Tag Archives: markt

Het Thorbeckeplein voorbij…

21 mrt

Succes
Na jaren bestuurlijk geklungel heeft Nieuw Elan wethouder Gerard van As dan eindelijk de hele gemeenteraad achter zijn nieuwe plannen met dit plein gekregen. Daar komt nu definitief GEEN winkelruimte, waarvan Alphen er toch al veel te veel heeft. Maar er is, naast woningbouw, nu wel ruimte voor (o.a. gezondheids-)diensten en horeca. Je zou kunnen zeggen dat het Alphense Stadshart aan die zijde wordt afgegrendeld door een combinatie van waterrecreatie en horeca. Natuurlijk feliciteer ik de wethouder met deze stap, al is dit nog slechts een eerste belangrijke stap is op weg naar het ‘bruisende Stadshart’ dat de Alphenaren én de inwoners van de omringende plaatsen goed kunnen gebruiken. Want er moet nog héél veel gebeuren voor ons Stadshart is ‘gered’!

Hooftstraat
Ik heb, eerlijk gezegd, nooit begrepen waarom de Oudshoornseweg zo nodig afgesloten moest worden. Voor mij mag dat ook met de (veel nauwere) Saffierstraat gebeuren, maar zover komt het ook niet. Ik geloof overigens helemaal niet dat de ruim 4.000 Koudekerkers nu het Alphense Stadshart gaan redden, als die 72.000 Alphenaren dat zelf ook niet doen. En ik geloof er helemaal niet in dat de winkeliers aan die Hooftstraat nu ‘binnenlopen’ als die palen de grond uit gaan. Dat ligt wellicht met de horecaondernemingen wat anders, maar de bewinkeling aan de Hooftstraat is nostalgie. En hervestiging van die horeca rond het verkleinde Thorbeckeplein zou de functie van ons Stadshart alleen maar versterken, en de portemonnee van die horeca ondernemers ook! Nieuwe huizen vormen natuurlijk, via hun bewoners, sowieso een impuls voor dat Stadshart, dat geldt zowel voor dat Thorbeckeplein, als voor de gewenste nieuwbouw langs de Thorbeckestraat.

Aarhof
Nu Corio die Aarhof, eindelijk verkocht heeft, komt er zicht op een upgrade van deze inmiddels al 40 jaar oude, dus vreselijk verouderde, trots van Alphen. Dat moet even lucht geven, maar het moet duidelijk zijn dat die Aarhof niet nog een keer 40 jaar meekan. Binnen 10 jaar moet het worden afgebroken en herbouwd op basis van nieuwe inzichten. Intussen kan iedereen constateren dat er al veel leegstand is, en dat daarbij veel winkelruimtes bij elkaar zijn getrokken. Kortom, de Aarhof is allang niet meer het innovatieve en complete winkelcentrum dat het ooit, bij de bouw, was.

Bruisende Bieb
In de oude plannen zou het Cultuurhuis, hét kroonjuweel van de Partij van de Arbeid, met de daarin opgenomen bibliotheek, ons Stadshart doen bruisen. Nu dit instituut in een wat prozaïscher gebouw is gehuisvest, kan toch iedereen constateren dat daar, zelfs na sluiting van het filiaal Ridderhof, weinig bruis uit voortkomt. Hoe kán dat ook wanneer je die ‘winkel’ pas om één uur ’s middags opent. Als ‘de bieb’ een functie moet hebben binnen ons Stadshart, dan moet dat ding open wanneer de winkels open zijn. Jawel, ook op zondag!
Overal zijn er trouwens plannen om die bibliotheek te privatiseren. Persoonlijk vind ik dat een slecht plan, we kunnen beter én goedkoper (zie “Mediawinkel”) één winkel maken waar het kopen, huren én verhandelen van media (boeken, tijdschriften, CD’s en DVD’s) mét horeca, in één geïntegreerde bricks&clicks winkelformule is ondergebracht.

Markt
Hoewel steeds meer marktkooplui met hun tijd meegaan, is zo’n aparte markt in dit internet tijdperk natuurlijk een anachronisme. Als eindelijk de bussen uit het centrum verdwenen zullen zijn, is er, van de Aarhof tot het Stadhuisplein, ruimte voor een mix van permanente kiosken en pop-up-winkels die de huidige marktkramen kunnen vervangen. Dat geeft méér dynamiek in ons centrum omdat je het wel aan een marktkoopman kunt overlaten om zijn aanbod, en zelfs zijn standplaats, permanent af te stemmen op de vraag van het publiek en de mogelijkheden in het Stadshart als geheel.

Compact Stadshart
Zowel in mijn nota “Visie op ons Stadshart” (december 2013) als in het artikel “Half winkelhart? Beter winkelhart!” (vakblad Twinkle, maart 2014) pleit ik voor een herverdeling van de beschikbare winkelruimte. Ons Stadshart moet nu eenmaal méér zijn dan het wijkwinkelcentrum voor onze centrumbewoners. Een goed functionerend Stadshart moet zich richten op recreatief winkelen van álle consumenten in het verzorgingsgebied, waarbij een goede mix van winkels, horeca en diensten noodzakelijk is. Drie supermarkten in dat Stadscentrum, naast de 11 (!) supermarkten en de 2 buurtsupers die er omheen staan, is ronduit belachelijk voor een stad van deze omvang. Als de winkeliers eindelijk inzien dat ze méér van elkaar moeten verschillen, en zich méér op hun eigen doelgroep moeten richten, zullen ze met veel minder kosten (te beginnen met de helft van die peperdure vierkante meters) hun klanten beter kunnen helpen. Tegelijkertijd kan een compact Stadshart veel meer van die ‘Nieuwe Winkeliers’, mét geïntegreerde webshop, herbergen en de klant veel meer beleving bieden dan nu het geval is.

Allemaal Alphenaren
Een modern Stadshart biedt de inwoners in een wijde kring om Alphen aan den Rijn een steeds verrassende mix van winkels, horeca en diensten. Winkels die zowel via de fysieke winkelruimtes als via hun geïntegreerde webshop in feite 24/7 voor hun klanten bereikbaar zijn. In een omgeving waar voldoende parkeerruimte is, en waar de bezoeker zowel kan recreëren als winkelen. En waar natuurlijk een overkoepelende website (portal) via vrij WIFI toegang biedt tot de websites en webshops van de bedrijven in dat Stadshart. Voor we zover zijn, zal er nogal wat water door de Rijn zijn gestroomd, maar is in ieder geval de periode van constante teruggang afgesloten. Te beginnen aan het Thorbeckeplein!

Het Thorbeckeplein, revisited

17 feb

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Woensdagavond 15 februari bleken wel 130 stadgenoten bereid om in theater Castellum het college (wethouder Hoekstra en projectleider Jan van Lenten) input te geven over de volgende fase van het ‘drama Thorbeckeplein’. Want als je nou de meest desolate plaats zoekt in Alphen aan den Rijn, nou, dáár!
Het wordt, na al het geblunder en getreuzel, wel eens tijd om een volgende stap te zetten, en, dat moet gezegd worden, die stap werd met overtuiging gezet. Ik weet écht niet wat er allemaal in de plannen wordt (of kan worden) opgenomen, maar de sfeer zat er, via allemaal kramen en kraampjes, vanaf het begin (19:00 uur) al in, en was dat bij het einde (23:00 uur) nog steeds. Vier uur theater in theater Castellum, de projectgroep Participatie had eer van haar werk.

Wat me altijd verbaast, bij zo’n bijeenkomst, is het feit dat er al vijf jaar over dit plan wordt gesproken, maar dat dit voor een aantal deelnemers nog helemaal nieuw kan zijn. Maar ja, als ik dan lees dat de raadsleden per bus naar de Landlustweg moeten worden gesleept om kennis te nemen van wat er gebeurt met die Maximabrug? Ze praten er ook al vele jaren over, blijkbaar deels zonder te weten wáárover!

Tja, er werd weer flink op de trommel van de ‘Brancheadviescommissie’ geslagen, hoewel het denken in branches nog van voor het internet tijdperk stamt. En dan willen de Alphenaren aan dat nieuwe Thorbeckeplein vooral een Xenos of een Action, winkels waar echt NIEMAND een branche aan kan hangen. Daarbij lijkt het erop dat projectontwikkelaar Corio, die ook eigenaar is van De Aarhof, de kar moet gaan trekken. En dát betekent natuurlijk dat Corio niet alleen kiest voor winkelketens die bewezen hebben de (sterk verhoogde) huren te kunnen betalen, maar ongetwijfeld ook al wat wensen heeft liggen van de huidige huurders in De Aarhof, met betrekking tot de invulling van de winkelruimte aan ons probleemplein.
Die zelfde brancheadviescommissie was immers ook mordicus tegen de vestiging van een Factory Outlet Centre (FAC) bij Alphen, ondanks de naamsbekendheid én de potentiële klantenstroom. Tja, en nu worden direct FAC’s gerealiseerd in Bleiswijk (mooi dicht bij het nieuwe hoofdkantoor van Hoogvliet) en Halfweg, beide een half uur rijden van Alphen verwijderd. Zo krijgen we met meer concurrentie voor ons stadshart te maken, maar zonder compensatie van extra arbeidsplaatsen. Best slim, natuurlijk.

Enfin, de Alphenaren kunnen er zelf ook wat van. Zo willen ze absoluut vasthouden aan de markt op zaterdag, hoewel die markt natuurlijk elk ander gebruik van dat plein op zaterdag blokkeert. En ik me ook niet kan voorstellen dat een grote landelijke keten zal accepteren dat hun prachtige winkel elke zaterdag wordt afgeschermd door een bonte kakofonie aan marktkramen. Het zal zeker geen extra cachet geven aan ons Cultuurpaleis, dat er, ondanks het feit dat praktisch geen medeburger het ziet zitten, er tóch moet komen. Tja, alleen is dat zichtbepalende gebouw op zaterdag niet te vinden, maar ja…
Er waren zelfs stemmen die stelden dat een stadscentrum niet kan bestaan zonder markt. Nou, als dát zo was, stonden alle winkels in ons Stadshart al te koop, natuurlijk. Want ik vraag me af welk percentage van de bezoekers aan ons Stadshart die markt echt zou missen, en daarbij, die markt staat er echt maar één dag in de week. Nee, de invloed op de attractiviteit van ons Stadshart moet gering zijn, hoewel ik daarover nooit cijfers heb gezien.
Overigens pleit ik niet voor het opheffen van die markt. Maar waarom moet dat op het Thorbeckeplein? Zou die markt niet prima passen in de Hooftstraat? Tja, die moet dan wél die dag voor verkeer gesloten zijn, maar die markt is dan prima te bereiken vanuit het vernieuwde Thorbeckeplein, en het zou gelijk een impuls betekenen voor de winkels in die Hooftstraat. In ieder geval moet die markt toch tijdens de bouw van dat Thorbeckeplein, dus we kunnen het daar toch eens proberen? Natuurlijk is er minder ruimte, maar een andere bezoeker wees me er al op dat zeker een derde van die marktkramen nauwelijks iets bijdraagt aan die markt. Nou, de rest raken we daar wel kwijt.

Tenslotte toch nog iets over dat Cultuurhuis. Het lijkt erop dat de gemeenteraad van Alphen aan den Rijn zich weinig populair maakt bij de bevolking door dat gebouw toch op de rol te laten staan. Een gebouw dat niet of nauwelijks een functie heeft voor de pakweg 10.000 kiezers van buiten de stad die in 2013 de nieuwe gemeenteraad gaan kiezen. Maar dat wel, in de huidige plannen, al in de bouwfase 25 miljoen Alphense Euro’s gaat kosten. Misschien toch nog eens nadenken, niet zozeer over dat Cultuurhuis, maar met name over de omvang, en over de invulling daarvan? Met alle (werkelijk waar) verhalen over sluiting van bibliotheken in het hele land, of inwoning in winkels als IKEA, kunnen we in Alphen toch niet gewoon doen of alles bij het oude blijft? We moeten in deze barre tijd toch niet tégen de stroom opzwemmen, maar mét de stroom mee? Dat levert een heel ander uitgangspunt, en een heel andere toekomst op. Maar ja, uiteindelijk was dit gisteren een klein, heftig, maar vooral ongewenst onderwerp op een verder heel succesvolle avond.