Tag Archives: plannen

Nitwits in Retailland

24 dec

Stadshartmanagement
Het merkwaardigste verhaal deze week is wel de plotselinge kritiek op het functioneren van onze manager Stadshart, Martin de Vries. Met name de nét afgezwaaide ex-raadsleden van de SP lijken zich veel meer zorgen te maken over de kosten van deze, nog maar een halfjaar bestaande, functie, dan over de toekomst van ons Stadshart. Wil Verschuur (Beter Alphen) schaarde zich direct in dit koor, om aan te geven dat ook zij geen idee heeft hoe een winkelcentrum werkt (of, in het Alphense geval, nog niet werkt).
Dat die politici zich zoveel zorgen maken om de (salaris)kosten van die Stadshartmanager zou eigenlijk vermakelijk zijn, als het niet zo pijnlijk was. Er leven duizenden Alphenaren, direct of indirect, uit de gemeenteruif, dan maakt één salaris écht niets uit. Daarbij, die aanstelling is maar voor 3 dagen in de week, en de kosten worden voor misschien maar voor één dag in de week door de gemeente betaald. Het LIJKT me dat de betrokken politici meer rendabele bezuinigingsposten moeten kunnen vinden.

Pijn lijden
Met de belangen van dat Stadshart is al sinds mensenheugenis zonder visie maar wat aangeklooid, in eendrachtelijke samenwerking tussen politiek, bestuur én ondernemers. Het gevolg is geweest dat letterlijk álle plannen, vanaf ‘rondom de brug’, zijn opgesteld vanuit de dodelijke combinatie van ervaringen uit het verleden, en de mogelijkheden van vandaag. Een goed plan is daarentegen altijd gebaseerd op een zo goed mogelijke inschatting van de mogelijkheden in de toekomst. De SP en Beter Alphen zijn helaas niet de énige partijen die zich op het terrein van detailhandel bezondigen aan autorijden met een geblindeerde voorruit! Niemand, niet in Alphen, niet daarbuiten, lijkt kennis van retailzaken met politiek te verbinden, Politici willen er niets van weten, en Retailers willen niets van de politiek weten. Daar kun je de nieuwe Stadshartmanager in ieder geval niet van beschuldigen. Om de patiënt, het Stadshart, weer beter te maken zijn chirurgische ingrepen noodzakelijk, en dat daarbij moeten een aantal gevestigde belangen pijn leiden. Nou, én! Als Alphenaren dat Stadshart blijven mijden, zodat ze dat al TIEN jaar achtereen doen, doet dat iedereen pijn!

Praktijkgericht?
Generaal en President Eisenhower zei ooit dat ‘er niets zo praktisch is als een goede theorie” en hij zou dat toch moeten weten. Want natuurlijk gaan al die nitwits je, na hun politieke luchtballon lek geprikt te hebben, ogenblikkelijk “beschuldigen” een theorie te beheersen waarvan zij geen flauwe notie hebben. Ik wil er niet over zeuren, maar je wordt op je zesentwintigste écht geen bedrijfsleider van een warenhuis omdat je zoveel boekjes las. En de eerste verkoopdirecteur die zijn positie te danken heeft aan het schrijven van mooie rapporten moet ik ook nog tegenkomen. Ook Martin de Vries heeft zijn kennis niet uit een boekje, al was het maar om de doodsimpele reden dat over ‘centrummanagement’ nog helemaal geen theorieboek is geschreven. En ook hij heeft zich qua resultaten, in het veel grotere Haarlem, allang waargemaakt. Dát kun je dan weer niet van alle politici zeggen.
Helaas kan ook hij niet zorgen voor mooi wit winterweer, maar op de dagen dat dat weer wél meewerkte, zag en voelde ons Stadshart, met al die houten stalletjes rond de Winterfair, gewoon gezellig aan. Toen ik, mét de Dickens Ghesellen, vrijdagavond al zingend vier uur lang door dat Stadshart zwierf, ben ik hoofdzakelijk heel vrolijke stadsgenoten tegen gekomen. Volgend jaar zullen dat er ongetwijfeld weer meer zijn. Iedereen die denkt dat een dergelijke activiteit ogenblikkelijk geld in het laatje brengt, is commercieel naïef. Als het zo simpel was, maar ja, er zijn nu eenmaal veel Alphenaren die hun stadgenoten wijsmaken dat elke activiteit ogenblikkelijk leidt tot commercieel succes. En nóg meer Alphenaren die dat nog geloven ook…..

Nieuwe winkeliers en nieuwe Stadscentra
Natuurlijk zijn promotionele activiteiten, en zeker evenementen, dé manier om consumenten naar ons Stadshart te lokken. Zonder bezoekers in het Stadshart heb je zeker geen bezoekers in de winkels. Alleen, dan moeten de winkeliers er wel voor zorgen dat die consumenten ook hun winkel als aantrekkelijk zien. Daarbij, een bezoeker is absoluut niet automatisch een koper. Kortom, ons Stadshart is pas écht aantrekkelijk als er méér diversiteit in winkels komt, en elke klant zich daar welkom voelt. Nu is een groot deel té veel gericht op dagelijkse aankopen waarin ¾ van de bezoekers NIET geïnteresseerd is, en richten vooral modewinkels zich veel te veel op de ‘gemiddelde’ klant, zodat ze er nergens uitspringen. Een beetje vriendelijker zou ook geen kwaad kunnen. De, voor de ‘beleving’ van ons Stadshart zo belangrijke, horecasector biedt al jaren weinig ‘dubbels’, en die gelegenheden zijn juist niet allemaal op dezelfde klant gericht. Nu de winkeliers nog, en dán krijgen we misschien met z’n allen die klantenstromen weer op gang die al jaren alleen maar afneemt. Als we dan eens afscheid durven nemen van allerlei historische argumenten en onze winkels concentreren in het werkelijke stadshart, dan zullen zelfs de meeste politici nog blij zijn zoiets te hebben als een Centrum Manager.
Oh ja, verwacht niet teveel toestroom vanuit de regio, zolang de Alphenaren zelf hun Stadshart links laten liggen: “First Things First”

Alphense Plannen

16 jan

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

In het Alphense ondernemersland (VOA) is ophef ontstaan over de consequenties die de realisatie van een, in hun ogen al te ambitieus, plan voor de Lage Zijde zal hebben voor de bestaande winkels in het Stadshart. Nou, beste medeburgers, die zorg zou mij, als verantwoordelijk politicus, compleet een zorg zijn. Die ondernemers propageren immers op momenten dat het hen schikt, zelf het principe dat je nu eenmaal geen ei kunt bakken zonder de schaal te breken. Natuurlijk is het niet erg dat de voorzitter van de VOA, John Vermeer en de beoogde voorzitter, Edwin ten Brink, hier aandacht voor vragen, maar die overwegingen zijn voor politici en bestuurders niet relevant! Want was het niet juist WinkelStadAlphen, nú opgegaan in de VOA, die dat plan voor de Lage Zijde direct omarmde? Een plan dat erop gericht was ons Stadshart ook aan de Lage Zijde op termijn een impuls te geven? Natuurlijk gaat, welk effect zo’n toekomstig bruisend Thorbeckeplein ook zou hebben, dat geen oplossing betekenen voor de problemen die heel veel detaillisten, natuurlijk ook in Alphen, op DIT moment hebben. En natuurlijk levert elke verbetering van de verkoopruimte van de ene detaillist problemen op voor andere. De Alphenaar wil beslist een winkel als XENOS of ACTION binnen het Stadshart, maar beide winkelformules zijn beruchte ‘branchekillers’ die, overigens net als Blokker, Kruidvat en Trekpleister, en zelfs het oer-Alphense Zeeman, een gevaar vormen voor praktisch elke speciaalzaak. Trouwens, hetzelfde is het geval met een formule als MediaMarkt die erin is geslaagd praktisch elke bestaande concurrent uit het centrum te jagen. Merkwaardig dat er juist van de zijde van de VOA (WSA) geen spoor van bijval kwam toen uw blogger daar al in 2003 voor waarschuwde. Waarom dan nu die ophef? Daarop, medeburgers, hoef ik geen antwoord te geven, die onlogische logica mag de VOA U uitleggen.

Trouwens, ergens kwam de vraag of ik eigenlijk nu voor of tegen dat Lage Zijde plan was. Nou, eerlijk gezegd heb ik geen idee wat daar NU onder wordt verstaan. Wat de oorspronkelijke plannen waren, daarvan heb ik méér dan voldoende plattegronden, schetsen en nota’s in mijn hangmappen zitten. Het probleem is nu dat, na de plannen rond het stationsgebied, ook die plannen, waarin vele tienduizenden werkuren zijn gaan zitten, gevoeglijk op de schroothoop kunnen. Datzelfde geldt voor alle ‘inspraakactiviteiten’ voor ondernemers en omwonenden. Immers, de prachtige appartementen die Wonen Centraal langs de nieuwe Thorbeckelaan zou bouwen, zullen daar nooit verschijnen. Alle discussies over de woontorens aan de Oranje Nassausingel blijken nutteloos geweest te zijn, nu deze niet gerealiseerd kunnen worden. Hiermee is de allure van het oorspronkelijke plan verdwenen.
De bouw van een nieuwe wijk aan de vest, waarvoor de ‘hofjes’ zo nodig moesten wijken, is helemaal uit beeld verdwenen. Als gevolg is er geen reden de parkeerplaatsen op het Aarplein op te heffen. Daardoor is er ruimte om de geplande parkeergarage onder het Thorbeckeplein weer ter discussie te stellen, en dat gebeurt. Maar als we daar geen parkeergarage gaan bouwen, waarom zouden we dan de huidige bebouwing, mét bibliotheek, parkeergarage, winkels én woningen gaan afbreken? Want een parkeergarage die er niet komt, heeft ook geen ingang nodig! En waarom zouden we dán de bibliotheek, waar elk jaar meer geld bij moet, verhuizen naar een peperduur Cultuurhuis? Dat ‘oude’ gebouw gaat met een renovering (inclusief de ‘gevelplaten’ van SP-er Ronald Pleij) echt nog jaren mee. Die kunstenaars kunnen dan mooi in de oude Bonifaciusschool en de muziekschool blijft in het oude Raadhuis. Dan hoeven we alleen de Dreespassage half af te breken om het historische Nutsgebouw een centrale functie op dat Thorbeckeplein te geven, de overkant van dat Thorbeckeplein te herbouwen (die winkeleenheden daar zijn nu veel te ondiep voor een moderne winkelformule) en datzelfde te doen aan de Rijnzijde. Ik heb begrepen dat Corio met een oplossing voor die winkels komt, en dat er zelfs huizen aan dat Thorbeckeplein gebouwd gaan worden. Nou, dan hebben we toch wat we eigenlijk willen, vernieuwing en kansen om dat Thorbeckeplein tot een bruisend startpunt aan de Lage Zijde te maken. Dan nog een paar goede winkelformules (zorgt Corio gegarandeerd voor, met of zonder brancheadviescommissie), geleid door ambitieuze ondernemers en het invoegen van kleinschalige superspeciaalzaken die er deels, aan de Hooftstraat en het Thorbeckeplein, al zijn en de zaak gaat, min of meer vanzelf, bruisen. En dat alles voor een fractie van wat de oorspronkelijke plannen ons hadden moeten kosten.

Medeburgers, ik heb het vaak aan mijn bazen, en aan mijn studenten uitgelegd. Je kunt best een al ontwikkeld plan uitvoeren met een tien tot twintig procent lager budget, mits dan ook de doelen lager worden gesteld.
Maar als dat budget dertig tot veertig procent wordt verlaagd, moet je gewoon een nieuw plan gaan schrijven. En als je het budget halveert, moet je je afvragen of je überhaupt nog wel een plan wilt maken. Dát betekent in feite een strategische heroriëntatie, een nieuw strategisch plan.
Voor Alphen betekent dit dat de gemeente, de politiek én de ondernemers alles moeten vergeten wat ze ooit van plan zijn geweest, en zich bezinnen op wat dat Stadshart moet gaan betekenen in de nieuwe omstandigheden. En als je dat doet, dan lijkt het niet meer dan logisch om die afweging dan maar te maken binnen de nieuwe, gefuseerde gemeente.

Kortom, alle betrokken accepteren óf direct het plan dat Corio en partners voor ogen staat, óf we stoppen met de huidige plannen en werken een nieuw strategisch concept uit voor ons stadshart. Een stadshart dat, met al die dorpen om ons heen, geen dorpshart meer mag zijn, maar de kern van een gemeente van, pakweg, 150.000 medeburgers.

Alphen buigt, kraakt en komt tot stilstand.

16 okt

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Een week geleden vond er een ernstig ongeluk plaats op de Steekterbrug, waar, zeker in het donker, de provincie een ronduit levensgevaarlijke situatie heeft geschapen bij het kruispunt Oranje Nassausingel en N207. Daar stonden eerst verkeersregelaars, maar die waren al na een week verdwenen. Toen was het veilig genoeg, blijkbaar. Nou, vertel dat maar aan de slachtoffers. Vrijdagochtend was het een kwestie van “God zegene de greep” om de kruising van de Bernhardlaan onder de Julianabrug te passeren. Niemand te zien. Niet om half zeven, toen ik daar zelf langs moest (De OR singel gebruik ik al vele weken niet) en twee en een half uur later nog steeds niet, toen mijn vrouw dezelfde kruising moest nemen. En op zaterdag 15 oktober bleken de verkeerslichten op het kruispunt aan de andere kant van de Julianabrug, met de Lijsterlaan, het niet te doen. Opnieuw oppassen geblazen, en niemand die er iets aan doet. Overigens ook een kruispunt dat wat onderhoud nodig heeft!
Intussen is dan wel nét De Hoorn weer bruikbaar voor doorgaand verkeer, maar U weet het, nu zijn er weer, en nog heel lang, de nodige problemen op een ander kritiek kruispunt in onze gemeente, dat van de Bruins Slotsingel met de Kennedylaan.
Als ik dan het stuk lees waarin wethouder Kees van Velzen, onze stadsopstopper, uitlegt hoe mooi groen, recreatief en vooral autoluw onze stad mét Grote Bypass wordt, begrijp ik het niet meer. Maar het lijkt erop dat zijn ambtenaren al denken dat deze mooie groene en autoluwe dromen al zijn gerealiseerd. Zodat al die genoemde calamiteiten ons geen overlast kunnen bezorgen omdat alle Alphenaren allang OM de stad heenrijden. Dat doen ze ook al heel lang, want ook de afsluiting van de Oudhoornseweg, in de aanloop van de bouw van ‘Nieuwe Sloot’, was op zijn minst nogal voorbarig.

Medeburgers, dit is natuurlijk complete onzin. Dick Kalkman zond op Twitter nog maar eens de brochure rond waarin de gemeente begin 2009 aankondigde dat de nieuwbouw van ‘Hotel Toor’ de kern zou vormen voor een dynamische woon- en werkomgeving rond het Station. Nu wonen er Poolse gastarbeiders omdat de eigenaar er niets beters mee weet te doen. Wat ons van die hele, letterlijk meterslange plantekening rest zijn een stationnetje zonder uitstraling, een letterlijk levensgevaarlijke fietstunnel en de CDA-groene ‘fietsappel’, het monument voor onze, inmiddels ex-)wethouder Groen in’t Wout. De rest oogt zoals het is: een afgebrand dorp! Een ronduit schandalige binnenkomer voor iedereen die met het openbaar vervoer onze stad bezoekt.
Ondanks enorme kritiek werd er een woon/werk/school complex aan de Lupinesingel door de gemeenteraad gedrukt, Maar nu Wonen Centraal er geen geld voor heeft, blijft ook het al tien jaar lang beloofde gezondheidscentrum weg en zitten de huisartsen nog jarenlang in hun noodbehuizing.
Het enige project waar nog wel aan wordt gebouwd, De Baronie, gaat een grootschalig winkelcentrum opleveren dat NERGENS voor dient, en ter plekke een geheel eigen verkeersinfarct schept.
De bouw aan de Lage Zijde is opnieuw vertraagd, en áls Wonen Centraal daar al gaat bouwen, zal het er een stuk armoediger uitzien dan ons als ‘Poort van Alphen’ was voorgespiegeld. Wat Corio uiteindelijk gaat doen rond het Thorbeckeplein, is buitengewoon onzeker. Wethouder Lyczak kan wel veel willen, maar tegenover een grote vastgoedmultinational kan een middelgrote gemeente gewoon niet al te veel gewicht in de schaal leggen. Intussen groeit aan bij de voorstanders het optimisme over de bouw van het Cultuurhuis, terwijl de tegenstanders daarbij steeds grotere vraagtekens zetten. Gelukkig is de PvdA het wel met me eens dat rond dat gebouw met forse exploitatietekorten moet worden gerekend. Merkwaardig genoeg wil men dat dekken uit wat er bij de bouw van dat gebouw uit de NUON reservering overblijft. Dat gebouw stáát er nog niet eens, en sinds wanneer vallen de werkelijke bouwkosten mee in deze gemeente? Nee, medeburgers, hoewel dat gebouw er vanuit een volledig verouderde visie wordt neergezet, zal het, mét die exploitatietekorten (waarom zou dat culturele café opeens wel geld opleveren) én de inrichtingskosten, ons eerder 50 dan 30 miljoen Euro gaan kosten. Maar ja, de PvdA praat wel over ‘wijkgericht werken’, maar dóet het niet, en de coalitie hobbelt er zielloos achteraan.

Intussen, medeburgers, blijft de gemeente ‘studeren’ op een parkeerprobleem rond de geplande nieuwe ALDI aan de Euromarkt, hoewel ik hier op zaterdag 15 oktober om 13:00 uur minstens HONDERD vrije parkeerplaatsen ontdekte. Intussen opende dezelfde dag de nieuwe Hoogvliet supermarkt op De Ridderhof, een plaats waarvan we WETEN dat er te weinig parkeerplaatsen zullen zijn. Daar was duidelijk GEEN studie noodzakelijk.
Tja, en die 15.000 inwoners van Kerk en Zanen blijven zitten met een tweebaans karrenspoor als voornaamste route naar de rest van de stad. Een route die nu al vier keer per uur tijdelijk wordt geblokkeerd door treinverkeer, en die in de spitsuren volledig is versperd door kruisend verkeer op de twee rotondes die ‘deskundigen’ pal achter die spoorlijn hebben gepland.
Intussen staat de door mij al jaren bepleite ondertunneling wel op het collegeprogramma, maar daar wordt zelfs niet meer over gepraat. Alle aandacht gaat naar Bypass en Maximabrug.

Medeburgers, en om ons allemaal in slaap te wiegen, komt wethouder Van Velzen, verantwoordelijk voor al deze opstoppingen, met een schimmige groene droom van wat onze stad ooit zou kunnen worden. Ik vraag me af of hij er zelf in gelooft, maar als dat het geval is, is hij, met zijn ambtenaren, beslist de enige.