Tag Archives: Retailbeleid

Alphen a/d Rijn Spookstad?

28 dec

Roetzwarte dag voor ons Stadshart?
Warenhuis V&D is failliet en zal, wat er ook verder met deze kreupele reus gebeurt, zeker uit Alphen aan den Rijn verdwijnen. Ook winkels als Scapino, Dolcis, en Manfield van het ooit zo machtige Macintosh verdwijnen uit ons straatbeeld, HEMA zit nog steeds onveranderd in de problemen en alleen Blokker (met 2x Blokker, Bart Smit en Intertoys in ons Stadshart vertegenwoordigd) heeft voldoende geld in kas om een scherpe sanering door te voeren. Het lijkt me dat voor Bart Smit, toch al niet op een top-locatie gelegen, het doek gaat vallen, en ook de vestiging aan Sint Jorisstraat zou best kunnen sluiten. Natuurlijk is deze situatie, in wezen al jaren, bij V&D of welke zwakke keten dan ook, één doffe ellende voor de betrokken werknemers, maar zijn al die failliete winkelketens een ramp voor de binnenstad? Ik zou denken van niet. Wat heeft een Stadshart nou aan winkels zonder uitstraling, zonder imago en zonder klanten? AD vindt van wel, zoals uit dit artikel blijkt, maar dit doemscenario hoeft helemaal geen werkelijkheid te worden, en wordt het op korte termijn ook niet.

Spookstad (2)

Dat er even lege plekken ontstaan in de Aarhof (Dolcis) en de Van Mandersloostraat (Manfield) is vervelend, maar die ruimtes zullen, op de beste winkellocatie van Alphen, wel weer snel worden opgevuld. De Scapino vestiging aan de Julianastraat is een ander verhaal, maar of deze winkel nu de kooplust van het langslopende publiek trekt? Nou nee!
Wellicht is dit voor Hoogvliet de mogelijkheid zijn grote supermarkt naar achteren uit te breiden, om aan de voorkant ruimte te maken voor een extra speciaalzaak, naast het, dan sterk verkleinde pand van Scapino. Lezers van dit blog zullen zich ongetwijfeld herinneren dat ik al vaker opmerkte dat die lange, dode, gevel van het Hoogvliet pand niet bevorderlijk is voor het beeld van die Julianastraat als ‘winkelstraat’.
V&D is een ander verhaal, met nieuwe kansen op die plek.
Dat LaPlace zelfstandig verder moet, dát was al jaren duidelijk, overigens, en die stap was ook in Alphen aan den Rijn al eerder gezet met de voorgenomen exploitatie van het Nutsgebouw aan de Aar! Nu even afwachten wat er precies met dit bedrijfsonderdeel gebeurt binnen dit faillissement.

Innovatie, of een nieuw verfje?
Toen ik bijna 15 jaar geleden opmerkingen maakte over het gebrek aan aantrekkelijkheid van ons Stadshart, vond de toenmalige VOA voorzitter dat maar flauwekul. ‘Als de etalages er maar goed uitzien’, liet hij de krant weten, daarmee zijn volstrekte onkunde over dit vakgebied etalerend, én zijn arrogantie er desondanks iets over te zeggen. Wat er aan de hand is dat de functie van de fysieke winkel in het Internet tijdperk niet alleen moet veranderen, maar ook kán veranderen als de retailers effectief gebruik maken van de mogelijkheden die dit internet hen biedt. Mogelijkheden die ik heb geschetst in het concept ‘De Nieuwe Winkelier’ op http://www.bricksenclicks.me!

Mogelijkheden die door slechts een klein aantal retailers zijn opgepakt, omdat het een totale herbouw van hun zo geliefde winkelformule nodig maken. In de moderne retail draait het immers niet om je hobby, maar om WAT je wilt betekenen voor WIE, WAAR en WANNEER.
Terwijl de meeste retailformules erop gericht zijn zoveel mogelijk voor iedereen te zijn, natuurlijk een onmogelijke opgave, want in de praktijk betekenen ze NIETS voor NIEMAND. Nou, en dán gaan ze failliet. Dat is even lastig, maar zeker geen aderlating voor een Stadshart waar toch al veel te veel van hetzelfde wordt aangeboden. Het enige probleem is dat het sluiten van deze winkels ertoe zal leiden dat de andere even meer omzet zullen scoren, en dat als goede reden opvatten om opnieuw weer alles bij het oude te laten. Tot ze op hun beurt ook in de dodenspiraal verzeilen en uiteindelijk ook failliet gaan. Niemand kan het zich in de handel permitteren om een eigen weg te blijven volgen en daarbij de maatschappelijke ontwikkelingen te vergeten. Niemand, waar dan ook, en Alphen aan den Rijn is GEEN uitzondering.
Toch gaan winkeliers, groot of klein, liever op de eigen manier kapot, dan dat ze andermans advies volgen. Het verklaart ook de populariteit van allerlei ‘marketeers’ uit de communicatie of internet sector die zich immers alleen maar met de communicatie van die verouderde formule bezighouden, facturen sturen en verder geen moeilijke vragen stellen.
Dit alles leidt tot de valkuil van de Actieve Inertie (Donald Sull) wat in het artikel ‘Spookstad’ op http://www.koornconsult.com wordt besproken. Iedereen werkt zich een ongeluk, maar het levert uiteindelijk alleen maar een faillissement op!

Het BIZ debacle
Na de geslaagde poging van de Alphense winkeliers om het BIZ en het Stadshartmanagement in de kou te laten staan, zijn het de politici en de vastgoedeigenaren die zich realiseren dat deze collectieve zelfmoordpoging ook invloed heeft op hun inkomsten en op de leefbaarheid van het Stadshart.
Want het is, nu elke winkeliersvereniging, gesteund door hun reclamebureau, weer op eigen houtje gaat werken, een serieus scenario te denken dat Alphenaren zich steeds sterker afkeren van hun eigen Stadshart, en er uiteindelijk zo weinig klanten overblijven dat veel ketens vertrekken. Op de hoofdkantoren kijkt men toch al steeds meer naar expansie in de grote steden, en heeft men steeds minder vertrouwen in de kansen elders. Tja, er zijn in Alphen veel te veel ketenwinkels, maar als die ook nog weggaan, wat blijft er over?
Dan verwordt ons Stadshart tot een wijkwinkelcentrum voor de centrumbewoners. Het moment dat ook de horecasector dat terdege gaat merken en we een implosie van ons Stadshart gaan beleven. Een somber, maar heel realistisch scenario dat voor veel meer kleinere steden geldt. Geen wonder dat het juist de politici en de vastgoedeigenaren zijn die gaan ingrijpen. Maar hoe? Daar hebben ze, eerlijk gezegd, vaak geen idee van.

Kansen voor ons Stadshart?
Natuurlijk zijn er genoeg kansen voor het Alphense Stadshart. Als tenminste alle betrokkenen inzien dat het zo niet langer kan.
Het wordt, om allerlei redenen overigens (zie ook http://www.bricksenclicks.me hiervoor), tijd dat gemeentebesturen zich realiseren dat ze er niet zijn door hun detailhandel in de bestaande winkelcentra te concentreren. Er moet snel beleid komen om het stadshart, nu vooral een opgewaardeerd dorpscentrum, zo snel mogelijk om te bouwen tot een gebied waar de consument graag winkelt en uitgaat, met heel beperkt aanbod aan boodschappenwinkels. Beleid dat ruimte maakt voor lokale initiatieven, en minder aandacht heeft voor het binnenhalen van nog meer landelijke ketens. Bij de ontwikkeling van dat, nu vaak ontbrekende, retailbeleid moet een duidelijk onderscheid worden gemaakt tussen de functie van een stadshart, van dorps- of wijkwinkelcentra, van een buurtwinkelcentrum en van perifere vestiging van grootschalige detailhandel. En, uiteraard, het aanbod in en de omvang van die winkels afstemmen op de mogelijkheden van het internet!
Winkeliers hebben in ons Stadshart alleen maar kansen als ze zich als ‘Nieuwe Winkelier’ (http://www.bricksenclicks.me) herpositioneren door zich méér te specialiseren, méér te richten op hun primaire doelgroep, mínder kosten te maken op veel kleinere winkeloppervlakten door in dit concept effectief gebruik te maken van hun webshop. Dat levert een duidelijke meerwaarde op voor wat minder klanten die dus meer kopen. Terwijl de kosten zo’n beetje halveren. Winkeliers zullen zich vaak samen met anderen in één pand gaan vestigen, kleine pandjes gaan ‘bewonen’ of vanuit kiosken of shop-in-the-shop’s gaan verkopen. Dát levert voor ons Stadshart een attractief, afwisselend winkelbeeld op, én een verhoogde aantrekkelijkheid voor de Alphense burger. Een Stadshart dat wel veel compacter wordt dan het nu is, maar offer rustig winkelruimte aan de randen op voor parkeerruimte. Uiteindelijk levert dat meer op.
Alleen, de gemeentebesturen moeten zich realiseren dat ze deze échte innovatie niet aan hun winkeliers kunnen overlaten, ongeacht of ze nu groot of klein zijn. Die denken, uitzonderingen daargelaten, alleen maar aan hun eigen bedrijf, en aan wat ze morgen verdienen. Op die manier kun je geen retailbeleid maken. Zonder effectief gemeentelijk beleid op dit terrein zal ons trotse en peperdure Stadshart onherroepelijk devalueren tot boodschappencentrum voor de centrumbewoners. Precies zoals het ooit is geweest.
En gaan Alphenaren voor hun winkelavontuur allemaal naar de grote steden om ons heen.

Nieuw Centrum voor Waddinxveen

24 nov

Nieuws
Vandaag geen blog over de gebeurtenissen in de gemeente Alphen aan den Rijn, want ik neem U mee naar een buurgemeente, naar het nieuwe dorpscentrum van Waddinxveen. Tenslotte komt het niet zoveel meer voor dat er een compleet winkelcentrum wordt gebouwd en geopend. En de Alphenaren die Waddinxveen bezochten, zullen zich zich mét mij hebben verwonderd over de bewinkeling in dat dorp. Met een eeuwigdurend noodwinkelcentrum ‘De Passage’, de vele winkelstrips en zelfs nóg meer supermarkten per inwoner dan Alphen aan den Rijn.
Vandaag dus ‘Winkelcentrum Gouweplein’!

Het werd tijd!
Al vele jaren geleden kwam het Waddinxveense centrumgebied ‘De Passage’ op mij over als een plek waar je niet wilde zijn. Als noodwinkelcentrum twintig jaar geleden nog aanvaardbaar, maar als centrum van een inmiddels uit de kluiten gewassen dorp een aanfluiting.
Gelukkig is er dan eindelijk een écht winkelcentrum aan het gloednieuwe Gouweplein, met ruimte voor een 60-tal winkels, horecagelegenheden en dienstenleveranciers. Een centrum met een gigantische parkeergarage met 1200 parkeerplaatsen, deels bedoeld voor de bewoners van de honderden appartementen. Maar vooral beschikbaar voor alle verwachte bezoekers uit de omgeving, een idee waarbij ik wel de nodige vraagtekens zet, overigens.
Maar ook met een ‘Cultuurhuis’, mét bibliotheek en auditorium, dat in het veel grotere Alphen aan den Rijn sneefde door al te hoge ambities.
Waddinxveen heeft nu een prachtig mooi, nieuw dorpscentrum, al vormen de nu lege panden in en rond De Passage, direct na de hefbrug, nog altijd een etterende wond. En de bijbehorende groezelige parkeerplaats is beslist een ‘enge plek’ in de stad die Waddinxveen graag wil zijn.

Ambitie
Lokale nieuwsmedia berichten over de ambitie van gemeente en winkeliers om van het Gouweplein een regionaal koopcentrum te maken. Hoewel ik de Waddinxveners van harte gelukwens met hun nieuwe centrum, lijkt me dát wel erg hoog gegrepen. Niet alleen omdat omringende steden als Gouda, Zoetermeer en Alphen aan den Rijn veel meer winkels hebben, maar ook omdat het winkelcentrum teveel essentiële onderdelen mist om een echt ‘Shopping Centre’ te zijn. En dan doel ik met name op de (nog) wel heel dunbevolkte modesector waarin C&A en HEMA de boventoon voeren, maar waarin een aantal mooie modewinkels en een lederwarenwinkel in het middenprijssegment de afwezigheid van veel bekende modemerken uit de midden- en lage prijsklasse nog niet kunnen verbloemen. En dát, mét een moderne koffiebar en een echte cafetaria, is toch essentieel voor de ‘winkelende’ klant. Maar misschien komt dat nog, als meer modewinkeliers het aandurven hun vertrouwde, vaste, stek rond de Passage, of in één van de vele, verouderde, winkelstrips, te verlaten. Want vreemd genoeg is er bijvoorbeeld nog geen lingeriewinkel te bespeuren, en ook geen telefoonwinkel. Ook valt op dat er noch een slager, noch een groenteboer aan dat Gouweplein zijn gevestigd. Er is overigens plaats genoeg in de circa 20 nog lege panden, maar het modegehalte ligt nu gewoon te laag om landelijke merken te interesseren. ‘Gouweplein’ oogt als een stadscentrum, maar functioneert als een dorpshart. Dát gaat ook met meer ‘fashion’ niet veranderen, trouwens.

Functie
Regionale ambities lijken ook eigenlijk overdreven in een dorp met ruim 20.000 inwoners. Wát de regionale ambitie ook oplevert, dit winkelcentrum zal het op ‘gewone’ werkdagen immers altijd moeten doen met die beperkte hoeveelheid omwonenden. Die inwoners hebben hier al zo lang op moeten wachten dat ze intussen hun weg in de omliggende steden wel gevonden zullen hebben. Daarom zal het al een hele klus zijn hen vaker naar hun eigen dorpscentrum te laten komen.
Maar een op de huidige maatschappijverhoudingen gericht gemeentelijk retailbeleid is broodnodig om dit centrum de kans te bieden die het verdient. Dat betekent dat de gemeente het initiatief moet nemen voor de absoluut noodzakelijke sanering van de, nu over negen verouderde winkelstrips verspreide, bewinkeling. Met de twee supergrote supermarkten van AH en JUMBO en een LIDL in het centrum zal het absoluut nodig zijn het aantal supermarkten op andere plaatsen te reduceren. Als dat niet, mét gemeentelijke hulp, uit eigen beweging gebeurt, zullen de wetten van de vrije markt dat wel voor elkaar krijgen. Al die kleine winkelcentrumpjes hebben in de huidige marktverhoudingen immers weinig overlevingskansen, maar ze zullen wel remmend werken op de ontwikkeling van het Gouweplein. En daarmee op de verdere ontwikkeling van Waddinxveen als geheel.
Dat gebrek aan een realistisch, samenhangend, en op de omgeving gericht, gemeentelijk retailbeleid deelt Waddinxveen helaas weer met Alphen aan den Rijn.

Oorlog tussen Aarhof en Rijnplein?

17 aug

‘Dreigen’ is in onze stad mode geworden. Een week geleden zeiden een aantal winkeliers rond het Rijnplein hun huurbaas de wacht aan, en steeds meer winkeleigenaren zien reikhalzend uit naar de afloop van hun huurcontract. Het lijkt in Alphense retailkringen ieder voor zich te zijn. De meerderheid bekommert zich helemaal niet om ons Stadshart, maar is volledig op het eigen belang gericht.
Precies dát leidt tot wat er rond De Aarhof gebeurt. Daar willen een aantal partijen flink uitbreiden, een uitbreiding die alleen maar te koste van de winkels aan het Rijnplein kan gaan! Jarenlang gebrek aan beleid en regie vanuit het stadhuis doet zich steeds duidelijker voelen! Het wordt tijd voor een duurzame nota Detailhandelsbeleid, voor Alphen, voor de hele gemeente, én voor de hele regio!

Aarhof en Stadshart
Het was te verwachten dat de nieuwe eigenaren van de Aarhof proberen ‘hun winkelcentrum’ zo waardevol mogelijk te maken, om het uiteindelijk weer met winst te kunnen verkopen. Maar in overbewinkeld Alphen leidt elke uitbreiding (zie mijn voorbeeld uit het Duitse Wittlich uit het vorige blog) tot leegstand elders en dus schieten alleen die nieuwbakken eigenaren er iets mee op. De ene ondernemer iets geven, wat anderen moeten opgeven, dat kán geen gemeentelijk beleid zijn. Nieuwkomer Blokker én Albert Heijn willen graag uitbreiden in De Aarhof, dat is goed voor hen, niet voor Alphen, en al helemaal niet voor de Alphenaren. De planologische blunder om Green een compleet winkelcentrum bij De Baronie te laten neerzetten gaat de Alphense bevolking toch al vele jaren achtervolgen. Nog zoiets in De Aarhof gaat de stad niet overleven.

Leegstand
De overal in ons Stadshart zichtbare leegstand is immers vooral structureel. Die leegstand blijft, zelfs als de crisis ooit wordt opgelost!
Dat komt deels doordat het internet leidt tot kleinere winkels en een compacter Stadshart (http://www.bricksenclicks.me). Anderzijds komt dat omdat een Stadshart, dat nog altijd vooral functioneert als boodschappencentrum voor de centrumbewoners, juist daarom onaantrekkelijk is als ‘Shopping’ centrum voor de rest van de Alphense bevolking. Laat staan dat het ooit functioneert als hét centrum voor Groot Alphen, zoals vele megalomane optimisten al twintig jaar dromen. Vier Hoogvliet supermarkten binnen een straal van één kilometer maken onze dorpsstad toch al tot de risee van retailend Nederland. Nee, Alphen moet beleid ontwikkelen om binnen 10 jaar een compact, verrassend en dus aantrekkelijk Stadshart daadwerkelijk te realiseren. Daar past geen ‘Baronie’ in, geen nieuwe winkels bij het Station (à € 5.000.000 belastinggeld) en zeker ook geen uitbreiding van de Aarhof. Intussen, maar dát heb ik al eerder gesteld, moet de onzin van ‘Hooftstraat Koopstraat’, met alle andere snipperbewinkeling, eens naar de geschiedenisboekjes!

Aarhof
De Aarhof is al heel lang geleden gebouwd als autonoom functionerend stadscentrum voor het snel uitbreidende Alphen aan den Rijn. Vandaar dat praktisch alle branches er vertegenwoordigd waren, naast wat er al vanuit ons dorpsverleden beschikbaar was. Het was de tijd waarin ook De Ridderhof werd gebouwd en De Herenhof werd gepland in wat toen Ridderveld II heette. De tijd waarin ons gemeentehuis de kool en de geit wilde sparen, en NIET durfde te besluiten om ons Stadshart als geheel te realiseren aan de Lage Zijde. Nee, onder druk van bewoners en zakenlui in het oude ‘Alphen’ werd besloten dat Stadshart aan beide zijden van de Alphense brug te realiseren. Een besluit waar we sindsdien alleen maar ellende van hebben gezien. Want uiteindelijk leidde de nieuwbouw aan de Hoge Zijde juist tot het echec aan de Lage Zijde én tot de bouw van Alphens kleinste winkelcentrum, de Atlas, in wat onze grootste wijk zou worden: Kerk en Zanen!
Kortom, er is maar gebouwd, gebouwd en nog meer gebouwd, zonder dat iemand ook maar op het idee kwam dat je geen winkels bouwt omdat bouwers en verhuurders eraan verdienen, maar de huurders: winkeliers of horecaexploitanten! En dát gaat niet gebeuren als de Alphenaar dat nieuwbenoemde Stadshart niet meer, maar juist minder gaat bezoeken!
Als gevolg zit Alphen aan den Rijn nu al met structurele leegstand, en dat wordt alleen maar erger. Om dat op te lossen, niet alleen in Alphen overigens, zal er aan randen van het huidige Stadshart heel veel winkelruimte gesaneerd worden.
Merkwaardigerwijze komt er in Alphen alleen maar meer bij!
Centrummanager Martin de Vries doet, met een aantal ondernemers, zijn best, maar zonder revolutionair nieuw gemeentelijk beleid gaat ons Stadshart vanuit de huidige impasse in een dodenspiraal terecht komen. De uitbreiding van de Aarhof zou daarvoor de druppel kunnen zijn die deze emmer doet overlopen!

Beleid voor de hele gemeente
Het is, om allerlei redenen, goed dat rond het Thorbeckeplein nu eindelijk knopen zijn doorgehakt. Nu daar vernieuwing op de rails is gezet, moeten we niet dom gaan doorbouwen elders, maar eens de tijd nemen om voor de hele gemeente, de hele stad én ons Stadshart nieuw beleid te ontwikkelen. Wat willen we waar gaan doen, als gemeente, als Alphenaren en als omwonenden van onze stad. En wat doen we dan met onze wijk-, buurt- en dorpscentra. En dat, in deze tijd van vergrijzing, ontgroening en participatie, niet alleen met betrekking tot de retailsector. Het wordt tijd om af te stappen van steeds nieuwe plannen op het niveau van winkelcentra en besluiten te nemen die de leefbaarheid van stad én kernen voor de komende 50 jaar garanderen.

Laatste Sprong!

24 okt

Geld in de put
De Alphense collegepartijen blijven vriend en vijand verrassen. Bij de laatste raadsvergadering proberen ze nog even 25 miljoen in een put te gooien die er al is (Rijnhaven) en nog eens 40 miljoen in een put die ze nog moeten graven (Thorbecke”plein”). Kortom, onze raadsleden gaan op donderdag 24 oktober 2013 nog eens 65 Alphense Euro’s verspillen, nadat ze er in de afgelopen jaren al minstens 100 kwijt zijn. Ik kan écht niemand garanderen hoe de ‘Nieuwe Politiek’ van mijn vrienden in Nieuw Elan zal uitpakken, maar 165 miljoen in het water gooien zonder ook maar enig zicht op daar iets voor terug te krijgen, dat zal geen volgend college ooit lukken.

Rare Jongens, die politici
Natuurlijk wordt er rond de verkiezingen een ‘feel good’ sfeer gecreëerd! Voor een appel en een ei wordt nog even de oude Christelijke HBS van de hand gedaan, en luidkeels wordt verkondigd dat de bouw rond het Station nu toch écht doorgaat. Nérgens zie je iets van de 5 miljoen Alphense Euro’s die al eerder naar de club van Jan Zeeman zijn gevloeid om dat project überhaupt van de grond te krijgen.
Omdat er provinciaal geld beschikbaar is voor de verbetering van de ‘Oude Rijnzone’, de gemeente de haven niet mag dempen en geen geld heeft om daar luxe watervilla’s neer te zetten, is het plan opgezet om er dan maar een jachthaven van te maken. Natuurlijk moeten er dan eerst bedrijven als Biesterveld verdwijnen, en dat gebeurt, tegen een gemeentelijke vergoeding die niemand mag weten. Vervolgens moet de brug aan de Hoorn hiervoor worden verhoogd, wat weer miljoenen gaat kosten. En uiteindelijk gaan we een jachthaven bouwen op de minst waarschijnlijke plek van Nederland, de Peel daargelaten! Natuurlijk betaalt de provincie mee, zoals ze dat ook doet met de Maximabrug, maar ook dat project, als het ooit van de grond komt, gaat ook veel Alphense miljoenen kosten. Enfin, Boskopers en Rijnwoudenaar betalen nu mee.
Natuurlijk moet ook nog éven het Thorbeckeplein worden ‘opgelost’. Daartoe mag de gemeenteraad kiezen uit vier varianten die alle vier niks oplossen. Hoewel élke Alphenaar mee moest denken (lees Medeplichtig) staat er niets in die plannen wat ook maar op een dergelijke participatie duidt: 100 % bureau Stadshart.
Integendeel, de in de afgelopen maanden geopperde plannen mochten tijdens de ‘Dag van de Lage Zijde’ zelfs niet eens getoond worden.

Geen oplossing ook een oplossing?
Natuurlijk lossen al deze peperdure acties alleen op papier problemen op. Rond het station blijft men proberen winkels te verhuren hoewel duidelijk is dat binnenkort de hele reclamebranche in Alphen daarheen moet gaan verhuizen. Het probleem aan de Lage Zijde bestaat niet, het probleem Alphens Stadshart bestaat wel, maar dát wordt niet aan het Thorbeckeplein opgelost. Dus gaan we steeds vaker geconfronteerd worden met leegstaande winkels, omdat iedereen ons stadshartprobleem met verouderde middelen wil aanpakken. Dé manier om ook de laatste Alphenaar voor gezellig winkelen naar omliggende plaatsen te dwingen en om een stad van 70.000 met een ‘dorpshart’ achter te laten. Het hele Alphense Retail beleid, gericht op de status quo, moet al jaren op de schop, maar in de Stadskas houdt men eraan vast tot de laatste Alphense winkelier zijn of haar deuren sluit. Alleen mag er een vrijage met het Internet aan worden toegevoegd, volgens het befaamde economische reddingsplan. Alsof dát gaat helpen in een toekomst waarin élke winkel, overal, een webshop zal hebben. De Aarhof is nú al niet te verkopen, en gaat zonder nieuw Retail beleid de komende jaren alleen maar verloederen.

Laten we hopen dat, in het zicht van de komende verkiezing, ook de oppermachtige collegepartijen begrijpen dat een nóg groter debacle aan de Lage Zijde hen tot in lengte van jaren wordt aangerekend, en dat die ‘jachthavenplannen’ het Thorbeckeplein achteraan gaan.
Plannen?
Wilde sprongen, van collegekatten die zichzelf in het nauw brachten!

ACTION, in de Baronie!

1 nov

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Dat het retailbeleid in Alphen aan den Rijn een klucht is, ach, dat schrijf ik al bijna tien jaar. En de bewijzen van die stelling blijven zich opstapelen.
Overzicht en samenhang ontbreken volledig, en daarom gebeuren er zoveel onvoorstelbare dingen in ons dorp zodat de wedren naar een ‘echte stad’ al bij de start verloren ging:
• De idiote situatie in De Ridderhof, waar nu VIER supermarkten elkaar op leven en dood mogen bevechten. Marktwerking!
• De bouw van allerlei winkeleenheden op plaatsen waar die NIET thuishoren, met als laatste wapenfeit de toezegging van 5 miljoen uit onze praktisch lege schatkist aan degenen die nog iets van het Stationsplan willen realiseren. Zodat er winkelruimtes gebouwd kunnen worden waarvoor geen huurders gevonden zijn en die we in Alphen ook absoluut niet nodig hebben.
• Het drama rond het Thorbeckeplein, waar VORM mag doen en laten wat ze wil, áls er maar iets wordt gebouwd. Correctie, als het, door ‘de Alphenaar’ ongewenste, Cultuurhuis maar kan worden gebouwd. Hierover schreef ik al het blog “Vormfouten”
• Het debacle rond de bouw van de LIDL aan de Concertweg, naast, in plaats van in winkelcentrum De Herenhof, gaat enorme overlast veroorzaken voor de direct omwonenden, terwijl de gemeente de, volgens haar zo noodzakelijke, 76 parkeerplaatsen nu zelf mag gaan bouwen.

Tja, medeburgers, en nu stadsruïne De Baronie.
Jarenlange aftakeling van dit “monument” wordt eindelijk omgezet in een nieuw bouwwerk. Een bouwwerk dat, ik heb dat al vaker gesteld, best geschikt kunnen zijn als centrum voor de omliggende buurten, met een bescheiden bewinkeling en een concentratie van allerlei buurtgerichte diensten in sfeer van onderwijs, gezondheid, welzijn en overheid. Tenslotte is de nieuwbouw van de Samen op Weg school al gerealiseerd, en staat een nieuw gezondheidscentrum er al schuin tegenover. Met een grote supermarkt en allerlei winkeltjes en horeca die nu verspreid in de verouderde winkelstrips aan de Irenelaan, Van Nesstraat en Gouden Regenplantsoen zitten, zou het de leefbaarheid in die buurten duidelijk verbeteren. Wijkgericht werken optima forma!

Maar nee, medeburgers, dáár komt helemaal niets van terecht!
Maar liefst twee grote supermarkten, LIDL (op vijf minuten fietsen van de Concertweg verwijderd) en, opnieuw, een Hoogvliet vestiging (er is er al één in Kerk en Zanen, én aan de Julianastraat in het centrum, beide zijn ook maar vijf minuten fietsen van die nieuwe vestiging verwijderd). De Blokker zal wel uit de Aarhof verdwijnen, en ja, zonder Kruidvat kun je ook niet leven. En nu, je kon erop wachten, eindelijk een ACTION winkel in Alphen aan den Rijn. Hoewel projectontwikkelaar Verdoold (Green) de buurt misleidt door De Baronie een buurtcentrum te noemen, denkt hij wel dat die winkels 10.000 bezoekers per week trekken. Nou, Aart-Jan, ook in de verre toekomst wonen er nog niet eens 10.000 Alphenaren rond De Baronie. Zeker niet nu ook hier de woningbouw niet wil vlotten omdat er geen kopers zijn.

Medeburgers, de invulling van dit nieuwe winkelcentrum (waarbij ook de brancheadviescommissie betrokken zou zijn geweest!) houdt in dat er sprake is van een op de hele stad, wellicht de hele regio, gerichte winkelvoorziening die zorgt voor een enorme verkeersdruk op dit deel van de stad. Wellicht ook een reden om daar nu juist géén woning te willen kopen.

Maar het belangrijkste effect is wel (ACTION alleen al concurreert met zo’n beetje alle winkels in het Stadshart) dat dit initiatief een belangrijk deel van de koopkracht voor ons Stadshart wegneemt. Daarmee legt de gemeente een bom onder de vitaliteit van dat Stadshart, en onder haar eigen uitbreidingsplannen aan de Lage Zijde.
Weer, geen overzicht, geen samenhang, iedereen dóet maar wat.
De Alphense bevolking groeit niet, maar intussen komen er in een paar jaar wel vijf supermarkten bij, en is maar één vertrokken (ALDI naar De Ridderhof). Daarbij vindt wethouder Hoekstra het geen punt dat er ook in het centrum nóg een supermarkt bij komt aan het Thorbeckeplein. Niet omdat we die nodig hebben, maar om de nieuwbouw, én het Cultuurhuis, mogelijk te maken.
Medeburgers, het is de politiek van ‘Na ons de Zondvloed’, gedragen door ons college, door onze gemeenteraadsleden, én dus door ons, Alphenaren. En omdat de echte ellende zich allemaal na de fusie gaat manifesteren, ook door U, Boskopers en Rijnwoudenaren!