Tag Archives: NUON

NUON potverteren

15 apr

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Het Binnenhof is ingeslapen, maar politiek Alphen bruist van de initiatieven. Kortom, Boskopers en Rijnwoudenaren, U bent straks bij hen in prima handen!
Het besluit over de Maximabrug is nog niet genomen, of iedereen lijkt alweer te zijn vergeten dat de realisatie daarvan de gemeente toch zeker 15 miljoen gaat kosten, omdat het bedrijfsleven niet of nauwelijks gaat meebetalen. Maakt ook niet uit, voor die ‘Westelijke Rondweg’ er ligt zijn we toch alweer 200 miljoen Euro’s verder. Vervolgens moet de Julianabrug vervangen worden (gaat toch snel 25 miljoen kosten), en is er al een kwart miljoen gereserveerd voor een cultuurgebouw dat niemand, behalve wat politici, wil hebben. Er wordt druk gespeculeerd over een alternatieve autoroute die gewoon helemaal niet bestaat en politici zijn enthousiast over een andere opzet van het Thorbeckeplein zonder zich zorgen te maken hoe retailers daar nu hun geld moeten verdienen. Tja, en dan heeft de gemeente rond dat Thorbeckeplein al bijna 90 miljoen Euro geïnvesteerd in huizen, waarvan het nog maar vraag is óf ze worden vervangen, en indien wel, hoeveel dat netto gaat kosten. Over een maand opent burgemeester Eenhoorn een spiksplinternieuw zwembad, maar de bijbehorende huizen moeten nog verkocht worden. Een zwembad dat vooral door verenigingen gebruikt moet gaan worden, die echter, door gebrek aan zwemwater, voorlopig veel te weinig leden tellen om de, ongetwijfeld forse, huursom te kunnen betalen. Bij het station investeert de gemeente 5 miljoen om daar iets van de grond te krijgen, in plaats van er 5 miljoen voor te krijgen. En alsof het niet op kan, poneert wethouder Van Velzen het idee om de, pás aangelegde verkeerslus vanaf de Hefbrug, te vervangen door een, ongetwijfeld peperdure, brug over de Oude Rijn. Gelukkig krijgen we er 30.000 nieuwe medeburgers bij om dat allemaal te helpen betalen.

Medeburgers, het wordt zelfs onze lokale politici duidelijk dat de befaamde ‘NUON’ miljoenen al minstens driemaal zijn uitgegeven, al zullen ze dat nooit toegeven. Maar die komen nu met nieuwe initiatieven die, op het oog tenminste, geen geld kosten.

Nadat jarenlang, tot op heden, het hele verkeersbeleid erop is gericht om de Alphenaar uit de auto, op de fiets en naar het centrum te krijgen, wordt juist dat laatste opeens heel moeilijk. Politici maken het opeens de fietser lastig omdat al die fietsen het winkelende, en vooral borrelende, publiek in de Julianastraat zouden storen. Tja, en daaronder bevinden zich natuurlijk veel politici, dát kunnen we niet hebben!
Tja, medeburgers, toen de bouw van het Rijnplein bijna klaar was, is er in de Alphense raad volop gediscussieerd over nut en noodzaak onze stadsbussen via de Alphense brug door ons, verder autovrije, centrum te jagen. Maar dat moest en zou gebeuren, volgens het college en de raad slikte. Daarna vroeg men zich af hoe dat zou gaan, fietsers én voetgangers door elkaar krioelend over het Rijnplein, in de Castellumstraat en de Julianastraat. Goede suggesties om tenminste die wielrijders hun eigen ‘baan’ te geven werden door de toenmalige wethouder Groen in’t Wout weggewuifd, en de raad…..slikte opnieuw.
Daarna bleek dat de horecaondernemers in de Julianastraat zich ’s zomers én ’s winters de halve Julianastraat toe-eigenden. Natuurlijk moest er wat meer gezelligheid in die straat komen, maar daarvoor hadden toch zeker regels gesteld moeten worden. Maar opnieuw, het college paste zich aan bij de horecawensen, en de raad…..slikte.
Nu is die Julianastraat, beste medeburgers, al sinds mensenheugenis dé manier om, parallel aan de Oude Rijn, aan de Hoge Zijde onze stad te doorkruisen. Voor autoverkeer werd dat uiteindelijk de Prins Bernhardlaan, maar voor fietsers was en bleef dat de hoofdroute. Dát was zo, en bleef zo, zónder eigen rijbaan, zo decreteerde de wethouder, en de raad….slikte.

Medeburgers, nu blijkt dat het écht de grote verkeerspuinhoop is geworden die iedere Alphenaar vooraf voorspelde, heeft die raad opeens wel een mening. Alle fietsers moeten de Julianastraat uit, want je bent met die fietsen als voetganger je leven niet zeker. Dan kom je, half teut, daar een horecatent uit, en flitsen die fietsers zomaar voorbij, echt levensgevaarlijk! Tja, beste politici, maar dat geldt niet alleen voor de Julianastraat, maar ook voor Rijnplein en Castellumstraat, voor de Alphense brug, de Pieter Doelmanstraat én de Raadhuisstraat. Alleen zijn dáár geen kroegen! Want het is toch erg vreemd om visieloos te gaan rommelen in die Julianastraat alleen! Ik vraag me ook af wat de retailers in die straat daarover denken, want die wordt natuurlijk weer niets gevraagd!

Nee, sluit dan het hele centrum af, tenminste op zaterdag (op maandag tot en met vrijdag lopen er écht niet zoveel mensen in het centrum, was dat maar waar) en zet Alphen aan den Rijn als de meest fietsonvriendelijke gemeente van Nederland “op de kaart”. Dan laten die Alphenaren vanzelf die fiets weer staan, en mag de gemeenteraad een nieuwe truc bedenken om een nóg groter verkeers- én parkeerprobleem op te lossen dan we nu wel denken!
Ze zullen wel denken: eerst de verkiezingen maar eens halen….

Petitie tegen het Cultuurhuis

27 nov

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Gemeenteraadsleden hebben, jarenlang, hun tong blauwgepraat over wat hét pronkstuk van de Lage Zijde moet worden, ons (jazeker, óók in onze fusiegemeente) aller Cultuurhuis. Intussen heb ik er zelf ook al heel wat blogs en columns over geschreven, maar nu Martijn Zohlandt, zonder een spoor van voorbereiding, opeens een petitie op het internet zet, moet ik daar toch wel wat over schrijven.

Ooit, jaren geleden, heb ik de politiek zo gewenste bouw van het Cultuurhuis geaccepteerd in het kader van de ontwikkeling van de Lage Zijde. Bepaald niet van harte, en met de nodige vraagtekens, met name met betrekking tot het maatschappelijk nut tegenover de te verwachten exploitatiekosten van dat gebouw.
Nu die hele ontwikkeling is vertraagd, en de ‘upgrade’ van de Lage Zijde in handen van Corio lijkt te liggen, raak ik er steeds meer van overtuigd dat dit Cultuurhuis onze plaatselijke ‘Toren van Babel’ wordt. Met dien verstande dat er al sprake is van die spreekwoordelijke spraakverwarring voor zelfs maar met de bouw is begonnen.

Kijk, medeburgers, het verhaal begint met het model van een ‘Kulturhûs’, een Zweedse versie van een dorpshuis, waarin alle maatschappelijk, bestuurlijke, medische én culturele voorzieningen in één gebouw verenigd zijn. Een prachtige voorziening, die ik, om allerlei redenen, graag in onze wijken en dorpen gerealiseerd zou zien, maar natuurlijk onzin in het stadshart van een stad met 70.000 inwoners. Daarbij, zelfs áls het gerealiseerd is, blijft ons theater Castellum aan het Rijnplein gewoon 1 miljoen Euro per jaar kosten, en zit een belangrijk cluster ‘culturele activiteiten, tegen aanmerkelijk lagere kosten, bij Parkexpressie. Dus van een clustering van alle culturele activiteiten in dat ene gebouw is absoluut geen sprake.
Nee, medeburgers (en gelukkig zijn dat er straks 30.000 meer, die allemaal mogen gaan meebetalen), ik heb het al vaker voorgerekend hoe dat gebouw, waarvoor 25 van de 130 Alphense NUON Euro’s zijn gereserveerd, straks wel 50 miljoen gaat kosten. Tenslotte moeten de bouwplannen nog helemaal worden opgesteld en leert de geschiedenis dat álles in Alphen uiteindelijk veel meer kost dan de (ook gewoonlijk) optimistische ramingen. Verder heeft geen enkele beoogde gebruiker (bibliotheek, kunstverdieping, muziekschool en archief) ook maar één Eurocent voor de verhuizing en de inrichting van het nieuwe pand gereserveerd zodat de niet geringe kosten daarvan automatisch voor rekening van de gemeente komen ZONDER DAT OOK DIE daarvoor ook maar iets gereserveerd heeft. En, omdat een vestiging op één van de duurste plaatsen in de stad nu eenmaal financiële consequenties heeft, zou een reële doorberekening van de werkelijke kosten aan die gebruikers leiden tot hun faillissement. Nee, medeburgers, dat Cultuurhuis gaat op die manier nogmaals leiden tot 1 miljoen Euro subsidie per jaar, een bedrag dat U ook nérgens in de gemeentebegroting zult vinden. Maar een bedrag dat er, zo gauw de nieuwe gemeente een feit is, beslist op zal staan, ten koste van ….?

Medeburgers, de meeste kritiek in onze gemeente richt zich op de voorlopige bouwsom van € 25 miljoen, maar ons college zal U snel voorrekenen dat dit bedrag volledig verantwoord is in het licht van wat het NIET bouwen van dat cultuurhuis ons allemaal zal gaan kosten. Met die redenering ben ik het niet eens, maar mijn (ons) gelijk zal pas blijken als dat gebouw er al staat, vrees ik. Zoals dat met ons Stadhuis ook het geval was.
Nee, dan is een schatting van de kosten die, ongebudgetteerd, daar ELK JAAR opnieuw bij gaan komen, een stuk gemakkelijker te bepalen.

Maar mijn grootste probleem, medeburgers, ligt in het feit dat, waar het in het geheel van het Lage Zijde project logisch was eerst dat Cultuurhuis te bouwen (o.a. als onderkomen van de bibliotheek omdat het huidige pand gesloopt zou worden) de bouw van het cultuurhuis nu helemaal los komt te staan van wát er verder ook aan die Lage Zijde wel, en vooral niet, wordt gerealiseerd. Want het lijkt er toch wel heel sterk op dat er van dat oorspronkelijke plan HELEMAAL NIETS terecht gaat komen. En dan staat daar straks een duur gebouw aan de rand van een eeuwige bouwput!

Nee, als die bibliotheek tijdelijk uit het centrum moet verdwijnen, kan die net zo goed tijdelijk in de oude Bonifacius school worden ondergebracht. Ruimte zat, als tenminste het filiaal Ridderhof NIET wordt gesloten. Dan kunnen we over een jaar of vijf eens zien of dat idee van een ‘Cultuurhuis’ werkelijk zo briljant was als de PvdA ons dat al jaren wil doen geloven. Alleen weten we dan (dat hoop ik tenminste) wat er wél aan die Lage Zijde wordt gerealiseerd.

Maar ja, dan moeten Uw Gekozenen wel de moed hebben om op een éénmaal genomen besluit terug te komen. Nu de collegepartijen niet eens wilde praten over de ‘Kop Sterrenlaan’, waar ook totaal iets anders komt dan waarover jarenlang is gesproken) maak ik me over die ‘moed’ niet teveel illusies, eerlijk gezegd.
Maar intussen kunt U doen wat ik toch ook maar heb gedaan, en die petitie op alphenscultuurhuis.petities.nl tekenen. Ook als U (nog) geen Alphenaar bent.

Democratie of Vliegwiel?

23 okt

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Iedereen weet wel wat een vliegwiel is. Zo’n groot, megazwaar rad dat schijnbaar eindeloos blijft draaien zonder dat iemand iets hoeft te doen. Nou, dat laatste lijkt alleen maar zo. Ook een vliegwiel heeft regelmatig een zetje nodig om op toeren te blijven. Maar ook dan, en iedereen die er wel eens ééntje heeft vastgehouden kent het, zo’n vliegwiel is niet zo gemakkelijk in een andere richting te draaien.
Medeburgers, als ik ons ambtenaren apparaat zie werken, dringt zich de vergelijking met dat vliegwiel snel op. Dat, wat de ‘ambtelijke molens’ wordt genoemd, draait rustig in het eigen tempo door, ook als het niet wordt aangedreven. En het ambtenarencorps blijft ook strak en stijf de eens ingeslagen richting aanhouden. Onveranderlijk, stijfkoppig en standvastig, precies wat wij burgers van onze ambtenaren verwachten. Wijlen Gerard Meereboer zei altijd dat het met de meeste dingen in het Stadhuis wel vanzelf goed kwam, en dat het voldoende was als de politiek er af en toe een slinger aan gaf, en de richting aanpaste. Hij had gelijk, in een tijd dat ook in Alphen aan den Rijn de bomen tot de hemel leken te groeien, en er in wezen voor van alles en nog wat geld was. Doordat alles kon, en het ambtelijke vliegwiel weinig weerstand ondervond, was het nauwelijks nodig die extra zetjes te geven, en de hele gemeente was zo tevreden met zichzelf, dat verandering van richting nauwelijks interessant leek. Sturing, door het college, leek nauwelijks nodig, extra initiatieven waren, op basis van de megalomane plannen uit de jaren negentig, de eerste twintig jaar nauwelijks nodig. Het politieke proces, zowel in de gemeenteraad als bij de Alphense kiezers, leek een overbodige formaliteit te worden. Het ambtelijke vliegwiel kon het allemaal zelf wel af. Onze locale democratie had zichzelf gereduceerd tot een praatclubje. Democratie werd veranderd in een vliegwiel.

Toen de financiële crisis een feit werd, ook in onze gemeente, wist de gemeenteraad niets beters te doen dan onderling ruzie te maken, terwijl het college de weg volledig kwijt raakt. Enfin, medeburgers, dat heeft ons het wachtgeld van een burgemeester en twee wethouders gekost, zoals U allemaal weet. Onze Bas heeft de zaak weer in het gareel gekregen, maar het politieke vuur is nog ver te zoeken zoals U in Minerva’s nieuwste column kunt lezen. Intussen is Khadaffi dood, er heerst een ongekende crisissfeer rond de Euro (en de EG als geheel) en zelfs onze pensioenen zijn in gevaar. Maar de gemeenteraad van Alphen aan den Rijn debatteert donderdag over de begroting alsof er allemaal niets aan de hand is. Business as usual, blijkbaar. Natuurlijk zijn er ook ‘belangrijke’ beslissingen te nemen, zoals ‘Wat te doen met 10 miljoen!’ Nee, niet de hele 10 miljoen (guldens), maar het bijna half miljoen dat U, medeburgers, eigenlijk wilde besteden aan een ijsbaan! De vaste, overdekte baan kon niet, de semi-permanente baan werd opgeschort, en nu is het idee blijkbaar helemaal opgegeven en moet er een andere bestemming worden gevonden. Ik zou zeggen, stop het maar in de armoedepot, want met onze minstbedeelde medeburgers gaat het alleen maar slechter.

Medeburgers, ik heb U in een voorgaand blog al geschetst dat er praktisch NIETS doorgaat van de mooie plannen die jarenlang binnen ons ambtelijke vliegwiel zijn ontwikkeld. Maar zolang iedereen in de Alphense politiek alleen maar toekijkt, en meepraat, blijft dat vliegwiel, rustig doordraaiend, plannen afscheiden die NIETS meer met de huidige situatie, en de huidige mogelijkheden, van doen hebben. Het lijkt erop dat onze volksvertegenwoordigers verlamd zijn door de streep die de realiteit door eerdere raadsbesluiten zette. In plaats van zelf duidelijke strepen te zetten, nieuw beleid te ontwikkelen en harde besluiten te nemen, lijkt het merendeel van onze raadsleden al die veranderingen helemaal niet aan te kunnen. Ze verstijven op hun raadszetel, en blijven vasthouden aan de ene draad die hen nog op de been houdt, de 130 Nuon miljoenen.
Daarmee lijkt het gros het politieke leven te willen rekken tot er eind 2013 verkiezingen worden gehouden voor de nieuwe fusie gemeente. We weten dat al dat NUON geld absoluut onvoldoende is om de zo gewenste Grote Bypass te betalen, maar het vliegwiel blijft ook bij dit plan gewoon doordraaien. Er is ooit bedacht dat Alphen een Cultuurhuis nodig had, terwijl Alphen daar helemaal geen geld voor had. Dat geld is vervolgens op slinkse wijze uit die NUON pot gereserveerd, en dat onderwerp staat nu donderdag op de agenda. Hoewel, medeburgers, letterlijk ALLES aan onze Lage Zijde met vraagtekens is omgeven, zegt het vliegwiel dat de raad wel even € 24.366.913,– moet vrijmaken uit UW NUON pot, om met dit onvoorstelbaar grote bedrag een onnodig groot Cultuurpaleis uit de klei te stampen. En als ik het goed heb, zal die gemeenteraad zich in meerderheid weer als makke schapen achter dit aloude plan scharen. We komen duizenden huizen tekort om onze jeugd hun gerechtvaardigde plaats te geven in onze gemeente, huurhuizen én koopwoningen, maar het college weet niet beter te doen dan dat gemeenschapsgeld aan een politieke hobby van onze Sociaal Democraten te besteden.

Beste medeburgers, welke politicus gaat nu eens het eigenbelang en het partijbelang opzij zetten voor het gemeentebelang, en dat vliegwiel stoppen, een andere koers inzetten, en het weer op gang brengen? Wat kan de rol van de tegenbegroting van D’66 in dit verband betekenen? Want door de inertie van de gemeenteraad lijkt het ambtelijke vliegwiel belangrijker dan de wereld eromheen. En belangrijker dan de democratie zelf. Dat, beste medeburgers, stemt mij uitermate droevig.