Tag Archives: Vorm

Afscheid van….

6 sep

Vakantiespel 2013
Vanochtend het rode vakantiespel2013 T-shirt gewassen, gedroogd en opgeborgen. Tja, het was een leuk feestje, voor de kinderen, hun leiding en de stafleden, dus ook voor mij! Maar hoewel het pas een week geleden is, heeft bijna iedereen er alweer een hele werkweek opzitten. Alleen is mijn keel nog wat rauw. Enfin, aan alle leuke dingen komt een eind, maar volgend jaar? #VKS14!
Al zal voorzitter Marc Vrij dan zijn opgevolgd door…..?

Zomer
Gisteravond was ik het nog helemaal met dirigent Simon Stelling eens, het mooie zomerweer was prachtig, maar zo langzamerhand mag er wel eens een eind aan komen. Tenslotte valt het niet mee om bij dertig graden met veel inzet mooie, maar lastige, koorstukken te moeten instuderen. En de uitvoering “Hartstocht en Weemoed”, op 2 November, komt nu elke week dichterbij. Enfin, mijn ervaring bij Min Ghesellen in Nieuwkoop is intussen wel dat het uiteindelijk allemaal voor elkaar komt!
Maar, na een lekkere lunch bij De Verrassing, tegenover de Ridderhof, zie ik regenwolken komen aanstormen, en hoor zelfs al wat donder, in de verte. Hoelang zou het duren voor het ook hier gaat regenen? Nou, helemaal niet lang, het is, vrijdagmiddag om kwart voor vier, nét begonnen. En flink hard ook. Daardoor gaan flink wat schoolkinderen kletsnat thuiskomen, als ik ze zo zie voorbijfietsen. Zondag wordt het zelfs maar 17 graden, mét regen. Tja, zo komt die nazomer wel heel abrupt tot een einde. Of ik dát dan weer zo leuk vind, ik vraag het me af.

Alphen.CC
Ook in de afscheidsstand, onze plaatselijke krant Alphen.CC. Zeker nu (zoals zo vaak) zowel het Witte Weekblad als het Alphens Nieuwsblad weer eens niet zijn bezorgd, zie ik uit naar het plaatselijke nieuws in de Alphen.CC van morgenochtend.
Altijd actueel, kort nieuws, opgetekend door journalisten die je gewoon kunt bezoeken bij hun ‘winkel’ in de Julianastraat. Merkwaardig dat zo’n innovatie als eerste het loodje moet leggen te midden van al die noodlijdende, onder de crisis gebukte, lokale media.
Want, eerlijk gezegd, vóór Alphen.CC hier begon, had ik met al mijn mediaervaring nog nooit zo’n blad meegemaakt. We zullen ze missen, de artikelen, de themapagina, de redacteuren en natuurlijk fotograaf Hedske. Maar ja, ik zie ook wel dat er vrijwel geen advertenties meer in die krant staan, en dán is het snel afgelopen. Toch, beste Alphen.CC medewerkers, ík ga jullie missen, dát weet ik zeker.

VORM
Helaas was mijn informatie weer veel betrouwbaarder dan die van de gemeente of projectontwikkelaar Fransje Sprunken van VORM. Het zo door B&W opgehemelde plan is afgeblazen, nu is geconstateerd dat niemand in Retailland zijn handen wil branden aan Alphen aan den Rijn. Alleen, nu blijkt dat NIET de bouw, maar de commerciële toekomst van ons Stadshart ter discussie staat, waarom benadert de gemeente dit Thorbecke probleem toch nog steeds als een vastgoedprobleem? Drie ‘deskundigen’, en niet één daarvan weet hoe retailers in een winkelcentrum, in dit internettijdperk, geld kunnen verdienen. Die gaan daarvoor dus ook géén oplossing vinden.

En wat doet de gemeente? Die lanceert vier alternatieven als ‘Plan B’, die allemaal heel dicht aanschurken tegen wat ik daarover de afgelopen jaren al heb gepubliceerd. Heeft iemand overigens wel gezien dat in ál die vier alternatieven dat Thorbeckeplein compleet is verdwenen? En dat ook de, toch al volstrekt verkeerde, ambitie om Alphen uit te laten groeien tot ‘regionaal koopcentrum’, na twintig jaar eindelijk is verlaten.

En wat doet de gemeenteraad? De huidige gemeenteraad, die er al over twee maanden niet meer is, zou in een paar weken moeten beslissen over wat de nieuwe gemeente gaat doen? Dát is natuurlijk qua democratisch handelen te gek voor woorden, en alleen vanuit verkiezingspaniek te begrijpen.

En wat doet het bedrijfsleven? Die weet niet veel meer te doen dan dat Thorbeckeplein uit te graven om er een passantenhaventje van te maken. Snappen die mensen nou niet dat zoiets er 8 maanden per jaar volkomen doods bij ligt? Nóg doodser dan dat plein nu al is? Over kapitaalvernietiging gesproken, dáár is nu wel even genoeg (80 miljoen Euro) kapitaal verdampt.

Over hoe je dat wel aanpakt, daarover heb ik op mijn facebook (http://www.facebook/koornstra) pagina een aantal plaatjes geplaatst, mét commentaar, om aan te geven dat je het probleem dat rond dat Thorbeckeplein is ontstaan, NIET rond dat Thorbeckeplein oplost. En al helemaal niet binnen een maand!
Er zullen in Alphen aan den Rijn nog harde noten gekraakt moeten worden, wil ons Stadshart zelf niet gekraakt worden.

Advertenties

Zo Stom!

2 sep

Inzicht
Ja, hoe kon ik nou zo stóm zijn te denken dat ik al die jaren de enige was die wist dat Alphen aan den Rijn nu én straks veel te klein is voor de grootste plannen voor winkels rond ons Thorbeckeplein. Zéker na de ondoordachte bouw van een winkelcentrum in De Baronie.
Lees de kranten er maar op na, élke politieke partij, coalitie én oppositie, wist dat allang! Hoe dom kon ik toch zijn om daar elke keer maar overheen te lezen. Op hun websites, in hun gloednieuwe verkiezingsprogramma’s, óveral staat dat er in Alphen GEEN nieuwe winkels aan het Thorbeckeplein moeten komen omdat daar geen behoefte aan is. Wat dóm van mij dat niet te lezen.
In al die 10 verkiezingsprogramma’s staat toch al jaren dat al die nieuwe vierkante meters winkelruimte helemaal niet nodig zijn, omdat vrijwel élke winkel in ons Stadshart kleiner kan worden door de winkelformule méér op het internet te richten, en minder in fysieke winkels.
Stom, stom, stom, dat ik me dat helemaal niet is opgevallen!

Maar alle gekheid op een stokje, beste lezers, jullie begrijpen ook wel dat er bij die politieke meningen van vandaag helemaal geen sprake is van ‘voortschrijdend inzicht’, maar van politiek opportunisme. Opportunisme in het zicht van de verkiezingen voor onze nieuwe fusiegemeente. Alsof het de, voor ons nieuwe, medeburgers uit Rijnwoude en Boskoop ook maar een klap kan schelen wat er aan ons Thorbeckeplein gebeurt. Tenminste tot ook bij hen doordringt dat straks ook zij mogen opdraaien voor dat miljoenengat aan de Lage Zijde, tenminste.
Want natuurlijk staat er helemaal niets in die verkiezingsprogramma’s over een volstrekt nieuwe en op allerlei vlakken duurzame koers rond het centrumgebied achter de Kromme Aar. Alles en iedereen wil nog steeds winkels rond het Thorbeckeplein en zelfs aan de Hooftstraat! Alleen over het hoe en waarom zijn onze politici het niet eens.

Vormfout
Ach, in dat blog stelde ik al dat het Vorm plan het beste plan voor onze Lage Zijde was dat ik ooit zag. Helaas is de retailmarkt sindsdien verkleind, en vooral veranderd, en dat zal nog wel even doorgaan. Veertig jaar lang zijn winkels, in welke branche dan ook, niet alleen steeds groter geworden, maar hebben ze zich ook steeds meer op elkaars terrein begeven. Niet alleen door hele artikelgroepen van andere branches over te nemen (branchevervaging), waardoor het begrip ‘branche’ volledig verouderd raakte. Maar ook omdat steeds vaker retailers stopten een eigen, herkenbare koers te varen, zodat uiteindelijk veel te veel winkelformules op elkaar zijn gaan lijken (benchmarking). Verder wordt er steeds vaker gewinkeld in grote Megavestigingen die een deel van de binnenstadsfunctie, het deel dat op specialisatie én infrequente aankopen gericht was, hebben overgenomen. Als klap op de vuurpijl is plotseling ook de webshop populair geworden, ‘pure players’, maar vooral de webshops van bestaande winkelketens. Als er meer geïntegreerde winkelformules komen, kunnen die op een veel kleiner oppervlakte succesvol opereren, zowel in gedeelde winkelpanden, als shop-in-the-shop, pop-up winkel of kiosk, zodat stadscentra niet groter, maar kleiner zullen worden. (zie: http://www.bricksenclicks.me). Dan wordt het weer interessant om in zo’n compact Stadshart recreatief te winkelen.

Plan B
Hoewel de bewoners van onze Stadskas anders beweren, hebben ze absoluut geen Plan B achter de hand, en gokten ze volledig op het plan van VORM. Nu duidelijk is dat dít er ook niet komt, wordt tijd voor iets heel anders, zoals ik dat al eerder in een blog ‘Plan B’ schreef. Gewoon elke bewinkeling rond Thorbeckeplein en in de Hooftstraat afschrijven en het bestemmingsplan aanpassen. Dán treedt er een natuurlijk saneringsplan in werking, waardoor er niet langer nóg meer Alphens geld op de verkeerde plaats wordt verspild.
Alphen aan den Rijn moet haar Stadshart versterken door het te verkleinen. Iets anders leidt alleen tot nóg grotere verwatering van het aanbod, nog minder klanten, nog meer leegstand en uiteindelijk, volledig onnodig, de totale verpaupering van onze binnenstad. Alleen een duidelijk andere koers kan dat centrum weer perspectief geven, en een nieuwe investeerder aantrekken voor de Aarhof, o.a. Tja, dat Cultuurhuis kunnen we dan vergeten, maar in de geplande vorm zullen we dat nooit nodig hebben.

VOA
Helaas blijft ook de VOA, in ieder geval haar voorzitter John Vermeer, onverkort aan haar verouderde ideeën hangen. Tóch weer winkels bouwen aan het Thorbeckeplein, één voor één, zodat het allemaal in de vertrouwde Alphense handen kan blijven. Planologisch spreken we dan over verrommeling, en dát hebben we daar met het Thorbeckegebouw toch al eerder meegemaakt. De plannen van John betekenen niets meer of minder dan nóg meer leegstand op andere plaatsen, en doorgaande stagnatie van de ontwikkeling van ons Stadshart. Het idee van nóg meer horeca is al helemaal flauwekul. Die kan immers zonder winkelend publiek helemaal niet bestaan? Want in de ons omringende plaatsen kun je ook lekker eten en drinken.
De oubollige ideeën over een jachthaven dáár (of aan Rijnhaven) zijn al helemaal onzinnig. Het idee dat we bezuinigen op zorg, maar wel investeren in die paar Alphenaren die zo’n sloepje kunnen betalen? Nee, van de VOA moeten we zo niet teveel verwachten, helaas.

Hoekstra
Na zijn collega Lyczak gaat nu wethouder Hoekstra kijken wat er te redden valt. Helaas heeft ook hij geen idee van retailing, zodat hij voorlopig niet verder komt dan ‘afbreken’. Tja, het lijkt aan de Lage Zijde nú al of er een oorlog heeft gewoed, en dat zal op zijn manier alleen maar erger worden. Als lijsttrekker VVD of als wethouder VVD, Tseard Hoekstra zal de Alphenaren snel perspectief moeten bieden, of zijn kiezers gaan, nog meer dan ze nu al doen, buiten Alphen winkelen.
Dán wordt het pas guur, in die Alphense Stadskas!

Plan B (1)

1 jul

Het VOA plan
Misschien oordeelde ik een paar weken geleden wat te ongenuanceerd over de switch die de VOA maakte rond de plannen van VORM. Blijkbaar zat er altijd al meer licht tussen hun ideeën en die van wethouder Hoekstra en zijn ‘Lage Zijde crew’ dan ik, met veel andere Alphenaren, dacht. Maar waar ik toch minstens een “Plan B” van de VOA had verwacht komt de voorzitter met het idee dat plein, pandje voor pandje, vol te bouwen op basis van de ideeën van ‘Alphense deskundigen’. Dat idee uitvoeren zou Alphen planologisch weer terugvoeren naar de middeleeuwen.

Het Alphense Stadshart
Eerlijk gezegd ontstond ons Stadshart in het Stadhuis. Het is niets meer dan het product van een werkgroep, die een paar lijnen trok op de kaart van een stad die honderd jaar geleden kunstmatig is ontstaan door samenvoeging van drie afzonderlijke dorpskernen. Drie kernen met lintbebouwing die elk al sinds mensenheugenis eigen retailvoorzieningen hadden. Allerlei soorten winkels die, zoals toen gebruikelijk, grotendeels over de bebouwing verspreid waren.
In wezen was dat de situatie die we aantroffen toen wij, ruim veertig jaar geleden, hier kwamen wonen. Hoewel het winkelcentrum ‘De Ridderhof’ toen net werd gebouwd, heeft dat, nét zoals later ‘De Herenhof’ en ‘De Atlas’, aan de situatie in ‘het oude dorp’ weinig veranderd. De Aarhof is erbij gekomen, mét veertigduizend inwoners, maar de rest bleef zoals het altijd was. Terwijl de, tijdens de eerste expansie van het dorp aangelegde winkelstrips, aan het Gouden Regenplantsoen, de Irenelaan, de Van Nesstraat en de Lijsterlaan, de door en door dorpse situatie eerder hadden verslechterd dan verbeterd.

Dorps denken
Alphen was, in die zeventiger jaren, op basis van allerlei criteria, nog een echt dorp en dat gold, en geldt nog steeds, zeker met betrekking tot de winkelvoorzieningen. Je kunt dan wel, nogal willekeurig, een paar lijnen op de kaart zetten en het tussenliggende deel ‘Stadshart’ gaan noemen, maar daarmee verandert er niets aan de functie van dat dorpscentrum. Je kunt, zoals aan de Hoge Zijde is gebeurd, dan wel de nodige stenen gaan stapelen, maar dat was opnieuw een uitbreiding, en géén upgrade tot ‘Stadshart’. Ons centrum functioneert nog altijd als dorpshart, waar consumenten, net als in Bodegraven of Boskoop, nog altijd voor al hun boodschappen terecht kunnen. Een manier van denken die haaks staat op planologische principes, maar desondanks nog altijd hoogtij viert in onze stadskas. Anders kom je toch niet met het malle idee een VIERDE supermarkt in dat ‘Stadshart’ te willen bouwen?

Supermarkten
Vreemd genoeg vindt ons gemeentebestuur wel dat dit Stadshart zich wel moet profileren als het regionale centrum voor ‘recreatief winkelen’. Maar intussen verwelkomt men al jaren de vestiging van allerlei winkels voor dagelijkse aankopen, met name als ze ‘Hoogvliet’ heten. Een ambitie zonder bodem!
Terwijl juist dat soort aankopen, om allerlei redenen (milieu, verkeersdruk, parkeervoorzieningen, vergrijzing, etc.) veel beter geconcentreerd kunnen worden in dorps-, wijk- en buurtcentra. Alphen is bepaald uniek door daar wél overbewinkeling toe te staan (Ridderhof, Baronie), maar toch dit soort ‘boodschappen’ winkels in het Stadshart te verwelkomen!

Thorbeckeplein
Nu we wat overzicht krijgen over wat het internet voor de retailers in ons land gaat betekenen, komt ook het besef dat dit internet er niet gewoon, als nieuwe concurrent, bij komt, maar dat deze technologie de retailsector fundamenteel gaat veranderen. Wat je wilt betekenen voor je klanten, voor welke klanten, hoe je dat realiseert en op welke manier je daarmee je geld gaat verdienen, kortom je hele retailconcept, gaat een heel andere invulling krijgen. Als gevolg daarvan gaan winkels zich steeds meer concentreren op specifieke behoeften en doelgroepen, en ze kunnen dat omdat ze hun omzetverlies compenseren via hun volledig geïntegreerde webshops. Winkels kunnen toe met veel minder voorraad en realiseren een hoge omloopsnelheid. Ze gebruiken veel minder dure vierkante meters verkoopoppervlak, en besparen daarom fors op kosten voor energie en personeel. Omdat de winkelruimtes zelf niet kleiner worden, leidt dit tot de situatie dat verschillende winkels samen in één pand gehuisvest zullen zijn. Dát leidt voor de klant tot méér diversiteit, mínder ketens en méér dynamiek in een compact Stadshart, óók in Alphen aan den Rijn!

Nieuwe strepen
Om tot dat compacte Stadshart te komen, zal de afdeling Ruimtelijke Ordening nieuwe strepen op de plattegrond moeten zetten. Bínnen de bestaande! Niet alleen de bestaande winkelstrips, de Hooftstraat en delen van de Julianastraat en de Raadhuisstraat moeten een andere bestemming krijgen. Ook het hele Thorbeckeplein is voor dit compacte, Retail 3.0, Stadshart helemaal niet meer nodig! Dát is de reden waarom ik problemen heb met zowel het integrale VORM plan, áls met de VOA gedachte om daar tóch maar weer gewoon winkeltjes te bouwen, alsof dat internet niet bestaat!
Wat we dan wél moeten doen, het Plan B voor dat Thorbeckeplein? Daarover heb ik natuurlijk wel een idee. Dat houd ik ook niet geheim, maar het past gewoon niet meer in dit blog. Nog een paar dagen wachten!

Het Zwarte Gat

27 jun

Alle ogen op kwatta
Het Thorbeckeplein gered, Alphen gered, zo lijkt het wel, als we de media, politici en bestuurders van Alphen aan den Rijn volgen. Niet alleen het Alphense Geld, maar ook alle aandacht lijkt te verdwijnen in dat zelfgecreëerde Zwarte Gat van het Thorbeckeplein. Vóór of tegen VORM!

Thorbeckeplein
Dat VORM zich alleen maar bezighoudt met dat plein, is niet anders dan logisch. Het is het enige deel van Alphen waarin dat bedrijf geïnteresseerd is.
Dat de vier hierbij betrokken wethouders net doen of dat Thorbeckeplein het enige probleem van Alphen is, is kwalijker, maar nog wel te begrijpen. Tenslotte hebben ze, door ‘De Lage Zijde” jarenlang een steeds groter deel van de politieke koek te maken, zichzelf met de rug tegen de muur gezet. Maar het is vreemd dat ze dat hele Lage Zijde plan verkleinen tot het Thorbeckeplein. Want voor de zo gewenste representatieve entree van Alphen heeft het college zich al jaren geleden door ‘Wonen Centraal’ in de hoek laten zetten. Gelukkig willen Rob Donninger c.s. die flats nog altijd door nieuwbouw laten vervangen, maar dát gedeelte is al helemaal geprivatiseerd en uit het gezichtsveld van onze politici verdwenen.
Maar het vervelendste is wel dat ook onze politici, coalitie én oppositie, zich als wolven storten op dat plein, en dat zelfs het bedrijfsleven, vertegenwoordigd door de VOA, daar eigen kansen nastreeft. Zelfs onze winkeliers denken dat de Alphense gloriedagen met een nieuwe invulling van dat plein vanzelf terug komen. Welterusten!

Ons Stadshart is groter dan het Thorbeckeplein
Natuurlijk probeert VORM uit alle macht die 10.000 vierkante meter in hun “Lage Zijde Plan” te vullen. Wat moeten ze anders. Natuurlijk kunnen ze, in deze moeilijke tijden, daarbij de tegenwerking van de plaatselijke winkeliers in de Brancheadviescommissie niet gebruiken. Even natuurlijk boeken ze elke winkel in die daarvoor de centen op tafel kan leggen, en zal VORM er niet mee zitten als dit winkels betreft die nu elders in ons Stadshart een vestiging hebben. En die vervolgens leeg achterlaten. Of dat de nieuwe winkels aan dat plein (Hoogvliet!) de ondergang van bestaande bewerkstelligen.
Kortom, het kán gewoon niet anders dan dat de 10.000 vierkante meters winkelruimte aan het Thorbeckeplein minstens 10.000 lege vierkante meters elders in de stad achterlaat. Zeker als in september De Baronie haar poorten opent, en alleen de ACTION daar stadshartwinkels als HEMA, BLOKKER en V&D al minstens 10% van de huidige omzet gaat kosten. En ons Stadshart nóg eens 10% bezoekers! Kortom, de ontwikkeling van De Baronie, anders dan als buurtcentrum, was al een grote fout van onze politici. Maar met het absoluut willen realiseren van winkels aan het Thorbeckeplein, compenseren ze die fout niet, maar verdiepen die alleen maar. Het is werkelijk wachten op de klap, en dan kunnen we een nieuw reddingsplan voor ons hele Stadshart gaan opstellen.

Leefbaarheid niet bepaald door Stadshart
Natuurlijk zou ons Stadshart de natuurlijke spil van de detailhandelsinfrastructuur in onze directe omgeving moeten zijn. Maar dan moet je de ontwikkelingen in dat Stadshart wél in samenhang met de ontwikkelingen van winkelvoorzieningen in de wijken en kernen om ons heen willen zien. Want waarom zouden Aarlanderveners niet gewoon hun boodschappen doen in Nieuwkoop of Ter Aar, tenslotte doen veel Alphenaren dat ook al. Wat let de Zwammerdammer om zijn boodschappen in het compacte winkelhart van Bodegraven te doen? Wij Alphenaren hebben toch weinig gedaan om daar de lokale voorzieningen te handhaven? Ik hoor het Bas Wienbelt (VVD, uiteraard) nóg zeggen: Economische wetmatigheid! Als dat waar was, waren de winkels in Koudekerk, Hazerswoude-dorp en Benthuizen immers allang verdwenen! In Alphen aan den Rijn denken we aan ‘wijkgericht werken’ te doen door steeds meer consumenten uit onze kernen en wijken naar ons Stadshart te zuigen, in plaats van ons zorgen te maken over de leefbaarheid buiten dat Stadshart.

Naar een compact Stadshart
Ik ben allang niet meer de enige retailspecialist die stelt dat, na jarenlange groei, stadscentra gebaat zijn bij concentratie. En dat niet alleen omdat de concurrentie van het internet, die fors wordt overdreven, de winkels verdrijft, zoals internetprofessor Cor Molenaar ook veel retailers wil doen geloven. Nee, niet dat internet, maar vooral de huidige crisis zal voor nog veel lege winkelruimtes zorgen. Waar het internet voor gaat zorgen is een grote VERANDERING in het Retail concept van winkeliers. Daarbij zal geen sprake meer zijn van een winkel of een webwinkel, maar van nieuwe formules, gebaseerd op het geïntegreerd inzetten van fysieke winkelruimte in symbiose met webwinkels. Daarin is geen plaats voor het geloof in de klassieke ‘toeters en bellen’ methodiek in commerciële communicatie. Maar wel voor het omarmen van een stevig pakket aan interactieve “Nieuwe Media”. Winkeliers, dienstenaanbieders, horecamensen en culturele voorzieningen gaan in één aantrekkelijk, verrassend, maar vooral compact Stadscentrum intensief samenwerken. In dat denken past geen nieuwe winkelruimte aan het Thorbeckeplein!
Dát moeten onze politici, graag vóór de verkiezingen, nou eens begrijpen.

Vormcrisis op Stadhuis

15 jun

‘Zet Vorm aan de kant’
Nog geen maand geleden zetten college én VOA nog trots in de krant dat zij wel even samen de crisis te lijf zouden gaan. Nu zorgt diezelfde VOA voor crisisberaad ín het college. Vandaag, vrees ik, geen juichende verkiezingsbijeenkomsten, partijborrels of haringen wegspoelen voor de wethouders van Alphen aan den Rijn, maar crisisberaad. Nu VOA voorzitter en detailhandelspecialist John Vermeer het VORM plan voor de Lage Zijde laat vallen, stort hij daarmee ook de twee VVD wethouders Lyczak en Hoekstra in grote problemen. Met name VVD-lijsttrekker Tseard Hoekstra, niet bij VOA bijeenkomsten weg te slaan, leek in John Vermeer een vriend voor het leven gevonden te hebben. Met zulke vrienden heb je geen vijand meer nodig, beste Tseard, ik wens je veel sterkte!

Lage Zijde RIP
Tja, de direct verantwoordelijke VVD-wethouder Stan Lyczak kan maar beter gelijk van zijn wachtgeld gaan genieten, want nu ook de VOA zich tegen de huidige plannen keert, zal echt niemand meer tekenen, lijkt me. En daarmee is met dit project zijn zwalkende loopbaan als wethouder nu toch echt tot een eind gekomen.
Wethouder én PvdA-lijsttrekker Helene Oppatja moet nu toch écht onder ogen zien dat het niets meer wordt met haar ‘kroonjuweel’, het Cultuurhuis. Want dat is, zonder de rest, niet realiseerbaar. Gelukkig kan de bibliotheek wel tien jaar vooruit in haar dure ‘noodvoorziening’, dus krijgen we ruimte om iets meer eigentijds te verzinnen.
Nóg een lijsttrekker, wethouder Michel du Chatinier van de CU, moet constateren dat zijn financiële jongleren om het VORM plan te financieren, tijdverspilling is geweest.
En Fransje Sprunken van VORM zal wel een forse schadeclaim op tafel leggen nu de VOA zo verstandig was om NIET te wachten tot VORM zélf haar afspraken (70% verhuurd) niet na zou komen.
Kortom, de VOA zet met deze stap drie collegepartijen voor schut, en bewijst hiermee allerminst de betrouwbare partner te zijn die ze werd voorondersteld te zijn. Dat is jammer voor alle goede mensen die ook in die club zitten, maar ik ben blij kortgeleden mijn lidmaatschap opgezegd te hebben.

Kort geheugen
Onze vriend Vermeer heeft wel een heel kort geheugen, en dat weet ook Hoekstra. Dat VORM plan is écht het meest realistische plan dat ik ooit zag voor die Lage Zijde, maar de VOA heeft eerdere megalomane plannen ook altijd gesteund. Ze hebben ook altijd van harte meegewerkt in Hoekstra’s troetelkind, de Brancheadviescommissie, tot die, op last van VORM, niet meer mee mocht doen. Dát was natuurlijk al de eerste hobbel, want die commissie is er alleen maar om ervoor te zorgen dat de belangen van de bestaande winkels niet wordt geschaad. Ik weet het, de doelstelling is anders, maar ík kijk liever naar de resultaten. Hoewel heel Alphen dat Cultuurhuis zo langzamerhand wel zat is, was de VOA er altijd voor. Maar nu blijkt dat VORM écht voor eigen kracht kiest, en doet wat ik al voorspelde, namelijk verhuren aan iedereen die dat nog aandurft, zonder met VOA belangen rekening te houden, haalt de VOA dat plan onderuit.
Kom nou, John, hoe vaak heb ik jullie al voorgerekend dat, de crisis daargelaten, Alphen niet én De Baronie, én de Lage Zijde kan dragen?

Domme plannen
Natuurlijk is de stelling van Hoekstra dat dit VORM plan alleen een ‘trekkers’ nodig heeft om andere retailers over de streep te trekken, grenzeloos naïef. Dat is, met de rug tegen de muur, gewoon gokken en hopen dat het goed gaat.
Maar het plan van John Vermeer om dat Thorbeckeplein stukje bij beetje te herbouwen is compleet visieloos te noemen. Visieloos voor de stad natuurlijk, want het zou voor Vermeer en zijn vrienden de bouwwerken opleveren, die bij het huidige plan écht allemaal naar VORM zouden gaan. Zo altruïstisch is zijn actie nou ook weer niet.

Quo Vadis?
De stadhuis tactiek om deze VORMcrisis over de verkiezingen heen te tillen, is door de VOA om zeep geholpen. Daar zijn, zoals gezegd, VIER wethouders, en DRIE lijsttrekkers bij betrokken. Ik ga ervan uit dat hun verkiezingsprogramma’s ijlings aangepast gaan worden. Fransje is verlost van het probleem op een gegeven moment te moeten opbiechten dat ze het niet voor elkaar krijgt, en zij kan dus eeuwig blijven beweren dat het allemaal wél was gelukt áls de VOA het plan niet onderuit gehaald had.

Intussen is Alphen aan den Rijn weer terug bij af, en is er ruimte om eens helemaal opnieuw over de kansen van ons Stadshart na te denken. Een compact Stadshart waarin stenen én internet met elkaar zijn vergroeid. Tenslotte gaat het om dat Stadshart en niet over het bebouwen van het Thorbeckeplein.

Fransje’s Dream Machine!

13 jun

Politieke manipulatie
Je kunt van Fransje Sprunkel van VORM van alles zeggen, maar Alphense politici, die van de VVD voorop, eten uit haar hand. Die laatsten moeten ook wel, natuurlijk, want de plaatselijke VVD heeft haar politieke lot verbonden aan ons Thorbeckeplein. Gelukkig stemt Hoogvliet directeur Siep de Haan óók VVD, dus redt hij wel niet Alphen, zoals Alphen.CC suggereerde, maar wel de Alphense VVD. Want Fransje schept prachtige visioenen, maar zonder Siep had ze toch nog bijna NIETS verhuurd en was het sprookje al uit geweest. Want haar ‘dream machine’ werkt vooralsnog alleen bij politici, en díe exploiteren geen winkels!
We worden dus weer eens gemanipuleerd, want ik durf niet eens te denken aan alle gunstige voorwaarden die Hoogvliet hiervoor heeft bedongen, en die anderen, waarschijnlijk wij Alphenaren, gaan betalen. En, uiteraard, zo loopt Siep geen enkel risico, want als het hele verhaal niet doorgaat, blijft voor hem alles bij het oude, handtekening of niet.

Waren er geen andere opties?
Natuurlijk zou het veel logischer zijn om hier een biologische supermarkt te vestigen, maar of ‘de markt’ hier groot genoeg is voor de succesvolle exploitatie van een Ecoplaza (zoals in Leiden aan de Breestraat) is maar de vraag. Tenslotte moet je je dat, ook al geloof je ‘biologisch’, wél kunnen permitteren. En dat geldt voor steeds minder Alphenaren! Ook een versplein zou, zeker in de Aarhofpoot bij Albert Heijn, een aanwinst voor Alphen zijn, en dát is een stuk gemakkelijker te financieren. Maar ja, daarmee heb je nog niet de achterkant van dat ‘ThorbeckeII’ gebouw bezet. En daar weer gewoon de bibliotheek vestigen en dus het Cultuurgebouw bij voorbaat laten schieten, dát is tot de verkiezingen politiek een onhaalbare kaart.

Waarom dan tóch Hoogvliet?
Simpel, eigenlijk! Want andere supermarktconcerns kunnen ook rekenen. En met straks 6 nieuwe supermarkten erbij, heeft de vijver opeens wel heel veel vissers. Daarin valt er dus voor niemand meer iets te verdienen. Daarom vestigen die concurrenten zich liever tegen lage huurprijzen in de kernen rond Alphen, dan hier aan een dood paard te trekken. Met een Digros in Ter Aar en Jumbo’s in Hazerswoude en Nieuwkoop kunnen geïnteresseerde Alphenaren binnen 10 minuten, en zonder parkeerkosten, ook daar boodschappen doen. Niet voor niets vormen Alphenaren in die kernen, na de eigen bevolking, veruit de grootste groep klanten, óndanks die overvloed aan eigen supermarkten. En werkt het collegeplan precies andersom dat men hoopt: steeds meer Alphenaren doen boodschappen buiten de stad.

Onverantwoordelijk collegebeleid
Intussen waarschuwen steeds meer collega’s voor een complete shake-out binnen de vaderlandse retail, nog dit najaar. “Gelukkig” waren de Free Record Shop en De Block al eerder verdwenen, want die ketens zijn in surseance van betaling. Intussen staat ook de toekomst van het iCenter op het spel. In de Aarhof sloten al twee modewinkels én een lingeriewinkel hun deuren, en als ex-Kijkshopbaas Tom Heidman gelijk krijgt, gaat 30% van alle winkeldeuren dit najaar op slot.
Gezien het feit dat de economische crisis volgend jaar nog erger wordt dan nu al het geval is, moet toch bij een groeiend aantal Alphenaren een lichtje gaan branden. Want ons college is met het doorzetten van haar Lage Zijde plannen volstrekt onverantwoordelijk bezig. Nog járen zullen starters lege winkelruimte te over vinden om hun dromen, na de crisis natuurlijk, waar te maken. Daar hebben ze die duizenden nieuwe vierkante meters helemaal niet voor nodig!

Sweet dreams
Het zal de plaatselijke positiviteitsmafia verbazen, maar zelf ben ik wat minder negatief over die verwachte kaalslag. Ik denk dat het met die golf aan faillissementen wel wat mee zal vallen, want zelfs retailers worden onder druk vloeibaar. Failliet gaan is toch voor niemand een pretje. Eerlijk gezegd verwacht ik dat die retailers, in lijn met wat ik al eerder schreef op http://www.bricksenclicks.me, eindelijk eens die grote stap naar een volledige integratie van winkel en webshop maken. Daarmee raken ze misschien een klein deel van hun omzet kwijt, maar zéker de helft van hun kosten. En dat levert, naast méér financieringsmogelijkheden, kansen op voor starters, zelfs midden in de crisis!
Fransje schept mooie dromen, maar het bleek de afgelopen maanden al praktisch onmogelijk om nieuwe huurders te interesseren. Het komende halfjaar wordt het, met een verdiepende crisis, nóg moeilijker zijn om nieuwe winkelruimte te verhuren in dat al jaren overbewinkelde Stadshart van Alphen aan den Rijn. Dat kunnen Fransje en haar wethouders ook niet helpen, maar daarmee blijft het Thorbeckeplein een droom. En voor steeds meer mensen een nachtmerrie, overigens.

En al die plaatselijke positivisten?
Sweet dreams! Met Fransje!

Donkere wolken boven ons Stadshart

31 mei

Aan een Zijden Draadje
De samengebalde communicatiekracht op ons Stadhuis heeft de Alphenaar jarenlang een roze wolk rond het Thorbeckeplein voorgespiegeld. Maar sinds woensdag j.l. werd duidelijk dat wolken zich nu rond dit geplaagde project Lage Zijde samentrekken, steeds donkerder van kleur worden. Hoewel de VVD wethouders Lyczak en Hoekstra zich blijven vastklampen aan elk vezeltje hoop, is wel duidelijk dat het hele project, inclusief het Cultuurhuis, nog slechts aan een heel dun en rafelig zijden draadje hangt.

Positivisme
Natuurlijk zou een echec van dit plan vooral een ramp betekenen voor het campagneteam van de VVD, vooral omdat één van de twee betrokken VVD wethouders, Tseard Hoekstra, ook lijsttrekker is voor die partij. Die moeten, met de rug tegen de muur, wel positief blijven, natuurlijk!
Nou, heren, het zou toch wel een blunder zijn geweest als ‘Brussel’ het aanbestedingsplan niet had goedgekeurd (Niemand wilde immers, na het afhaken van twee eerdere gegadigden). Alphense ambtenaren doen natuurlijk heel veel wél goed!
En het zou toch een wereldwonder zijn geweest als de drie gemeenteraden, zo vlak voor de verkiezingen, zich opeens tegen dat Lage Zijde plan hadden gekeerd. Maar ja, dát is PR, natuurlijk!

Intussen is Brussel nog altijd NIET akkoord met wat ik toch als ongeoorloofde overheidssteun zie, de 13 miljoen grote subsidie aan VORM óm het plan uit te laten voeren.

Vormfout
Aan de andere kant valt niet te ontkennen dat ontwikkelaar VORM er, in lijn met mijn voorspelling, niet in is geslaagd tijdig, vóór 23 mei, minstens 70% van de 10.000 m2 ruimte voor winkels en horeca, te verhuren. Dát was bij voorbaat een ‘mission impossible’, deels door de economische crisis, maar vooral omdat er, zonder economische noodzaak, bij De Baronie 10.000 m2 winkelruimte bij is gebouwd.
Kijk, het lijkt wel leuk, dat VORM ál 50% heeft verhuurd, maar zo positief is dat niet. Er zijn heel wat supermarkten die graag minstens 2000 m2 in Alphen aan den Rijn willen huren, omdat ze tot dusverre in deze Hoogvliet stad geen poot aan de grond kregen. Dát was dus al bij voorbaat 20% ‘zekerheid’, en het was hoogstens een klus om er één uit te kiezen. Daarbij was al bekend dat een aantal al gevestigde ondernemers, winkels én horeca, zich graag aan dit nieuwe plein zouden willen vestigen, zeg nog eens 1000 m2, totaal was dus al 30% ‘verhuurd’ toen VORM met haar werving begon. Uiteindelijk hebben ze in de afgelopen maanden slechts 20% erbij verhuurd. En om de 70% te halen, moeten ze díe prestatie, in een steeds verslechterende markt, dus nóg eens herhalen. Het lijkt, met de zomer voor ogen, een onmogelijke klus om dat nog voor de verkiezingen voor elkaar te krijgen. En, natuurlijk, betekent 70% verhuurd nog steeds 30% leegstand. Dat is slechter dan nú in Alphen het geval is.

Misleiding
Dit politieke schimmenspel is natuurlijk dodelijk voor de kansen van de winkeliers dáár en in de Hooftstraat. Tenslotte zijn zij vele jaren lang blij gemaakt met een dooie mus en hebben ze ook al jaren weinig gedaan aan hun situatie. Intussen kan toch geen zinnig mens dat Thorbeckeplein nog als winkelcentrum betitelen, terwijl de Hooftstraat aan de ene kant is afgesloten door paaltjes van de gemeente Alphen, en aan de andere kant door dat ontvolkte Thorbeckeplein. In de wetenschap dat deze situatie, op het moment dat het grote breken werkelijk begint, nog heel wat slechter wordt.
Natuurlijk storten zich de nodige reclamebureaus op de nog overgebleven ondernemers, met hún idee om er met wat toeters en bellen nog wat van te maken. Maar ook dat is vergeefse hoop. Deze historische bewinkeling, inclusief de nieuwbouw overigens, is al jaren niet meer van deze tijd, en, mét of zonder Thorbeckeplein, zal daar, een enkele buurtwinkel daargelaten, over 5-10 jaar geen spoor meer van te vinden zijn. Ondernemers verkassen, of sluiten, de boodschap kán niet vriendelijker.

Kansen
Natuurlijk zijn er voor hen kansen, maar dan volgens de regels van Retail 3.0, mét geïntegreerde webshops in kleine, nauw met elkaar samenwerkende, winkeleenheden, horeca en dienstenaanbieders. Conform wat ik op http://www.bricksenclicks.me publiceerde. Kansen die zich ook alleen voordoen in een compact Stadshart, waarbij ik De Aar toch écht als grens zie. Tja, en wat er dan met dat Thorbeckeplein moet gebeuren? Nou, in ieder geval geen winkels en geen cultuurhuis, wellicht wél een heel grote, met de bibliotheek geïntegreerde, mediawinkel en wat leuke horecagelegenheden, mét terrasjes, langs de Rijn. In ieder geval is opknappen van de huidige winkels GEEN optie, omdat voor deze ouderwetse, inadequate winkelruimtes nóg minder vraag zal zijn dan naar de nieuwe eenheden die VORM in de aanbieding heeft. Verder kan, voor wat mij betreft, dat plein gewoon als extern parkeerterrein worden gebruikt voor de bezoekers van ons Stadshart aan de Lage Zijde. Met woningen i.p.v. winkels, waarbij met name aan de vele singles moet worden gedacht.