Tag Archives: Nieuw Elan

Vage plannen voor Lage Zijde?

22 feb

Schone Schijn
Natuurlijk zijn wij Alphenaren verwend met het ene na het andere fraai getekende vergezicht op de ‘Bruisende Lage Zijde’ die ons al tien jaar wordt beloofd. Niets was te gek, geld speelde, zeker na de NUON injectie, voor het bureau Stadshart geen rol, en dus werd ons ook een 3D animatie van de Vliegende Alphenaar niet onthouden.
Natuurlijk weet iedereen nog hoe mooi ons ‘Waterfront’ eruit zou zien, en hoe de paar sloepeigenaren in onze gemeente misschien wel rondjes zouden kunnen varen via de Zegerplas. Hoewel, bij deze laatste droom hoorde een forse bult in de Oranje Nassausingel en dát ging zelfs de super-optimisten op het Stadhuis té ver.
Maar ja, je raakt aan die fraaie vergezichten gewend, en ook dat deze schone schijn bedriegt! Die klagende Alphenaren lijken, zeker nu dat voor hen voordelig is, over een wel heel kort geheugen te beschikken. Want die prachtige plaatjes hadden immers één ding gemeen: we gaan het allemaal NIET meemaken.

Nieuw Elan
Je hoeft natuurlijk niet weg te lopen met onze nieuwe wethouder Van As, maar hij tovert wél gelijk een nieuwe aanpak uit de hoed. Mits de raad inziet dat de al geïnvesteerde 78 miljoen Alphense Euro’s nooit terugkomen als er niet nogmaals 16 miljoen Euro wordt geïnvesteerd, ligt nog vóór het einde van dit jaar alles rondom het Thorbeckeplein plat. Zodat er ook létterlijk niets meer in de weg staat van nieuwe initiatieven mét en rond dat plein. Het werd tijd eens te stoppen ons burgers oneetbare worsten voor te hangen, en daarom is het juist goed om de invulling van deze plannen, die immers door ánderen dan de gemeente gerealiseerd moet worden, wat vaag te houden. Daar past dat ‘wazige’ plaatje dus heel goed bij, want alleen op die manier kan iedere geïnteresseerde investeerder daar het eigen ‘plaatje’ bij bedenken. En dát stimuleert fantasie, initiatief én werkelijkheidszin. Zaken die aan onze Lage Zijde lang ontbraken!

Nieuwe horizonten
Maar er zijn in slechts een paar maanden, ongetwijfeld ‘geholpen’ door het echec van VORM, wel degelijk een aantal grote stappen genomen:
1. Het Thorbeckeplein wordt definitief GEEN winkelgebied! En dat betekent ook dat de verrommelde bewinkeling van de Hooftstraat een zachte dood gaat sterven. Jammer? Misschien voor de paar ondernemers die daar nog andere plannen hadden, maar de bewoners van Alphen aan den Rijn zijn alleen gebaat bij een compact, aantrekkelijk, stadshart. Niet bij handhaving van de al honderd jaar verspreide bewinkeling in drie simpele lintdorpen langs de Rijn.
2. Autoverkeer kan weer door de Hooftstraat via het Thorbeckeplein rijden zodat veel inwoners zich minder opgesloten zullen voelen. Vandaar kunnen die óf gaan parkeren op het Aarplein of de Aarhof, óf doorrijden naar de Oranje Nassausingel. Nu nog de paaltjes eruit bij de Oudshoornse kerk, dan kunnen zelfs Koudekerkers weer in Alphen terecht. Maar uiteindelijk ligt de ‘redding’ van ons Stadshart niet bij deze ontsluiting, hoewel ook Van As het nog altijd over de Hooftstraat als ‘aanloopstraat’ heeft, een planologisch verkeerde term, want wie komen daar allemaal ‘aanlopen’?
3. Er wordt ingestoken op woningbouw rond dat Thorbeckeplein. Dát is goed, want meer bewoners in het centrum verlevendigt dat alleen maar. Zelf opteer ik daarbij vooral op jongerenhuisvesting (HAT eenheden) omdat de groeiende hoeveelheid één- en tweepersoons huishoudens natuurlijk niet in te dure 4-kamerappartementen gehuisvest hoeven worden. In de plint van die nieuwe gebouwen kunnen, naast woningen, ook voorzieningen gehuisvest worden, terwijl er ook zeker plaats zal zijn voor een paar restaurants of (dag)café’s.
4. De kans dat de weekmarkt, die eigenlijk álle andere activiteiten op en rond het Thorbeckeplein blokkeert, daar terugkomt is heel klein, met name nu dat plein, o.a. door de verkeersfunctie, flink wordt verkleind. Dan kan het ook eindelijk worden ‘aangekleed’ met openbaar groen.
5. Het Nutsgebouw wordt, als gepland, vrijgezet en krijgt definitief een horecabestemming met terrassen langs de Kromme Aar én op dat Thorbeckeplein.
6. Om die horecafunctie een onderscheidende plaats te geven, zal de Kromme Aar worden verbreed, en vanaf de Oude Rijn, toegankelijk gemaakt worden voor kleine schepen, zoals de in onze omgeving populaire sloepen.
7. Hoewel de Aarhof over 10 jaar beslist herbouwd moet worden, is de recente overname belangrijk om het huidige gebouw een heel noodzakelijke boost te geven, zodat het die jaren ook kan blijven functioneren.

Visie
Het belangrijkste resultaat in het recente politieke proces was wel dat het Stadshart nu als één geheel onder één bestuurder valt. Maar dát heeft natuurlijk niet veel zin als voor dat geheel geen visie klaarligt als basis voor het ‘concept’ Stadshart. Want wat moet, over 10-20 jaar, de functie van dat Stadshart zijn voor álle Alphenaren, en voor de bewoners van de overige kernen die de nieuwe gemeente al heeft en ongetwijfeld nog gaat krijgen. Het moet toch zonneklaar zijn dat ons Stadshart nog vooral als het vroegere dorpshart functioneert. Natuurlijk is dat handig voor de centrumbewoners, maar al die ‘boodschappenwinkels’ irriteren het veel grotere bevolkingsdeel die in de omliggende wijken en kernen woont. Om dat te veranderen, en hoe je dat kunt veranderen, daarvoor heb ik een visie opgesteld die ik aan het college, en vervolgens aan de politieke partijen stuurde. Die beslissen erover, maar het moet hen duidelijk zijn dat ons kwakkelende Stadshart niet genoeg heeft aan een zoveelste bouwplan, of het zoveelste evenement. Toeters en bellen zorgen immers niet voor renderende winkels, dát doen vaste klanten. En zonder renderende winkels is het met dat Stadshart, en daarmee met de leefbaarheid van Alphen aan den Rijn, snel bekeken in deze tijd van ‘bricks&clicks’.

Tevreden
Ben ik tevreden met wat het college, op initiatief van mijn politieke compaan Gerard van As, zich heeft voorgenomen? Nou, ze doen echt niets omdat ik het zeg, gelukkig. Maar we beloofden de nieuwe gemeente nieuwe, praktische initiatieven aan de Lage Zijde, én dat is hiermee gebeurd. Als de gemeenteraad hiermee, in grote lijnen, akkoord gaat, dan kan er nog dít jaar worden begonnen met de ontwikkeling van de huidige desolate woestenij rond dat Thorbeckeplein! Ik kan me, een paar belanghebbende uitzonderingen daargelaten, niet voorstellen dat Alphenaren, mét mij, over deze eerste stap ontevreden kúnnen zijn. Hoe het allemaal afloopt, en hoe dat ‘plaatje’ er precies uit komt te zien? Ik blijf, Nieuw Elan of niet, natuurlijk kritisch naar dit plaatje kijken.
Maar als de raad doorzet, hebben we daar binnen een paar jaar niet eens meer een plaatje voor nodig! Wie had dát vorig jaar kunnen denken.

Nieuw College, Nieuwe Politiek?

29 nov

Tombola
Tja, beste lezers, met de merkwaardige, maar te verwachten, verdeling in Stad versus Platteland zat het erin dat de collegeonderhandelingen in het nieuwe Alphen aan den Rijn in een tombola zouden eindigen.
Met CDA, Nieuw Elan, VVD, D’66 en SP wordt de volgende periode wel ‘spannend’, als dit verbond al niet vooraf uit elkaar knalt op de verdeling van wethouders en portefeuilles. Tja, de diverse hertellingen van de stemmen voorspelden al weinig goeds, en nu ook nog ‘verkiezingsfraude’, het zit de nieuwe gemeente Alphen aan den Rijn toch al niet mee.

Volatiel
Het, na jarenlange trouwe dienst afdanken van de CU heeft tot gevolg dat naast D’66 nu ook de SP in het college opgenomen zou worden. Dát alleen al maakt dit college tot een kruitvat. Want hoelang zullen de ‘Niet lullen maar poetsen’ mentaliteit van de SP de ‘Niks poetsen, eerst lullen’ cultuur van D’66 het met elkaar uithouden? Dáárover heb ik in het verleden toch de nodige irritatie meegemaakt. Natuurlijk willen beide partijen al vele jaren dolgraag in dat college zitten, dus is er deze week veel water in hun wijn gedaan. Maar hoe lang dat goed gaat, in het college én in de raad? Inderdaad, spannende tijden.

Nieuwe Politiek?
Tja, het moet duidelijk zijn dat ik, vanuit Nieuw Elan, me nooit in de sandwich van CDA en VVD had laten manoeuvreren. André vindt het misschien niet leuk dat ik dit zo schrijf, maar ik vrees dat de oude collegebroeders elkaar heel snel op hun oude projecten zullen terugvinden, en Nieuw Elan voor voldongen feiten gaan stellen. Nu lijkt het erop dat ik de SP en D’66 in de coulissen plaats, maar dat is niet waar. Wel lijkt het me dat die beide partijen steeds zullen proberen voor hun eigen, sterk verschillende, standpunten medestanders te zoeken en daarvoor hun steun op andere punten beschikbaar stellen. En dat betekent dat de standpunten van Nieuw Elan al vaak in het college gaan sneuvelen, laat staan in de raad waar hen ook nog een geharnaste sociaal/christelijke oppositie wacht.

Nieuw beleid
We zullen moeten afwachten wat er uiteindelijk uit de hoge hoed wordt getoverd, maar, eerlijk gezegd, denk ik dat niet de woorden in het collegeprogramma, maar de daden de toekomst van onze gemeente bepalen. De samenstelling van dit college voorspelt weinig goeds voor een ommezwaai in het Stadshartbeleid, waarbij het cruciaal is dat de ambities van dorpen (en wijken) tot ‘het boodschappen doen’ beperkt blijven. Ik vraag me af wat het wisselgeld van de VVD was om hun pluche vast te kunnen houden. Het zou me niet verbazen als de provincie bijvoorbeeld opeens wél de aanleg van de ‘Westelijke Rondweg’ zou gaan steunen, tenslotte is die ‘bypass’ al jarenlang een gezamenlijke hobby van VVD én CDA! We gaan het wel lezen, over een paar weken!

Verlies
Tja, hoe je het ook draait of keert, twee wethouders gaan vertrekken. Voor Hélène Oppatja is ‘terug in de raad’ niet zo’n probleem, met het familiebedrijf op de achtergrond. Maar Michel du Chatinier moet een nieuwe baan zoeken, en het lijkt me niet dat hij na al die jaren bestuur weer jaarverslagen gaat controleren. Met zijn ervaring én reputatie als wethouder zal het hem niet zoveel moeite kosten érgens buiten Alphen aan de kost te komen, en daarmee zijn we hem als gemeente wel kwijt. Jammer, maar zo werken de wetten van de politiek.

Conclusie
Mijn analyse van de afgelopen verkiezingen in mijn voorgaande blogs blijft gewoon overeind, maar het lijkt erop dat bij de vorming van het nieuwe college heel andere motieven een rol speelden. Wat dat zijn, dáár zullen we voorlopig niet achter komen. Met name de rol van de SP wordt heel cruciaal, tenslotte heeft de partij de reputatie gewoon weg te lopen, of weg te blijven, als besluitvorming hen niet bevalt. Zoiets heeft in een college aanmerkelijke gevolgen, dus ook die SP zal moeten inbinden. Dat laatste zal Ronald Geurts wel gemakkelijker afgaan dan Jo Schriek, dát wel weer.
Maar het kán weer leuk worden, in ieder geval voor de Alphense politici!

Nieuwe Politiek?

26 nov

Democratie in Alphen aan den Rijn
Bauke de Haan is, zonder twijfel, een zeer integer (oud-)politicus, waarvan je kon verwachten dat hij zijn opdracht serieus oppakte. Ook zijn rapport is gedegen en goed onderbouwd, maar is het daarmee ook goed? Helaas is Bauke, als ex-fractievoorzitter van het CDA, ook een exponent van de ‘Oude Politiek’ en ook bij zijn partij heb ik geen enkele behoefte opgemerkt dat ze daar vanaf willen. Derhalve is zijn advies er weer één van rekenwerk om een stabiele meerderheid te krijgen. Voor een coalitie waarin het beleid voor de komende vier jaar weer in vergaande mate vooraf vastgelegd zal zijn. Niks nieuwe politiek dus, tenzij Nieuw Elan daar nog iets aan gaat doen, tijdens de onderhandelingen. Tja, en hoe je het ook wendt of keert, op de beproefde CDA methode worden dan toch opnieuw 15 gekozenen gedwongen hun politieke heil in punten en komma’s te zoeken. Het zou toch eens tijd worden NIET alles van tevoren uit te spellen, en ook de oppositie actief te betrekken in het besluitvormingsproces vóór in meerderheid wordt beslist. Anders wankelt ook de nieuwe gemeente van frustratie naar frustratie, vrees ik. En dát heeft met democratie niets te maken.

Breed College
Helaas lijkt niet gekozen te worden voor een breed college. Dat had er gemakkelijk kunnen komen door vooraf een lijst op te stellen van de voornaamste kernpunten van het toekomstige collegebeleid. Daarna had geïnventariseerd kunnen worden, welke partijen daaraan positief zouden willen meewerken, zonder zich vooraf vast te leggen op één specifieke oplossingsrichting, zoals nu weer gaat gebeuren. Uiteindelijk zouden dan alleen díe partijen uit de boot vallen, die uit de boot willen vallen. Maar over de voorstellen die vanuit het nieuwe college zouden komen, zou in én buiten de raad in alle openheid nog gediscussieerd kunnen, en moeten, worden, zodat het dualisme, dat jarenlang compleet ondergesneeuwd was, de politiek in Alphen aan den Rijn aantrekkelijk zou kunnen maken.
Zoals het nu lijkt, zal die politiek weer voorspelbaar en saai worden, zodat het volgende college door misschien nog maar een kwart van de kiezers gekozen gaat worden…..

Bauke zal wel zien…
Maar natuurlijk bepaalt niet Bauke het collegebeleid, die onderhandelingen moeten nog beginnen. Maar het kiezen van een smal meerderheidscollege vanuit CDA, Nieuw Elan, D’66 (eindelijk!) en de CU betekent voor PvdA of VVD dat ze zich moeten schikken naar wat deze vier partijen al onderling hebben besproken. Het lijkt me dat de PvdA zich in die positie een stuk gemakkelijker zal bewegen dan de VVD. Die laatste partij was immers jarenlang dé bepalende factor in de Alphense politiek, en zal zich maar moeilijk kunnen schikken in hun nieuwe rol in dat college. Aan de andere kant, als Nieuw Elan in die coalitie terecht komt, heeft de, uitermate verbrokkelde, club van oppositiepartijtjes beslist behoefte aan een grote fractie met de nodige bestuurservaring aan hun zijde. Want de verschillen tussen SP, GL, SGP, RGL en BA zijn groot, en hun overeenkomsten minimaal. Zonder ‘grote leider’ wordt het dus weer niets met die oppositie, bij een zetelverdeling waarbij hun rol belangrijker kan zijn dan vroeger.
Daarbij, VVD én Nieuw Elan samen in een coalitie zou té gemakkelijk tot de nodige interne spanningen in dat college kunnen leiden. Want Nieuw Elan is dan wel niet de oorzaak van de oorveeg die kiezers die VVD gaven, maar duidelijk wel de aanleiding.

Reinder ziet..
Nee, mensen, laat de VVD maar eens rustig buiten het college, als oppositieleider, orde op zaken stellen, en trek de PvdA aan boord om het linkse geluid ook ín dat college te laten horen. Alphen heeft er niets aan als VVD, Nieuw Elan én het CDA elkaar rechts proberen in te halen, zonder dat CU en D’66 daar veel aan kunnen doen.
Kortom, inzetten op een college van CDA, Nieuw Elan, PvdA, CU en D’66 en op een programma dat alleen op hoofdlijnen is uitgewerkt. Met een sterke oppositie rond ex-grootmacht VVD die zich actief wil én kan bemoeien met de besluitvorming in onze gemeenteraad. Die situatie is voldoende om de Nieuwe Politiek een kans te geven, en daarmee de democratie in Alphen aan den Rijn.

Alphense Stadspartij

18 nov

Fusiegemeente Alphen aan den Rijn
De verkiezingen zijn achter de rug, de zetelverdeling bekend! De één likt zijn wonden, de ander verkeert (nog) in de politieke hemel. Intussen is er, conform de afspraken voor de verkiezingen, een informateur benoemd die de politieke opties voor de volgende vier jaar moet verkennen. Intussen is vanuit de coulissen van het politieke gebeuren al de term ‘matchfixing’ gelanceerd. Hoewel ik me daar zeker niet aan confirmeer, snap ik best dat er de nodige scepsis is over de manier waarop de politiek met de nieuwe situatie zal omgaan. Intussen ben ik de afgelopen maanden alleen maar gelukkiger geworden van mijn besluit om NIET op de Nieuw Elan lijst te willen staan. Als dat het geval was geweest, kon ik dit blog niet eens schrijven, en een heel stel eerdere ook niet. Maar de ‘Nieuwe Politiek’ van Nieuw Elan ligt me té na aan het hart, om nu maar te accepteren dat de gewenste, én noodzakelijke, verandering wordt gesmoord in politiek rekenwerk. Dát is pas echt misbruik maken van de kiezer en geeft die sceptici hun gelijk. Resultaat is dat zich opnieuw hele groepen van de politiek afwenden en democratisch bestuur van de gloednieuwe gemeente een farce wordt.

Stad en Ommeland
Ik heb het al eerder opgemerkt, op een drietal stembureaus na, was in de STAD Alphen aan den Rijn Nieuw Elan overal de grootste partij. Dat betekent tegelijkertijd dat het CDA overal elders, op Benthuizen na, de grootste partij was. Dát geeft gelijk de potentiële tweedeling in onze gemeente aan. Aan de ene kant een middelgrote stad die in zijn groeistuipen is blijven steken, aan de andere kant een bonte mengeling van grotere en kleinere dorpen. Aan de ene kant een stad die boordevol zit met ‘emigranten’ van buiten, zoals ik er (overigens al ruim 40 jaar) ook één ben, aan de andere kant het platteland, bevolkt door mensen die, in de termen van mijn vader, “bij elkaar op school zaten”. In een kleine coalitie van vier/vijf partijen leidt dit al snel tot tegenstellingen, waarvan vervolgens de VVD (te groot om er buiten te houden) handig gebruik gaat maken om hun ‘oude’ hobby’s door die tweespalt te duwen. Niks nieuwe politiek, dus, en waarvoor zijn we nou anders naar die stembus gegaan.
Nee, de enige manier om in die grote, nieuwe, gemeente een goede start te maken, is die tweedeling tussen stad en ‘omme’land te vermijden.

Breed college
Anders dan het in 2010 ging, en ook heel anders dan de ‘matchfixers’ suggereren, moet niet eerst het college worden samengesteld, maar moeten alle partijen een lijstje inleveren met wat voor hén de belangrijkste punten zijn voor de hele gemeente, voor de volgende tien jaar. Nu de verkiezingen voorbij zijn, kunnen de uit opportunisme stammende strijdpunten immers vervallen. Uiteindelijk moet daaruit een programma worden samengesteld dat recht doet aan de belangen van ALLE inwoners van de fusiegemeente. Tenslotte moeten de verschillende partijen verklaren daaraan mee te werken, óf, anders dan in 2010, voor de oppositie KIEZEN!
Daarna moet, op basis van competentie én politieke acceptatie (door andere partijen) een college worden gekozen dat zich NIET automatisch verzekerd zal weten van steun van alle deelnemende partijen, en dus binnen én buiten de coalitie moet onderhandelen. Dát geeft transparantie naar de kiezer, want met een brede coalitie wordt het wel érg moeilijk om alles binnen de spreekwoordelijke achterkamer te houden.

Het nieuwe Alphen aan den Rijn
Alleen met een brede coalitie krijgt het college de kans om zichzelf, maar ook alle belangengroepen vertrouwd te maken met de verhoudingen binnen die nieuwe gemeente. En daaraan kan dat college zelfs in crisistijden rustig bouwen, juist omdat ze steunt op een grote meerderheid aan partijen in de raad. En dan zien we over vier jaar wel weer hoe de vlag er bij staat.
Als onze politici toch weer terug willen naar de ‘oude politiek’, is dat niet meer dan kiezersbedrog, en zal er chaos ontstaan omdat ‘de stad’ en het ‘ommeland’ binnen én buiten de raad hun gelijk zullen willen halen. Geen burgemeester die dáár tegen bestand is.
Dan moet ik, om die belangen van die stadsbewoners nog enigszins in het vizier te houden, maar eens denken om ‘De Alphense Stadspartij’ van mijn oude politieke kompaan Gerard Meereboer opnieuw op te richten.

Revolutie in Alphen aan den Rijn?

15 sep

Patstelling
Het lijkt erop dat de Alphense raadsleden zich eindelijk realiseren dat, na drie jaar politiek geklungel, de eerste verkiezingen in de nieuwe fusiegemeente Alphen aan den Rijn wel eens de omwenteling te zien kunnen geven waarop vele partijen al jaren hopen en die anderen juist vrezen.
Dus komen nu de excuses op tafel, van de coalitie dat ze zo lang alleen hun eigen zin hebben doorgedreven, en van de oppositie dat ze zich alleen maar tegen het college hebben afgezet.
Te weinig politici realiseren zich dat, als je maar lang genoeg aan de ‘macht’ bent geweest in het stadhuis, je onvermijdelijk een onderdeel vormt van de problemen die je wordt geacht op te lossen. Uiteindelijk leidt dit niet alleen tot de “Tweedeling in Alphense raadszaal” waarmee Alphen.CC op zaterdag 14 september opende. Het leidt ook tot een politieke patstelling waarin politici elkaar de schuld geven van alles wat er de afgelopen jaren NIET is gebeurd.
In een échte democratie worden besluiten uiteindelijk genomen door de meerderheid, maar worden de belangen van de minderheid steeds zichtbaar in die besluitvorming meegenomen. Iedereen weet dat de laatste jaren van dat laatste in Alphen nauwelijks sprake van is geweest.

Historie
Toen ik ooit, alweer 40 jaren geleden, bestuurslid werd in het Buurtcentrum Ridderveld, een soort schaduwcollege van nieuwbakken Alphenaren, zwaaiden de christelijke partijen, later het CDA, de scepter in Alphen aan den Rijn. VVD en PvdA waren bijwagens die mochten meedoen zolang ze het grote CDA spel niet stoorden. Dat gold ook voor de ‘Nieuwe Alphenaren’, zodat we noodgedwongen onze eigen zaakjes maar regelden.
Maar in de tachtiger jaren veranderde dat toen bleek dat in de snel groeiende stad met haar ambitieuze, jonge, inwoners vooral de VVD hoge ogen gooide. De partij die vanaf de negentiger jaren haar stempel op vrijwel alles drukte. Die partij kon dat doen omdat CDA, PvdA en D’66 zich meer zorgen maakten over hun collegezetel dan over hun kiezers. Een situatie die niet veranderde toen D’66 plaats maakte voor de CU. D’66, GL en SP wilden zó graag in dat college meedoen, maar werden daaruit geweerd. De kleine lokale partijen, waaronder ‘mijn’ Leefbaar Alphen, moesten zich tevreden stellen met de kruimels die van de coalitietafel vielen. De ‘bom’ onder die Alphense politiek werd gelegd toen VVD leider Ruud Gebel wat ál te opzichtig uitvoerde wat velen al verwachtten, en de voltallige oppositie al in de hoek zette vóór ze zich hadden kunnen melden. Tja, de rest is historie, met een gevallen burgemeester en twee gevallen wethouders als trieste dieptepunten van drie jaar ondemocratisch aanrommelen. Het meest trieste is dat de ‘daders’ niet van ophouden weten, en zelfs vlak voor nieuwe verkiezingen nog steeds onverkort vasthouden aan hun gelijk.

Democratie?
In een échte democratie is het zo dat de kiesgerechtigde burger zijn of haar keuze laat vallen op de politieke partij die qua doelstelling en politieke stijl het meest overeenkomt met de eigen wensen en politieke beleving. In de praktijk blijkt dat in werkelijkheid slechts een deel van die kiesgerechtigden gaat stemmen, en dat de overgebleven kiezers niet bepaald een representatieve vertegenwoordiging van onze bevolking zijn.
Te veel kiezers hebben geen interesse (meer) in wat er buiten hun directe levenssfeer gebeurt, en gaan daarom niet stemmen. Een groeiend aantal is wel geïnteresseerd, maar verloor het vertrouwen in politiek en politici, en gaat daarom niet stemmen. Weer anderen kiezen helemaal niet, maar brengen wel braaf hun stem uit op ‘hun’ partij, wát die partij ook doet: De klevende kiezer. Natuurlijk zijn er ook nog kiezers die weloverwogen voor een partij kiezen, of daar zelfs lid van zijn of worden. Eigenlijk de enigen die zich wat van partijprogramma’s en standpunten aantrekken. Dan zijn er nog de vele opportunisten die achter de partij of lijsttrekker aanlopen die hen het meeste voordeel belooft. Zonder te kijken naar wat die partij vérder nog allemaal wil, of deed. Dát zijn de stemmers die in wezen de uitslag grotendeels bepalen. Als ze tenminste gaan kiezen, anders bepalen ze alleen de polls. De laatste groep is die van ‘zo gewonnen, zo geronnen’. Ze zijn gemakkelijk te paaien met mooie beloften, maar lopen weg op het moment dat de democratische praktijk van compromissen hen niet brengt wat ze verwachtten. Ze nemen niet de verantwoordelijkheid voor hun keuze!

Hoop op verandering?
In de huidige gemeente Alphen aan den Rijn zie ik weinig heil voor alternatieve democratische uitspattingen. Illustratief zijn de CDA en VVD kiezers in Groenoord, die mordicus tegen de ‘kleine bypass’ door hun wijk zijn, maar wel al jaren braaf blijven stemmen op de partijen die deze aansluiting, via de Maximabrug, op de N11 nastreven. Een ander voorbeeld is de Lage Zijde, waar, helaas wat laat en opportunistisch, steeds meer burgers buikpijn van kregen, maar waarin, in de woorden van Lyda de Jong, onze coalitiepartijen bleven ‘geloven’! Ik zou het liever ‘geobsedeerd’ noemen en die obsessie leidt ertoe dat drie lijsttrekkers nog steeds hún partijhobby daar boven water proberen te houden. Echt, de meeste Alphenaren zal het een zorg zijn wat er bij dat Thorbeckeplein gebeurt.
Nee, als er niet toevallig een fusie aan de hand was, had de bestaande patstelling tussen die geobsedeerde coalitie en de gefrustreerde oppositie nog járen kunnen duren. Tot de laatste Alphense kiezer, misschien.
Nu duizenden kiezers uit Boskoop en Rijnwoude zich bij ons Alphenaren komen scharen, bieden deze verkiezingen ruimte voor échte veranderingen. Vooral omdat het erop lijkt dat deze nieuwe kiezers veel meer interesse hebben in het scheppen van een voor hún dorp interessante politiek, dan de ‘Alphense’ kiezers die door die lange politieke malaise in grote mate verstek zullen laten gaan. Voorkeursstemmen zouden de verhoudingen tussen, maar ook binnen de partijen wel eens fundamenteel kunnen wijzigen. Of het er daardoor allemaal béter op wordt, dát moeten we maar bezien. Maar dat de gewijzigde verhoudingen binnen het actieve kiezersvolk ook leidt tot échte veranderingen in het gemeentelijk beleid, dat wens ik vooral de Alphenaren toe.