Tag Archives: lagezijde

Cultuurgebouw RIP

29 jan

De soap rond het Cultuurgebouw is nu definitief een nieuwe fase ingegaan. De gemeente realiseert zich blijkbaar eindelijk dat niet alleen voor de bouw, maar dat ook de verhuizing en de inrichting voor de armlastige ‘partners’ een flinke investering vergen. Naast de doorgaande kosten om de exploitatie te dekken, want na de financiële debacles rond Theater Castellum en zwembad Aquarijn zal wel niemand geloven dat dit Cultuurhuis ooit zonder een steeds groeiende subsidie zou kunnen bestaan.

Trekker
Tegen beter weten in blijft PvdA wethouder Hélène Opatja het geesteskind van haar partij een grote rol toedichten in het aantrekken van klanten voor ons Stadshart. Sta-Art zit alweer jaren op een riante plek aan ons Thorbeckeplein, en er is ook al jaren weinig te merken van “het bruisen” dat bestuurder Martin van der Zwan ons op praktisch dezelfde plaats belooft.
Voor zover een bibliotheek kan ‘bruisen’ verandert er natuurlijk niet zoveel als deze organisatie nog geen vijftig meter verder een nieuw pand gaat betrekken. De bestaande vestiging heeft het Thorbeckeplein toch niet zo veel geholpen. Hetzelfde geldt voor de Volksuniversiteit, die natuurlijk vooral mensen trekt als de winkels al dicht zijn. Over de ‘bruisende werking’ van het Archief kunnen we helemaal kort zijn.
Nu de muziekschool blijft waar deze zit, is de functie van dat Cultuurhuis als ‘trekker’ aan het Thorbeckeplein definitief uitgehold. Zonder twee essentiële onderdelen van een ‘Kulturhûs’ (Theater én Muziekschool) slaat die naam ook nergens meer op. Kortom, het Cultuurgebouw is hiermee Voltooid Verleden Tijd geworden. Nét zo levensvatbaar als ooit ‘Theater De Kom’ aan datzelfde Thorbeckeplein was!

Bioscoop?
Het is te gek voor woorden, maar blijkbaar is alles geoorloofd om het Lage Zijde plan maar op poten te houden. Dat plan is van een noodzakelijke upgrade van ons Stadshart verworden tot een politiek prestigeobject, alleen nog van belang voor politici onder elkaar. Bouwen om te bouwen. Want zelfs de gedachte aan een nieuwe bioscoop door Pathé (trekt ook vooral publiek na sluitingstijd) betekent een onoverkomelijke klap voor Theater Castellum, dat haar levensvatbaarheid zonder bioscoopbezoekers verliest. En wie gaat dát dan weer betalen? Beoogd bouwer VORM heeft aan dat Thorbeckeplein duizenden vierkante meters nieuwe winkelruimte in de aanbieding, maar denkt toch serieus ook in het historische Nutsgebouw winkels te realiseren. Wethouder Hoekstra mag straks, als VVD lijsttrekker, gaan uitleggen waarom nóg een supermarkt in ons centrum een zegenrijke werking op de leefbaarheid van Alphen aan den Rijn zal hebben. Tenslotte, onder zijn leiding regent het nieuw vestigingen van supermarktketens in de stad (6 in twee jaar!) En onze bevolking is met nog geen 1000 inwoners gegroeid!

Branche Advies Commissie
Al mijn lezers weten dat ik dit hele instituut een hopeloos relikwie uit een grijs verleden vindt, een verleden waarin winkels netjes in branches waren ingedeeld en waarbij de term ‘branchevreemd’ een scheldwoord was. Tegenwoordig kun je binnen praktisch elke winkel aanbod uit verschillende branches vinden, en het internet biedt de consument alles wat hem in ons Stadshart niet bevalt.
Maar het blijft uiterst verdacht dat die zo belangrijk geachte Branche Advies Commissie NIET mag meepraten over de invulling van het Thorbeckeplein. Blijkbaar heeft VORM de vrije hand gevraagd én gekregen om daar elke huurder die maar wil in die panden te krijgen. Ook als dat de ondergang van andere winkels in ons centrum betekent!

Wonen Centraal
Ook Wonen Centraal ‘is met de gemeente overeen gekomen’ dat de bouw van gewone woningen binnen ‘De Lage Zijde’ doorgaat ten koste van ouderenvoorzieningen in Nieuwe Sloot. Blijkbaar is de realisatie van prestigeproject De Lage Zijde, en daarmee van het steeds verder afkalvende Cultuurhuis, voor alle betrokkenen belangrijker dan de zorg voor onze verouderende bevolking. Een nogal cynische gedachtegang!

Nadenken
Nu de bibliotheek ‘tijdelijk’ vertrekt naar het Aargebouw, hoeven we ons daar de komende jaren geen zorgen over te maken. Niemand heeft nog belangstelling voor dat Aargebouw, dus daar kunnen ze wel even vooruit. En daarna is die instelling allang geprivatiseerd. Dan rendeert de hoge investering in dat gebouw ook nog. Intussen kunnen we eens nadenken of we dat Lage Zijde plan eigenlijk nog wel willen.
Ik heb al vaker aangegeven dat er ontwikkelingen zijn in de richting van winkelformules waarbij webshops en fysieke winkel volledig geïntegreerd zijn. Winkels als Hunkemöller, Pets Place en Dixons zijn daar al mee bezig. Dat betekent dat winkels méér kunnen bieden op minder ruimte, komt er ruimte vrij voor starters en lost het probleem van hoge huren zichzelf op. Maar het betekent wel dat winkelcentra, ook ons eigen Stadshart, compacter zijn dan we twintig jaar geleden dachten. Zeker als dagelijkse artikelen grotendeels uit het centrum verdwijnen. Waar ooit de herontwikkeling van het Thorbeckeplein nog prioriteit had, is dat inmiddels maar de vraag. En dan komt De Baronie er nog bij!
We hebben nu tijd om de hele zaak te overdenken, laten we er gebruik van maken.

Tja, dan komt het Cultuurhuis er definitief niet. “Who cares!”

Thorbeckeplein, een toekomstgerichte visie!

25 nov

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Alphen aan den Rijn worstelt al 20 jaar met het probleem de aantrekkelijkheid van het stadscentrum (Stadshart) te vergroten. Zo zijn er tien jaar geleden aan de Hoge Zijde, nu Rijnplein, grote gebouwen verschenen, zonder dat dit overigens tot spectaculair succes leidde. Het centrumplan voorzag ook in zo’n upgrade aan de andere kant van de Oude Rijn. Dat zou eerst aan de kant van de parkeerplaatsen (Aarplein) gerealiseerd worden, maar doordat Corio niet meewerkte bleek het overdekte Aarhof een te groot struikelblok. Vandaar dat er toen maar werd gekozen voor het Thorbeckeplein. En daar krijgt, ondanks een Nota Detailhandelsbeleid, ondanks een Brancheadviescommissie, ontwikkelaar VORM niet alleen de vrije hand, maar ook een lening van bijna 13 miljoen Alphense Euro’s van de gulle Alphense coalitie van VVD, CDA, PvdA en CU. Het is tenslotte toch al bijna Sinterklaas. En dat alles om iets te bouwen dat, bij de huidige ontwikkelingen in maatschappij en technologie, al tien jaar verouderd is voor er ook maar één steen is gelegd.
Want je speelt natuurlijk niet in op het ‘Nieuwe Winkelen’ met een ‘Oude Winkelier’.

Natuurlijk, medeburgers, is er een heel andere invulling van dat plein denkbaar. Je kunt best wat leuke winkels, en vooral winkeltjes (zie http://www.bricksenclicks.me) langs de Rijn neerzetten. Die ga je vervolgens NIET gewoon verhuren aan iedereen die er geld voor over heeft, maar die ruimtes worden flexibel verhuurd aan ondernemers die óf nu een pand in de Hooftstraat hebben, óf nu, uit nood, antikraak huren aan het Thorbeckeplein. Of aan mensen die dat graag eens willen proberen. Doordat de eentonige winkelruimtes elk worden verdeeld over verschillende ‘micro-stores’ ontstaat langs de waterkant, en de straat daarvoor, een bijna ‘bazaarachtige’ winkelomgeving die zich uitstrekt van de (verbrede) Aar tot aan, ongeveer, ‘De Kat’. Natuurlijk zonder ‘Gebelpad’ langs de Rijn, want dat kost veel te veel vierkante meters op de verkeerde plaats. De Alphenaren gaan daar toch niet wandelen, waarom zouden ze! En we krijgen toch uitzicht op die Rijn, vanaf de Aar?
Want natuurlijk wordt het monumentale Nutsgebouw helemaal vrijgezet aan een verbreed riviertje De Aar, en, even natuurlijk, wordt dat de vervanger van wat ooit Hotel Centraal heette en nu Carla’s Koffieshop. Een ontmoetingsplaats voor Alphenaren en bezoekers uit omliggende plaatsen.

Aan de overkant natuurlijk geen Cultuurhuis, maar een grote winkel met een uitgebreid media-aanbod. Een winkel waar je Cd’s, Dvd’s, Boeken, Tijdschriften en Kranten niet alleen kunt kopen, ook tweedehands, maar ook huren. Je kunt ze zelfs (en bij Haasbeek Centrum is dat al zo) even inkijken tijdens het genot van een kopje Barista koffie. Fysieke winkel en webshop zijn volledig geïntegreerd, al zul je thuis voor je eigen koffie moeten zorgen. Een boekwinkel die gelijk functioneert als bibliotheek, iets wat in de vijftiger jaren overigens nog heel gewoon was.
Verdwijnt daarmee de Openbare Bibliotheek?
Nou, wel als instelling die boeken in stellingen zet en uitleent. Maar als verspreider van cultuuruitingen, ook boeken, kan de stichting niet alleen een belangrijke rol gaan spelen in die ‘Mediawinkel’, maar ook in onze wijken en dorpen. Met name als die vestiging verbonden is aan scholen, buurthuizen en ouderencentra. Dáár komen de inwoners, van heel jong tot heel oud, in aanraking met literatuur, met muziek, met kunst. Daar kunnen ze, met advies, ook boeken, Cd’s en Dvd’s bestellen, en daar kunnen ze hun bestelling, natuurlijk binnen een dag, ook ophalen. Dat scheelt weer heel wat benzine, vergeleken met een centrale vestiging in het Stadshart. En als je niet mobiel bent, worden gekochte én gehuurde zaken natuurlijk netjes bezorgd.
Daarmee spelen we gelijk in op de behoefte naar meer wijk- en dorpsgericht werken, want onze inwoners worden natuurlijk gemiddeld steeds ouder, en minder mobiel.

Aan de andere zijde (nu Thorbeckegebouw) is een combinatie van een verswinkel, traiteur en/of biologische supermarkt als EcoPlaza of Marqt denkbaar. Misschien een overdekte markthal. In geen geval een grote supermarkt, supermarkten leveren voor een Stadshart geen meerwaarde op. Natuurlijk verdwijnt de weekmarkt van het Thorbeckeplein. De kramen, kraampjes, kiosken en pop-up winkels, die ons Stadshart gaan verlevendigen, worden ook op zaterdag gewoon verspreid over het hele Stadshart. Tenslotte kan dat ook op de koopzondagen.

Nee, medeburgers, dat Thorbeckeplein, waar in de zomer ruimte is voor diverse terrassen en kleinere evenementen (Het Rijnplein is en blijft in trek voor grote evenementen), en dat in de winter mooi ruimte biedt aan een gezellig ijsbaantje mét Kerstmarkt, biedt zo een heel andere functie dan de rest van het Stadshart. Meer recreatief winkelen, meer snuffelen, zoals dat ook al in de Raadhuisstraat gebeurt. Niet nóg meer van hetzelfde, wat we niet nodig hebben, zoals bij de VORM plannen. Natuurlijk op dat plein gezellig samen kletsen, of communiceren met anderen via het, uiteraard vrije, Wifi! Misschien dat dán al dat gemeenschapsgeld wel rendement oplevert in de vorm van een veel aantrekkelijker en vooral verrassender Stadshart. Een Stadshart ‘waar het gebeurt’, voor alles en iedereen in onze gemeente. Het paradijs voor shoppers dat onze politici al zolang voor ogen staat. Shoppen, terwijl de boodschappen in de directe leefomgeving worden gedaan, in ons Stadshart dat al veel te lang een Dorpshart is gebleven.

Tja, dan moeten we als Alphenaren wat gewoontes loslaten, want alleen via het nemen van grote stappen kunnen we eindelijk weg van het vijftiger jaren denken waarin steeds meer ‘stenen’ op zichzelf voor vooruitgang moeten zorgen.
Medeburgers, nu maar hopen dat ook onze politici, vanaf volgend jaar nog maar voor een deel uit Alphen zelf afkomstig, die grote stappen kunnen en durven maken.

Open Brief aan Mathijs Kortleven, Fractievoorzitter Christen Unie in de gemeente Alphen aan den Rijn

2 nov

Beste Mathijs,
Vanochtend ving ik wat tweets op die raadslid Koos van Arkel namens de fractie de twitterwereld inzond. Die hebben me, als CU lid, buitengewoon verbaasd. Hij stelde daarin vast dat de CU fractie er zoveel vertrouwen in heeft dat het VORM lukt ¾ van de te bouwen 10.000 m2 rond het Thorbeckeplein te verhuren dat de gemeente rustig 12 miljoen kan uitgeven om hun plan voor de Lage Zijde een kans te geven. En verder dat teveel mensen (ik, o.a.) in Alphen aan den Rijn alleen maar negatief denken zonder een alternatief te hebben.
Ik moet zeggen, ik was verbijsterd, als Alphenaar én als CU-lid.

Tja, Mathijs, omdat het duidelijk is dat kennis van winkelzaken, laat staan winkelcentrumzaken, binnen de fractie gewoon ontbreekt, zou je verwachten dat je eerst eens te rade gaat bij een CU-lid dat met dit probleem niet alleen de nodige ervaring heeft, maar daarin heeft ‘doorgeleerd’ en er regelmatig over publiceert! Maar nee, de fractie gaat liever af op de mening van een bedrijf die hieraan, als alles goed gaat, fors geld gaat verdienen, en in het slechtste geval volledig door de gemeente Alphen aan den Rijn wordt gecompenseerd.
Natuurlijk heb ik wel degelijk een alternatief, dát is tenslotte mijn vak. Zoals het ook mijn vak is te weten dat de laatste maanden berichten, inzake leegstand in de stadscentra van allerlei middelgrote steden, over elkaar heen lijken te vallen. Er is iets fundamenteels mis met de aantrekkelijkheid van deze steden, ook in Alphen aan den Rijn, waarvoor ik al waarschuwde toen het nog allemaal goed leek te gaan. Maar de CU-fractie blijft, in lijn met het collegebeleid, kritiekloos doormodderen op basis van een plan dat vér voor de crisis is ontwikkeld. Ontwikkeld in een tijd dat het internet nog in de kinderschoenen stond, en “het nieuwe winkelen”, laat staan “de nieuwe winkelier”, nog niet eens bestond. Een situatie waarvoor ik al jaren oplossingsrichtingen neerzet in mijn boek ‘Marketing voor Retailers’, inmiddels de 2e editie, en op de website http://www.bricksenclicks.me.

Maar de gemeente Alphen aan den Rijn, en dus de CU-fractie, gaat rustig door met het plannen van 10.000 m2 extra winkelruimte rond het Thorbeckeplein, alsof dat hele internet, en de fundamentele veranderingen in vraag en aanbod als gevolg van dat internet, niet eens bestaan. Alsof dat plan van VORM GEEN vierde supermarkt in ons centrum, en de zesde nieuwe supermarkt in een paar jaar, betekent voor een bevolking die nauwelijks groeit. Zie hiervoor http://www.beleefalphen.com!

Nee, Mathijs, ik snap, als CU-lid, toch al niet waarom de CU-fractie een collegebeleid volgt dat niet alleen rechtstreeks afstevent op 52 koopzondagen, maar ook op de vestiging van seksshops omdat die wél graag in Alphen een winkel willen openen.
Niet dat ik daar nou persoonlijk zoveel problemen mee heb, maar als partijlijn, nee, lijkt me. Daarbij wordt met vertrouwen gekeken naar de modesector, die ‘graag’ naar Alphen zou willen komen. Waarom hebben ze dat dan niet eerder gedaan? Praktisch de hele sector draait negatief, dit jaar én de komende jaren. Banken zijn nog nooit zo terughoudend geweest op de financiering van winkels, en echte innovatie, de echte bron van verbeterde rendementen, is in de modesector nauwelijks zichtbaar. Alphen aan den Rijn groeit niet meer, vergrijst alleen. De koopkracht loopt achteruit. Waarop is dat optimisme dan gebaseerd?
Nee, het gemeentelijk beleid is gebaseerd op aannames die nérgens bevestigd worden, en daaraan meewerken geeft te denken voor een partij als de CU, waarin realisme toch altijd een belangrijke rol heeft gespeeld.
Waarom dan nu opeens een gokspelletje met het geld van de burger?

Nee, Mathijs, het lijkt erop dat de CU-fractie, mét het college, terecht is gekomen in wat Donald Sull ‘Active Inertion’ noemt. Steeds harder werken aan een toekomst die door maatschappelijke en technologische ontwikkelingen allang onhaalbaar is geworden. Met een plan dat ooit de basis vormde voor het succes van Alphen, maar nu als een molensteen om de nek van college en politiek hangt.

Maar jullie hebben nog een week om je te beraden, en je hebt mijn nummer, toch?

Reinder H. Koornstra MSc
Retailplanoloog en auteur, CU-lid

VORM fouten?

25 okt

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers!

Er moest een overeenkomst komen tussen projectontwikkelaar Vorm en de gemeente Alphen aan den Rijn, en die kwam er dan ook, surprise, surprise!
Na het echec rond de oorspronkelijke ontwikkelaar BAM, de bouwer van het Rijnplein, en CORIO, de eigenaar van winkelcentrum De Aarhof, waren de raadsmessen geslepen. Minstens één wethouder kan nu, in afwachting van de komende raadsvergadering over de Lage Zijde, weer rustig slapen.

Kijk, medeburgers, ik vermoed dat de gemeente Alphen aan den Rijn nog behoorlijk wat geld gaat verliezen vóór aan die Lage Zijde alles staat wat er zelfs volgens de vereenvoudigde plannen zou moeten staan. Maar daarvoor moet ik wel wat meer inzicht hebben in wát er nu eigenlijk precies is besloten. Dat het de gemeente 15 miljoen Euro gaat opbrengen (Natuurlijk een schijntje voor die hele lap grond rond het Thorbeckeplein) lijkt een feit te zijn, maar wat het de gemeente uiteindelijk gaat kosten is minder duidelijk. Enfin, daar wil ik het hier niet over hebben.

Nee, dat de vreugde in ons stadhuis algemeen is, valt wel te begrijpen, maar ik zou de raadsleden willen vragen toch nog eens heeeeeeel goed na te denken, voor ze hiermee akkoord gaan:
 Het hele contract staat en valt met de voorwaarde dat Vorm er binnen 10 maanden in slaagt voldoende huurders voor de 10.000 m2 winkelruimte te vinden.
 Het hele Lage Zijde plan is, omdat het uit de vorige eeuw stamt, gebaseerd op twee aannames: Alphen zou zich ontwikkelen tot een regionaal koopcentrum én de moderne maatschappij zou gewoon een extrapolatie zijn van de toenmalige.
 Dit plan lijkt toch vooral de ‘Redding van het Cultuurhuis’ te zijn. Een instelling waar, buiten onze stadskas, bijna niemand de zin van inziet. Zeker niet in Boskoop en Rijnwoude!

Nou, de situatie in de detailhandel, en zeker in de modebranche, is niet rooskleurig te noemen. Ik zie (al jaren overigens) niet in waarom de grote, landelijke, winkelketens die hier nog niet zitten, een filiaal zouden willen openen aan een Thorbeckeplein. Zeker omdat dit nog lang geen integraal deel van ons Stadshart uitmaakt en het veel geld zal kosten de klant daar te krijgen. Op hoofdkantoren van franchiseketens is men wellicht positiever, maar ja, die moeten wel een ondernemer vinden die onder hun vlag een dure winkel aan ons Thorbeckeplein gaat openen. Financiering blijft voorlopig nog jaren een kolossaal probleem! Daarnaast, maar dat heb ik al in 2005 berekend, zal Alphen aan den Rijn nooit kúnnen uitgroeien tot een regionaal koopcentrum. Teveel tussen servet en tafellaken, en dat weten al die retailondernemingen ook wel.

Medeburgers, het internet heeft veel dieper ingegrepen in onze maatschappij dan wie dan ook in de vorige eeuw kon vermoeden. Winkels zullen daarom kleiner worden, en winkelcentra compacter, dus ook kleiner. Waarom? Surf even naar http://www.bricksenclicks.me.
Het is dus maar zeer de vraag of we die extra 10.000 m2 wel nodig hebben. (Even aannemende dat de huidige antikraakwinkels niet of nauwelijks bijdragen aan het Stadshart als winkelcentrum) Zeker niet nu de gemeente extra winkels toestaat op de Baronie locatie en er zelfs 5 miljoen harde Euro’s voor over heeft om ook bij het station winkelruimte te bouwen.
Tja, en de plannen voor het cultuurhuis stammen ook vanuit het pre-internet tijdperk. Wie haalt het nu in zijn hoofd om peperdure centrumruimte vooral te gebruiken voor opslag van boeken? Nu tijdschriften én boeken steeds vaker als E-book gedownload zullen worden, en dat onze bibliotheek allang beschikt over een prachtig computersysteem waarbij je boeken uit het hele bestand (en niet alleen wat er toevallig staat) kunt reserveren en bestellen. Boeken kunnen zelfs nu al bezorgd worden. Nee, een moderne bibliotheek hoeft geen duizenden vierkante meters aan boekenopslag meer te bieden.
Tja, het zou wel anders kunnen, als een combinatie van boeken, Cd’s en Dvd’s verkopen, verhandelen en verhuren, fysiek én via het web, als ‘belevenis’ in een ‘Mediawereld’. Hoe? Dát heb ik hier al eerder gepubliceerd, medeburgers, anders vraag je het aan via een commentaar op dit blog.

Lapwerk aan het Thorbeckeplein

29 aug

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers,

Dat in Alphen aan den Rijn niet alles loopt zoals men gewild had, is wijd en zijd bekend. De werkelijkheid is dat eigenlijk niets loopt zoals het zou moeten, zelfs dat de meeste plannen stilstaan. En wáár nog wat gebeurt, gaat het verkeerd, zoals de werkelijk waanzinnige taferelen op de Prins Bernhardlaan laten zien. Daar komt, om één of andere onnaspeurlijke reden, een rotonde, maar toen de zaak eenmaal opgebroken was, bleken er allemaal leidingen te liggen die nergens in de boeken stonden vermeld. Nu zou je denken dat je dat even nagaat door éérst aan beide zijden van de weg te kijken of de situatie klopt met de boeken, maar nee, gelijk graven, én dus direct stoppen. Intussen is de zaak al een paar maanden opgebroken, en zonder extra pech, blijft dat nog zo tot oktober. Intussen is wel het ‘nieuwe’ busstation geopend, maar daarmee zijn de problemen alleen maar groter geworden. Want nu moeten ook alle bussen over het provisorische slingerpad naast die Prins Bernhardlaan. De puinhoop is echt volkomen, daar moet over zijn nagedacht, in onze stadskas!

Tja, nu er weinig positiefs te melden is, wordt van werkelijk elke gebeurtenis een successtory gemaakt. Hoewel het iedereen wel duidelijk is dat het Lage Zijde project volkomen in het slop zit, en er zelfs een actie is opgestart om wethouder Stan Lyczak te handhaven (en daarmee te voorkomen dat dit ooit nog van de grond komt), bericht AD/Alphen “Nieuwe winkels aan (Thorbecke) plein”. Nou, dat is waar, natuurlijk, alleen wat schiet de Alphenaar, wat schiet Alphen aan den Rijn, daar nou mee op. Die winkeliers betalen huren die niet in de buurt komen van ‘marktconforme prijzen’, ze zitten in panden waar HELEMAAL niets aan gebeurt, aan een plein dat er steeds leger en armoediger uit gaat zien. Natuurlijk is het mooi dat we daar niet tegen lege winkelramen zitten aan te kijken, maar we moeten nou niet doen of we dit de aantrekkelijkheid van ons Stadshart bevordert. Want welke leuke kop dan ook kan niet verhullen dat dit niets meer dan LAPWERK is. Positivisme zonder fundament maakt ons binnenstadsbeleid, wát dat ook mag zijn, er niet geloofwaardiger op.

Intussen, medeburgers, gebeurt er aan de overkant van de Aar al jaren helemaal niets, en wellicht is dat ook wel beter. Het verbaast me al jaren dat politiek én zakenwereld in Alphen zo vasthouden aan plannen die ontworpen zijn voor een heel andere wereld dan waarin we intussen terecht zijn gekomen. Aan concepten waarvan elke kenner wel weet dat ze helemaal niet meer werken. Aan bouwsels waaraan niemand ooit geld gaat verdienen.

Want het is maar de vraag of het afketsen van de bewinkeling aan het Thorbeckeplein wel zo’n ramp is. Wellicht is het beter eerst te werken aan de kwaliteit (samenstelling) van dat Alphense stadshart, zonder maar aan te nemen dat extra winkelruimte leidt tot meer bezoek. Tenslotte weten we dat er sinds die nieuwe winkels aan de Hoge Zijde steeds MINDER bezoekers zijn gesignaleerd, dus waarom dat geloof dat het aan de Lage Zijde anders zou gaan? Medeburgers, ik noem U een paar redenen om ons Stadshart juist zo compact mogelijk te maken:
• Het internet gaat, in tegenstelling tot wat sommige auteurs beweren, niet ten koste van de fysieke winkels. Tenminste, als winkeliers die technologie gebruiken om hun hele winkelformule te upgraden, zoals ik dat op http://www.bricksenclicks.me beschrijf. En dat vervolgens ook toepassen op het hele winkelcentrum.
• Die winkels kunnen, geïntegreerd met de webwinkel, uit met veel minder vierkante meters dan ze nu hebben. Deels door het assortiment beter over winkel en webshop te verdelen, deels omdat die winkels zich, veel meer dan nu, kunnen specialiseren. In ieder geval maken ze fors minder kosten.
• De ‘overblijvende ruimte’ kan gebruikt worden door andere ondernemers om er een pop-winkel, of een shop-in-the-shop in te vestigen en het straatbeeld kan verder worden gedynamiseerd door plaatsing van kiosken. Hoe dan ook, zowel de bestaande formules als die micro stores zullen de klant een steeds wisselend beeld geven. En dát is aantrekkelijk voor het ‘shoppende publiek’.
• Het is maar zeer de vraag of we in de situatie van Retail 3.0 de ruimte aan de overkant van de Aar wel nodig hebben. Als we daar bouwen, bouwen we dan niet voor leegstand?
• Alphen moet haar ‘branche commissie’ opdoeken, die zorgt toch alleen maar voor de belangen van de zittende winkeliers. Daarvoor in de plaats moet, door niet-direct betrokkenen, een binnenstadsbeleid worden ontwikkeld dat ons, uit de krachten gegroeide, dorpshart om moet vormen tot het bruisende stadshart dat we allemaal willen. Nu hebben we van het één teveel, en van het andere te weinig! Pas dan biedt ons Stadshart pas méér dan de dorpscentra om ons heen!
Churchill zei ooit, na de succesvolle evacuatie bij Duinkerken, dat oorlogen niet worden gewonnen door terug te trekken. Voor Alphen aan den Rijn geldt dat succesvol lapwerk aan het Thorbeckeplein nooit kan zorgen voor een aantrekkelijke binnenstad als ‘paradijs’ voor het winkelende publiek!

Halsstarrig en Kortzichtig

8 jul

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Van het echec rond de Lage Zijde, waar Aarhof eigenaar Corio, een grote multinational op het gebied van winkelcentrum exploitatie, lijkt absoluut NIEMAND iets geleerd te hebben. Als een dergelijke partij, waarbij een plaatselijke grootheid als Green een dreumes is, zich gewoon terugtrekt uit een project waarbij ook het eigen bezit (die Aarhof dus) voordeel zou hebben, dan is er voor anderen echt helemaal niets te verdienen. Nee, dat Lage Zijde plan is zo dood als een pier, en, natuurlijk, is het nu een interessante prooi voor allerlei aaseters uit de vastgoed branche. Nieuw geknoei nadat er al jarenlang steeds is geknabbeld aan de opzet van dit megalomane plan, waardoor het al nauwelijks meer leek op de oorspronkelijke opzet. Zo goedkoop mogelijk…….is meestal NIET de juiste aanpak voor een attractief winkelcentrum. Maar ja, de commerciële werkelijkheid is vaak anders dan de politieke. Steeds meer bleek dit hele plan nauwelijks meer is dan een excuus om van mijn en uw geld het ‘Cultuurhuis’ te kunnen bouwen. Nu ligt het dus helemaal stil, en is het dus dé tijd om eens rustig over ons hele Stadshart na te denken, in plaats van maar voort te gaan op de al twintig jaar ingeslagen weg!

Helaas, medeburgers, het tégendeel is het geval. Onbekend met de kansen en bedreigingen voor winkelcentra blijft onze hele politiek hangen aan een verouderde werkelijkheid rond markten en concurrentie en wil men niet inzien dat het internet, ook voor ons Stadshart, heel wat grotere consequenties heeft dan wat extra concurrentie door webshops. Ach, waarom zou je je ook in die zaak verdiepen als je eigen werkelijkheid zoveel interessanter is! Nee, niet elke winkel in Alphen aan den Rijn is ten prooi gevallen van wat Sull ‘Actieve Inertie’ noemt, het jezelf liever doodwerken op de manier die je gewend bent, dan je aan te passen aan wat de markt vraagt. Nee, niet elke winkel, maar met de retailsector als geheel is dat wel degelijk het geval. Zoals dat ook met onze eigen VOA het geval is, en, helaas ook met overkoepelende organisaties als het Hoofdbedrijfschap Detailhandel en modeorganisatie MITEX. Helaas denkt ook ons college, hun ambtenaren, de raad en iedereen die daarom heen functioneert, dat dit internet weinig meer is dan een rimpeling op hun negentiger jaren beeld van ons Stadshart, en van de winkelcentra daar omheen.

Natuurlijk zullen velen zeggen, dat ook ik heb ingestemd met dat Lage Zijde plan. Tja, dat is waar, want op dát moment had het weinig zin om die rijdende trein tegen te houden, net zo weinig zin als het nu heeft om die stilstaande trein weer aan het rijden te krijgen. Het stootblok dat, eerst door BAM en nu door CORIO, op de zo mooi geplande rails is geplaatst is immers GEEN incident, geen grol of grap van één of andere marktpartij. Het is een ernstige waarschuwing voor het feit dat er verder helemaal geen rails meer liggen om over door te rijden. Dat lijkt niemand te begrijpen, of te willen begrijpen. De ingeslagen weg blijkt DOOD SPOOR te zijn.

Beste medeburgers, politici zijn halsstarrig. Dat moeten ze ook wel zijn, want anders krijgen ze niets meer voor elkaar, maar…..genoeg is genoeg! Tenslotte moeten wij, de huidige burgers, en straks de 30.000 nieuwe burgers, al genoeg miljoenen Euro’s voor die blunders betalen, daar hoeven geen nieuwe bij! En kortzichtig, want ze willen al over ruim een jaar weer herkozen worden, door U, natuurlijk.
Maar ook retailers zijn halsstarrig, anders waren ze natuurlijk niet eens aan die klus begonnen, en ze zijn, weer enkelen uitgezonderd, zo kortzichtig dat ze geen idee hebben over hoe hun winkelcentrum op dit moment als geheel functioneert, laat staan over tien jaar! Ze zijn zo bezig met hun verdienste van morgen, dat ze geen oog hebben voor de ontwikkelingen buiten hun eigen winkel. Zo bezig in hun proces van ‘Actieve Inertie’ dat ze niet eens doorhebben daarmee geen stap verder te komen. En die twee, even halsstarrige als kortzichtige partijen, ondernemers en overheid, zouden in staat zijn ons Stadshart uit de modder te trekken?

Ach medeburgers, wat moet ik nog bewijzen als bewezen is dat het bezoek, NA de bouw van het nieuwe centrum aan de Hoge Zijde, alleen maar is teruggelopen. Vóór de crisis, tijdens de crisis, en ná de crisis, tenzij er een andere koers wordt ingeslagen. Aan die negatieve ontwikkeling zou ook een prachtig Thorbeckeplein NIETS hebben veranderd.
Nee, de suggestie van Ank de Groot, altijd een ferm voorstander van vooruitgang door op de rem te trappen, om voorlopig eerst de bestaande bebouwing weer op te knappen, is in ieder geval een praktische oplossing voor de korte en middellange termijn.
Voor de langere termijn is het nodig niet alleen kritisch naar het huidige Stadshart te kijken, maar naar de hele distributiesituatie in Alphen aan den Rijn. Binnen de context van de ontwikkelingen BUITEN Alphen aan den Rijn. Want ontwikkeling in onze gemeente (Baronie, Stationsgebied) zijn voor het Alphense Stadshart heel wat gevaarlijker dan een Factory Outlet Centre in Bleiswijk ooit zal kunnen zijn.
Lees ook: http://www.bricksenclicks.me)

Ouwe Koek

21 mrt

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Het zal wel iets met sympathie voor alle ellende van april vorig jaar te maken hebben, maar het is wel merkwaardig dat ons gemeentebestuur opeens zo bezig is met “mijn” winkelcentrum Ridderhof. Merkwaardig omdat er zoveel andere zaken, die m.i. veel belangrijker zijn in onze stad, zo moeilijk van de grond komen. Zo moet ik in het AD lezen dat het onderhoud van onze bibliotheek blijkbaar al jaren zo is verwaarloosd dat die niet eens kan wachten op de bouw van het Cultuurhuis en tijdelijke huisvesting nodig heeft. Daar vliegen de eerste extra miljoenen (geen cent voor gereserveerd, de bibliotheek niet, en de gemeente ook niet, ik heb het U voorspeld) alweer de NUON pot uit.
Om de schandvlek, die van het zo ambitieuze project “Stationsomgeving” is overgebleven, wat draaglijker te maken, pompt de gemeente, ook volledig ongepland, 5 miljoen in een plan om daar winkels te realiseren. Winkels voor wie, denk ik dan? Als daar drommen potentiële klanten zouden lopen, was Albert Heijn (AH-to-Go, nu met gloednieuwe formule) daar natuurlijk allang neergestreken. Maar ja, kantoren is ook geen goed idee, natuurlijk. Stadsbestuur en politiek plegen nogal eens te vergeten dat winkels geopend worden om er geld in te verdienen. Dát waag ik, op die plek, nogal te betwijfelen. Dit kost opnieuw extra geld, terwijl er in de grondexploitatie op winst was gerekend. Weer ten koste van de NUON pot, dus!
Ook de ‘Lage Zijde’, ooit mét jachthaven, ‘Waterfront’ en ‘Gebelpad’ barstend van ambitie, is nu afhankelijk van wat winkelcentrum exploitant Corio ermee wil. De gemeenteraad, mét allerlei ideeën rond de ‘menselijke maat’, kleinschaligheid en ‘kleine ondernemers’, staat immers buiten spel. Want het lijkt me niet dat er ook maar één gemeenteraadslid is die ‘NEE’ zal zeggen op welk ‘voorstel’ dan ook, als een alternatief ontbreekt. Tenslotte heeft de gemeente daar al vele tientallen miljoenen Euro’s in gestoken, en is (ook ongepland) daar jaarlijks vele miljoenen aan rentekosten kwijt.
Met veel bombarie is de revival van ‘De Baronie’ aangekondigd, maar, buiten het bouwen van appartementen NAAST die bouwval, gebeurt er gewoon niets. Nou is dat niet erg, want het vestigen van een regionaal gericht, grootschalig, winkelcentrum op die plaats is volgens alle standaarden volledig misplaatst. Dat winkelcentrum zorgt ervoor dat nóg minder mensen ons Stadshart gaan bezoeken (sinds de opening van de Hoge Zijde is het bezoek toch al elk jaar opnieuw gedaald), maar houdt ook effectief de renovatie van wijkwinkelcentrum De Herenhof tegen. Wie gaat daar nu investeren, als de gemeente de start van een volledig overbodig winkelcentrum ondersteunt? Want wie is er nou zo stom om in deze tijd nog een Mega-sportwinkel in Alphen te openen, terwijl zoiets al in Hoofddorp staat? Tenzij je de huidige twee, nog overgebleven sportwinkels denkt weg te concurreren? Wie schiet daar nou iets mee op, behalve Jan Zeeman? En wie zit te wachten op nóg een Hoogvliet supermarkt? Een “Jumbo”, prachtig natuurlijk voor de Alphenaren, maar dat gaat beslist de nodige bestaande supermarkten de kop kosten! Tja, en daarmee is de bodem onder dit snode plan weggeslagen. Dan toch maar weer denken aan het buurtcentrum dat ik daar al jaren geleden suggereerde? Daar kunnen tenminste alle huidige ondernemers in die buurt terecht, zodat de leefbaarheid ter plekke niet wordt bedreigd, zoals met het huidige plan, maar wordt bevorderd. Laten we hopen, medeburgers, dat de huidige gemeenteraad die beslissing niet laat nemen door de volgende.

Tja, die Ridderhof. Nu zegt de gemeente, ik heb dat al in mijn voorgaand blog besproken, toe bij te willen dragen aan de woeste plannen van de vereniging van eigenaren (absoluut niet te verwarren met de winkeliersvereniging!) om dit laaggeprijsde buurtwinkelcentrum uit te bouwen tot een veel luxer wijkwinkelcentrum. Met als enig gevolg dat we na realisatie er twee hebben, vlak bij elkaar, die allebei hetzelfde bieden.

Helaas zie ik, niet tot mijn verbazing overigens, dat toch de nodige winkeliers zich alweer hebben laten inpakken door het idee dat ‘hun’ winkelcentrum mooier en groter gaat worden. Nou, medeburgers, laat dat ‘hun’ er maar af, want de kans is groot dat de meeste huidige winkeliers dat vernieuwde winkelcentrum niet gaan meemaken. Deels omdat hun winkel helemaal niet meer past bij het gewenste imago van dat gerenoveerde winkelcentrum, deels omdat de huurprijzen (heeft nou niemand door dat iemand de rekening moet betalen) worden verhoogd, en deels omdat de concurrentieslag met ‘De Herenhof’ voor veel winkeliers ook de genadeslag zal betekenen. Wat zeurt die schoenmaker nou over gratis parkeerplaatsen bij de Herenhof (hoe lang blijft dat nog, eigenlijk)? Denkt hij nou écht dat een klant voor dertig cent naar zijn collega in De Herenhof gaat? Geef goede klanten dan die dertig cent terug, als je daar bang voor bent. Alleen al de komst van ALDI levert hem meer geld op dan dat parkeergeld ooit kan kosten. Nee, wat dat betreft snapt het bestuur van de winkeliersvereniging dat beter. Nou maar hopen dat de gemeente, en de Alphense politiek, meer denkt aan de belangen van de Riddervelders, en van de ondernemers, dan aan de belangen van de eigenaren van dat winkelcentrum.
Anders gaat die renovatie veel lijken op koekvergulden: het ziet er mooi uit, maar het is gewoon ‘ouwe koek”!

Alphense Plannen

16 jan

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

In het Alphense ondernemersland (VOA) is ophef ontstaan over de consequenties die de realisatie van een, in hun ogen al te ambitieus, plan voor de Lage Zijde zal hebben voor de bestaande winkels in het Stadshart. Nou, beste medeburgers, die zorg zou mij, als verantwoordelijk politicus, compleet een zorg zijn. Die ondernemers propageren immers op momenten dat het hen schikt, zelf het principe dat je nu eenmaal geen ei kunt bakken zonder de schaal te breken. Natuurlijk is het niet erg dat de voorzitter van de VOA, John Vermeer en de beoogde voorzitter, Edwin ten Brink, hier aandacht voor vragen, maar die overwegingen zijn voor politici en bestuurders niet relevant! Want was het niet juist WinkelStadAlphen, nú opgegaan in de VOA, die dat plan voor de Lage Zijde direct omarmde? Een plan dat erop gericht was ons Stadshart ook aan de Lage Zijde op termijn een impuls te geven? Natuurlijk gaat, welk effect zo’n toekomstig bruisend Thorbeckeplein ook zou hebben, dat geen oplossing betekenen voor de problemen die heel veel detaillisten, natuurlijk ook in Alphen, op DIT moment hebben. En natuurlijk levert elke verbetering van de verkoopruimte van de ene detaillist problemen op voor andere. De Alphenaar wil beslist een winkel als XENOS of ACTION binnen het Stadshart, maar beide winkelformules zijn beruchte ‘branchekillers’ die, overigens net als Blokker, Kruidvat en Trekpleister, en zelfs het oer-Alphense Zeeman, een gevaar vormen voor praktisch elke speciaalzaak. Trouwens, hetzelfde is het geval met een formule als MediaMarkt die erin is geslaagd praktisch elke bestaande concurrent uit het centrum te jagen. Merkwaardig dat er juist van de zijde van de VOA (WSA) geen spoor van bijval kwam toen uw blogger daar al in 2003 voor waarschuwde. Waarom dan nu die ophef? Daarop, medeburgers, hoef ik geen antwoord te geven, die onlogische logica mag de VOA U uitleggen.

Trouwens, ergens kwam de vraag of ik eigenlijk nu voor of tegen dat Lage Zijde plan was. Nou, eerlijk gezegd heb ik geen idee wat daar NU onder wordt verstaan. Wat de oorspronkelijke plannen waren, daarvan heb ik méér dan voldoende plattegronden, schetsen en nota’s in mijn hangmappen zitten. Het probleem is nu dat, na de plannen rond het stationsgebied, ook die plannen, waarin vele tienduizenden werkuren zijn gaan zitten, gevoeglijk op de schroothoop kunnen. Datzelfde geldt voor alle ‘inspraakactiviteiten’ voor ondernemers en omwonenden. Immers, de prachtige appartementen die Wonen Centraal langs de nieuwe Thorbeckelaan zou bouwen, zullen daar nooit verschijnen. Alle discussies over de woontorens aan de Oranje Nassausingel blijken nutteloos geweest te zijn, nu deze niet gerealiseerd kunnen worden. Hiermee is de allure van het oorspronkelijke plan verdwenen.
De bouw van een nieuwe wijk aan de vest, waarvoor de ‘hofjes’ zo nodig moesten wijken, is helemaal uit beeld verdwenen. Als gevolg is er geen reden de parkeerplaatsen op het Aarplein op te heffen. Daardoor is er ruimte om de geplande parkeergarage onder het Thorbeckeplein weer ter discussie te stellen, en dat gebeurt. Maar als we daar geen parkeergarage gaan bouwen, waarom zouden we dan de huidige bebouwing, mét bibliotheek, parkeergarage, winkels én woningen gaan afbreken? Want een parkeergarage die er niet komt, heeft ook geen ingang nodig! En waarom zouden we dán de bibliotheek, waar elk jaar meer geld bij moet, verhuizen naar een peperduur Cultuurhuis? Dat ‘oude’ gebouw gaat met een renovering (inclusief de ‘gevelplaten’ van SP-er Ronald Pleij) echt nog jaren mee. Die kunstenaars kunnen dan mooi in de oude Bonifaciusschool en de muziekschool blijft in het oude Raadhuis. Dan hoeven we alleen de Dreespassage half af te breken om het historische Nutsgebouw een centrale functie op dat Thorbeckeplein te geven, de overkant van dat Thorbeckeplein te herbouwen (die winkeleenheden daar zijn nu veel te ondiep voor een moderne winkelformule) en datzelfde te doen aan de Rijnzijde. Ik heb begrepen dat Corio met een oplossing voor die winkels komt, en dat er zelfs huizen aan dat Thorbeckeplein gebouwd gaan worden. Nou, dan hebben we toch wat we eigenlijk willen, vernieuwing en kansen om dat Thorbeckeplein tot een bruisend startpunt aan de Lage Zijde te maken. Dan nog een paar goede winkelformules (zorgt Corio gegarandeerd voor, met of zonder brancheadviescommissie), geleid door ambitieuze ondernemers en het invoegen van kleinschalige superspeciaalzaken die er deels, aan de Hooftstraat en het Thorbeckeplein, al zijn en de zaak gaat, min of meer vanzelf, bruisen. En dat alles voor een fractie van wat de oorspronkelijke plannen ons hadden moeten kosten.

Medeburgers, ik heb het vaak aan mijn bazen, en aan mijn studenten uitgelegd. Je kunt best een al ontwikkeld plan uitvoeren met een tien tot twintig procent lager budget, mits dan ook de doelen lager worden gesteld.
Maar als dat budget dertig tot veertig procent wordt verlaagd, moet je gewoon een nieuw plan gaan schrijven. En als je het budget halveert, moet je je afvragen of je überhaupt nog wel een plan wilt maken. Dát betekent in feite een strategische heroriëntatie, een nieuw strategisch plan.
Voor Alphen betekent dit dat de gemeente, de politiek én de ondernemers alles moeten vergeten wat ze ooit van plan zijn geweest, en zich bezinnen op wat dat Stadshart moet gaan betekenen in de nieuwe omstandigheden. En als je dat doet, dan lijkt het niet meer dan logisch om die afweging dan maar te maken binnen de nieuwe, gefuseerde gemeente.

Kortom, alle betrokken accepteren óf direct het plan dat Corio en partners voor ogen staat, óf we stoppen met de huidige plannen en werken een nieuw strategisch concept uit voor ons stadshart. Een stadshart dat, met al die dorpen om ons heen, geen dorpshart meer mag zijn, maar de kern van een gemeente van, pakweg, 150.000 medeburgers.

Petitie tegen het Cultuurhuis

27 nov

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Gemeenteraadsleden hebben, jarenlang, hun tong blauwgepraat over wat hét pronkstuk van de Lage Zijde moet worden, ons (jazeker, óók in onze fusiegemeente) aller Cultuurhuis. Intussen heb ik er zelf ook al heel wat blogs en columns over geschreven, maar nu Martijn Zohlandt, zonder een spoor van voorbereiding, opeens een petitie op het internet zet, moet ik daar toch wel wat over schrijven.

Ooit, jaren geleden, heb ik de politiek zo gewenste bouw van het Cultuurhuis geaccepteerd in het kader van de ontwikkeling van de Lage Zijde. Bepaald niet van harte, en met de nodige vraagtekens, met name met betrekking tot het maatschappelijk nut tegenover de te verwachten exploitatiekosten van dat gebouw.
Nu die hele ontwikkeling is vertraagd, en de ‘upgrade’ van de Lage Zijde in handen van Corio lijkt te liggen, raak ik er steeds meer van overtuigd dat dit Cultuurhuis onze plaatselijke ‘Toren van Babel’ wordt. Met dien verstande dat er al sprake is van die spreekwoordelijke spraakverwarring voor zelfs maar met de bouw is begonnen.

Kijk, medeburgers, het verhaal begint met het model van een ‘Kulturhûs’, een Zweedse versie van een dorpshuis, waarin alle maatschappelijk, bestuurlijke, medische én culturele voorzieningen in één gebouw verenigd zijn. Een prachtige voorziening, die ik, om allerlei redenen, graag in onze wijken en dorpen gerealiseerd zou zien, maar natuurlijk onzin in het stadshart van een stad met 70.000 inwoners. Daarbij, zelfs áls het gerealiseerd is, blijft ons theater Castellum aan het Rijnplein gewoon 1 miljoen Euro per jaar kosten, en zit een belangrijk cluster ‘culturele activiteiten, tegen aanmerkelijk lagere kosten, bij Parkexpressie. Dus van een clustering van alle culturele activiteiten in dat ene gebouw is absoluut geen sprake.
Nee, medeburgers (en gelukkig zijn dat er straks 30.000 meer, die allemaal mogen gaan meebetalen), ik heb het al vaker voorgerekend hoe dat gebouw, waarvoor 25 van de 130 Alphense NUON Euro’s zijn gereserveerd, straks wel 50 miljoen gaat kosten. Tenslotte moeten de bouwplannen nog helemaal worden opgesteld en leert de geschiedenis dat álles in Alphen uiteindelijk veel meer kost dan de (ook gewoonlijk) optimistische ramingen. Verder heeft geen enkele beoogde gebruiker (bibliotheek, kunstverdieping, muziekschool en archief) ook maar één Eurocent voor de verhuizing en de inrichting van het nieuwe pand gereserveerd zodat de niet geringe kosten daarvan automatisch voor rekening van de gemeente komen ZONDER DAT OOK DIE daarvoor ook maar iets gereserveerd heeft. En, omdat een vestiging op één van de duurste plaatsen in de stad nu eenmaal financiële consequenties heeft, zou een reële doorberekening van de werkelijke kosten aan die gebruikers leiden tot hun faillissement. Nee, medeburgers, dat Cultuurhuis gaat op die manier nogmaals leiden tot 1 miljoen Euro subsidie per jaar, een bedrag dat U ook nérgens in de gemeentebegroting zult vinden. Maar een bedrag dat er, zo gauw de nieuwe gemeente een feit is, beslist op zal staan, ten koste van ….?

Medeburgers, de meeste kritiek in onze gemeente richt zich op de voorlopige bouwsom van € 25 miljoen, maar ons college zal U snel voorrekenen dat dit bedrag volledig verantwoord is in het licht van wat het NIET bouwen van dat cultuurhuis ons allemaal zal gaan kosten. Met die redenering ben ik het niet eens, maar mijn (ons) gelijk zal pas blijken als dat gebouw er al staat, vrees ik. Zoals dat met ons Stadhuis ook het geval was.
Nee, dan is een schatting van de kosten die, ongebudgetteerd, daar ELK JAAR opnieuw bij gaan komen, een stuk gemakkelijker te bepalen.

Maar mijn grootste probleem, medeburgers, ligt in het feit dat, waar het in het geheel van het Lage Zijde project logisch was eerst dat Cultuurhuis te bouwen (o.a. als onderkomen van de bibliotheek omdat het huidige pand gesloopt zou worden) de bouw van het cultuurhuis nu helemaal los komt te staan van wát er verder ook aan die Lage Zijde wel, en vooral niet, wordt gerealiseerd. Want het lijkt er toch wel heel sterk op dat er van dat oorspronkelijke plan HELEMAAL NIETS terecht gaat komen. En dan staat daar straks een duur gebouw aan de rand van een eeuwige bouwput!

Nee, als die bibliotheek tijdelijk uit het centrum moet verdwijnen, kan die net zo goed tijdelijk in de oude Bonifacius school worden ondergebracht. Ruimte zat, als tenminste het filiaal Ridderhof NIET wordt gesloten. Dan kunnen we over een jaar of vijf eens zien of dat idee van een ‘Cultuurhuis’ werkelijk zo briljant was als de PvdA ons dat al jaren wil doen geloven. Alleen weten we dan (dat hoop ik tenminste) wat er wél aan die Lage Zijde wordt gerealiseerd.

Maar ja, dan moeten Uw Gekozenen wel de moed hebben om op een éénmaal genomen besluit terug te komen. Nu de collegepartijen niet eens wilde praten over de ‘Kop Sterrenlaan’, waar ook totaal iets anders komt dan waarover jarenlang is gesproken) maak ik me over die ‘moed’ niet teveel illusies, eerlijk gezegd.
Maar intussen kunt U doen wat ik toch ook maar heb gedaan, en die petitie op alphenscultuurhuis.petities.nl tekenen. Ook als U (nog) geen Alphenaar bent.

Het Drama Maximabrug

9 okt

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Wethouder Van Velzen (CDA) probeerde deze week de Alphenaren nog de stuipen op het lijf te jagen met het schrikbeeld van een volledig verstopte Prins Bernhardsingel, die nu opeens ‘Noord-Zuid as’ blijkt te heten, als de ‘Westelijke rondweg’(Bypass) er niet komt. Maar ‘zijn’ gedeputeerde, Alphense Liesbeth Spies, vindt de grote of kleine bypass onverantwoorde geldverspilling.
Wethouder Hoekstra (VVD) blijft enthousiaste verhalen over de noodzaak van de ‘Maximabrug’ in ‘zijn’ gedeputeerde, Ingrid de Bonth, pompen maar die wil hoogstens praten over het tracé van die bypass; ze betaalt er geen Eurocent aan mee.
Maar tijdens het debatcafé ‘Op het dorp’ zat VVD voorman Ruud Gebel helemaal alleen die bypass te verdedigen. Dat deed hij met verve, dát moet gezegd worden, maar het zal toch ook hem zijn opgevallen dat beide wethouders er niet waren, geen van de aanwezige raadsleden zijn betoog ondersteunden, en vele fracties zelfs compleet verstek hadden laten gaan. Nu zijn broeder in het Bypass kwaad, CDA voorman Hans Groen in’t Wout, zijn wethouderszetel kwijt is geraakt, lijkt het erop dat alleen de VVD fractie die ‘Bypass’ dromen nog steunt. Mede collegefracties van de PvdA en de CU waren niet eens aanwezig (wethouder Michel du Chatinier was er wel, maar alleen als geïnteresseerd toehoorder) en in de CDA fractie lijkt het erop dat realisme het van dromen heeft gewonnen. En ook Gebel moest erkennen dat zijn ‘Bypass’ niet meer wordt dan een plaatselijke verbindingsweg.

Maar uiteindelijk zal zelfs Ruud Gebel moeten buigen voor de onverbiddelijke economische werkelijkheid die ik U al eerder schetste. Alphen aan den Rijn heeft, vanuit de NUON pot, geld om óf de bypass te bouwen, óf de Lage Zijde, en daarmee het hele stadshart, te redden, MAAR NIET ALLEBEI!
Tja, en als de Stadshart plannen falen, gaat er geen hond meer naar ons centrum, dan staat de ‘Noord-Zuid as’ helemaal niet meer vol met auto’s en is die ‘Bypass’ helemaal niet nodig. De keuze is dus, in politieke zin, helemaal niet moeilijk meer, maar voor politici hun dromen kwijt zijn….

Mijn stelling is, beste medeburgers, dan zowel de huidige Alphenaren, maar ook onze nieuwe inwoners uit Boskoop en Rijnwoude, hiermee voor een enorme financiële strop worden gespaard. Immers, nu de Raad van State een streep zet door het bestemmingsplan Ridderveld, tenminste door de paragraaf die de ‘Kleine Bypass’ mogelijk moet maken, is alleen de Grote Bypass nog een optie. En die optie gaat tussen de 150 en de 350 miljoen Euro kosten. Alleen de enorme verschillen tussen kostenramingen moet al te denken geven. Want wát als halverwege het geld op is, de provincie dus NIET bijspringt, en het werk moet worden stilgelegd? Dán, medeburgers, verwordt die Maximabrug tot wat ik al eerder “Nutteloos naar Nergenshuizen’ noemde.

Nee, het Alphense stadhuis zal nog wel even blijven tegenspartelen, maar uiteindelijk zal ervoor worden gekozen Lyczak zijn ‘Thorbeckeplein’ te laten bouwen en de “Bypass” te vergeten. En als dat plein, mét ondergrondse parkeergarage, eenmaal rechtstreeks verbonden is met de Oranje Nassausingel, zal geen Riddervelder het meer in zijn hoofd halen een andere weg te kiezen. Want welk weldenkend mens gaat nou in Alphen aan den Rijn de onzekerheid van onze steeds geopende bruggen kiezen als dat niet langer nodig is? En zonder al die Ridderveldse auto’s wordt de Prins Bernhardlaan vanzelf ‘verkeersluw’. Als de gemeente vervolgens het ‘Aarplein’ bebouwt met Starterwoningen, scheelt dat weer tientallen verkeersbewegingen van jongelui die niet meer naar het centrum hoeven omdat ze er al wonen. Het NIET bouwen van het cultuurhuis als enige vestiging van onze bibliotheek gaat opnieuw minder verkeer en minder parkeerruimte opleveren. Als een nieuw college vervolgens eens het besluit neemt om het centrum te verlossen van winkels in dagelijkse verbruiksartikelen (supermarkten voorop) scheelt dat zoveel autoverkeer én parkeerplaatsen dat toekomstige generaties niet eens zullen geloven dat er ooit een verkeersprobleem bestónd.