Tag Archives: verkiezingen

Verkiezingsretoriek

10 nov

Commentaar
Politici, en vooral bestuurders, moeten er in Alphen aan den Rijn nog érg aan wennen dat sociale media zo hun eigen wetten hebben. Dat iedereen politieke blogs kan schrijven zonder toestemming van de afdeling communicatie op het gemeentehuis, en dat ook blogs, Facebook sites of tweets van gemeentewege door íedereen kunnen worden beoordeeld, én bekritiseerd, zonder dat íemand daar iets aan kan doen. Kortom, je moet voorkomen dat er domme dingen op die nieuwe media verschijnen, óf de consequenties maar aanvaarden.
Juist óm mezelf te beschermen tegen verkiezingsretoriek, deed ik deze week wat rustig aan, maar ik zie dat anderen dat niet doen, integendeel. Zo werd, op wat niet meer dan een waarschuwend commentaar was op de bewering van de PvdA dat zij wel even het werkloosheidsprobleem zouden oplossen, dat gelijk als ‘retoriek’ bestempeld.
Dus nu toch maar een blog, niet over de politiek, maar over de verkiezingsretoriek zelf.

Mea Culpa
Het is ronduit merkwaardig te zien dat slechts het jongste lid van onze bebaarde coalitie, de Christen Unie, zich min of meer verontschuldigt voor het beleid van de afgelopen jaren. Tenslotte zijn we sinds de vorige verkiezingen op een absoluut democratisch dieptepunt beland. Want, ondanks het sneven van twee wethouders en de burgemeester, het ‘hullie’ en ‘zullie’ overheerst in onze gemeenteraad. De coalitie doet net of de oppositie niet bestaat, en opteert voor minder politieke partijen in de raad. Alsof de lokale democratie in dienst is van het bestuur, in plaats van omgekeerd. Aan de andere kant kan dat gemeentebestuur geen goed meer doen, in de ogen van die oppositie. Een oppositie die eigenlijk die naam niet mag hebben, omdat al die partijen al jaren meer bezig zijn met het beschadigen van anderen, dan met het scheppen van een krachtige tegenwind tegen het bestuurlijke gestuntel van de afgelopen jaren.
Intussen doet alles en iedereen alsof we niet gewoon 100 miljoen Euro in het Zwarte Gat van de Lage Zijde hebben gedumpt. Foetsie, dat “geld voor onze kleinkinderen”.

Retoriek
De CU schaamt zich een beetje, maar de andere drie partijen doen nét of ze volkomen blank in de Alphense ellende stappen. Zo wil de VVD de ‘ lekkende subsidiekraan’ gaan dichten, terwijl ze toch echt zelf al decennialang dat kraanleertje maar hebben laten zitten. Ook willen ze ‘lagere lokale lasten’ terwijl de gemeenten, door het landelijke VVD beleid, juist steeds méér op hun bordje krijgen, waarvoor ze structureel (€ 10 miljoen per jaar) te weinig geld krijgen. Kortom, deze VVD wens kan alleen worden waargemaakt door het dienstenniveau van de gemeente tot een onaanvaardbaar laag niveau terug te brengen. Leuk voor de ‘have’s’ en desastreus voor het groeiende aantal ‘have not’s’ in onze gemeente. Hoewel er geen schijn van kans is dat dit ‘straks’ ooit komt, krijgen we dán wel de Westelijke Rondweg, écht het politieke lachertje van het jaar.

De PvdA stort zich, natuurlijk, op haar sociale gezicht, maar hoelang heeft die PvdA niet al de tijd gehad om onze gemeente in hun sociale paradijs om te toveren. Ik denk dat ze het nog menen ook, maar waarom is dan dat prestigieuze en elitaire Cultuurhuis zó lang het boegbeeld van haar partijpolitiek geweest, en is het dat eigenlijk nog? Diezelfde PvdA heeft een scherp oog voor de onveilige verkeerssituatie in Koudekerk. Maar waarom vergeet ze nou dat die Maximabrug er, zonder Alphense ‘hulp’, allang had gelegen zodat dit, heel lokale, probleem opgelost had kunnen zijn? Nee, ook die PvdA heeft zich laten meezuigen in het megalomane idee van VVD en CDA de verkeersproblemen bij ons Stadhuis op te lossen bij Koudekerk! En dan die beloften over arbeidsplaatsen terwijl alleen maar meer Alphense bedrijven in de problemen gaan komen. Retoriek dus.

Tja, en dan het CDA, wat moeten we daar eigenlijk van zeggen. Naast de productie van een verkeersplan dat niet deugt omdat we het niet kunnen betalen, proberen onze groene rakkers een zwarte put water, die Rijnhaven heet, om te bouwen tot een watersportparadijs. Naast dat de Gnephoekpolder, aan de overkant van de Rijn, daarvoor een, in commerciële én praktische zin, veel betere locatie vormt, waarom opeens die belangstelling voor de watersport? Een sector waarvoor onze gemeente nooit, ook nu niet, eerder ook maar een schim van een visie op tafel legde? Een plan dat uitsluitend is geschreven omdat de provincie geld toezegde voor de ontwikkeling van de ‘Oude Rijnzone’? En dat, tenzij de Alphenaren weer eens veel informatie is ontzegd, niet veel meer behelst dan een ‘aanlegplaats voor recreatievaartuigen’ met de wijdse naam ‘Jachthaven’? Een ‘plan’ zonder achterliggende zakelijke visie, zonder perspectief en zonder toekomst? Hebben we niets beters te doen, rond het Thorbeckeplein, of zo? Hoewel, de coalitie weet weer niets anders te verzinnen dan ook dáár een gat te graven om nóg meer Alphense Euro’s in te smijten.

Schuivende panelen
Ooit bedacht door dat CDA, die term, maar realiseren we ons wel dat oude tijden nooit terug komen? Alles verandert, maar Alphen verandert niet mee!
Nee, zonder mezelf in retoriek te storten, het is écht tijd om de bakens te verzetten, voor een ándere manier van politiek te bedrijven. Gewoon de gewoonten uit andere, vergane, tijden eens op de kop zetten. Afscheid nemen, en onbekende wegen exploreren. Stoppen met de pretentie dat financieel alles mogelijk is, terwijl we weten dat dit niet zo is. En nou maar hopen dat de kiezer woensdag de weg naar de stembus kán, en vooral, wíl vinden!

Grenzenloos

29 okt

Gemeente en regio
Alphen aan den Rijn fuseert met Boskoop en Rijnwoude tot ….Alphen aan den Rijn. Merkwaardigerwijs doet iedereen alsof die gemeente vervolgens het eeuwige leven heeft. Natuurlijk niet, binnen 10 jaar gaan ook Bodegraven-Reeuwijk, Nieuwkoop en Kaag en Brasem op in deze grote gemeente in het Groene Hart. Daarom is het ook zo gek dat er wel een nieuwe structuurvisie ligt voor de HUIDIGE gemeente Alphen aan den Rijn die tot 2031 mee moet gaan, terwijl de gemeente in dat jaar dubbel zo groot is dan in dat stuk beschreven. Goed, er zijn een paar paragraafjes over Boskoop en Rijnwoude toegevoegd, maar de grote lijnen zijn door Alphen en vanuit het Alphense perspectief geschreven.
Maar, hoe groot het ook wordt, altijd zal de gemeente plannen blijven smeden alsof de wereld buiten haar gemeentegrenzen ophoudt. Hoewel ambtenaren en gemeentebestuurders wat afvergaderen binnen de regio, lijkt dat geen enkel effect op de beleidsvorming binnen onze eigen gemeente te hebben. Navelstaren is de mode, blijkbaar, want niet alleen de gemeente, ook onze politici denken geen stap verder dan die gemeentegrens.

Ziekenhuis
Zo is er nog altijd de roep om een ‘Volledig Basisziekenhuis’. En inderdaad, nérgens anders binnen onze gemeente (en dat verandert ook niet) is zo’n ziekenhuis mét volledige zorg, Intensive Care én Eerste Hulppost. Maar als we even over die uiteindelijke gemeentegrens kijken lopen we pal tegen een heel scala aan dit soort ziekenhuizen aan in Woerden, Gouda, Zoetermeer, Leiderdorp, Amstelveen. Dan mogen we heel blij zijn met ons mooie “filiaal’ van het Rijnland ziekenhuis in Leiderdorp en het verpleeghuis dat daarnaast is gebouwd. Nu een meerdaagse opname meer uitzondering dan regel wordt, is het ontzettend handig dat specialisten uit dat Leiderdorp ook spreekuur houden in Alphen aan den Rijn, en dat tál van chirurgische ingrepen hier in recent gerenoveerde operatiekamers kan plaatsvinden.
En dan hebben we het nog niet eens over de verandering in het denken over ziekenhuizen, waarbij deze steeds vaker op bepaalde kwalen gespecialiseerd zijn, en patiënten, voor hun eigen bestwil, steeds vaker naar elders moeten reizen. Met de komst van de pijnpoli naar Alphen wordt die trend ook lokaal al zichtbaar.

HBO
In veel verkiezingsprogramma’s lezen we dat onze stad een HBO instelling nodig heeft. Nérgens een woord over zo’n, recent sterk uitgebreide, bestaande instelling in Leiden, slechts 15 spoorminuten verwijderd. Nergens lees ik, afkomstig uit dat HBO, ook maar één woord aan welke opleidingen, binnen welke onderwijsdomeinen, wordt gedacht! In de wetenschap dat een beetje opleiding toch al snel 100 eerstejaars studenten nodig heeft om te kunnen starten (300 studenten totaal die aan 12 docenten uit verschillende disciplines een baan moet opleveren) vraag ik me werkelijk af waar een stadje met ruim 70.000 inwoners voor minstens een tiental opleidingen (Ook Alphense jongeren willen keuze) die 3000 HBO studenten vandaan wil halen. Want buiten die 10 top-opleidingen zijn er nog tientallen andere, zodat zelfs in deze opzet heel veel studenten hun heil buiten Alphen moeten zoeken. Kortom, een kansloze missie, met een gevestigd instituut zo’n beetje op onze deurmat. Wél nét buiten de gemeentegrens, dát wel.

Stadshart
Er is geen enkel project waar onze gemeente zoveel geld in heeft gestoken dan in de ontwikkeling van ons Stadshart. En ook hier willen we niet erkennen dat veel grote dorpen in onze regio (Boskoop, Bodegraven, Waddinxveen, Mijdrecht, Aalsmeer) over een voor hun directe behoeften goed bruikbaar winkelcentrum beschikken. Ook zal geen enkele consument uit omliggende plaatsen als Leiderdorp, Lisse, Hoofddorp, Zoetermeer, Leidschendam, Gouda en Woerden erover piekeren in Alphen te gaan winkelen, simpelweg, omdat die plaatsen hetzelfde, of zelfs meer bieden dan Alphen al heeft. En daarbuiten zien we het aanbod van grote stadscentra als Leiden, Haarlem, en Amstelveen, terwijl Utrecht, Rotterdam, Den Haag en Amsterdam een onvergelijkbaar grote stadsaanbod bieden waaraan de echte shopper zich maar moeilijk kan onttrekken. Dát moet toch wel leiden tot de conclusie dat het Alphense Stadshart het moet doen met ‘De Alphenaar’, omdat het de regio stomweg weinig te bieden heeft. Helaas vindt ‘De Alphenaar’ dat zelf ook in steeds sterkere mate. Maar ook hier doen we net of al die andere plaatsen niet bestaan, omdat ze buiten de gemeentegrenzen liggen. En dan zullen we het nog maar niet over het internet, of over grootschalige retailvoorzieningen hebben zoals de Meubelcentra in Leiderdorp, Hoofddorp en Rotterdam (Alexandrium). Zolang we alles uitsluitend vanuit het Alphense perspectief blijven zien, wordt het écht niets met ons Stadshart, en blijft het legeThorbeckeplein iedere verbetering van de situatie aan de Lage Zijde blokkeren.

Verkiezingen
Bijna alle aan de verkiezingen deelnemende partijen hebben last van ernstige bijziendheid en missen het perspectief van de volwassen, mobiele, burger in onze gemeente. De burger die toch al voor 2/3 voor zijn of haar inkomen afhankelijk is van werk dat buiten de gemeente wordt uitgeoefend. Waar de oriëntatie van de meeste lokale politici en de zakenwereld vooral intern is gericht, kent het merendeel van onze burgers, de kiezers, een veel wijdser perspectief. Als gevolg zullen de meeste strijdpunten voor die Alphense kiezer irrelevant zijn en heb ik mijn zorgen over de opkomst bij de verkiezingen op 13 november. Dát zou wel eens een overdosis raadsleden vanuit de kernen tot gevolg kunnen hebben, die de stad Alphen als de kern die ze kennen, willen besturen. Tja, waar dat toe leidt?

Laatste Sprong!

24 okt

Geld in de put
De Alphense collegepartijen blijven vriend en vijand verrassen. Bij de laatste raadsvergadering proberen ze nog even 25 miljoen in een put te gooien die er al is (Rijnhaven) en nog eens 40 miljoen in een put die ze nog moeten graven (Thorbecke”plein”). Kortom, onze raadsleden gaan op donderdag 24 oktober 2013 nog eens 65 Alphense Euro’s verspillen, nadat ze er in de afgelopen jaren al minstens 100 kwijt zijn. Ik kan écht niemand garanderen hoe de ‘Nieuwe Politiek’ van mijn vrienden in Nieuw Elan zal uitpakken, maar 165 miljoen in het water gooien zonder ook maar enig zicht op daar iets voor terug te krijgen, dat zal geen volgend college ooit lukken.

Rare Jongens, die politici
Natuurlijk wordt er rond de verkiezingen een ‘feel good’ sfeer gecreëerd! Voor een appel en een ei wordt nog even de oude Christelijke HBS van de hand gedaan, en luidkeels wordt verkondigd dat de bouw rond het Station nu toch écht doorgaat. Nérgens zie je iets van de 5 miljoen Alphense Euro’s die al eerder naar de club van Jan Zeeman zijn gevloeid om dat project überhaupt van de grond te krijgen.
Omdat er provinciaal geld beschikbaar is voor de verbetering van de ‘Oude Rijnzone’, de gemeente de haven niet mag dempen en geen geld heeft om daar luxe watervilla’s neer te zetten, is het plan opgezet om er dan maar een jachthaven van te maken. Natuurlijk moeten er dan eerst bedrijven als Biesterveld verdwijnen, en dat gebeurt, tegen een gemeentelijke vergoeding die niemand mag weten. Vervolgens moet de brug aan de Hoorn hiervoor worden verhoogd, wat weer miljoenen gaat kosten. En uiteindelijk gaan we een jachthaven bouwen op de minst waarschijnlijke plek van Nederland, de Peel daargelaten! Natuurlijk betaalt de provincie mee, zoals ze dat ook doet met de Maximabrug, maar ook dat project, als het ooit van de grond komt, gaat ook veel Alphense miljoenen kosten. Enfin, Boskopers en Rijnwoudenaar betalen nu mee.
Natuurlijk moet ook nog éven het Thorbeckeplein worden ‘opgelost’. Daartoe mag de gemeenteraad kiezen uit vier varianten die alle vier niks oplossen. Hoewel élke Alphenaar mee moest denken (lees Medeplichtig) staat er niets in die plannen wat ook maar op een dergelijke participatie duidt: 100 % bureau Stadshart.
Integendeel, de in de afgelopen maanden geopperde plannen mochten tijdens de ‘Dag van de Lage Zijde’ zelfs niet eens getoond worden.

Geen oplossing ook een oplossing?
Natuurlijk lossen al deze peperdure acties alleen op papier problemen op. Rond het station blijft men proberen winkels te verhuren hoewel duidelijk is dat binnenkort de hele reclamebranche in Alphen daarheen moet gaan verhuizen. Het probleem aan de Lage Zijde bestaat niet, het probleem Alphens Stadshart bestaat wel, maar dát wordt niet aan het Thorbeckeplein opgelost. Dus gaan we steeds vaker geconfronteerd worden met leegstaande winkels, omdat iedereen ons stadshartprobleem met verouderde middelen wil aanpakken. Dé manier om ook de laatste Alphenaar voor gezellig winkelen naar omliggende plaatsen te dwingen en om een stad van 70.000 met een ‘dorpshart’ achter te laten. Het hele Alphense Retail beleid, gericht op de status quo, moet al jaren op de schop, maar in de Stadskas houdt men eraan vast tot de laatste Alphense winkelier zijn of haar deuren sluit. Alleen mag er een vrijage met het Internet aan worden toegevoegd, volgens het befaamde economische reddingsplan. Alsof dát gaat helpen in een toekomst waarin élke winkel, overal, een webshop zal hebben. De Aarhof is nú al niet te verkopen, en gaat zonder nieuw Retail beleid de komende jaren alleen maar verloederen.

Laten we hopen dat, in het zicht van de komende verkiezing, ook de oppermachtige collegepartijen begrijpen dat een nóg groter debacle aan de Lage Zijde hen tot in lengte van jaren wordt aangerekend, en dat die ‘jachthavenplannen’ het Thorbeckeplein achteraan gaan.
Plannen?
Wilde sprongen, van collegekatten die zichzelf in het nauw brachten!

Wilde Plannen

17 okt

In Alphen aan den Rijn lijkt iedereen wel een ‘plan’ te hebben om onze stad van haar ondergang te redden. De één wil een ‘jachthaven’ realiseren op de meest desolate plek in de stad, onze ‘Rijnhaven’, en vindt gemeente én provincie bereid om daar zomaar 24 miljoen Euro’s in te kieperen. De ander heeft een droom van een vierbaans verbindingsweg tussen de N11 en de A4 bij Leimuiden, en besluit nog eens zo’n bedrag te spenderen om alvast de daarvoor nodige (Maxima)brug over de Rijn te bouwen, ook al is er in de verste verte geen mogelijkheid de rest aan te leggen. Nog een keer 25 miljoen voor een brug naar Nergenshuizen! Nog doller is het “plan” om het mislukte Thorbeckeplein maar uit te graven tot een jachthaven. De ‘bedenker’ brult dat dit ‘maar’ 3 miljoen hoeft te kosten, en “iedereen” brult hem dat na. Terwijl je toch niet zo veel verstand van weg en waterbouw hoeft te hebben om in te zien dat, gezien de ingewikkelde bodemstructuur in Alphen aan den Rijn, zoiets eerder 30 miljoen, dan 3 miljoen Euro gaat kosten. Zó hebben we nog geen aanlegplaats, en dan zomaar TWEE jachthavens, hóe verzin je het. Nu komt er weer een nieuw “plan” voor een streekmarkt in de Julianastraat, een plan dat natuurlijk, zonder énige onderbouwing wordt ingediend, en ook zonder onderbouwing direct door het Stadhuis wordt afgeschoten.

Ideeën, Doelstellingen en Plannen
Ach, die Alphense “plannen”!
Niet voor niets heb ik het woord ‘plannen’ hierboven maar tussen aanhalingstekens gezet. Ik heb immers nog geen enkel plan gezien, omdat de bedenkers, in en buiten het stadhuis, blijkbaar het verschil tussen Ideeën, Doelstellingen en Plannen niet kennen.
Natuurlijk heeft iedereen wel ideeën, maar de één aanzienlijk vaker dan de ander. Ik vergeet veruit de meeste, er komt wel weer een ander. Anderen hebben één goed idee in hun leven, en worden er rijk mee. Ik hoorde ooit bij Zeeman dat daar ruimte was om één idee per jaar uit te werken. Want dat uitwerken kost geld!
En daarmee komen we op het begrip “doelstelling”!
Elke organisatie kan, op strategisch, tactisch en operationeel niveau, elke doelstelling formuleren die haar goed dunkt. Hoewel er altijd een (steeds veranderende) relatie tussen die organisatie en haar ‘markten’ bestaat, hoeft die helemaal geen rol te spelen bij het neerzetten van (ambitieuze) doelstellingen. Doelstellingen kosten ook geen geld, natuurlijk, tót je er irrealistische inkomsten bij zet.
Dát wordt anders als die doelstelling ín die markt, tussen de ‘concurrenten’, gerealiseerd moet worden. Dan moet gekeken worden naar de mogelijkheden van die markt, en van het bedrijf, financieel én organisatorisch, om die doelstellingen te realiseren. En de betrokken organisatie moet dan ook nog eens rekening houden met maatschappelijke en milieutechnische restricties (Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen). Een redelijk ingewikkelde materie die veel meer behelst dan een pak papier. Dán pas spreken we over een ‘Plan’, en tot op heden heb ik in Alphen wel veel “Russisch Roulette” gezien, maar nog weinig Plannen.

Wat gaan we ermee verdienen?
Sorry voor het minicollege hierboven, beste lezers, maar zolang we alles wat opborrelt maar plannen gaan noemen, komt er nooit iets voor elkaar. Een stelling die aan het Thorbeckeplein genoegzaam bewezen is, lijkt me.
Iedereen wil ons Stadshart ‘Bruisend’ en ‘Leefbaar’ maken, prachtige doelstellingen die door elke politicus en zakenman anders wordt ingevuld, overigens. Jarenlang hebben verkopers, productmanagers en studenten mij ideeën voorgeschoteld, en ook jarenlang heb ik bovenstaande vraag gesteld. Nou kun je ook best ‘verdienen’ zonder direct aan geld te denken, maar je moet toch minstens serieus inschatten wat de positieve en negatieve gevolgen zijn van de inspanning die je moet doen om zo’n idee tot leven te wekken.
Wat ik dus verwacht is dat iemand eens een rekensom maakt van de verwachte kosten en de mogelijke baten, financieel én niet-financieel, voor je over een plan kunt praten. De praktijk is dat dit in de gemeentepolitiek bijna nooit gebeurt. En als het gebeurt, dan blijken, gelukkig nog vaak voor de uitvoering, (Thorbeckeplein) die berekeningen niet te deugen.

Detaillisten
Nog erger is dat iedereen alleen gefocust blijft op de realisatie van vierkante meters, en niemand zich zorgen lijkt te maken over de vraag hoe retailers en horecaondernemers daar zelf geld kunnen verdienen. Veel verder dat de kwalificatie ‘huurder’ komen ze niet, in het gemeentelijk denken. De rest wordt gezien als ‘ondernemersrisico’, ook in een tijd waarin die ondernemers in wezen dat ‘Russisch Roulette’ spelen. De hardnekkigheid waarmee gemeenteorganen deze onmogelijke ideeën na blijven streven is al verbazingwekkend, de goedgelovigheid en het opportunistische positivisme van degenen die dat gemeentelijk apparaat moeten corrigeren, onze politici, is bijna misdadig te noemen. En de mening van de burger, die zo vaak daarnaar wordt gevraagd, lijkt, zoals ook op woensdag 16 oktober weer bleek, totaal niet mee te tellen. Erger nog, de gemeente blijft vragen naar nieuwe ideeën, terwijl al ingediende plannen (Archi-Tech, zie Facebook) niet eens getoond mogen worden. Deze voorlichtingsbijeenkomst over het Thorbeckeplein bleek het absolute dieptepunt in het participatiebeleid van de gemeente Alphen aan den Rijn.
En in dit politieke mijnenveld moeten winkeliers hun geld verdienen?
Intussen staan alleen in de Aarhof al 7 winkels minder dan voorheen. 5 zijn gesloten, en 2 zijn opgegaan in ‘de buren’. Hoe zal het volgend jaar zijn, bij ongewijzigd ‘beleid’ en zonder deugdelijk plan?

Medeplichtig

6 okt

Inspraak
Het college van B&W van de gemeente Alphen aan den Rijn staat het Rijnwater aan de lippen. Amper een maand vóór de verkiezingen van de nieuwe, sterk vergrote, gemeente blijkt het college met lege handen te staan. Lege handen, omdat alle reserves, inclusief de NUON pot die voor onze kleinkinderen was bestemd, zijn leeggelopen op het Lage Zijde debacle. Lege handen, omdat vrijwel geen één project in deze periode de eindstreep heeft gehaald. Helaas weet ons college nu niet beter te doen dan vooruit te vluchten door met onrealistische nieuwe plannen te komen (Rijnhaven), of haar bevolking voor te spiegelen dat er rond het Thorbeckeplein nog altijd iets te winnen valt. Tenminste, áls die bevolking doet wat het college in al die jaren NIET is gelukt, namelijk een realistisch en betaalbaar alternatief bedenken voor het Thorbeckeplein. Want, na jaren pappen en nathouden, wordt de bevolking ingeschakeld nu alle overheidsopties zijn verbruikt, het geld op is, en dit college nog maar een maand te gaan heeft.
Opeens worden Alphense ‘specialisten’ bij elkaar geveegd, en mag iedereen doen wat nooit mocht, namelijk een eigen visie inbrengen waarnaar het college “met de grootste aandacht” naar gaat kijken. Helaas niet meer dan een truc waarmee het college deze Alphenaren “medeplichtig” maakt aan dat mislukte beleid.

Top of Flop?
Jazeker, er mogen dan 30.000 nieuwe burgers bij komen, maar deze coalitie blijft hopen, na vijftien verknoeide jaren, ook die nieuwe fusiegemeente weer van de regen in de drup te helpen. En dan kun je niet aankomen met allerlei mislukkingen, van dat Thorbeckeplein via Nieuwe Sloot tot de Maximabrug. Dus suggereert ons college weliswaar altijd A gezegd te hebben, maar, nét als hun tegenstanders, eigenlijk B te willen. Zo blijken ze opeens óók tot de slotsom te zijn gekomen dat het Alphense Stadshart geen aantrekkingskracht heeft, en dat ook niet gaat krijgen, op de kernen rond Alphen. Zoals uw blogger al tien jaar lang aangetoonde.
Ook de hemelse plannen rond ons Cultuurhuis zijn afgezwakt tot niets. Intussen zit de bibliotheek nog jaren comfortabel en watervrij in een tijdelijke vestiging en is het belang van samenvoeging van culturele instellingen in dat Cultuurhuis blijkbaar mét de NUON miljoenen verdwenen. Dat uit Zweden overgewaaide Kulturhûs idee is overigens prima voor dorpskernen, maar was ook nooit bedoeld voor een heuse stad met 70.000 inwoners. Van alle mooie plannen voor een op de oudere Alphenaren gerichte woon-zorg zones in het Zegersloot gebied en in Kerk en Zanen lijkt ook HELEMAAL niets van terecht te komen, Zodat we rustig kunnen stellen dat het beleid om ouderen zo lang mogelijk zelfstandig te laten wonen, volkomen in het slop is geraakt. Ook het gemeentelijk accommodatie beleid werd een flop. Het enige wat zo’n beetje wél is gelukt, de nieuwbouw rond De Baronie, heeft, voorspelbaar, het hele VORM plan voor het Thorbeckeplein getorpedeerd. Hoewel de buurt er blij mee is, is het voor Alphen als geheel een verliespost geworden.
Tja, en dan de Maximabrug! Zo gauw bekend was dat de provincie geld beschikbaar stelde voor deze verbinding van Koudekerk met de N11, was het Alphen gelijk duidelijk dat die provincie nooit TWEE bruggen zou financieren. Dus werd de gemeente Rijnwoude onder druk gezet om deze puur lokaal bedoelde oeververbinding te ontwikkelen tot een vierbaans onderdeel van de Alphense Rondweg plannen. Helaas voor hen wil die provincie helemaal NIETS weten van die westelijke rondweg. Een rondweg waarvoor de gemeente Alphen aan den Rijn zelf nooit geld had, geen geld heeft, en ook nooit geld zal krijgen. Geen wonder dat dit hele project voor vernietiging is neergelegd bij de Raad van State. Dat zou de klagers best wel eens kunnen lukken, anders heeft de nieuwe fusiegemeente straks een prachtige, overal zichtbare, vierbaans brug met ….Koudekerk!
Onze bloedeigen ‘Toren van Babel’.

Participatie?
Intussen wordt de Alphense kiezer weer eens op het verkeerde been gezet. Natuurlijk lukt het dat groepje lokale ‘specialisten’ niet om, waar jarenlang op ándere plannen is gebroed, in een paar maanden dat Thorbeckeplein weer te laten ‘bruisen’. Dat weet het college natuurlijk ook wel! Maar niet voor niets heeft het college, nog vér voor de ‘verloopdatum’ van het VORM plan, dat naderhand weer niet de échte datum bleek te zijn, drie echte specialisten onderzoek laten doen. En natuurlijk vond dat drietal dat rond dit plan allemaal factoren speelden waarvan de collegeleden toch écht niet konden weten. Factoren die in de loop der jaren dit blog écht allemaal hebben gepasseerd, die ik ook regelmatig met collegeleden heb besproken en die hen dus allerminst onbekend waren. En ook de ad-hoc ideeën van andere Alphense ‘specialisten’ zullen zonder geld geen nieuw, bruisend, Thorbeckeplein opleveren. Wat niet kán, kán niet! De betrokken Alphenaren worden gewoon misleid, want juist door hun medewerking zal de coalitie in deze verkiezingstijd kunnen concluderen dat de kiezers hén niet op dat debacle aan de Lage Zijde kunnen afrekenen. Zie maar, de Alphenaren, zelfs hun ‘specialisten’, komen er zelf ook niet uit!
Het college, en vooral de VVD-kopstukken Lyczak en Hoekstra, en ex-CDA wethouder Groen in’t Wout, gaan dus eigenlijk volledig vrijuit!
Karma, dát is het!
Intussen geeft die VVD “Mensen de Ruimte” op dat Thorbeckeplein en doet het CDA net of ze er niets mee te maken hadden. Resultaat: de Alphenaren verliezen een ton, en de spindoctors winnen!
Dát laten we toch niet gebeuren? Juist Nu?

Over het graf

26 sep

Sabotage
Nu de verkiezingscampagnes op gang komen, blijkt het raadswerk helemaal ondergeschikt te zijn gemaakt aan die campagnes. In Alphen, maar ook in Boskoop en Rijnwoude. Zo staan vanavond, in de op één na laatste raadsvergadering van de huidige gemeente Alphen aan den Rijn, twee onderwerpen op de agenda die een lange en treurige voorgeschiedenis kennen: Lage Zijde en Rijnhaven. Beide plannen lijken allang niet meer op de oorspronkelijke ideeën, in wezen is daar niets meer van over. Toch moet de gemeenteraad er nog even over moeten beslissen, of ze vergeten, want de nieuwgekozen raadsleden zullen er zéker anders over denken. Ik las zelfs in gemeentespreekbuis Witte Weekblad over het Lage Zijde plan zelfs de volgende zin: “Omdat de zittende raad na 13 november een overdrachtstermijn van een ruime maand heeft, kunnen zij de nieuwe raadsleden tot 31 december helpen bij het vlottrekken van het vastgelopen plan”. Toch wel het láátste waaraan die nieuwe raad behoefte heeft, lijkt me. Dát maakt die verkiezingen immers (opnieuw) overbodig. Nee, er is nieuw elan nodig om in november de mensen in Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude massaal naar de stembus te krijgen. Geen kaarsje in een doodlopende tunnel. De huidige manoeuvres van de Alphense coalitie, om nog even zoveel mogelijk eigen projecten te redden, zorgen er hoogstens toe dat Alphense kiezers massaal thuis gaan blijven. Het vertrouwen in een nieuwe toekomst met een nieuwe raad in de nieuwe gemeente is dan al voor de verkiezingen verdwenen. Ik zie de halsstarrige houding van de huidige coalitie dan ook als politieke sabotage.

Aarhof volgende stadsruïne?
Het Lage Zijde project is veel groter dan de geplande winkeltjes van VORM. Wat van het laatste duidelijk is geworden is dat de Nederlandse Retail wereld geen enkele behoefte heeft aan die geplande uitbreiding van het Alphense winkelareaal. Nu ook professor Cor Molenaar het met me eens is dat het internettijdperk zal leiden tot kleinere, en compactere stadscentra (http://www.bricksenclicks.me) zullen steeds meer winkelketens zich afvragen wat ze nog te zoeken hebben in kleinere steden als Alphen aan den Rijn. Zelfs de drie deskundigen van de gemeente zijn dat met me eens, zij het om de verkeerde redenen. Kortom, het is evident dat we ons concentreren op dat compacte Stadshart. Dat we ons daarbij steeds meer zorgen moeten maken over het ruim veertigjarige winkelcentrum De Aarhof, lijkt nog tot weinig winkeliers, bestuurders en politici door te dringen. Corio gaat daar geen stuiver meer investeren, maar vindt, mede door gebrek aan Retail visie in de Alphense politiek, daar ook geen koper voor. Wordt die Aarhof onze nieuwe Baronie? En zal onze raad er meer mee kunnen en willen doen dan ook dít gebouw tot ‘industrieel erfgoed’ te benoemen? Alphen heeft nog maar weinig tijd om de keuze te maken voor een compact, maar juist daarom aantrekkelijk, Stadshart, en afscheid van haar dorpse verleden te nemen. Dus ook afscheid van de verspreide bewinkeling uit dat verleden, het Thorbeckeplein, de Hooftstraat, de staarten van Raadhuisstraat en Julianastraat, en al die oude en nieuwe (Koopzwam) winkelstripjes. Zaken die wel veel sentiment, maar geen enkele waarde voor de Retail voorzieningen in onze stad opleveren.
Dat we wat ánders met dat Thorbeckeplein moeten, dát heb ik al op 5 juli (Plan-B) beschreven, met suggesties over wat we ermee zouden kunnen doen. Maar een ‘herformulering van het Lage Zijde plan’ lost niks op. Niet de huidige, maar de nieuwe gemeenteraad moet zich eens gaan buigen over de functie van ons hele Stadshart te midden van de overige winkelcentra in onze stad, van de dorpscentra om ons heen, en de grotere centra rond het Groene Hart.

Watersportcentrum Alphen aan den Rijn
Bij de presentatie van het oorspronkelijke Rijnhavenplan door ex-wethouder Robert Blom hielden de raadsleden het nog nét droog: Zo Mooi!
De huidige industriële gebouwen zouden worden vervangen door woningen aan het water, bootjes daarachter, alles in een idyllisch groene omgeving. Dat alles gesteund door provinciaal geld voor de verbetering van de ‘Oude Rijnzone’. Nou, van dat alles is eigenlijk alleen het laatste nog over, daarvan kunnen ook nog een paar industriële blokkades als Biesterveld worden uitgekocht, blijkbaar. Wat nu voorligt, is een onsamenhangend besluit om maar even de hele brug te verhogen, zodat Alphenaren er met hun sloepjes onderdoor kunnen varen en deze afmeren aan een paar steigers die de gemeente daar wil bouwen. Als we deze treurigheid dan een ‘jachthaven’ willen noemen dingt die Rijnhaven meteen mee voor de verkiezing van de ‘meest naargeestige jachthaven’ van ons land, en er liggen zeker ook Europese kansen! Gelukkig heeft het presidium al ingezien dat het geen zin heeft dit malle plan nog even door de raad te persen, en is het punt van de agenda gehaald. Laten we hopen dat het er ook vanaf blijft, Alphen heeft echt belangrijkere problemen dan die Rijnhaven en aanlegplaatsen voor bootjes die niet meer langs de Rijn mogen liggen.

Kamikaze
Mijn wens voor de verkiezingsperiode is dat onze raadsleden, zelfs die van de coalitiepartijen, zich realiseren dat ze nu echt verantwoording moeten afleggen aan hun kiezers. Dat ze zo verstandig zijn om échte beslissingen, en dat is wat anders dan halsstarrig doorgaan op de ooit ingeslagen weg, aan de raad van de fusiegemeente Alphen aan den Rijn over te laten. De politiek heeft van de afgelopen drie jaar een puinhoop gemaakt, laat onze in 2010 gekozenen nou niet besluiten tot een kamikaze tactiek.

Koopzondag splijtzwam in college?

23 feb

Bonje
Volgens Alphen.CC is er bonje in het Alphense college, nu wethouder Tseard Hoekstra zich als lijsttrekker van de VVD in ‘groot Alphen’ profileert door, heel populistisch, te pleiten voor ongebreidelde openstelling van winkels op zondag. Maar tegelijkertijd blijft hij meedoen in het collegiale gemeentebestuur van het huidige Alphen aan den Rijn, waarin niet iedereen zo kapot is van dat idee. Om maar niet te spreken van de gemeenteraad, die immers, nog maar een paar jaar geleden, zelfs een uitbreiding naar 18 koopzondagen al te veel van het goede vond. Dus vindt hij collega wethouder Kees van Velzen op zijn pad, een CDA-er die zich nog wel herinnert waar die C in de partijnaam voor staat. Merkwaardigerwijze niet CU-wethouder Michel du Chatinier, die vindt dat de zorgen van zijn politieke achterban hierover niet zijn zorgen zijn. Benieuwd wíe bij de CU (nu zonder SGP) de verkiezingskar gaat trekken, want nu Michel het college belangrijker vindt dan de uitgangspunten van zijn partij, zal hij zich toch moeilijk als lijsttrekker voor de ChristenUnie kunnen vertonen.
Want, hoe dan ook, de verkiezingsstrijd is begonnen!

Koopzondag kost alleen maar geld
Er zullen niet veel Christenen te vinden zijn die de winkelopenstelling op zondag een verrijking van hun leven zullen vinden. Dát geldt, als privé persoon, ook voor mij! Maar ik hoef, voor die afwijzing, helemaal niet zo principieel te zijn! Tenslotte vallen winkels, hun vestigingsplaats én hun openstelling, binnen mijn vakgebied. Als retailspecialist durf ik rustig te stellen dat die zondagsopenstelling voor de modale winkelier, klein of groot, zelfstandig of binnen een keten, één grote verliespost gaat betekenen. Zeker in crisistijd. Tenslotte hoef je geen groot econoom te zijn om te berekenen dat als de 17 miljoen consumenten 5-10% minder te besteden hebben, het voor de totale omzet niet uitmaakt hoelang de winkels open zijn. Die omzet gaat mét en zonder koopzondag toch wel naar beneden. En de winst, toch al een zeldzaam verschijnsel in retailland, gaat nog veel harder naar beneden. Want elk uur dat je extra open gaat, kost ook extra geld. Voor de grotere bedrijven, o.a., omdat ze extra personeel nodig hebben, voor de kleinere omdat zij, op zondag of op een andere dag, dicht moeten blijven terwijl de andere winkels wel omzet boeken (opportuniteits kosten). Tenslotte moet ook die kleine winkelier wel eens slapen, lijkt me. Hoe dan ook, GEMIDDELD verdienen die winkels allemaal minder door die zondagsopening. Natuurlijk zijn er altijd wel uitzonderingen te bedenken, of het winkelcentrum nu wel dan niet binnen een ‘toeristisch gebied’ ligt. Er is dus altijd wel een retailer te vinden die zich op zo’n dag beter profileert dan de rest, maar het gros gaat er gewoon geld op toeleggen.

Waarom dan toch?
Ach, winkeliers grijpen zich graag vast aan strohalmen. Natuurlijk, zo lang andere winkelcentra nog dicht zijn, krijg je altijd een paar extra klanten in je winkel, maar zo gauw deze ‘koopzondag’ gekte overal toeslaat, geldt dat niet meer, natuurlijk.
En een koopzondag in dorps-, wijk- of buurtcentra is helemaal onzin. Want wat die klant nou elke zondagmiddag in al die kleine, qua aanbod heel beperkte, winkelcentra moet doen, ík zou het niet weten. De winkelier zelf ook niet, overigens. Maar ja, de buurman doet het, dus…

Beleef Alphen, op zondag!
Wellicht zou een permanente koopzondag in winkelcentra met de omvang van het Stadshart van Alphen aan den Rijn een maatschappelijke functie kunnen hebben, maar dan moet er wel wat veranderen. Winkelen op een koopzondag, zoals dat al 12x per jaar kan, is in onze stad immers allerminst een genoegen. Het is trouwens niet voor niets dat ons Stadshart al bijna tien jaar lang steeds MINDER bezoekers trekt. Daar gaat een ‘koopzondag’, zoals Tseard Hoekstra dat voor ogen staat, NIETS aan veranderen. Niemand heeft een tweede zaterdag nodig.
Al in 2007 publiceerde ik een stuk onder de naam “Beleef Alphen, op zondag!” Waarom? Wel, het lijkt hoe dan ook een kwestie van tijd voor die koopzondag een feit is. Tenslotte zegt 2/3 van het Nederlandse volk niets met het christendom, en dus met de zondagsrust, te maken te hebben. Dat gaan we dus niet tegenhouden. Dan kun je heel principieel blijven afwijzen, maar ook gaan denken aan een alternatieve invulling van wat toch een ‘rustdag’ moet blijven. En dat kun je door die zondag, maar dan voor iedereen op eigen wijze, tot de wekelijkse belevenis te maken die het ooit was. In de ochtend zal de één blijven uitslapen, de ander een wandeling maken, een derde uitgebreid met de hele familie ontbijten en, gelukkig, gaan er nog steeds hele drommen naar de kerk. Dan kun je de middag invullen met allerlei activiteiten die direct of indirect bijdragen aan het recreatieve karakter van die dag. Dus niet ALLEEN de winkels openstellen, want dát zal niet genoeg zijn om, als het nieuwtje eraf is, de klant te blijven trekken. Nee, verenigingen van allerlei aard, koren, culturele instellingen (zoals muziekschool), maar ook kerken, zullen van alles en nog wat organiseren om de inwoners naar het centrum van de gemeente te lokken en hen daar bezig te houden.

Nadenken
Het is zo jammer dat een dergelijke discussie direct weer uitloopt in politieke slogans. Dat levert de gemeente, haar inwoners, het Stadshart, én de ondernemers, immers niets op. En zo’n maatregel kun je ook niet zomaar terugdraaien, helemaal niet, eigenlijk. Helaas, ook Tseard Hoekstra realiseert zich te weinig dat die winkels open blijven, tót de ondernemer de bedrijfskundige realiteit onder ogen ziet, óf het bedrijf failliet gaat door extra kosten bij lagere omzetten. En of de VVD dát op zijn geweten wil hebben….
We moeten eens leren nadenken, in plaats van maar van alles te doen.

Enfin, de bedoelde publicatie heeft jarenlang op de site van ‘Leefbaar Alphen’ gestaan, en moet worden geüpdatet. Dát gaat binnenkort gebeuren, maar wie eerder belangstelling heeft, reageert maar op dit blog.

Vlaggetjesdag

13 aug

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Nog maar twee keer mogen jullie, beste medeburgers, nog in je eigen gemeente naar de stembus. Op 12 september, om, al na twee jaar, nieuwe Tweede Kamer leden te kiezen. Nog steeds lekker mét potlood, omdat de stemmachines uit het jaar nul nog net zo onbetrouwbaar zijn als ze altijd al waren, en niemand geld steekt in vernieuwing. We zouden natuurlijk allang via het internet een goed systeem moeten hebben, bricks&clicks, maar dáárover wil zelfs niemand nadenken. Dus kiezen we politici die zich in de complexe wereld van de nieuwe media staande moeten houden, op een manier die meer past bij ons aller Archeon!
Enfin, het zal wel laat worden, maar ook handmatig zullen de verkiezingsuitslagen de ochtendedities van onze kranten wel halen. Nadat die nacht het goede ‘nieuws’ al miljoenen keren via Twitter en Facebook tot ons is gekomen. En, wie het ook wordt, Rutte (opnieuw) of Roemer, “Ze dronken een glas, ze deden een plas, en het bleef zoals het was. Want Rutte kan natuurlijk, na jarenlang mooie verhalen vertellen, geen kant meer uit, en Roemer komt er nog wel achter dat het aansturen van grote groepen vastgeroeste ambtenaren op de ministeries geen eenvoudige zaak is.
Maar we gaan het allemaal wel zien, na de korte campagnes (het geld is op) voor deze verkiezingen.

Waar ik het vandaag over wil hebben, beste medeburgers, zijn de historische verkiezingsborden die al een week lang het beeld in onze steden en dorpen afschermen. Grote borden, waarop zo direct 21 (!) partijen zichzelf gaan presenteren. Zóveel, dat daarop alleen kleine posters passen, en de diverse partijen zich nóg schabloonmatiger dan gewoonlijk moeten uitdrukken. Met al die partijen gaat het eruit zien als een vissersvloot op vlaggetjesdag. Om ze allemaal goed te bekijken, moet je wel heeeeel lang stilstaan bij het stoplicht! Omdat dit laatste niet gebeurt (hoop ik), zouden die politieke partijen zich de uitgaven voor deze posters, én de kosten en/of moeite om ze erop te plakken, kunnen besparen. Dat spaart niet alleen de partijkas, maar ook het milieu! Want zoveel verschillende partijen op één bord, dat communiceert natuurlijk helemaal niets meer dan dat veel Nederlanders de bestaande politiek zát zijn. Maar uiteindelijk zullen de ‘klevende kiezers’, de kiezers die al jaren, zonder ook maar één letter van het verkiezingsprogramma te lezen, ook deze keer weer op ‘hun’ partij stemmen, wát die ook voor verschrikkelijks voor hen in petto heeft.

Tja, medeburgers, democratie is een moeizame zaak, en NIET alleen in Griekenland, waar we zo graag naar wijzen. Ook in Nederland zien we alles en iedereen óf stemmen op de VVD, die alles wat we hebben aan de rijken wil geven en precies weet hoe ze dat kunnen doen, óf op de SP, die alles aan de armen wil geven, maar geen idee heeft hoe ze dat voor elkaar krijgen. De rest van de partijen, de grotere, de kleinere, én de nieuwe, spelen op 12 september slechts in de kantlijn mee en kunnen hun knopen pas gaan tellen als die twee partijen hun stellingen hebben betrokken.
Zoals ik al zei, vlaggetjesdag. Iedereen vlagt, om te verbloemen dat de vis slechts door twee partijen wordt binnengebracht.
Een koddig gezicht, direct op die, nu nog vooral lege, ‘verkiezingsborden’, een hoop werk voor de paar mensen die er enthousiasme voor kunnen opbrengen, maar niet meer dan zinloos vlagvertoon.

Einde Bibliotheek?

4 dec

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers,

Ik ben niet iemand dat gauw stelt: Heb ik het niet gezegd? Toch ga ik dat, na lezing van het AD van 3 december, eens doen. Want het lijkt erop dat de bibliotheek, zoals we die al zoveel jaren kennen, nog slechts een laatste stuiptrekking rest. Nog even, en geen enkele wijk of dorp heeft meer een bibliotheek, omdat de bibliotheek Rijn en Venen nóg minder subsidie gaat krijgen, maar tegelijkertijd weigert in te zien dat er bakens verzet moeten worden. Daardoor gaat er precies gebeuren wat ik U al in diverse blogs op http://www.beleefalphen.word.com en, voorheen op http://www.beleefalphen.weblog.nl heb voorspeld, en wat ook in diverse columns onder ‘Reinders Alphen’ op http://www.alphen.com aan de orde is geweest. Opnieuw wordt er, volledig onnodig, een stuk leefbaarheid aan onze wijken, dorpen en kleine kernen onttrokken. Voor een bezoek aan de bibliotheek moet U, medeburgers, allemaal naar het centrum van Alphen aan den Rijn komen. Want natuurlijk geldt dat ook op voor Boskoop, Hazerswoude-Rijndijk, Hazerswoude-Dorp, Benthuizen en Koudekerk.
De bibliotheek wil, gesteund door meerderheid in de gemeenteraad, absoluut vasthouden aan hun cultuurpaleis aan het Thorbeckeplein, en de leefbaarheid in wijken en dorpen lijkt alle betrokkenen een zorg zijn. Zonder die bibliotheek in volle glorie heeft dat Cultuurhuis immers geen bestaansrecht, iets wat verstandige Alphenaren natuurlijk al een paar jaar duidelijk is.

In al die blogs en columns, beste medeburgers, schets ik dat een tegengestelde beweging, waarbij die bibliotheek juist de wijken én dorpen in gaat, veel logischer is. En dat die beweging, wijkgericht werken, anders dan de Alphense verkeersproblemen te vergroten, juist effectief inspeelt op bekende trends als ontgroening en vergrijzing.

Het komt er kort op neer, dat de bibliotheek erkent dat het internet, en alle hardware als E-readers en Ipads daarom heen, de hele situatie rond het gebruik van media finaal veranderd is. Als mensen een boek willen lezen, kunnen ze steeds vaker kiezen tussen kopen, huren of downloaden. In die situatie wordt de exploitatie van een grote bibliotheek vol met papieren boeken al snel volstrekt onrendabel, als dat niet r nu het geval is. En dat geldt dan ook voor het door ons bestuursclubje zo gewenste Cultuurhuis.

Natuurlijk is zo’n gebouw prachtig voor onze stadsbestuurders, die daarmee weer ver buiten onze gemeente kunnen scoren, maar dat is het Colosseum in Rome ook. Maar, in tegenstelling tot dit oude Romeinse bouwwerk, veel toeristen gaat ons Cultuurhuis zeker niet trekken, dat is met ons ‘beroemde’ stadhuis immers ook niet het geval. Kortom, medeburgers, dat Cultuurhuis is bedoeld voor alle inwoners van de nieuwe fusiegemeente, voor U dus, alleen is het binnen tien jaar al niet meer functioneel, en waarschijnlijk daarvoor al failliet. Al vaker heb ik gememoreerd dat geen één van de beoogde huurders van dat nieuwe pand in staat is de beoogde huur op te brengen, zodat de gemeente, U dus, jaarlijks opdraait voor een enorm bedrag aan subsidie. In een periode waarin diezelfde gemeente zegt te willen bezuinigen! Dan heeft het gemeentelijke cultuurbeleid, midden in de stad, een prachtig Cultuurhuis opgeleverd, maar zijn we als gemeenschap onze cultuur, in de stad, in onze wijken en in onze dorpen, kwijtgeraakt. Met de verkiezingen voor de deur, en 30000 extra medeburgers die allemaal aan die onzin moeten gaan meebetalen, is dat een prachtig sprookje om aan de kiezers uit te leggen, straks. Het is geen wonder dat de oppositie in onderzoeken al duidelijk groeit!

Nee, het is veel en veel goedkoper om de fysieke opslag van boeken over te hevelen naar een leegstaand kantoorpand, waarvan er nog wel een paar staan, in Alphen aan den Rijn.
De bibliotheekfunctie wordt dan verspreid over de wijken en de dorpen, waarbij in veel gevallen een combinatie kan worden gezocht met bestaande scholen, instellingen en welzijnsvoorzieningen. Minivestigingen waar mensen niet alleen via het internet bestelde boeken kunnen afhalen, maar ook waar nieuwe aanwinsten kunnen worden getoond, waar een flink assortiment kinderboeken beschikbaar is, en waar kleinschalige culturele evenementen kunnen worden georganiseerd. Afhankelijk van de plaats en de vraag kunnen deze minivestigingen worden ingericht en de openstelling worden aangepast. Het ligt voor de hand dat hier, onder leiding van maximaal één vaste kracht, vooral met lokale vrijwilligers gewerkt kan worden. Een manier van werken die wijken en dorpen hun leefbaarheid weer terug geeft.

De hoofdvestiging in het Alphense Stadshart kan voorlopig best in een bestaand pand, zoals de Bonifaciusschool, worden ondergebracht. Op de duur zie ik die bibliotheek vooral als onderdeel van een commerciële mediawinkel, zeg maar een combinatie van Bibliotheek, Haasbeek Centraal en Free Record Shop, natuurlijk mét (Barista) mediacafé. Mogelijk in een mooi nieuw pand aan dat Thorbeckeplein.
Een ‘cultuurhuis’, maar dan heel anders..