan den Rijn, snel bekeken in deze tijd van ‘bricks&clicks’.

Tevreden
Ben ik tevreden met wat het college, op initiatief van mijn politieke compaan Gerard van As, zich heeft voorgenomen? Nou, ze doen echt niets omdat ik het zeg, gelukkig. Maar we beloofden de nieuwe gemeente nieuwe, praktische initiatieven aan de Lage Zijde, én dat is hiermee gebeurd. Als de gemeenteraad hiermee, in grote lijnen, akkoord gaat, dan kan er nog dít jaar worden begonnen met de ontwikkeling van de huidige desolate woestenij rond dat Thorbeckeplein! Ik kan me, een paar belanghebbende uitzonderingen daargelaten, niet voorstellen dat Alphenaren, mét mij, over deze eerste stap ontevreden kúnnen zijn. Hoe het allemaal afloopt, en hoe dat ‘plaatje’ er precies uit komt te zien? Ik blijf, Nieuw Elan of niet, natuurlijk kritisch naar dit plaatje kijken.
Maar als de raad doorzet, hebben we daar binnen een paar jaar niet eens meer een plaatje voor nodig! Wie had dát vorig jaar kunnen denken.

Laatste Sprong!

24 okt

Geld in de put
De Alphense collegepartijen blijven vriend en vijand verrassen. Bij de laatste raadsvergadering proberen ze nog even 25 miljoen in een put te gooien die er al is (Rijnhaven) en nog eens 40 miljoen in een put die ze nog moeten graven (Thorbecke”plein”). Kortom, onze raadsleden gaan op donderdag 24 oktober 2013 nog eens 65 Alphense Euro’s verspillen, nadat ze er in de afgelopen jaren al minstens 100 kwijt zijn. Ik kan écht niemand garanderen hoe de ‘Nieuwe Politiek’ van mijn vrienden in Nieuw Elan zal uitpakken, maar 165 miljoen in het water gooien zonder ook maar enig zicht op daar iets voor terug te krijgen, dat zal geen volgend college ooit lukken.

Rare Jongens, die politici
Natuurlijk wordt er rond de verkiezingen een ‘feel good’ sfeer gecreëerd! Voor een appel en een ei wordt nog even de oude Christelijke HBS van de hand gedaan, en luidkeels wordt verkondigd dat de bouw rond het Station nu toch écht doorgaat. Nérgens zie je iets van de 5 miljoen Alphense Euro’s die al eerder naar de club van Jan Zeeman zijn gevloeid om dat project überhaupt van de grond te krijgen.
Omdat er provinciaal geld beschikbaar is voor de verbetering van de ‘Oude Rijnzone’, de gemeente de haven niet mag dempen en geen geld heeft om daar luxe watervilla’s neer te zetten, is het plan opgezet om er dan maar een jachthaven van te maken. Natuurlijk moeten er dan eerst bedrijven als Biesterveld verdwijnen, en dat gebeurt, tegen een gemeentelijke vergoeding die niemand mag weten. Vervolgens moet de brug aan de Hoorn hiervoor worden verhoogd, wat weer miljoenen gaat kosten. En uiteindelijk gaan we een jachthaven bouwen op de minst waarschijnlijke plek van Nederland, de Peel daargelaten! Natuurlijk betaalt de provincie mee, zoals ze dat ook doet met de Maximabrug, maar ook dat project, als het ooit van de grond komt, gaat ook veel Alphense miljoenen kosten. Enfin, Boskopers en Rijnwoudenaar betalen nu mee.
Natuurlijk moet ook nog éven het Thorbeckeplein worden ‘opgelost’. Daartoe mag de gemeenteraad kiezen uit vier varianten die alle vier niks oplossen. Hoewel élke Alphenaar mee moest denken (lees Medeplichtig) staat er niets in die plannen wat ook maar op een dergelijke participatie duidt: 100 % bureau Stadshart.
Integendeel, de in de afgelopen maanden geopperde plannen mochten tijdens de ‘Dag van de Lage Zijde’ zelfs niet eens getoond worden.

Geen oplossing ook een oplossing?
Natuurlijk lossen al deze peperdure acties alleen op papier problemen op. Rond het station blijft men proberen winkels te verhuren hoewel duidelijk is dat binnenkort de hele reclamebranche in Alphen daarheen moet gaan verhuizen. Het probleem aan de Lage Zijde bestaat niet, het probleem Alphens Stadshart bestaat wel, maar dát wordt niet aan het Thorbeckeplein opgelost. Dus gaan we steeds vaker geconfronteerd worden met leegstaande winkels, omdat iedereen ons stadshartprobleem met verouderde middelen wil aanpakken. Dé manier om ook de laatste Alphenaar voor gezellig winkelen naar omliggende plaatsen te dwingen en om een stad van 70.000 met een ‘dorpshart’ achter te laten. Het hele Alphense Retail beleid, gericht op de status quo, moet al jaren op de schop, maar in de Stadskas houdt men eraan vast tot de laatste Alphense winkelier zijn of haar deuren sluit. Alleen mag er een vrijage met het Internet aan worden toegevoegd, volgens het befaamde economische reddingsplan. Alsof dát gaat helpen in een toekomst waarin élke winkel, overal, een webshop zal hebben. De Aarhof is nú al niet te verkopen, en gaat zonder nieuw Retail beleid de komende jaren alleen maar verloederen.

Laten we hopen dat, in het zicht van de komende verkiezing, ook de oppermachtige collegepartijen begrijpen dat een nóg groter debacle aan de Lage Zijde hen tot in lengte van jaren wordt aangerekend, en dat die ‘jachthavenplannen’ het Thorbeckeplein achteraan gaan.
Plannen?
Wilde sprongen, van collegekatten die zichzelf in het nauw brachten!

Havenstad Alphen aan den Rijn

9 sep

Ambitie
Alsof de gemeente niets anders te doen heeft, lanceert CDA wethouder Van Velzen een nieuwe versie van een oud plan om de Rijnhaven om te toveren in een jachthaven. Werd ik al overmand door emotie bij de presentatie van eerder plan door oud-wethouder Robert Blom, nú werd ik helemaal stil. Zoveel ambitie, en zo’n laag realiteitsgehalte, zelfs voor óns dorp ongekend!
Een ánder ‘plan’ (plaatje) werd gelanceerd door een bekend en machtig zakenman, als zoveelste plan-B voor het Thorbeckeplein. Vreemd dat daar 10 jaar lang in één richting is doorgedacht zonder iets te bereiken, en dat er nu opeens allerlei plannen op tafel komen die nog vóór de fusiedatum gerealiseerd zouden moeten worden!

Thorbeckehaven
Ik heb er eens even het beruchte ‘Ambitiedocument Lage Zijde’ bijgehaald, en constateer dat dit Thorbeckeplein ruim 3000 m2 groot is. Als we dat tot passantenhaven (haven waar niemand een vaste ligplaats heeft, maar alle ligplaatsen beschikbaar zijn voor recreatievaart vanaf de Oude Rijn) ombouwen, levert dat maximaal 44 ligplaatsen op. Tenslotte raak je nogal wat ruimte kwijt aan kades van 5 meter (anders kun je daar niets mee doen), de boten hebben manoeuvreerruimte nodig (15 meter) en een boot neemt een ruimte van gemiddeld 10*4 meter in (met steiger). Ik ga er (optimistisch) vanuit dat die plaatsen gemiddeld in april, mei en september voor 25% bezet worden, in juni en augustus voor 50% en in juli voor 75%. Tenslotte zal er op hoogtijdagen meer vraag dan aanbod zijn. Uiteindelijk levert dat een jaarbezetting op van 3283 boten. Stel verder dat de gemiddelde boot 4 personen aan boord heeft, die elk, per dag, voor € 20 besteden in ons Stadshart, dan levert dat een omzet op van ruim € 250.000 per jaar. Hierbij gaan we ervan uit dat al dat bezoek extra is (dus van buiten Alphen komt) en dat zal bepaald niet het geval zijn. Dit lijkt veel geld maar uiteindelijk levert dat de ca. 250 bedrijven in ons Stadshart gemiddeld € 1050 extra omzet op, waarmee ze via die haven dus hoogstens voor 2 m2 huur terugverdienen.

En daarvoor gaan we dan dat hele Thorbeckeplein uitgraven, peperdure kades aanleggen én onderhouden, een aantal winkelruimtes opofferen en, natuurlijk, de klantenstromen díe er nog richting Hooftstraat zijn, per direct afsnijden? Om via die Thorbeckehaven per dag maar 73 ‘extra’ bezoekers te trekken? Ik lijkt me dat dát aantal er nu ook wel loopt. Maar dan 12 maanden per jaar! Want natuurlijk ligt die Thorbeckehaven er 6 maanden stil klotsend bij! Dit plan lijkt mooi op een plaatje, maar maakt van dat Thorbeckeplein letterlijk en figuurlijk een zwart gat!
Dáárvoor heeft ons gemeentebestuur, bewezen, geen hulp nodig!

Rijnhaven
Het is duidelijk dat de firma Biesterveld al jaren élke vorm van ontwikkeling aan de Rijnhaven in de weg staat, en het is mooi dat, tegen een ongetwijfeld leuk bedrag, het nou eindelijk gelukt is om het bedrijf daar weg te krijgen. Maar het idee van een jachtwerf om daar met gemeentegeld een jachthaven te bouwen, is gewoon onzinnig. Waarom?
Nou, in tegenstelling tot een passantenhaven (zoals hierboven) is een jachthaven heel wat meer dan wat steigers in het water. Bij een jachthaven, zoals ik die ken uit mijn geboortestreek Friesland, praten we over snel over vele honderden ligplaatsen voor vaak grote zeil- en motorjachten. Het huidige oppervlakte van die Rijnhaven zou daarmee alleen al bezet zijn. Maar jachteigenaren eisen allerlei voorzieningen zoals ruime en veilige parkeerplaatsen, onderhoudsvoorzieningen, bootopslag, horeca, supermarkt, verblijfsaccommodatie (vakantiehuizen en camping) én natuurlijk, bewaking!
Om meerdere redenen kunnen bovenbemiddelde Alphenaren het dus wel vergeten daar te gaan wonen. Trouwens, 500 boten maken, zeker bij wat wind, een hoop herrie, vraag dat maar na in Woubrugge! Van andere jachthavens is bekend dat die schepen daar veruit de meeste dagen onbemand liggen, dus echt grote klantenstromen naar ons centrum gaat dat niet opleveren!
Een combinatie met beroepsschippers is al helemaal onzin. Dat kán gewoon niet.
Tja, en dan zitten we nog met de bereikbaarheid. Want nu De Hoorn is aangewezen als hoofdverkeersroute, wordt het nog een hele klus die haven ín en úit te komen. Daar houden jachteigenaren niet van. Ook bij Avifauna staat ze niet te springen als de brug in, wat ook ook hun seizoen is, de halve dag open staat. Constante files op De Hoorn of nóg meer verkeer over de Eikenlaan en langs De Baronie? Dan maar een tunnel ónder de haven? Wie gaat dat betalen?
Nee, dít plan is weer een typisch Alphens denkproduct van de kool en de geit sparen. Te geïsoleerd als passantenhaven, en te onaantrekkelijk als jachthaven. Met de, straks 100.000, Alphense burgers die (opnieuw) voor de kosten, of het oponthoud, opdraaien. En voor wíe? Na de verkiezingen gaan we hier dus niets meer over horen!

Waterplein en Gnephaven
Dat we wat met en rond dat Thorbeckeplein moeten is duidelijk, nu steeds meer andere plannen-B mijn stelling onderschrijven dat winkels aan de overkant van De Aar niet meer kunnen. Maar een passantenhaven (een échte jachthaven is daar helemaal niet te realiseren) is, daar ben ik zeker van, geen optie. Gelukkig staat in de oude plannen ook een Waterplein genoemd. Een verbreding van de Aarmond door één of twee winkelruimtes weg te breken, en daar aanmeermogelijkheden voor kleine boten te maken. Dat zou tegelijkertijd de optische verbinding tussen de Aarkade (met het Nutsgebouw) en de Rijn veilig stellen. Dat levert een stuk minder aanloop op, maar kost ook maar een fractie van de kosten van een Thorbeckehaven.
Wat een échte jachthaven betreft, het zou veel zinniger zijn om die Rijnhaven grotendeels te dempen, en een échte jachthaven te bouwen bij ’s Molenaarsbrug, in de Gnephoek. Die hoef je alleen maar van een stevige dijk te voorzien, en twee ingangen te maken, één aan de Rijn, en één aan de Heijmanswetering. Die grote haven (om te beginnen met 500 ligplaatsen) loopt dan vanzelf wel vol en compenseert méér boezemwater dan Alphen ooit nodig heeft. Dan zijn gelijk alle plannen van de baan om in die polder een heel nieuwe Alphense wijk te bouwen, en wordt gelijk de peperdure Maximabrug nog wat rendabel. Of dit allemaal zo zinnig en rendabel is, weet ik niet, maar het kán dat wel zijn. In de huidige Rijnhaven lijkt me een economische exploitatie (kosten én opbrengsten) van een full-size jachthaven uitgesloten.

Zo Stom!

2 sep

Inzicht
Ja, hoe kon ik nou zo stóm zijn te denken dat ik al die jaren de enige was die wist dat Alphen aan den Rijn nu én straks veel te klein is voor de grootste plannen voor winkels rond ons Thorbeckeplein. Zéker na de ondoordachte bouw van een winkelcentrum in De Baronie.
Lees de kranten er maar op na, élke politieke partij, coalitie én oppositie, wist dat allang! Hoe dom kon ik toch zijn om daar elke keer maar overheen te lezen. Op hun websites, in hun gloednieuwe verkiezingsprogramma’s, óveral staat dat er in Alphen GEEN nieuwe winkels aan het Thorbeckeplein moeten komen omdat daar geen behoefte aan is. Wat dóm van mij dat niet te lezen.
In al die 10 verkiezingsprogramma’s staat toch al jaren dat al die nieuwe vierkante meters winkelruimte helemaal niet nodig zijn, omdat vrijwel élke winkel in ons Stadshart kleiner kan worden door de winkelformule méér op het internet te richten, en minder in fysieke winkels.
Stom, stom, stom, dat ik me dat helemaal niet is opgevallen!

Maar alle gekheid op een stokje, beste lezers, jullie begrijpen ook wel dat er bij die politieke meningen van vandaag helemaal geen sprake is van ‘voortschrijdend inzicht’, maar van politiek opportunisme. Opportunisme in het zicht van de verkiezingen voor onze nieuwe fusiegemeente. Alsof het de, voor ons nieuwe, medeburgers uit Rijnwoude en Boskoop ook maar een klap kan schelen wat er aan ons Thorbeckeplein gebeurt. Tenminste tot ook bij hen doordringt dat straks ook zij mogen opdraaien voor dat miljoenengat aan de Lage Zijde, tenminste.
Want natuurlijk staat er helemaal niets in die verkiezingsprogramma’s over een volstrekt nieuwe en op allerlei vlakken duurzame koers rond het centrumgebied achter de Kromme Aar. Alles en iedereen wil nog steeds winkels rond het Thorbeckeplein en zelfs aan de Hooftstraat! Alleen over het hoe en waarom zijn onze politici het niet eens.

Vormfout
Ach, in dat blog stelde ik al dat het Vorm plan het beste plan voor onze Lage Zijde was dat ik ooit zag. Helaas is de retailmarkt sindsdien verkleind, en vooral veranderd, en dat zal nog wel even doorgaan. Veertig jaar lang zijn winkels, in welke branche dan ook, niet alleen steeds groter geworden, maar hebben ze zich ook steeds meer op elkaars terrein begeven. Niet alleen door hele artikelgroepen van andere branches over te nemen (branchevervaging), waardoor het begrip ‘branche’ volledig verouderd raakte. Maar ook omdat steeds vaker retailers stopten een eigen, herkenbare koers te varen, zodat uiteindelijk veel te veel winkelformules op elkaar zijn gaan lijken (benchmarking). Verder wordt er steeds vaker gewinkeld in grote Megavestigingen die een deel van de binnenstadsfunctie, het deel dat op specialisatie én infrequente aankopen gericht was, hebben overgenomen. Als klap op de vuurpijl is plotseling ook de webshop populair geworden, ‘pure players’, maar vooral de webshops van bestaande winkelketens. Als er meer geïntegreerde winkelformules komen, kunnen die op een veel kleiner oppervlakte succesvol opereren, zowel in gedeelde winkelpanden, als shop-in-the-shop, pop-up winkel of kiosk, zodat stadscentra niet groter, maar kleiner zullen worden. (zie: http://www.bricksenclicks.me). Dan wordt het weer interessant om in zo’n compact Stadshart recreatief te winkelen.

Plan B
Hoewel de bewoners van onze Stadskas anders beweren, hebben ze absoluut geen Plan B achter de hand, en gokten ze volledig op het plan van VORM. Nu duidelijk is dat dít er ook niet komt, wordt tijd voor iets heel anders, zoals ik dat al eerder in een blog ‘Plan B’ schreef. Gewoon elke bewinkeling rond Thorbeckeplein en in de Hooftstraat afschrijven en het bestemmingsplan aanpassen. Dán treedt er een natuurlijk saneringsplan in werking, waardoor er niet langer nóg meer Alphens geld op de verkeerde plaats wordt verspild.
Alphen aan den Rijn moet haar Stadshart versterken door het te verkleinen. Iets anders leidt alleen tot nóg grotere verwatering van het aanbod, nog minder klanten, nog meer leegstand en uiteindelijk, volledig onnodig, de totale verpaupering van onze binnenstad. Alleen een duidelijk andere koers kan dat centrum weer perspectief geven, en een nieuwe investeerder aantrekken voor de Aarhof, o.a. Tja, dat Cultuurhuis kunnen we dan vergeten, maar in de geplande vorm zullen we dat nooit nodig hebben.

VOA
Helaas blijft ook de VOA, in ieder geval haar voorzitter John Vermeer, onverkort aan haar verouderde ideeën hangen. Tóch weer winkels bouwen aan het Thorbeckeplein, één voor één, zodat het allemaal in de vertrouwde Alphense handen kan blijven. Planologisch spreken we dan over verrommeling, en dát hebben we daar met het Thorbeckegebouw toch al eerder meegemaakt. De plannen van John betekenen niets meer of minder dan nóg meer leegstand op andere plaatsen, en doorgaande stagnatie van de ontwikkeling van ons Stadshart. Het idee van nóg meer horeca is al helemaal flauwekul. Die kan immers zonder winkelend publiek helemaal niet bestaan? Want in de ons omringende plaatsen kun je ook lekker eten en drinken.
De oubollige ideeën over een jachthaven dáár (of aan Rijnhaven) zijn al helemaal onzinnig. Het idee dat we bezuinigen op zorg, maar wel investeren in die paar Alphenaren die zo’n sloepje kunnen betalen? Nee, van de VOA moeten we zo niet teveel verwachten, helaas.

Hoekstra
Na zijn collega Lyczak gaat nu wethouder Hoekstra kijken wat er te redden valt. Helaas heeft ook hij geen idee van retailing, zodat hij voorlopig niet verder komt dan ‘afbreken’. Tja, het lijkt aan de Lage Zijde nú al of er een oorlog heeft gewoed, en dat zal op zijn manier alleen maar erger worden. Als lijsttrekker VVD of als wethouder VVD, Tseard Hoekstra zal de Alphenaren snel perspectief moeten bieden, of zijn kiezers gaan, nog meer dan ze nu al doen, buiten Alphen winkelen.
Dán wordt het pas guur, in die Alphense Stadskas!

Alphens Stadshart kán overleven

4 aug

Het Nieuwe Winkelen
Ik vraag me vaak af hoeveel mensen in Alphen aan den Rijn de boeken van Cor Molenaar, of welke marketing bestseller, werkelijk gelezen hebben. Hoeveel komen tot een oordeel door alleen een presentatie van deze hoogleraar E-marketing gevolgd te hebben, of doordat ánderen hen daarover vertelden. Maar zelfs detaillisten, bestuurders en politici waarvan ik zéker weet dat ze dat niet deden sloten boeken als ‘Het einde van de winkels’ en ‘Red de winkel!’ in hun hart. Terwijl juist Cor Molenaar, in zijn schema van ‘Het Nieuwe Winkelen’ voor hun winkels nauwelijks meer plaats inruimt dan als ‘showroom’ voor de webshops. Door deze misvatting wordt de werkelijke toekomst van de klassieke retail onderschat, en ontstaat een politiek ‘laisser faire’ dat een veel groter gevaar voor onze winkelcentra inhoudt dan alle webshops bij elkaar!

 

Leren van de Buren
Onder andere omdat ik er werkte, en we er vaak komen, heb ik een redelijk beeld van hoe het er bij onze oosterburen aan toe gaat. Dat die de crisis al voorbij zijn, is zo’n beetje aan alles, en vooral aan het ontbreken van leegstand, te merken. Maar ook daar komt het allemaal niet vanzelf voor elkaar, en zeker niet in de retailsector. Het vorige jaar berichtte ik over ” Kaufhaus Mayer” in Daun, een winkel uit mijn jeugdjaren, met authentiek meubilair, die gewoon doorleeft of er in vijftig jaar zelfs helemaal niets is gebeurd.
Vandaag de metamorfose van Wittlich, een “Kreisstadt” in de Eiffel van nog geen 20.000 inwoners.

 

Wittlich
Toen we, een jaar of vijftien gelden Wittlich voor het eerst bezochten, viel ons gelijk het beeld van ‘vergane glorie’ op. Een prachtig oud stadje, met heel mooie gebouwen, kronkelige straatjes, een paar terrasjes en winkels uit het jaar nul. Wel heel veel scholieren uit de hele streek, maar, anders dan in het nabijgelegen Bernkastel, nauwelijks toeristen. Want wat viel er nou eigenlijk te beleven? Een, voor die plaats, wel heel grote modewinkel aan het Stadsplein was voor ons eigenlijk de grootste reden om er toch elk jaar een keer heen te gaan.
Maar dát is de laatste jaren snel veranderd. Allerlei nieuwe modewinkels, moderne horecavestigingen, grote terrassen en bij het busstation zelfs een groot, overdekt en aircondioned winkelcentrum, met, o.a., C&A en warenhuis Muller. En je struikelt bijna over de toeristen. Wat is daar gebeurd?
En wat kan Alphen aan den Rijn ervan leren?

 

‘Modern Times’
Het gemeentebestuur van Wittlich, een plaats die je qua regiofunctie beter kunt vergelijken met Gouda dan met Alphen aan den Rijn, had zich de kop gek laten praten door allerlei ‘deskundigen’ die verkondigden dat alleen grootschalige retail zou blijven bestaan en dat die rommelige, ouderwetse, binnenstad er voor moderne Duitsers niet meer toe deed. Omdat ze niet zo gek waren hun middeleeuwse binnenstad dan maar te slopen, verhuisde het winkelgebeuren vrijwel helemaal naar het industriegebied. En het Stadscentrum bloedde, elk jaar een beetje meer, zichtbaar dood.

Nieuwe koers
Sinds een jaar of tien waait er in het plaatselijke stadhuis een duidelijk andere wind. De grote Multi brand winkel in het centrum zag in dat aanbod alleen geen vraag maakt, en deelde haar winkel in drieën. Een deel werd overgenomen door Vögele, een ander deel werd een biologische supermarkt en de rest bleef de merkenwinkel die het altijd was. Er kwam een hypermodern winkelcentrum. Midden in de stad werden weliswaar een aantal ouderwetse pandjes afgebroken, maar uit de bouwput ontstond, zo bleek dit jaar, een gloednieuwe Konditorei in precies dezelfde stijl als de afgebroken panden. Het is dat we die bouwput meegemaakt hadden. Natuurlijk verdwenen de nodige winkels, maar hun plaats werd overgenomen door andere, plaatselijke, winkeliers, en opeens bleek het stadje zelfs over een heuse ‘brandstore’ van het bekende modemerk Taifun (van Gerry Weber) te beschikken. Het, vroeger in Duitsland alom tegenwoordige, Tschibo filiaal verdween, maar daarvoor kwam een Chocoladeparadijs. Niets voor ons, maar voor Duitsers…! Andere modewinkels zijn intussen geüpgraded. Natuurlijk zijn er nog lege winkelpanden (zo ging, landelijk, de drogisterijketen Ihr Platz failliet) maar het Stadshart van Wittlich is duidelijk weer op weg ‘the place to be’ te worden die het vanouds altijd is geweest. En als gevolg daarvan groeien overal de terrasjes. Want de toerist heeft Wittlich weer gevonden!

Alphen aan den Rijn?
Wat kan Alphen aan den Rijn hiermee, zult U denken?
Nou, veel eigenlijk.
Ten eerste geeft het aan dat je politieke blunders uit het verleden kunt terugdraaien, als je dat durft én jezelf daarvoor de tijd geeft.
Ten tweede blijkt dat grootschalige detailhandel buiten het centrum en een gezellig, kleinschalig, stadshart gewoon naast elkaar kunnen bestaan. Doordat alle ‘ketens’ vertrokken, bleven lokale winkeliers over, en dat is, Vögele is de uitzondering, zo gebleven. Wittlich heeft een Stadshart zonder ketens. Kom daar in Alphen eens om.
Ten derde, zo’n stadshart kan prima bestaan zonder grote supermarkten. Op die biologische supermarkt na, dan. Kortom, iedereen gaat buiten het centrum boodschappen doen, maar winkelt recreatief in het Stadshart.
Het is, ik ben daar maar buitenstaander, natuurlijk, ongetwijfeld een pijnlijke affaire geweest voor de betrokken winkeliers en horecaondernemers. Maar de ingezette strategie heeft effect, en uiteindelijk wordt iedereen daar beter van.

Lage Zijde
Als we deze ontwikkeling vergelijken met het visieloze doorknoeien aan de Lage Zijde van Alphen aan den Rijn, dan wordt het ook hier tijd voor een nieuwe gemeentebeleid dat gewoon stelt ‘ Tot hier en niet verder’! Dat verouderde, bestaande, plannen durft los te laten, en een open gesprek aangaat met allerlei mensen in de gemeente die enig zicht hebben op de commerciële ontwikkeling van ons Stadshart, tussen de vele andere winkelcentra in onze omgeving. Niet om het zoveelste compromis te bereiken, niet om bestaande belangen te verdedigen, maar om ons Stadshart te ontwikkelen tot hét winkelhart van de hele gemeente. Om in te vullen wat in ‘De Stad van Morgen’ nog ontbreekt: een reden om massaal dat Stadshart te BEZOEKEN. Wittlich leert in ieder geval dat de terrasjes NIET zonder attractieve winkels overleven. Het één hangt samen met het ander. Kortom, terrasjes aanleggen aan het Thorbeckeplein, en dan denken het Stadshart gered te hebben, dat kun je wel uit je hoofd zetten!

Plan B (2)

5 jul

Wat te doen met het Thorbeckeplein?
In mijn voorgaande blog ben ik uitgebreid ingegaan op waarom Alphen aan den Rijn geen behoefte heeft aan een nieuw winkelcentrum aan dat Thorbeckeplein. Het feit dat de gemeente daar nu al jaren geld verliest is natuurlijk vervelend, maar dat mág natuurlijk niet de reden zijn om daar maar iets te bouwen dat elders in het Stadshart nóg meer geld kost.
Nu is de vraag wat we er dan wél mee moeten doen, met dat Thorbeckeplein.
Met dit “PlanB” neem ik wel afscheid van allerlei megalomane plannen die de afgelopen jaren m.b.t. die Lage Zijde over ons zijn uitgestort, maar maak ik wel gebruik van allerlei ideeën die al eerder zijn geopperd, tot aan het ‘opknipidee’ van de VOA toe.

Nieuwe Entree voor Alphen
Altijd heeft een royale toegang tot ons Stadshart aan de Lage Zijde voorop gestaan in de plannen. Dat behelst het doortrekken van de Thorbeckestraat tot aan de Oranje Nassausingel, en verbreding daarvan tot de Thorbeckelaan. De aansluiting ligt er al, inclusief verkeerslichten. Alleen moeten daarvoor de bestaande flatgebouwen wijken voor nieuwbouw, en daarvoor is de gemeente afhankelijk van Wonen Centraal. Maar als we aannemen dat tenminste die organisatie doet wat ze zegt, gaat dat in de komende jaren wel lukken. Alleen moet je in die toegang natuurlijk niet gelijk een knoop (rotonde) leggen omdat je zo nodig, lekker dorps, de Lijsterlaan en de Bloemhofstraat met het Stadshart wilt verbinden. Nergens voor nodig, die bewoners fietsen of lopen maar, en anders rijden ze zo via de Oranje Nassausingel en die Thorbeckelaan naar het Stadshart!

Thorbeckegebouw
Dit bouwsel, waarin tot voor kort de bibliotheek was gevestigd, winkels, parkeergarage en woningen is, in alle plannen, een krakkemikkig en lelijk gebouw en een enorme sta-in-de-weg voor welke ontwikkeling dan ook. Ik stel voor dit gebouw gewoon af te breken en er voorlopig niets voor in de plaats te zetten, daar hebben we immers toch het geld niet voor. Als we dat ooit wél weer hebben, is er genoeg ruimte voor een nieuw gebouw, mét parkeerruimte, uiteraard.

Thorbeckeplein
Wat overblijft, aan het eind van de nieuwe Thorbeckelaan, is een nóg veel groter Thorbeckeplein. Dat kunnen we gewoon gebruiken als parkeerplaats, en ‘ongewoon’ als evenementenplein. De weekmarkt laten we gewoon waar deze nu zit, maar we gebruiken het wel voor grotere evenementen, waarvoor het Rijnplein ongeschikt of te klein is. Zo hebben we ín de stad ruimte voor echt grote evenementen als de kermis, voor de Taptoe, de Oldtimerdag of het vakantiespel. Plaats genoeg ook voor “Beach Plaza” in de zomer of een ijsbaan in de winter.
Uiteraard zijn die parkeerplaatsen (achteraf) te betalen via de klantenkaart van het Stadshart. Hoe meer U koopt, des te langer kunt U parkeren!

Nutsgebouw
Zoals al in alle plannen staat kunnen we best zonder al die bebouwing rond dit, voor Alphense begrippen, historische gebouw. Dan is er ruimte voor uitgebreide horecafaciliteiten, en voor een permanent terras aan de Kromme Aar!

De Kromme Aar
Door simpelweg één winkel weg te breken ontstaat ruimte om ook het laatste deel van dit riviertje weer enig aanzien te geven. Het zou juist NIET de bedoeling moeten zijn die ontstane ruimte gelijk weer te vullen met allemaal sloepen omdat een paar Alphenaren er toevallig één hebben. Nee, gewoon water, om je te herinneren waarom we nu eenmaal Alphen AAN DEN RIJN heten!

De ‘Overkant’
Waarschijnlijk mijn meest oorspronkelijke idee: De Mediawinkel!
De bestaande bebouwing gewoon wegbreken, zoals de bedoeling was, en vervangen door één grote winkelruimte van zeker 2000 m2, waarin de Alphenaar Boeken, Tijdschriften, Cd’s en Dvd’s kan bekijken, lezen, kopen, verhandelen of huren. Ouderwets en sfeervol, in de winkel, of snel en eenvoudig, via het internet. Meenemen, ophalen of bezorgen, naar keuze! Volledig ‘bricks&clicks’, klaar voor de rest van deze eeuw. Een ruimte waar de meest omvangrijke functie van de openbare bibliotheek, boeken uitlenen, is opgenomen in een volledig commercieel concept. Een ruimte ook waar elke Alphenaar onder het genot van een kop koffie of een lichte lunch in het Cultuurcafé rustig kennis kan nemen van wat er zo allemaal beschikbaar is. Natuurlijk is er genoeg ruimte beschikbaar voor Sta-Art om te exposeren, en voor allerlei ándere leuke dingen die Haasbeek Centrum nú ook al doet en waarin ook de huidige bibliotheekorganisatie nog een permanente, maar kleine, ruimte huurt. U begrijpt het al, het Cultuurhuis idee is mét het Cultuurhuis zelf, volledig in dit initiatief opgenomen. En met de daarvoor gereserveerde miljoenen kun je leuk met de betreffende ondernemer gaan discussiëren!

HAT eenheden voor jongeren

Tja, en boven die winkel natuurlijk geen appartementen voor ouderen, maar juist HAT eenheden voor onze jongeren. Die wonen immers nu vooral anti-kraak, waar moeten die straks heen? Niemand die er ook maar over nadenkt, lijkt het. Maar waarom zou Alphen, met een groeiend aantal één en twee persoons ‘gezinnen’ daarvoor nóg meer drie of vier kamer appartementen gaan bouwen? Daarbij, drukte in het centrum wordt door ouderen al heel snel als overlast ervaren, terwijl de jongeren er wel bij varen. Daar moeten we niet over blijven zeuren, maar ze gewoon realiseren. Adequate woonruimte ín het centrum is voor die leeftijdscategorie écht belangrijker dan de disco, waaraan al zoveel tijd en geld is verspild!

Het ‘Waterfront’
Nou, laten we beginnen het ‘Gebelpad’ maar te vergeten. Nutteloze vierkante meters. Als Alphenaren langs de Rijn willen wandelen kan dat prima als ze de Hooftstraat uitlopen. Kunnen ze na afloop van hun wandeling gezellig een kop koffie bij ‘De Heul’ of ’s Molenaarsbrug drinken!
Afbreken en nieuwbouw, zoals zowel gemeente én VOA willen? Gewoon niet doen! Bestaande panden herontwikkelen in de ‘clicks&bricks’ stijl die ik eerder propageerde. Kleine gespecialiseerde winkeltjes die samen de nieuwe winkelruimtes gaan bezetten. Met ‘nachthoreca’ erboven! Zowel ruimte voor ondernemers die elders moeten verdwijnen (Hooftstraat, Van Nesstraat), samen met starters en andere ondernemers die nu anti-kraak huren. Gewoon als voorbeeldproject zoals het ook elders in ons Stadshart gaat worden. Hoe dat werkt? Lees http://www.bricksenclicks.me.

Conclusie:
Alles aan die Lage Zijde is mislukt omdat de participanten, de gemeente voorop, maar steeds niets beters wisten te doen dan de al opgelopen schade te beperken. Als de gemeente in 2009 5 miljoen extra had uitgegeven was dat “Lage Zijde Plan” al gerealiseerd, tenslotte! Dat bedrag zijn we nu PER JAAR kwijt! Het enige resultaat van dat getalm is dat een steeds groter deel van de al gedane investeringen als verloren beschouwd kan worden. Wat we nu móeten doen is roeien met de riemen die we WEL hebben. En afscheid nemen van allerlei mooie dromen die toch nooit werkelijkheid worden. En van geld dat we tóch nooit terugverdienen. Dat vereist een durf die ik de huidige coalitie, én veel oppositiepartijen, niet toedicht. Misschien een uitdaging voor de ‘Nieuwe Politiek’?
Duidelijk is wel dat we het belang van het hele Stadshart, én in feite van de hele distributie infrastructuur van de regio, voorrang moeten geven bóven dat Thorbeckeplein en alle emoties die daaraan verbonden zijn. En als je eenmaal eenmaal een totaal visie op die ontwikkeling hebt, dán pas kun je gaan opknippen: Aanleg Thorbeckelaan, Nieuwbouw woningen, “De overkant” mét HAT eenheden boven een innovatieve winkel, Het Nutsgebouw en Het Waterfront, met zicht op de Rijn! En natuurlijk kunnen Alphense ondernemers dat best opzetten en uitvoeren, VOA!
Maar eerst visie, dán plannen! Niet omgekeerd!

Vormcrisis op Stadhuis

15 jun

‘Zet Vorm aan de kant’
Nog geen maand geleden zetten college én VOA nog trots in de krant dat zij wel even samen de crisis te lijf zouden gaan. Nu zorgt diezelfde VOA voor crisisberaad ín het college. Vandaag, vrees ik, geen juichende verkiezingsbijeenkomsten, partijborrels of haringen wegspoelen voor de wethouders van Alphen aan den Rijn, maar crisisberaad. Nu VOA voorzitter en detailhandelspecialist John Vermeer het VORM plan voor de Lage Zijde laat vallen, stort hij daarmee ook de twee VVD wethouders Lyczak en Hoekstra in grote problemen. Met name VVD-lijsttrekker Tseard Hoekstra, niet bij VOA bijeenkomsten weg te slaan, leek in John Vermeer een vriend voor het leven gevonden te hebben. Met zulke vrienden heb je geen vijand meer nodig, beste Tseard, ik wens je veel sterkte!

Lage Zijde RIP
Tja, de direct verantwoordelijke VVD-wethouder Stan Lyczak kan maar beter gelijk van zijn wachtgeld gaan genieten, want nu ook de VOA zich tegen de huidige plannen keert, zal echt niemand meer tekenen, lijkt me. En daarmee is met dit project zijn zwalkende loopbaan als wethouder nu toch echt tot een eind gekomen.
Wethouder én PvdA-lijsttrekker Helene Oppatja moet nu toch écht onder ogen zien dat het niets meer wordt met haar ‘kroonjuweel’, het Cultuurhuis. Want dat is, zonder de rest, niet realiseerbaar. Gelukkig kan de bibliotheek wel tien jaar vooruit in haar dure ‘noodvoorziening’, dus krijgen we ruimte om iets meer eigentijds te verzinnen.
Nóg een lijsttrekker, wethouder Michel du Chatinier van de CU, moet constateren dat zijn financiële jongleren om het VORM plan te financieren, tijdverspilling is geweest.
En Fransje Sprunken van VORM zal wel een forse schadeclaim op tafel leggen nu de VOA zo verstandig was om NIET te wachten tot VORM zélf haar afspraken (70% verhuurd) niet na zou komen.
Kortom, de VOA zet met deze stap drie collegepartijen voor schut, en bewijst hiermee allerminst de betrouwbare partner te zijn die ze werd voorondersteld te zijn. Dat is jammer voor alle goede mensen die ook in die club zitten, maar ik ben blij kortgeleden mijn lidmaatschap opgezegd te hebben.

Kort geheugen
Onze vriend Vermeer heeft wel een heel kort geheugen, en dat weet ook Hoekstra. Dat VORM plan is écht het meest realistische plan dat ik ooit zag voor die Lage Zijde, maar de VOA heeft eerdere megalomane plannen ook altijd gesteund. Ze hebben ook altijd van harte meegewerkt in Hoekstra’s troetelkind, de Brancheadviescommissie, tot die, op last van VORM, niet meer mee mocht doen. Dát was natuurlijk al de eerste hobbel, want die commissie is er alleen maar om ervoor te zorgen dat de belangen van de bestaande winkels niet wordt geschaad. Ik weet het, de doelstelling is anders, maar ík kijk liever naar de resultaten. Hoewel heel Alphen dat Cultuurhuis zo langzamerhand wel zat is, was de VOA er altijd voor. Maar nu blijkt dat VORM écht voor eigen kracht kiest, en doet wat ik al voorspelde, namelijk verhuren aan iedereen die dat nog aandurft, zonder met VOA belangen rekening te houden, haalt de VOA dat plan onderuit.
Kom nou, John, hoe vaak heb ik jullie al voorgerekend dat, de crisis daargelaten, Alphen niet én De Baronie, én de Lage Zijde kan dragen?

Domme plannen
Natuurlijk is de stelling van Hoekstra dat dit VORM plan alleen een ‘trekkers’ nodig heeft om andere retailers over de streep te trekken, grenzeloos naïef. Dat is, met de rug tegen de muur, gewoon gokken en hopen dat het goed gaat.
Maar het plan van John Vermeer om dat Thorbeckeplein stukje bij beetje te herbouwen is compleet visieloos te noemen. Visieloos voor de stad natuurlijk, want het zou voor Vermeer en zijn vrienden de bouwwerken opleveren, die bij het huidige plan écht allemaal naar VORM zouden gaan. Zo altruïstisch is zijn actie nou ook weer niet.

Quo Vadis?
De stadhuis tactiek om deze VORMcrisis over de verkiezingen heen te tillen, is door de VOA om zeep geholpen. Daar zijn, zoals gezegd, VIER wethouders, en DRIE lijsttrekkers bij betrokken. Ik ga ervan uit dat hun verkiezingsprogramma’s ijlings aangepast gaan worden. Fransje is verlost van het probleem op een gegeven moment te moeten opbiechten dat ze het niet voor elkaar krijgt, en zij kan dus eeuwig blijven beweren dat het allemaal wél was gelukt áls de VOA het plan niet onderuit gehaald had.

Intussen is Alphen aan den Rijn weer terug bij af, en is er ruimte om eens helemaal opnieuw over de kansen van ons Stadshart na te denken. Een compact Stadshart waarin stenen én internet met elkaar zijn vergroeid. Tenslotte gaat het om dat Stadshart en niet over het bebouwen van het Thorbeckeplein.

Fransje’s Dream Machine!

13 jun

Politieke manipulatie
Je kunt van Fransje Sprunkel van VORM van alles zeggen, maar Alphense politici, die van de VVD voorop, eten uit haar hand. Die laatsten moeten ook wel, natuurlijk, want de plaatselijke VVD heeft haar politieke lot verbonden aan ons Thorbeckeplein. Gelukkig stemt Hoogvliet directeur Siep de Haan óók VVD, dus redt hij wel niet Alphen, zoals Alphen.CC suggereerde, maar wel de Alphense VVD. Want Fransje schept prachtige visioenen, maar zonder Siep had ze toch nog bijna NIETS verhuurd en was het sprookje al uit geweest. Want haar ‘dream machine’ werkt vooralsnog alleen bij politici, en díe exploiteren geen winkels!
We worden dus weer eens gemanipuleerd, want ik durf niet eens te denken aan alle gunstige voorwaarden die Hoogvliet hiervoor heeft bedongen, en die anderen, waarschijnlijk wij Alphenaren, gaan betalen. En, uiteraard, zo loopt Siep geen enkel risico, want als het hele verhaal niet doorgaat, blijft voor hem alles bij het oude, handtekening of niet.

Waren er geen andere opties?
Natuurlijk zou het veel logischer zijn om hier een biologische supermarkt te vestigen, maar of ‘de markt’ hier groot genoeg is voor de succesvolle exploitatie van een Ecoplaza (zoals in Leiden aan de Breestraat) is maar de vraag. Tenslotte moet je je dat, ook al geloof je ‘biologisch’, wél kunnen permitteren. En dat geldt voor steeds minder Alphenaren! Ook een versplein zou, zeker in de Aarhofpoot bij Albert Heijn, een aanwinst voor Alphen zijn, en dát is een stuk gemakkelijker te financieren. Maar ja, daarmee heb je nog niet de achterkant van dat ‘ThorbeckeII’ gebouw bezet. En daar weer gewoon de bibliotheek vestigen en dus het Cultuurgebouw bij voorbaat laten schieten, dát is tot de verkiezingen politiek een onhaalbare kaart.

Waarom dan tóch Hoogvliet?
Simpel, eigenlijk! Want andere supermarktconcerns kunnen ook rekenen. En met straks 6 nieuwe supermarkten erbij, heeft de vijver opeens wel heel veel vissers. Daarin valt er dus voor niemand meer iets te verdienen. Daarom vestigen die concurrenten zich liever tegen lage huurprijzen in de kernen rond Alphen, dan hier aan een dood paard te trekken. Met een Digros in Ter Aar en Jumbo’s in Hazerswoude en Nieuwkoop kunnen geïnteresseerde Alphenaren binnen 10 minuten, en zonder parkeerkosten, ook daar boodschappen doen. Niet voor niets vormen Alphenaren in die kernen, na de eigen bevolking, veruit de grootste groep klanten, óndanks die overvloed aan eigen supermarkten. En werkt het collegeplan precies andersom dat men hoopt: steeds meer Alphenaren doen boodschappen buiten de stad.

Onverantwoordelijk collegebeleid
Intussen waarschuwen steeds meer collega’s voor een complete shake-out binnen de vaderlandse retail, nog dit najaar. “Gelukkig” waren de Free Record Shop en De Block al eerder verdwenen, want die ketens zijn in surseance van betaling. Intussen staat ook de toekomst van het iCenter op het spel. In de Aarhof sloten al twee modewinkels én een lingeriewinkel hun deuren, en als ex-Kijkshopbaas Tom Heidman gelijk krijgt, gaat 30% van alle winkeldeuren dit najaar op slot.
Gezien het feit dat de economische crisis volgend jaar nog erger wordt dan nu al het geval is, moet toch bij een groeiend aantal Alphenaren een lichtje gaan branden. Want ons college is met het doorzetten van haar Lage Zijde plannen volstrekt onverantwoordelijk bezig. Nog járen zullen starters lege winkelruimte te over vinden om hun dromen, na de crisis natuurlijk, waar te maken. Daar hebben ze die duizenden nieuwe vierkante meters helemaal niet voor nodig!

Sweet dreams
Het zal de plaatselijke positiviteitsmafia verbazen, maar zelf ben ik wat minder negatief over die verwachte kaalslag. Ik denk dat het met die golf aan faillissementen wel wat mee zal vallen, want zelfs retailers worden onder druk vloeibaar. Failliet gaan is toch voor niemand een pretje. Eerlijk gezegd verwacht ik dat die retailers, in lijn met wat ik al eerder schreef op http://www.bricksenclicks.me, eindelijk eens die grote stap naar een volledige integratie van winkel en webshop maken. Daarmee raken ze misschien een klein deel van hun omzet kwijt, maar zéker de helft van hun kosten. En dat levert, naast méér financieringsmogelijkheden, kansen op voor starters, zelfs midden in de crisis!
Fransje schept mooie dromen, maar het bleek de afgelopen maanden al praktisch onmogelijk om nieuwe huurders te interesseren. Het komende halfjaar wordt het, met een verdiepende crisis, nóg moeilijker zijn om nieuwe winkelruimte te verhuren in dat al jaren overbewinkelde Stadshart van Alphen aan den Rijn. Dat kunnen Fransje en haar wethouders ook niet helpen, maar daarmee blijft het Thorbeckeplein een droom. En voor steeds meer mensen een nachtmerrie, overigens.

En al die plaatselijke positivisten?
Sweet dreams! Met Fransje!