Tag Archives: Rijnhaven

Hypocriet

25 feb

Sorry, lezers, maar dat was toch het eerste woord dat bij me opkwam toen ik de ontboezemingen van onze vriend John Vermeer vanochtend las op Alphens.nl en het AD/GH. In de afgelopen tien jaar heb ik regelmatig aandacht gevraagd voor de ongewenste ontwikkelingen rond stadsruïne de Baronie en later van de peperdure ongein rond onze Rijnhaven. John Vermeer daarentegen heeft al die jaren die plannen alleen maar gesteund! Pas nu hij als eigenaar van het Nutsgebouw geconfronteerd wordt met ongewenste concurrentie, en zijn eigen portemonnee gevaar loopt, slaat hij alarm.
Daar heeft het Nederlandse woordenboek maar één term voor: HYPOCRIET!

John Vermeer

Ach, eerlijk gezegd weet ik niet zoveel van John Vermeer. Blijkbaar heeft hij als directeur van de Variant groep zijn financiële schaapjes op het droge gebracht, en ging zich vanaf dat moment wijden aan een nieuwe hobby: De Machtigste Man van Alphen worden!
En warempel, dat is hem nog gelukt ook, als voorzitter van de VOA, onze plaatselijke ondernemersclub. Een functie die hij uitbouwde tot een status die een bijna koninklijk afscheid in onze noodlijdende schouwburg Castellum rechtvaardigde. Gelukkig lijkt de huidige VOA voorzitter, Eric Carree, wat meer down to earth te opereren. Intussen kwam John met een heleboel initiatieven die allemaal het planstadium niet eens haalden. Uiteindelijk lukte het hem zelfs de nodige mensen enthousiast te maken voor een (onhaalbaar) plan voor horeca, zeilschool én huisjes op het water van de Zegerplas, maar die liet hij, met dat plan, fluks in de steek toen zich een beter idee aandiende: Het Nutsgebouw.

Macht

Vreemd genoeg heeft dezelfde John Vermeer ruim 10 jaar de tijd gehad zijn stempel op die VOA, maar ook op het economisch beleid van de gemeente Alphen te drukken. Jarenlang, ook na zijn langgerekte afscheid als voorzitter, heeft hij veel invloed gehad op de economische politiek in Alphen aan den Rijn. Bij zijn afscheid regende het nog waardering uit zijn mond voor ons college. Nu klinkt er heel wat anders uit zijn mond. De man die elke week bij Gerard van As koffie ging drinken stelt nu (en AD journalist Jan Belt gaat dat zeker niet afzwakken) dat “het college uit de bocht vliegt met het Rijnhavenplan”! Blijkbaar heeft John nooit geleerd dat “MACHT” stopt op het moment dat je het gaat toepassen. John de VOA voorzitter was iemand anders dan John de horecabaas, en het hele stadhuis weet dat!

Zeeman

Laten we wel wezen, ik zet Jan Zeeman rustig op hetzelfde voetstuk als mannen als Anton Dreesmann of Jaap Blokker. Alleen, anders dan hun gebruikelijke kring ja-knikkers, heb ik rustig kritiek als hun plannen wat al te veel uit balans zijn. Ook Jan Zeeman kan maatschappelijk onwenselijke activiteiten rond de Baronie niet camoufleren met leuke activiteiten elders. Maar ja, als je in Alphen, en zeker bij de VOA, aanmerkingen had op Jan Zeeman, werd je nog net niet in het openbaar gestenigd. Nou ja, wel met woorden, zoals door John Vermeer. Die Jan Zeeman nú opeens  een ‘rupsjenooitgenoeg’ noemt! Alsof hij dat niet altijd is geweest!

Jarenlang heb ik met lede ogen gezien hoe de toenmalige wethouder Robert Blom, gevolgd door ambtenaren en journalisten, elk jaar opnieuw zijn rondgang maakte rond onze stadsruïne. Natuurlijk in de hoop dat die, door de gemeenteraad heilig verklaarde, brok stenen ook na zeven jaar als het bijbelse Jericho in elkaar zou storten. Helaas! Maar op 12 september 2009 schreef ik ‘Baronie als Klapsigaar’ op dit blog, toen Jan Zeeman hiervoor plannen formuleerde die vér uitstaken boven de natuurlijke rol als buurtwinkelcentrum. Maar je hoorde John Vermeer niet. Ook niet toen Jan Zeeman, die de gemeente zo gek had gekregen dat winkelcentrum voor 4 miljoen Euro bereikbaar te maken, in een glossy van Info Business zelfs aankondigde er een luxe trekker voor de hele regio van te maken. En dát is toch echt de functie van ons Stadshart! Maar VOA en John vonden het opnieuw allemaal prima. Geen millimeter support voor mijn kritiek op die irrealistische plannen die toch een opmaat waren tot de bouw van het nieuwe Zeemanimperium rond de Rijnhaven waarmee John Vermeer nu opeens zoveel moeite heeft. En opnieuw is het de gemeente die daarvoor betaalt.

Rijnhaven

Ik heb me al in 2014 openlijk afgevraagd hoeveel Alphenaren überhaupt weten waar die Rijnhaven, met zijn deprimerende omgeving, eigenlijk ligt. Natuurlijk heb ik ook Robert Blom eens een tranentrekkend verhaal over een nieuw Rijnhaven horen vertellen, maar iedereen zag dat als een politiek sprookje. Maar opeens was er, nadat er een (dure) modus was gevonden om eindelijk van chemiebedrijf Biesterveld af te komen, niet alleen een projectgroep Rijnhaven, met een echte projectmanager. Nee, opeens kwamen er allemaal doldwaze plannen naar buiten om daar het kloppende creatieve hart van Alphen te maken, alsof ‘Parkvilla’ niet bestond. Op dit moment gooit de gemeente zelfs 5 miljoen Euro in die waterpoel om deze, met een gloednieuwe brug, bereikbaar te maken voor sloepen. U begrijpt, geen enkel woord van kritiek van John Vermeer, hoewel ik zelfs berekende dat een jachthaven daar al nauwelijks iets opleverde voor de Baronie, laat staan voor het Stadshart.

Maar ja, je kunt op het stadhuis mooie plannen maken voor kleinschalige bedrijfjes in kunst en cultuur, we weten maar al te goed dat dit soort initiatieven geen cent gaat opleveren. Die ruimte kun je dus beter verpatsen aan een sloepenbouwer en een grootschalige horecavoorziening, en dus zijn de lokale kunstenaars van het terrein geschopt en kan Zeeman hier ongehinderd ‘ondernemen’! Een situatie waar John Vermeer in het verleden ongetwijfeld alleen maar lof voor zou hebben, maar die hem nu, als nieuwbakken horecaondernemer, in het AD tot een woede uitbarsting brengt!
Met dezelfde argumenten die ik al tien jaar, tot zijn ergernis, naar voren bracht.

Intussen ben ik niet bepaald meer de enige die zich afvraagt wie al dat nieuwe aanbod aan extra maaltijden, en extra drank, waarmee Alphen opeens wordt overspoeld, gaan consumeren. Maar dát heeft hier natuurlijk niets mee te maken!

Ezels en Ezelsbruggetjes

9 jan

Help, Machiel is weer bezig!

Machiel van der Schoot en de plaatselijke politiek, zeker van VVD origine, dát werkt niet, zo weten Alphenaren wel over deze (ex-) machtigste man van Alphen. In zijn nieuwste blog “Wethouder Hoekstra: een ezel…..” hakt hij weer eens ouderwets in op een VVD wethouder. Na Stan Lyczak is het nu de beurt van Tseard Hoekstra. Voor ik een wethouder een ezel zou noemen, of zelfs iets wat daarbij in de buurt komt, moet er wat gebeuren, maar ik ben wel geschokt een officiële reactie van die wethouder op dit blog te lezen. Ze hebben op het stadhuis tenslotte communicatiespecialisten genoeg zitten. Enfin, het kwaad is geschied.

Natuurlijk kun je op allerlei bestuurlijke besluiten van de afgelopen jaren het nodige afdingen, dat is niks nieuws, mijn blog http://www.beleefalphen.com staat er vol mee! Daarvoor hoeven we de recapitulatie van Machiel dus niet te lezen. En dat Tseard Hoekstra een veeg uit de pan meekrijgt, daar heeft hij ook flink aan meegewerkt. En dan staat zijn recente geldverspilling bij de vierbaans brug naar Nergenshuizen nog niet eens bij! Maar is onze Tseard dat allemaal wel persoonlijk aan te rekenen?

Waar is de raad?

De SP maakte Hoekstra wethouder

Tja het geschiedenislesje politiek van Machiel is natuurlijk gekleurd, maar ook niet helemaal compleet. Want het is niet de verdienste van de VVD (die fors verloor in 2014) dat Hoekstra daar als wethouder zit, maar het onvermogen van de SP om compromissen te sluiten. Tot ieders verbijstering, ook bij de VVD, leverde dat die verliezers toch een wethouderszetel op, en blijkbaar is de voorraad kandidaat wethouders in die partij uiterst beperkt.

Gemeentebestuur

Het is jammer dat onze Machiel zo weinig oog heeft voor het democratisch proces. Want onze vriend Hoekstra kan natuurlijk, en zijn voorgangers konden dat ook niet, helemaal niet zo autonoom te werk gaan als hij schetst.

Tenslotte is er sprake van een heel college van B&W die besluiten initieert, maar ook nog van een hele club ‘volksvertegenwoordigers’ in de gemeenteraad die over deze besluiten debatteert en ze wel dan niet goedkeurt. Besluiten die, vaak al colleges lang, een voorgeschiedenis kennen, zodat elke afwijzing voor veel politici als een breuk met hun partijlijn zal worden gezien. Kortom, in de raad regeert niet de visie op de toekomst, maar de politieke historie, naast de angst voor de plaats op de volgende kieslijst. Kortom, alle blunders die Machiel opnoemt, zijn natuurlijk wel verbonden met de figuur van onze wethouder Hoekstra, maar dat geldt ook voor velen die door hun kiezers als de hoeksteen van onze democratische besluitvorming worden gezien.

Kuddementaliteit, en dat brengt me weer terug op die metafoor van die ezels. Alleen hier lijken ze vaak zelfs te zoeken naar stenen om zich aan te stoten…..

En dan hebben we het nog maar niet over de halfslachtige houding van onze ondernemers die eigenlijk voor alles zijn dat hen potentieel geld oplevert, of bespaart.

Gerommel aan de Lage Zijde

De enorme puinhoop aan de Lage Zijde kent een heel complexe geschiedenis. Want, typisch voor onze gespleten stad, is de enige reden dat er zoiets als een Lage Zijde plan is gekomen, de megalomane bouwplannen aan de Hoge Zijde. Toen de toenmalige eigenaren van de Aarhof geen behoefte hadden aan nog meer winkels bij dat winkelcentrum, móest voor die bouwwoede op het Stadhuis een uitweg worden gezocht, en dat werd het Thorbeckeplein. Hoewel de gemeenteraad (door Lyczak) was wijsgemaakt dat de NUON gelden zouden worden gespaard “voor onze kinderen” (ik hoor het hem nog zeggen), bleek er al binnen een halfjaar een bestemming voor gevonden te zijn: De Lage Zijde.

Kortom, mensen, de gemeente kon die 80 miljoen aan de Lage Zijde alleen maar verspillen omdat we dat geld hadden, en omdat onze politieke partijen zich niet konden beheersen dat aan hun hobby’s uit te geven. Wie wind zaait, oogst storm! En dat het grotendeels pure verspilling was blijkt wel uit het feit dat wethouder Van As met Nieuw Elan, zónder die miljoenen, voor elkaar kreeg wat zijn voorgangers, w.o. Hoekstra, mét dat geld niet konden regelen. Zelfs het ‘cultuurhuis’ van de PvdA wordt nu, in een wat praktischer vorm, door de Nieuw Elan wethouder gerealiseerd, om je rót te schamen, als PvdA-er, lijkt me.

“Gratis parkeren” in ons centrum is natuurlijk flauwe kul, dáár heeft Hoekstra gelijk in, want dat zou betekenen dat voortaan alle inwoners van de gemeente zouden betalen voor de parkeerders in Alphen aan den Rijn. Politiek natuurlijk kansloos.

Maar dan mis ik in dat stuk dan weer het idiote plan van Hoekstra en zijn mensen om de burgers voortaan per vuilniszak te laten betalen.

Zoetermeer

Ook in zijn officiële verontwaardiging namens de gemeente Alphen aan den Rijn staat Tseard Hoekstra natuurlijk niet alleen. Hij wordt hierin ‘gestuurd’ door zijn college, dat hierin weer hartstochtelijk wordt gesteund door de Alphense Ondernemers (VOA), in een protest dat eigenlijk van het College van Zoetermeer vraagt hun belang ondergeschikt te maken aan het belang van de stadscentra in andere gemeenten. Natuurlijk zal dat college kiezen voor haar eigen ondernemers, ook al zijn die deels zo dom tegen de bouw van die Holland Outlet Mall te zijn, want over een paar jaar wordt op de puinhopen van winkelcentrum Leidschenhage, 10 minuten van Zoetermeer (en 20 minuten van ons eigen stadshart) de ‘Mall of the Netherlands’ gebouwd. Wél een echte MegaMall die ALLE winkelharten van onze steden ernstige concurrentie aan gaat doen. Zie mijn vorige blog.

Hoekstra, ga!!!!!!

Ach, zo hard zal het niet gaan, de Alphense politiek kennende. Hoekstra lijkt toch vooral de buffer voor andere collegeleden te zijn, en, hoewel vast niet de bedoeling van de kiezer, schept natuurlijk een heel gunstige situatie voor anderen. Want dat veel van zijn ‘wandaden’, volgens Machiel, in innig samenspel tussen vooral VVD en CDA zijn ontstaan en uitgevoerd, dát zie ik niet in dit stuk.

Intussen sluit in ons Stadshart de ene winkel na de andere, om maar aan te geven dat al dit gedoe al twintig jaar geen enkel effect heeft op de aantrekkelijkheid van ons Stadshart op de burgers van deze gemeente.

Wat als het fout gaat?

3 dec

De gemeenteraad van Alphen aan den Rijn mag zich uitspreken over twee nieuwe ideetjes voor bij de Zegerplas die de volgende zaken met elkaar gemeen hebben:

  •  Veel te klein om economisch ook maar iets te betekenen voor Alphen aan den Rijn. Wát het ook wordt, een ‘Marina’ zeker niet!
  • Te complex om op die schaal rendabel te kunnen zijn, voorlopig zonder ook maar een glimp van bedrijfskundige onderbouwing.
  • Grote gevolgen voor de huidige gebruikers van dit recreatiegebied, om van de omwonenden maar te zwijgen.

Maar vooral, wát als het, zoals bij ‘Zegerplaza’, fout gaat?

Rust aan de Zegerplas
Al heel lang lijkt het ondernemers, gesteund door ambitieuze politici, een doorn in het oog te zijn dat onze Zegerplas, en de omgeving daarvan, een oase van rust is. Men kan niet wachten tot de hele oever vol staat met allerlei bouwsels die van ons slaperige stadje een metropool voor watersporters moet maken.
Gelukkig zien wilde plannen in Alphen zelden een vervolg, anders zou die Zegerplas allang een verzameling ruïnes zijn geworden. In feite is er nog maar één idee redelijk duurzaam gerealiseerd: Wet ’n Wild, mét waterskibaan. Een initiatief als “Wiebel Biebel” al gesneefd, hoewel, volgens de VVD indertijd, Alphen niet zónder kon. Mét een nieuw initiatief voor een kinderspeelpaleis aan de Hoge Zijde, én een slinkend aantal kinderen in onze gemeente, zal dat pand wel heel moeilijk te verkopen zijn. En dan?
De ook zo gewenste schaatsbaan is er nooit gekomen, en ook het ‘Klimbos’ aan de zuidoever mocht geen groen licht krijgen. Een ambitieus, maar weinig realistisch plan voor een horecaeiland bij de T-steiger is ook nooit uit het papieren stadium gekomen. En nu opeens weer twee gloednieuwe plannen, waaruit, zo lijkt het, de gemeenteraad alleen maar hoeft te kiezen om onze stad weer in de vaart der volkeren op te stoten. Oppassen geblazen!

Welke keuzes zijn er?
Ach, ons aller John Vermeer heeft met architect Ton Veelenturf een buitengewoon ingewikkeld plan uitgevogeld onder de naam ‘Zeger Marina’. Boothuis met sloepenverhuur, horecagebouw met mini hotel, waterbungalows in de plas, zeilschool, speeltuin én klimtuin naast het Chinese restaurant aan de Noordkant van de plas. Mét een watertaxi om hun bezoekers naar het centrum van Alphen te brengen.
Martin Kalkhoven daarentegen wil, helemaal tegen het Aarkanaal aan, een boothuis, horecagebouw én een drijvend trouwkapelletje in de Zegerplas bouwen
Tja, als je ziet wát dit, in economische zin, allemaal betekent voor de Alphense economie, dan stelt het natuurlijk niets voor. Zelfs niet in de paar zomermaanden. Dus waarom zou de gemeenschap, zeker de vele Alphenaren die nu aan die Zegerplas wonen, én de nóg grotere groep die daar elke dag recreëert , voor privé doeleinden van een paar ondernemers moeten inleveren?

City marketing
Pikant is toch wel de positie van John Vermeer, als voorzitter van de adviesgroep voor City Marketing én als ondernemer in dit project. Omdat dit plan, mét watertaxi, prachtig past in het door die commissie geproduceerde City Marketing plan, zijn mijn vraagtekens ook niet uit de lucht gegrepen. Alleen levert het de gemeente Alphen helemaal niets op. Beide plannen zijn immers veel te beperkt om merkbare invloed te hebben op de aantrekkingskracht van Alphen aan den Rijn. Daarbij is dit geringe effect ook nog eens beperkt tot de zomermaanden. Wat dat betreft overtreffen landelijk bekende publiekstrekkers als Archeon en Avifauna deze initiatieven, in hun betekenis voor ‘City Marketing”, vele malen.
Daarbij zal, in het ene geval wat meer dan in het andere, de infrastructuur (gas, licht, water en riolering) fors moeten worden aangepakt. Dat levert niet alleen, zoals veel oppositiepartijen al gelijk vaststelden, een hele ingreep in het landschap op, maar ook een enorme kostenpost voor de gemeente. Het idee dat deze ondernemers dat allemaal zelf gaan betalen, is natuurlijk in een roze wolk geboren.

En?
Merkwaardigerwijze wordt bij deze vage plannen, en zelfs bij de commentaren daarop, met geen woord gerept over de nog altijd lopende plannen rond een watersportcentrum in de Rijnhaven, waarvoor alleen al voor het ophogen van de brug 5 miljoen opzij is gelegd, en de al min of meer uitgewerkte plannen om aan de overzijde van het Aarkanaal de weilanden onder water te zetten. We hebben het helemaal niet alleen over deze twee ideetjes rond de Zegerplas, wethouder Van Velzen, om over allerlei bestaande voorzieningen in onze regio maar te zwijgen. Waarom zou Alphen aan den Rijn het zoveelste watersportcentrum moeten worden? Hoeveel Alphenaren hebben hier eigenlijk belang bij? Kunnen we ons gemeenschapsgeld niet zinniger aan grotere groepen besteden?

Wat als?
In een vorig blog heb ik er op gewezen dat Alphenaren de neiging hebben de wet van Murphy omgekeerd toe te passen: “Als iets goed zou kunnen gaan, zal het ook wel goed gaan!” Dát lijkt ook hier weer, net als bij het project Rijnhaven, onverkort toegepast te worden. Zoals dat eerder gebeurde bij Wiebel Biebel, en, ver daarvoor, bij de golfbaan waar drommen ‘gewone’ Alphenaren voor hun lol tussen de golfballen zouden gaan wandelen. Ook winkelcentrum ‘De Baronie’ is vanuit die instelling voor leegstand geboren.

Omdat het zonneklaar is dat ook deze beide initiatieven, áls ze al worden uitgevoerd, in economische zin verkeerd kunnen aflopen, zouden politici zich niet alleen over die plannen moeten buigen, maar ook over de vraag: Wat te doen als het verkeerd loopt?
Zeker aan het plan aan de Noordkant kleeft het probleem dat er sprake is van een forse ingreep in de omgeving. Hoe ruim je dat weer op en hoe voorkom je dat de gemeenschap dat weer moet betalen?
Het lijkt me niet teveel gevraagd ondernemers voortaan vooraf een bankgarantie te vragen als ‘verwijderingsbijdrage’. Voor ik, als één van de benadeelde omwonenden, later ook nog eens mag meebetalen aan het opruimen van iets dat er helemaal niet had mogen zijn!

Zorg of Zeeman?

29 apr

Een somber toekomstbeeld
Gelukkig is het nog niet zo ver, beste lezers, maar als ik dan weer lees dat er geen geld meer is om ex-leerlingen van de PRISMA school, na hun dure opleiding, de stap naar het bedrijfsleven te laten maken? Deze afweging is misschien wel sneller actueel dan we allemaal hopen!
Kijk, dat de bomen niet langer tot de hemel groeien, dat is een feit. De gemeente doet dan ook hard haar best ons dát duidelijk te maken. Helaas zijn ze daarin niet zo consequent dat, mét de burgers, ook de gemeente zelf gaat inleveren. Integendeel, ondanks dat er in nog geen vijf jaar bijna 100 miljoen Euro’s aan de Lage Zijde zijn verdampt, blijft de gemeente geld pompen in bouwwerken die we helemaal niet nodig hebben. Intussen merkt iedereen die met Sport of Cultuur bezig is, dat er nergens meer geld voor is, en je kunt ervan op aan dat als de gemeente ooit moet kiezen tussen ‘ZORG’ of vastgoedprojecten (ZEEMAN) de laatste partij (het is niet alleen Zeeman’s Green natuurlijk) er het minste last van zal hebben.
De ‘Verzorgingsmaatschappij’ is immers ook in Alphen aan den Rijn geschiedenis geworden. Kaj Elhorst kan alvast beginnen daarover een boek te schrijven.

Bouwen
Er is natuurlijk helemaal niets op tegen dat, zoals ik in mijn vorige blog schreef, peperdure voorzieningen als Bibliotheek en Theater in deze krappe tijden flink moeten inschuiven. Of dat de Muziekschool haar functie op een andere manier moet invullen en sportverenigingen zelf hun grasvelden moeten onderhouden. Sta-art kan haar kunstwerken best in winkels, restaurants en openbare gebouwen exposeren. Wat er in andere gemeenten gebeurt (benchmark), vind ik nooit zo spannend, iedereen moet zijn eigen afwegingen maken, waarom zijn we anders een zelfstandige gemeente.
Maar het is merkwaardig dat de gemeente op geen enkele manier zelf de broekriem aanhaalt, terwijl de burger, direct én indirect, wordt opgezadeld met steeds hogere lasten. Integendeel, honderden ambtenaren zijn permanent bezig met allerlei projecten waarvan het beoogd maatschappelijk nut beslist marginaal is te noemen. Ik zal er een aantal eens benoemen:

De Baronie
Ik heb al heel lang geleden gepleit voor een modern, dus compact, Buurtwinkelcentrum op die plaats, graag samen met andere buurtvoorzieningen. Dat laatste werd al moeilijk omdat het niet zo botert tussen de Zeehelden en de Molukkers, maar in ieder geval zijn daar vlakbij wel een school, een gezondheidscentrum en een kinderopvang gerealiseerd. Helaas had bekende Alphenaar Jan Zeeman grootse dromen over een “high-end” winkelcentrum, daar midden in de armste buurt van Alphen, met de regionale uitstraling waaraan ons Stadshart niet kon tippen. Ik constateer dat er een prachtig mooi bouwwerk is neergezet, helaas met geen andere invulling dan ‘mijn’ buurtwinkelcentrum. Er is, crisis of niet, dan ook geen enkele kans dat hier ooit mooie kledingzaken hun anker uit zullen gooien. De Baronie is een mooie aanwinst voor de buurt maar, met al die lege winkels, als winkelproject een mislukking.
Helaas heeft de gemeente wél ingespeeld op de gedroomde toestroom van auto’s uit de regio en voor ettelijke miljoenen verspijkerd aan de verkeerssituatie daar. Kortom, meneer Zeeman (Green) hoefde alleen het gebouw neer te zetten. Alles wat nodig was om daar klanten naar toe te krijgen, betaalde de gemeente. Wij dus…..

Jachthaven
In het verlengde van die Baronie ligt het malle plan om van de mistroostige waterplas die ooit als Rijnhaven was bedoeld, een zinderend centrum van watersport te maken. En opnieuw tast de gemeente royaal in haar lege schatkist, door alvast (er bestaat nog niet één concreet plan) de brug in de Hoorn voor 5 miljoen te vervangen zodat de sloepen van beter gesitueerde Alphenaren ongehinderd hun spotgoedkope ligplaats kunnen bereiken. Ook dit is weer bedoeld om deels de omzet van de Baronie te spekken (dat levert die Baronie overigens maximaal een miljoen Euro aan omzet op, ons Stadshart de helft daarvan), zodat het nog wel even duurt voor die brug economisch rendabel kan zijn. Maar ja, wie wil er nou niet aan een jachthaven wonen, dus geeft deze gemeentelijke investering, alweer, kansen voor, opnieuw, Green. Daarbij is er nu al sprake van een snel groeiende overcapaciteit in de bestaande jachthavens, dus een vetpot wordt het voor niemand. En voor 5 miljoen kun je een hoop andere leuke dingen doen.

Maximabrug
Eigenlijk is het een beetje zielig, nog een paar jaar en dan ligt er een prachtige vierbaansbrug over de Rijn, die uitkomt op een karrenpad naar Koudekerk! Opnieuw vele miljoenen verspild in een prestigeproject, terwijl Koudekerk, en zeker de bedrijven daar, heel gelukkig waren geweest met een simpele tweebaans brug. Maar, VVD en CDA wilden hun droom, de ‘Grote Bypass’ realiseren en zonder brug was die droom als een zeepbel uiteengespat. Kortom, er zal in de regio wat gelachen worden om die peperdure brug naar Nergenshuizen, een ‘funny’, zoals de Engelsen dat zouden noemen. En de grote initiator van dit plan, Hoogvliet Supermarkten, gaat binnenkort gewoon naar Bleiswijk verhuizen……
Enfin, nu er toch al zóveel geld al is uitgegeven, zullen we uiteindelijk nog veel meer geld mogen dokken voor een verbinding over de Heijmanswetering om via BruinsSlotsingel en Eisenhowerlaan toch de gedroomde verbinding naar de N207 (Kleine Bypass) te realiseren. De tientallen hierbij betrokken ambtenaren gaan hun pensioen wel halen, want door de betere verbinding wordt veel industrieel vastgoed (en de gemeentelijke grond) aan de Hoge Zijde in één klap meer waard.

Station
Als Alphen érgens geen behoefte heeft, dan is het aan nóg meer winkels. En dat is nou precies wat (alweer) Green bij de Fietsappel gaat bouwen. Omdat Jan Zeeman c.s. inmiddels ook wel weten dat ze die winkels nergens kunnen slijten, krijgen ze bij voorbaat al 5 miljoen nog niet bestaande Euro’s van de gemeente om op de ‘Toor locatie’ leegstand te bouwen. Uiteraard wordt het gebouwd als ‘traffic locatie’, maar iemand móet vergeten hebben die ‘traffic’ naar en van het station (vergelijk Leiden of Utrecht) nou eens te meten. Misschien dat een winkeltje in pepdrankjes daar kan overleven, maar de rest niet. Zelfs overbuurman Toob gaat daar niets aan veranderen. En zo bestrijdt de gemeente geen leegstand, maar investeert daar zelfs in. Investeren met geld dat, met toestemming van onze volksvertegenwoordigers, wordt onttrokken aan sportverenigingen, culturele instellingen en projecten die, zoals een tunnel door Hazerswoude-dorp, veel belangrijker zijn. En als het met deze projecten (naar schatting ten bedrage van 25-30 miljoen Euro) allemaal tegenvalt, tja, dan is de ZORG aan de beurt!
“Na ons de zondvloed”, Alphense politici?
Of gaan we weer fuseren, zodat nóg meer inwoners aan deze Alphense hobby’s kunnen meebetalen?

Jachthaven Onzinnige Onderneming

31 aug

De politiek in Alphen aan den Rijn steunt en kreunt over de ‘noodzakelijke bezuinigingen’ op zorg en afgevallen bladeren. Terwijl bezuinigen helemaal niet nodig is als de gemeente per direct stopt met allerlei projecten die een paar inwoners geld en/of stemmen opleveren, maar de (groot) Alphense gemeenschap niet verder helpen. Projecten die jaarlijks wel duizenden ambtenaren uren en tienduizenden Euro’s aan extern onderzoek kosten. Vandaar een aantal blogs over dit soort ‘onzinnige’ plannen.

Roer om bij jachthavens
Jachthavens zitten in zwaar weer”, stelt het AD van 29 augustus! “Ze moeten om te overleven inspelen op trends en voor één doelgroep kiezen, aldus de Rabobank in een rapport. Er zijn steeds minder bootbezitters, van wie de helft boven de 60 jaar is. De nieuwe generatie watersporters is meer gebruiker (dan bezitter). Jachthavens moeten hierop inspelen door meer te verhuren en door te kiezen voor óf een luxe aanbod, of voor gezinsfaciliteiten”.

U begrijpt het al, alle bestaande jachthavens in de omgeving vechten voor overleving, maar de gemeente Alphen aan den Rijn is hard bezig een nieuwe te bouwen in de Rijnhaven!
Onzinnig, maar wel degelijk een feit.

Bestemmingsplan Rijnhaven (west)
Het staat er niet letterlijk, in het voorontwerp dat in mei jl. het licht zag, maar het is wel degelijk de bedoeling, die jachthaven: “Langs de zuidwestoever van het havenbekken wordt, in aansluiting op de transformatie van Rijnhaven oost, een verkleuring naar een meer watersport gebonden bedrijvigheid voorzien. Hierbij passen dus kleine scheepswerfjes, winterstalling, zeilmakerijen etc.). Dergelijke activiteiten sluiten goed aan bij de gedachte jachthaven en aanmeergelegenheden aan de oostzijde van de haven”.
De Rijnhavenbrug wordt in de nabije toekomst vernieuwd en verhoogd ten behoeve van een betere bereikbaarheid van de haven”.
Die hele Rijnhaven is gebouwd in een tijd dat vervoer via het water al op zijn eind liep, Alphen heeft blijkbaar een historie in het realiseren van gedane zaken. Zo moest en zou er een disco worden gerealiseerd terwijl jongeren zich massaal afwenden van disco’s, en maakt men nu dure plannen voor een jachthaven die nooit in gebruik zal worden genomen.
De truc is natuurlijk, opnieuw, om in het huidige bestemmingsplan de voorwaarden te realiseren waardoor we, bij de opzet van het bestemmingsplan Rijnhaven Oost, niet meer om die jachthaven heen kunnen. Dus moet de gemeenteraad NU ingrijpen om de burgers van onze gemeente niet opnieuw voor een voldongen feit te plaatsen.

Koek vergulden
Ik heb er alle begrip voor dat eigenaars van jachten en sloepen graag die jachthaven gerealiseerd willen zien. Maar geen enkel begrip voor het feit dat dit plan wordt verkocht als iets waar we allemaal voordeel bij hebben. Want hoe kunnen Boskoop, Hazerswoude of Koudekerk hier nou garen bij spinnen? Maar dat geldt ook voor de geplaagde winkeliers in ons Stadshart die, opnieuw, gouden bergen beloofd worden. Want dat valt tegen…..

Zelfs als er (berekening ligt klaar voor de aanvrager) in Rijnhaven Oost een middelgrote jachthaven met 500 ligplaatsen gerealiseerd wordt, levert dat ons Stadshart hoogstens gemiddeld 70 passanten per dag op. Nauwelijks het dubbele van wat het malle plan van de Thorbeckehaven had opgeleverd. Want, uiteraard, het grootste deel van de inkoopkracht van die passanten komt in de naastgelegen Baronie terecht. Ik kan de peperdure plannen voor die jachthaven ook onmogelijk voorstellen zonder een verbinding met de ernaast liggende Baronie. Tenslotte stopte de gemeente daar al vele miljoenen in de grond om Jan Zeeman zijn koninkrijkje te laten bouwen.
Maar echt, die 70 potentiële klanten per dag (maximaal) gaan het Stadshart niet redden, natuurlijk. Daarbij, die klandizie beperkt zich tot hoogstens 6 maanden per jaar. De boten van de Alphenaren leveren natuurlijk geen extra omzet op.
Daarbij ga ik met mijn berekeningen ervan uit dat er in de toekomst genoeg langsvarende jachteigenaren over zijn om die haven in de topmaand gemiddeld voor 75% te vullen. Met het Raborapport voor ogen mag je je rustig afvragen of dat gaat gebeuren. Kortom, de kans dat die, miljoenen kostende, jachthaven de stad Alphen aan den Rijn ooit iets oplevert is vrijwel afwezig.
Alle erbij betrokken ambtenaren zijn alleen maar bezig met koek vergulden. Waarom? Voor Wie?

Kaartenhuis
Je gaat fuseren om efficiënter én effectiever te werken. Dat lukt natuurlijk niet als je alle werknemers (ambtenaren) van drie gemeentes niet alleen in dienst houdt, maar de top ook nog eens meer gaat betalen. De ellende is dat je iedereen ook nog iets te doen moet geven. Als gevolg wordt elk plan, waar dan ook vandaan, aangepakt alsof ons aller toekomst ervan af hangt. Voor de “jachthaven” geldt dan men eerst zegt watersportbedrijven te interesseren voor vestiging aan de zijpoot van de, nu praktisch ongebruikte, Rijnhaven. Dat kan alleen lukken als, voor vele miljoenen, de rijbaan wordt verhoogd en een nieuwe brug wordt geplaatst. En of dit nou allemaal wel dan niet lukt, die uitgaven zijn het excuus om later, in een het bestemmingsplan Rijnhaven-Oost, dan toch maar die jachthaven te bouwen. Dat is vaker vertoond, overigens, rond zwembad Acquarijn.

Daar zou, van het verzekeringsgeld van De Thermen, voor 6 miljoen een functionele ‘zwemschuur’ worden gebouwd, maar dat werd al snel een super de luxe zwembad, met AZC home, voor 12 miljoen. En om het begrotingsgat op te vullen, besloot men, mídden in de woningcrisis, er huizen bij te gaan bouwen, zodat het project al minstens 18 miljoen Euro kost. Die woningen staan intussen nog voor de helft leeg, dus als het zorgvuldig gelegde rookgordijn is opgetrokken, verwacht ik dat de gemeente, wij dus, voor 10 miljoen de boot zijn ingegaan.

Eenzelfde scenario, beste volksvertegenwoordigers, dreigt voor onze ‘Jachthaven’!

Over het graf

26 sep

Sabotage
Nu de verkiezingscampagnes op gang komen, blijkt het raadswerk helemaal ondergeschikt te zijn gemaakt aan die campagnes. In Alphen, maar ook in Boskoop en Rijnwoude. Zo staan vanavond, in de op één na laatste raadsvergadering van de huidige gemeente Alphen aan den Rijn, twee onderwerpen op de agenda die een lange en treurige voorgeschiedenis kennen: Lage Zijde en Rijnhaven. Beide plannen lijken allang niet meer op de oorspronkelijke ideeën, in wezen is daar niets meer van over. Toch moet de gemeenteraad er nog even over moeten beslissen, of ze vergeten, want de nieuwgekozen raadsleden zullen er zéker anders over denken. Ik las zelfs in gemeentespreekbuis Witte Weekblad over het Lage Zijde plan zelfs de volgende zin: “Omdat de zittende raad na 13 november een overdrachtstermijn van een ruime maand heeft, kunnen zij de nieuwe raadsleden tot 31 december helpen bij het vlottrekken van het vastgelopen plan”. Toch wel het láátste waaraan die nieuwe raad behoefte heeft, lijkt me. Dát maakt die verkiezingen immers (opnieuw) overbodig. Nee, er is nieuw elan nodig om in november de mensen in Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude massaal naar de stembus te krijgen. Geen kaarsje in een doodlopende tunnel. De huidige manoeuvres van de Alphense coalitie, om nog even zoveel mogelijk eigen projecten te redden, zorgen er hoogstens toe dat Alphense kiezers massaal thuis gaan blijven. Het vertrouwen in een nieuwe toekomst met een nieuwe raad in de nieuwe gemeente is dan al voor de verkiezingen verdwenen. Ik zie de halsstarrige houding van de huidige coalitie dan ook als politieke sabotage.

Aarhof volgende stadsruïne?
Het Lage Zijde project is veel groter dan de geplande winkeltjes van VORM. Wat van het laatste duidelijk is geworden is dat de Nederlandse Retail wereld geen enkele behoefte heeft aan die geplande uitbreiding van het Alphense winkelareaal. Nu ook professor Cor Molenaar het met me eens is dat het internettijdperk zal leiden tot kleinere, en compactere stadscentra (http://www.bricksenclicks.me) zullen steeds meer winkelketens zich afvragen wat ze nog te zoeken hebben in kleinere steden als Alphen aan den Rijn. Zelfs de drie deskundigen van de gemeente zijn dat met me eens, zij het om de verkeerde redenen. Kortom, het is evident dat we ons concentreren op dat compacte Stadshart. Dat we ons daarbij steeds meer zorgen moeten maken over het ruim veertigjarige winkelcentrum De Aarhof, lijkt nog tot weinig winkeliers, bestuurders en politici door te dringen. Corio gaat daar geen stuiver meer investeren, maar vindt, mede door gebrek aan Retail visie in de Alphense politiek, daar ook geen koper voor. Wordt die Aarhof onze nieuwe Baronie? En zal onze raad er meer mee kunnen en willen doen dan ook dít gebouw tot ‘industrieel erfgoed’ te benoemen? Alphen heeft nog maar weinig tijd om de keuze te maken voor een compact, maar juist daarom aantrekkelijk, Stadshart, en afscheid van haar dorpse verleden te nemen. Dus ook afscheid van de verspreide bewinkeling uit dat verleden, het Thorbeckeplein, de Hooftstraat, de staarten van Raadhuisstraat en Julianastraat, en al die oude en nieuwe (Koopzwam) winkelstripjes. Zaken die wel veel sentiment, maar geen enkele waarde voor de Retail voorzieningen in onze stad opleveren.
Dat we wat ánders met dat Thorbeckeplein moeten, dát heb ik al op 5 juli (Plan-B) beschreven, met suggesties over wat we ermee zouden kunnen doen. Maar een ‘herformulering van het Lage Zijde plan’ lost niks op. Niet de huidige, maar de nieuwe gemeenteraad moet zich eens gaan buigen over de functie van ons hele Stadshart te midden van de overige winkelcentra in onze stad, van de dorpscentra om ons heen, en de grotere centra rond het Groene Hart.

Watersportcentrum Alphen aan den Rijn
Bij de presentatie van het oorspronkelijke Rijnhavenplan door ex-wethouder Robert Blom hielden de raadsleden het nog nét droog: Zo Mooi!
De huidige industriële gebouwen zouden worden vervangen door woningen aan het water, bootjes daarachter, alles in een idyllisch groene omgeving. Dat alles gesteund door provinciaal geld voor de verbetering van de ‘Oude Rijnzone’. Nou, van dat alles is eigenlijk alleen het laatste nog over, daarvan kunnen ook nog een paar industriële blokkades als Biesterveld worden uitgekocht, blijkbaar. Wat nu voorligt, is een onsamenhangend besluit om maar even de hele brug te verhogen, zodat Alphenaren er met hun sloepjes onderdoor kunnen varen en deze afmeren aan een paar steigers die de gemeente daar wil bouwen. Als we deze treurigheid dan een ‘jachthaven’ willen noemen dingt die Rijnhaven meteen mee voor de verkiezing van de ‘meest naargeestige jachthaven’ van ons land, en er liggen zeker ook Europese kansen! Gelukkig heeft het presidium al ingezien dat het geen zin heeft dit malle plan nog even door de raad te persen, en is het punt van de agenda gehaald. Laten we hopen dat het er ook vanaf blijft, Alphen heeft echt belangrijkere problemen dan die Rijnhaven en aanlegplaatsen voor bootjes die niet meer langs de Rijn mogen liggen.

Kamikaze
Mijn wens voor de verkiezingsperiode is dat onze raadsleden, zelfs die van de coalitiepartijen, zich realiseren dat ze nu echt verantwoording moeten afleggen aan hun kiezers. Dat ze zo verstandig zijn om échte beslissingen, en dat is wat anders dan halsstarrig doorgaan op de ooit ingeslagen weg, aan de raad van de fusiegemeente Alphen aan den Rijn over te laten. De politiek heeft van de afgelopen drie jaar een puinhoop gemaakt, laat onze in 2010 gekozenen nou niet besluiten tot een kamikaze tactiek.

Havenstad Alphen aan den Rijn

9 sep

Ambitie
Alsof de gemeente niets anders te doen heeft, lanceert CDA wethouder Van Velzen een nieuwe versie van een oud plan om de Rijnhaven om te toveren in een jachthaven. Werd ik al overmand door emotie bij de presentatie van eerder plan door oud-wethouder Robert Blom, nú werd ik helemaal stil. Zoveel ambitie, en zo’n laag realiteitsgehalte, zelfs voor óns dorp ongekend!
Een ánder ‘plan’ (plaatje) werd gelanceerd door een bekend en machtig zakenman, als zoveelste plan-B voor het Thorbeckeplein. Vreemd dat daar 10 jaar lang in één richting is doorgedacht zonder iets te bereiken, en dat er nu opeens allerlei plannen op tafel komen die nog vóór de fusiedatum gerealiseerd zouden moeten worden!

Thorbeckehaven
Ik heb er eens even het beruchte ‘Ambitiedocument Lage Zijde’ bijgehaald, en constateer dat dit Thorbeckeplein ruim 3000 m2 groot is. Als we dat tot passantenhaven (haven waar niemand een vaste ligplaats heeft, maar alle ligplaatsen beschikbaar zijn voor recreatievaart vanaf de Oude Rijn) ombouwen, levert dat maximaal 44 ligplaatsen op. Tenslotte raak je nogal wat ruimte kwijt aan kades van 5 meter (anders kun je daar niets mee doen), de boten hebben manoeuvreerruimte nodig (15 meter) en een boot neemt een ruimte van gemiddeld 10*4 meter in (met steiger). Ik ga er (optimistisch) vanuit dat die plaatsen gemiddeld in april, mei en september voor 25% bezet worden, in juni en augustus voor 50% en in juli voor 75%. Tenslotte zal er op hoogtijdagen meer vraag dan aanbod zijn. Uiteindelijk levert dat een jaarbezetting op van 3283 boten. Stel verder dat de gemiddelde boot 4 personen aan boord heeft, die elk, per dag, voor € 20 besteden in ons Stadshart, dan levert dat een omzet op van ruim € 250.000 per jaar. Hierbij gaan we ervan uit dat al dat bezoek extra is (dus van buiten Alphen komt) en dat zal bepaald niet het geval zijn. Dit lijkt veel geld maar uiteindelijk levert dat de ca. 250 bedrijven in ons Stadshart gemiddeld € 1050 extra omzet op, waarmee ze via die haven dus hoogstens voor 2 m2 huur terugverdienen.

En daarvoor gaan we dan dat hele Thorbeckeplein uitgraven, peperdure kades aanleggen én onderhouden, een aantal winkelruimtes opofferen en, natuurlijk, de klantenstromen díe er nog richting Hooftstraat zijn, per direct afsnijden? Om via die Thorbeckehaven per dag maar 73 ‘extra’ bezoekers te trekken? Ik lijkt me dat dát aantal er nu ook wel loopt. Maar dan 12 maanden per jaar! Want natuurlijk ligt die Thorbeckehaven er 6 maanden stil klotsend bij! Dit plan lijkt mooi op een plaatje, maar maakt van dat Thorbeckeplein letterlijk en figuurlijk een zwart gat!
Dáárvoor heeft ons gemeentebestuur, bewezen, geen hulp nodig!

Rijnhaven
Het is duidelijk dat de firma Biesterveld al jaren élke vorm van ontwikkeling aan de Rijnhaven in de weg staat, en het is mooi dat, tegen een ongetwijfeld leuk bedrag, het nou eindelijk gelukt is om het bedrijf daar weg te krijgen. Maar het idee van een jachtwerf om daar met gemeentegeld een jachthaven te bouwen, is gewoon onzinnig. Waarom?
Nou, in tegenstelling tot een passantenhaven (zoals hierboven) is een jachthaven heel wat meer dan wat steigers in het water. Bij een jachthaven, zoals ik die ken uit mijn geboortestreek Friesland, praten we over snel over vele honderden ligplaatsen voor vaak grote zeil- en motorjachten. Het huidige oppervlakte van die Rijnhaven zou daarmee alleen al bezet zijn. Maar jachteigenaren eisen allerlei voorzieningen zoals ruime en veilige parkeerplaatsen, onderhoudsvoorzieningen, bootopslag, horeca, supermarkt, verblijfsaccommodatie (vakantiehuizen en camping) én natuurlijk, bewaking!
Om meerdere redenen kunnen bovenbemiddelde Alphenaren het dus wel vergeten daar te gaan wonen. Trouwens, 500 boten maken, zeker bij wat wind, een hoop herrie, vraag dat maar na in Woubrugge! Van andere jachthavens is bekend dat die schepen daar veruit de meeste dagen onbemand liggen, dus echt grote klantenstromen naar ons centrum gaat dat niet opleveren!
Een combinatie met beroepsschippers is al helemaal onzin. Dat kán gewoon niet.
Tja, en dan zitten we nog met de bereikbaarheid. Want nu De Hoorn is aangewezen als hoofdverkeersroute, wordt het nog een hele klus die haven ín en úit te komen. Daar houden jachteigenaren niet van. Ook bij Avifauna staat ze niet te springen als de brug in, wat ook ook hun seizoen is, de halve dag open staat. Constante files op De Hoorn of nóg meer verkeer over de Eikenlaan en langs De Baronie? Dan maar een tunnel ónder de haven? Wie gaat dat betalen?
Nee, dít plan is weer een typisch Alphens denkproduct van de kool en de geit sparen. Te geïsoleerd als passantenhaven, en te onaantrekkelijk als jachthaven. Met de, straks 100.000, Alphense burgers die (opnieuw) voor de kosten, of het oponthoud, opdraaien. En voor wíe? Na de verkiezingen gaan we hier dus niets meer over horen!

Waterplein en Gnephaven
Dat we wat met en rond dat Thorbeckeplein moeten is duidelijk, nu steeds meer andere plannen-B mijn stelling onderschrijven dat winkels aan de overkant van De Aar niet meer kunnen. Maar een passantenhaven (een échte jachthaven is daar helemaal niet te realiseren) is, daar ben ik zeker van, geen optie. Gelukkig staat in de oude plannen ook een Waterplein genoemd. Een verbreding van de Aarmond door één of twee winkelruimtes weg te breken, en daar aanmeermogelijkheden voor kleine boten te maken. Dat zou tegelijkertijd de optische verbinding tussen de Aarkade (met het Nutsgebouw) en de Rijn veilig stellen. Dat levert een stuk minder aanloop op, maar kost ook maar een fractie van de kosten van een Thorbeckehaven.
Wat een échte jachthaven betreft, het zou veel zinniger zijn om die Rijnhaven grotendeels te dempen, en een échte jachthaven te bouwen bij ’s Molenaarsbrug, in de Gnephoek. Die hoef je alleen maar van een stevige dijk te voorzien, en twee ingangen te maken, één aan de Rijn, en één aan de Heijmanswetering. Die grote haven (om te beginnen met 500 ligplaatsen) loopt dan vanzelf wel vol en compenseert méér boezemwater dan Alphen ooit nodig heeft. Dan zijn gelijk alle plannen van de baan om in die polder een heel nieuwe Alphense wijk te bouwen, en wordt gelijk de peperdure Maximabrug nog wat rendabel. Of dit allemaal zo zinnig en rendabel is, weet ik niet, maar het kán dat wel zijn. In de huidige Rijnhaven lijkt me een economische exploitatie (kosten én opbrengsten) van een full-size jachthaven uitgesloten.