Tag Archives: vvd

VVD en Supermarkt

30 apr

Nóg meer Supers?
VVD Wethouder Hoekstra heeft, in het zicht van zijn komende verkiezingsnederlaag, maar buiten het zicht van politiek en kiezer, het plan opgevat om aan de Euromarkt nóg twee supermarkten te huisvesten op de plaats waar nu het Tauro gebouw zit. Daarmee is hij ongetwijfeld koploper ‘Supers bouwen’ in Nederland. De groep ‘Supermarkt en Ruimte’ kan hem gelijk als erelid inhuldigen. Want onder Hoekstra’s korte ‘bewind’ als wethouder Economische Zaken zijn er in Alphen maar liefst 6 nieuwe supermarkten bijgebouwd (Lidl Concertweg, ALDI Ridderhof, Hoogvliet Ridderhof, ALDI Euromarkt, Hoogvliet Baronie, Lidl Baronie). Daar was, met Hoekstra als grote voorvechter, nog een Hoogvliet aan het Thorbeckeplein bij gekomen, ware het niet dat dit project in de handen van VVD-ers Lyczak en Hoekstra compleet in elkaar viel.
En nu zouden, in een stad die qua inwonertal nauwelijks groeit, nog twee heel grote (XL?) winkels van aartsrivalen Albert Heijn en JUMBO bij komen. Hoekstra bouwt!
Dat is tegen het zere been van de huidige wethouder Van As (Nieuw Elan) , die terecht aanvoelt dat dit elders in de stad tot grote problemen gaat leiden, en die deze ontwikkeling blokkeert!

Euromarkt
In de afgelopen decennia werd wel duidelijk dat de bekende stadscentra onvoldoende ruimte boden aan de grote speciaalzaken. Dat leidde, naast de ontwikkeling van wijk- en buurtcentra als Ridderhof, Herenhof en Atlas, tot de ontwikkeling van Groot Schalige Winkelgebieden. Omdat gemeenten, in die tijd nog vele honderden meer dan nu, doodsbenauwd waren voor verlies aan koopkracht “aan de buren”, gingen ze massaal deze GSW gebieden ontwikkelen. Die vielen niet alleen ten prooi aan steeds grotere winkels in woninginrichting, meubels, slapen en koken, maar gaven ook ruimte aan bouwmarkten en dergelijke grootschalige winkels in de sfeer van wonen en lifestyle. Tegenwoordig is de functieverdeling tussen ‘recreatief winkelen’ (Stadshart), Boodschappen doen (Dorps-, wijk- en buurtcentra) en het voorzien in specifieke wensen (Beleveniscentra of losstaande super stores als Ikea) actueel. En dat betekent dat die GSW gebieden steeds minder voldoen aan hun oorspronkelijke doelstelling. Als gevolg moeten de eigenaren iets bedenken om hun eigendom veilig te stellen. Dus proberen ze politici over te halen het vigerende bestemmingsplan te wijzigen om zo de vestiging van winkels, waarvoor dat GSW centrum niet bedoeld was, tóch mogelijk te maken. Winkels die functioneel gewoon thuishoren in de bestaande winkelcentra en zo de bestaande Retail infrastructuur bedreigen. Voor Hoekstra wegen de belangen van de vastgoedsector blijkbaar zwaarder dan die van de burgers in onze gemeente. De actie van wethouder Van As, met name verantwoordelijk voor het Stadshart, is vanuit die positie te begrijpen.

Afspraken
Het blijkt moeilijk te zijn met de supers afspraken te maken omdat ze in hun landelijke concurrentiestrijd nu eenmaal overal winkels willen openen. Daarbij hebben deze bedrijven geen enkele boodschap aan de werkelijke behoeften van en mogelijkheden in de betrokken gemeenten. Waar de toenmalige wethouder Blom met Hoogvliet de afspraak maakte dat het bedrijf de vestiging aan de Raadhuisstraat zou sluiten op het moment dat de winkel in De Baronie zou openen, maar dat filiaal bleef gewoon open. Erger nog, via een ‘balletje-balletje’ constructie bleek Hoogvliet opeens een volledig ongeplande vestiging boven de geplande ALDI winkel in De Ridderhof te openen. En als dank voor het feit dat de gemeente twee keer voor het blok was gezet, was Hoekstra meer dan bereid hen ook een vestiging aan het Thorbeckeplein te gunnen. Als slotakkoord, nog vóór de Baronie open was, blijkt deze wethouder dus al toezeggingen gedaan te hebben voor twee nieuwe vestigingen aan de Euromarkt. Met ongetwijfeld ernstige gevolgen voor de rest van de supermarkten in Alphen en de omringende plaatsen. Haaks ook op het ‘kernenbeleid’!
In ieder geval levert zoiets weer een forse extra verkeersstroom ván en náár Kerk en Zanen op, zodat de noodzaak van de vierbaans westelijke rondweg weer wordt aangetoond. En dát project valt nog altijd onder Hoekstra’s verantwoordelijkheid!

Mea Culpa?
Toch niet, hoewel ik heb gepleit voor de vestiging van ALDI in het pand van de It’s. Dat lijkt in tegenspraak met het voorgaande, ís dat echter niet.
Hoewel je in die grote Wijk Kerk en Zanen een tweede Herenhof zou verwachten, is De Atlas niet meer dan een buurtcentrum, en dan nog maar met één supermarkt. Zonder ruimte om daar ook maar íets bij te bouwen. Daarbij wás er jarenlang, voor de verhuizing naar De Ridderhof, een ALDI vestiging in die wijk gevestigd. Toen It’s failliet ging, was het duidelijk dat het moeilijk zou worden de bestaande winkelruimte aan de Euromarkt te vullen. Alles bij elkaar opgeteld verbeterde de ALDI vestiging daar de beperkte keuzemogelijkheden voor de straks 20.000 bewoners van die wijk, én de leefbaarheid van de Euromarkt!
De nieuwe plannen hebben echter betrekking op het Tauro bedrijfsverzamelgebouw, en, met supermarkten van zeker 2500 m2 per stuk, op de direct omliggende parkeerterreinen. Dat is heel wat anders dan die ene Aldi ernaast.

Nieuw College, Nieuwe Politiek?

29 nov

Tombola
Tja, beste lezers, met de merkwaardige, maar te verwachten, verdeling in Stad versus Platteland zat het erin dat de collegeonderhandelingen in het nieuwe Alphen aan den Rijn in een tombola zouden eindigen.
Met CDA, Nieuw Elan, VVD, D’66 en SP wordt de volgende periode wel ‘spannend’, als dit verbond al niet vooraf uit elkaar knalt op de verdeling van wethouders en portefeuilles. Tja, de diverse hertellingen van de stemmen voorspelden al weinig goeds, en nu ook nog ‘verkiezingsfraude’, het zit de nieuwe gemeente Alphen aan den Rijn toch al niet mee.

Volatiel
Het, na jarenlange trouwe dienst afdanken van de CU heeft tot gevolg dat naast D’66 nu ook de SP in het college opgenomen zou worden. Dát alleen al maakt dit college tot een kruitvat. Want hoelang zullen de ‘Niet lullen maar poetsen’ mentaliteit van de SP de ‘Niks poetsen, eerst lullen’ cultuur van D’66 het met elkaar uithouden? Dáárover heb ik in het verleden toch de nodige irritatie meegemaakt. Natuurlijk willen beide partijen al vele jaren dolgraag in dat college zitten, dus is er deze week veel water in hun wijn gedaan. Maar hoe lang dat goed gaat, in het college én in de raad? Inderdaad, spannende tijden.

Nieuwe Politiek?
Tja, het moet duidelijk zijn dat ik, vanuit Nieuw Elan, me nooit in de sandwich van CDA en VVD had laten manoeuvreren. André vindt het misschien niet leuk dat ik dit zo schrijf, maar ik vrees dat de oude collegebroeders elkaar heel snel op hun oude projecten zullen terugvinden, en Nieuw Elan voor voldongen feiten gaan stellen. Nu lijkt het erop dat ik de SP en D’66 in de coulissen plaats, maar dat is niet waar. Wel lijkt het me dat die beide partijen steeds zullen proberen voor hun eigen, sterk verschillende, standpunten medestanders te zoeken en daarvoor hun steun op andere punten beschikbaar stellen. En dat betekent dat de standpunten van Nieuw Elan al vaak in het college gaan sneuvelen, laat staan in de raad waar hen ook nog een geharnaste sociaal/christelijke oppositie wacht.

Nieuw beleid
We zullen moeten afwachten wat er uiteindelijk uit de hoge hoed wordt getoverd, maar, eerlijk gezegd, denk ik dat niet de woorden in het collegeprogramma, maar de daden de toekomst van onze gemeente bepalen. De samenstelling van dit college voorspelt weinig goeds voor een ommezwaai in het Stadshartbeleid, waarbij het cruciaal is dat de ambities van dorpen (en wijken) tot ‘het boodschappen doen’ beperkt blijven. Ik vraag me af wat het wisselgeld van de VVD was om hun pluche vast te kunnen houden. Het zou me niet verbazen als de provincie bijvoorbeeld opeens wél de aanleg van de ‘Westelijke Rondweg’ zou gaan steunen, tenslotte is die ‘bypass’ al jarenlang een gezamenlijke hobby van VVD én CDA! We gaan het wel lezen, over een paar weken!

Verlies
Tja, hoe je het ook draait of keert, twee wethouders gaan vertrekken. Voor Hélène Oppatja is ‘terug in de raad’ niet zo’n probleem, met het familiebedrijf op de achtergrond. Maar Michel du Chatinier moet een nieuwe baan zoeken, en het lijkt me niet dat hij na al die jaren bestuur weer jaarverslagen gaat controleren. Met zijn ervaring én reputatie als wethouder zal het hem niet zoveel moeite kosten érgens buiten Alphen aan de kost te komen, en daarmee zijn we hem als gemeente wel kwijt. Jammer, maar zo werken de wetten van de politiek.

Conclusie
Mijn analyse van de afgelopen verkiezingen in mijn voorgaande blogs blijft gewoon overeind, maar het lijkt erop dat bij de vorming van het nieuwe college heel andere motieven een rol speelden. Wat dat zijn, dáár zullen we voorlopig niet achter komen. Met name de rol van de SP wordt heel cruciaal, tenslotte heeft de partij de reputatie gewoon weg te lopen, of weg te blijven, als besluitvorming hen niet bevalt. Zoiets heeft in een college aanmerkelijke gevolgen, dus ook die SP zal moeten inbinden. Dat laatste zal Ronald Geurts wel gemakkelijker afgaan dan Jo Schriek, dát wel weer.
Maar het kán weer leuk worden, in ieder geval voor de Alphense politici!

Nieuwe Politiek?

26 nov

Democratie in Alphen aan den Rijn
Bauke de Haan is, zonder twijfel, een zeer integer (oud-)politicus, waarvan je kon verwachten dat hij zijn opdracht serieus oppakte. Ook zijn rapport is gedegen en goed onderbouwd, maar is het daarmee ook goed? Helaas is Bauke, als ex-fractievoorzitter van het CDA, ook een exponent van de ‘Oude Politiek’ en ook bij zijn partij heb ik geen enkele behoefte opgemerkt dat ze daar vanaf willen. Derhalve is zijn advies er weer één van rekenwerk om een stabiele meerderheid te krijgen. Voor een coalitie waarin het beleid voor de komende vier jaar weer in vergaande mate vooraf vastgelegd zal zijn. Niks nieuwe politiek dus, tenzij Nieuw Elan daar nog iets aan gaat doen, tijdens de onderhandelingen. Tja, en hoe je het ook wendt of keert, op de beproefde CDA methode worden dan toch opnieuw 15 gekozenen gedwongen hun politieke heil in punten en komma’s te zoeken. Het zou toch eens tijd worden NIET alles van tevoren uit te spellen, en ook de oppositie actief te betrekken in het besluitvormingsproces vóór in meerderheid wordt beslist. Anders wankelt ook de nieuwe gemeente van frustratie naar frustratie, vrees ik. En dát heeft met democratie niets te maken.

Breed College
Helaas lijkt niet gekozen te worden voor een breed college. Dat had er gemakkelijk kunnen komen door vooraf een lijst op te stellen van de voornaamste kernpunten van het toekomstige collegebeleid. Daarna had geïnventariseerd kunnen worden, welke partijen daaraan positief zouden willen meewerken, zonder zich vooraf vast te leggen op één specifieke oplossingsrichting, zoals nu weer gaat gebeuren. Uiteindelijk zouden dan alleen díe partijen uit de boot vallen, die uit de boot willen vallen. Maar over de voorstellen die vanuit het nieuwe college zouden komen, zou in én buiten de raad in alle openheid nog gediscussieerd kunnen, en moeten, worden, zodat het dualisme, dat jarenlang compleet ondergesneeuwd was, de politiek in Alphen aan den Rijn aantrekkelijk zou kunnen maken.
Zoals het nu lijkt, zal die politiek weer voorspelbaar en saai worden, zodat het volgende college door misschien nog maar een kwart van de kiezers gekozen gaat worden…..

Bauke zal wel zien…
Maar natuurlijk bepaalt niet Bauke het collegebeleid, die onderhandelingen moeten nog beginnen. Maar het kiezen van een smal meerderheidscollege vanuit CDA, Nieuw Elan, D’66 (eindelijk!) en de CU betekent voor PvdA of VVD dat ze zich moeten schikken naar wat deze vier partijen al onderling hebben besproken. Het lijkt me dat de PvdA zich in die positie een stuk gemakkelijker zal bewegen dan de VVD. Die laatste partij was immers jarenlang dé bepalende factor in de Alphense politiek, en zal zich maar moeilijk kunnen schikken in hun nieuwe rol in dat college. Aan de andere kant, als Nieuw Elan in die coalitie terecht komt, heeft de, uitermate verbrokkelde, club van oppositiepartijtjes beslist behoefte aan een grote fractie met de nodige bestuurservaring aan hun zijde. Want de verschillen tussen SP, GL, SGP, RGL en BA zijn groot, en hun overeenkomsten minimaal. Zonder ‘grote leider’ wordt het dus weer niets met die oppositie, bij een zetelverdeling waarbij hun rol belangrijker kan zijn dan vroeger.
Daarbij, VVD én Nieuw Elan samen in een coalitie zou té gemakkelijk tot de nodige interne spanningen in dat college kunnen leiden. Want Nieuw Elan is dan wel niet de oorzaak van de oorveeg die kiezers die VVD gaven, maar duidelijk wel de aanleiding.

Reinder ziet..
Nee, mensen, laat de VVD maar eens rustig buiten het college, als oppositieleider, orde op zaken stellen, en trek de PvdA aan boord om het linkse geluid ook ín dat college te laten horen. Alphen heeft er niets aan als VVD, Nieuw Elan én het CDA elkaar rechts proberen in te halen, zonder dat CU en D’66 daar veel aan kunnen doen.
Kortom, inzetten op een college van CDA, Nieuw Elan, PvdA, CU en D’66 en op een programma dat alleen op hoofdlijnen is uitgewerkt. Met een sterke oppositie rond ex-grootmacht VVD die zich actief wil én kan bemoeien met de besluitvorming in onze gemeenteraad. Die situatie is voldoende om de Nieuwe Politiek een kans te geven, en daarmee de democratie in Alphen aan den Rijn.

Verkiezingsretoriek

10 nov

Commentaar
Politici, en vooral bestuurders, moeten er in Alphen aan den Rijn nog érg aan wennen dat sociale media zo hun eigen wetten hebben. Dat iedereen politieke blogs kan schrijven zonder toestemming van de afdeling communicatie op het gemeentehuis, en dat ook blogs, Facebook sites of tweets van gemeentewege door íedereen kunnen worden beoordeeld, én bekritiseerd, zonder dat íemand daar iets aan kan doen. Kortom, je moet voorkomen dat er domme dingen op die nieuwe media verschijnen, óf de consequenties maar aanvaarden.
Juist óm mezelf te beschermen tegen verkiezingsretoriek, deed ik deze week wat rustig aan, maar ik zie dat anderen dat niet doen, integendeel. Zo werd, op wat niet meer dan een waarschuwend commentaar was op de bewering van de PvdA dat zij wel even het werkloosheidsprobleem zouden oplossen, dat gelijk als ‘retoriek’ bestempeld.
Dus nu toch maar een blog, niet over de politiek, maar over de verkiezingsretoriek zelf.

Mea Culpa
Het is ronduit merkwaardig te zien dat slechts het jongste lid van onze bebaarde coalitie, de Christen Unie, zich min of meer verontschuldigt voor het beleid van de afgelopen jaren. Tenslotte zijn we sinds de vorige verkiezingen op een absoluut democratisch dieptepunt beland. Want, ondanks het sneven van twee wethouders en de burgemeester, het ‘hullie’ en ‘zullie’ overheerst in onze gemeenteraad. De coalitie doet net of de oppositie niet bestaat, en opteert voor minder politieke partijen in de raad. Alsof de lokale democratie in dienst is van het bestuur, in plaats van omgekeerd. Aan de andere kant kan dat gemeentebestuur geen goed meer doen, in de ogen van die oppositie. Een oppositie die eigenlijk die naam niet mag hebben, omdat al die partijen al jaren meer bezig zijn met het beschadigen van anderen, dan met het scheppen van een krachtige tegenwind tegen het bestuurlijke gestuntel van de afgelopen jaren.
Intussen doet alles en iedereen alsof we niet gewoon 100 miljoen Euro in het Zwarte Gat van de Lage Zijde hebben gedumpt. Foetsie, dat “geld voor onze kleinkinderen”.

Retoriek
De CU schaamt zich een beetje, maar de andere drie partijen doen nét of ze volkomen blank in de Alphense ellende stappen. Zo wil de VVD de ‘ lekkende subsidiekraan’ gaan dichten, terwijl ze toch echt zelf al decennialang dat kraanleertje maar hebben laten zitten. Ook willen ze ‘lagere lokale lasten’ terwijl de gemeenten, door het landelijke VVD beleid, juist steeds méér op hun bordje krijgen, waarvoor ze structureel (€ 10 miljoen per jaar) te weinig geld krijgen. Kortom, deze VVD wens kan alleen worden waargemaakt door het dienstenniveau van de gemeente tot een onaanvaardbaar laag niveau terug te brengen. Leuk voor de ‘have’s’ en desastreus voor het groeiende aantal ‘have not’s’ in onze gemeente. Hoewel er geen schijn van kans is dat dit ‘straks’ ooit komt, krijgen we dán wel de Westelijke Rondweg, écht het politieke lachertje van het jaar.

De PvdA stort zich, natuurlijk, op haar sociale gezicht, maar hoelang heeft die PvdA niet al de tijd gehad om onze gemeente in hun sociale paradijs om te toveren. Ik denk dat ze het nog menen ook, maar waarom is dan dat prestigieuze en elitaire Cultuurhuis zó lang het boegbeeld van haar partijpolitiek geweest, en is het dat eigenlijk nog? Diezelfde PvdA heeft een scherp oog voor de onveilige verkeerssituatie in Koudekerk. Maar waarom vergeet ze nou dat die Maximabrug er, zonder Alphense ‘hulp’, allang had gelegen zodat dit, heel lokale, probleem opgelost had kunnen zijn? Nee, ook die PvdA heeft zich laten meezuigen in het megalomane idee van VVD en CDA de verkeersproblemen bij ons Stadhuis op te lossen bij Koudekerk! En dan die beloften over arbeidsplaatsen terwijl alleen maar meer Alphense bedrijven in de problemen gaan komen. Retoriek dus.

Tja, en dan het CDA, wat moeten we daar eigenlijk van zeggen. Naast de productie van een verkeersplan dat niet deugt omdat we het niet kunnen betalen, proberen onze groene rakkers een zwarte put water, die Rijnhaven heet, om te bouwen tot een watersportparadijs. Naast dat de Gnephoekpolder, aan de overkant van de Rijn, daarvoor een, in commerciële én praktische zin, veel betere locatie vormt, waarom opeens die belangstelling voor de watersport? Een sector waarvoor onze gemeente nooit, ook nu niet, eerder ook maar een schim van een visie op tafel legde? Een plan dat uitsluitend is geschreven omdat de provincie geld toezegde voor de ontwikkeling van de ‘Oude Rijnzone’? En dat, tenzij de Alphenaren weer eens veel informatie is ontzegd, niet veel meer behelst dan een ‘aanlegplaats voor recreatievaartuigen’ met de wijdse naam ‘Jachthaven’? Een ‘plan’ zonder achterliggende zakelijke visie, zonder perspectief en zonder toekomst? Hebben we niets beters te doen, rond het Thorbeckeplein, of zo? Hoewel, de coalitie weet weer niets anders te verzinnen dan ook dáár een gat te graven om nóg meer Alphense Euro’s in te smijten.

Schuivende panelen
Ooit bedacht door dat CDA, die term, maar realiseren we ons wel dat oude tijden nooit terug komen? Alles verandert, maar Alphen verandert niet mee!
Nee, zonder mezelf in retoriek te storten, het is écht tijd om de bakens te verzetten, voor een ándere manier van politiek te bedrijven. Gewoon de gewoonten uit andere, vergane, tijden eens op de kop zetten. Afscheid nemen, en onbekende wegen exploreren. Stoppen met de pretentie dat financieel alles mogelijk is, terwijl we weten dat dit niet zo is. En nou maar hopen dat de kiezer woensdag de weg naar de stembus kán, en vooral, wíl vinden!

Revolutie in Alphen aan den Rijn?

15 sep

Patstelling
Het lijkt erop dat de Alphense raadsleden zich eindelijk realiseren dat, na drie jaar politiek geklungel, de eerste verkiezingen in de nieuwe fusiegemeente Alphen aan den Rijn wel eens de omwenteling te zien kunnen geven waarop vele partijen al jaren hopen en die anderen juist vrezen.
Dus komen nu de excuses op tafel, van de coalitie dat ze zo lang alleen hun eigen zin hebben doorgedreven, en van de oppositie dat ze zich alleen maar tegen het college hebben afgezet.
Te weinig politici realiseren zich dat, als je maar lang genoeg aan de ‘macht’ bent geweest in het stadhuis, je onvermijdelijk een onderdeel vormt van de problemen die je wordt geacht op te lossen. Uiteindelijk leidt dit niet alleen tot de “Tweedeling in Alphense raadszaal” waarmee Alphen.CC op zaterdag 14 september opende. Het leidt ook tot een politieke patstelling waarin politici elkaar de schuld geven van alles wat er de afgelopen jaren NIET is gebeurd.
In een échte democratie worden besluiten uiteindelijk genomen door de meerderheid, maar worden de belangen van de minderheid steeds zichtbaar in die besluitvorming meegenomen. Iedereen weet dat de laatste jaren van dat laatste in Alphen nauwelijks sprake van is geweest.

Historie
Toen ik ooit, alweer 40 jaren geleden, bestuurslid werd in het Buurtcentrum Ridderveld, een soort schaduwcollege van nieuwbakken Alphenaren, zwaaiden de christelijke partijen, later het CDA, de scepter in Alphen aan den Rijn. VVD en PvdA waren bijwagens die mochten meedoen zolang ze het grote CDA spel niet stoorden. Dat gold ook voor de ‘Nieuwe Alphenaren’, zodat we noodgedwongen onze eigen zaakjes maar regelden.
Maar in de tachtiger jaren veranderde dat toen bleek dat in de snel groeiende stad met haar ambitieuze, jonge, inwoners vooral de VVD hoge ogen gooide. De partij die vanaf de negentiger jaren haar stempel op vrijwel alles drukte. Die partij kon dat doen omdat CDA, PvdA en D’66 zich meer zorgen maakten over hun collegezetel dan over hun kiezers. Een situatie die niet veranderde toen D’66 plaats maakte voor de CU. D’66, GL en SP wilden zó graag in dat college meedoen, maar werden daaruit geweerd. De kleine lokale partijen, waaronder ‘mijn’ Leefbaar Alphen, moesten zich tevreden stellen met de kruimels die van de coalitietafel vielen. De ‘bom’ onder die Alphense politiek werd gelegd toen VVD leider Ruud Gebel wat ál te opzichtig uitvoerde wat velen al verwachtten, en de voltallige oppositie al in de hoek zette vóór ze zich hadden kunnen melden. Tja, de rest is historie, met een gevallen burgemeester en twee gevallen wethouders als trieste dieptepunten van drie jaar ondemocratisch aanrommelen. Het meest trieste is dat de ‘daders’ niet van ophouden weten, en zelfs vlak voor nieuwe verkiezingen nog steeds onverkort vasthouden aan hun gelijk.

Democratie?
In een échte democratie is het zo dat de kiesgerechtigde burger zijn of haar keuze laat vallen op de politieke partij die qua doelstelling en politieke stijl het meest overeenkomt met de eigen wensen en politieke beleving. In de praktijk blijkt dat in werkelijkheid slechts een deel van die kiesgerechtigden gaat stemmen, en dat de overgebleven kiezers niet bepaald een representatieve vertegenwoordiging van onze bevolking zijn.
Te veel kiezers hebben geen interesse (meer) in wat er buiten hun directe levenssfeer gebeurt, en gaan daarom niet stemmen. Een groeiend aantal is wel geïnteresseerd, maar verloor het vertrouwen in politiek en politici, en gaat daarom niet stemmen. Weer anderen kiezen helemaal niet, maar brengen wel braaf hun stem uit op ‘hun’ partij, wát die partij ook doet: De klevende kiezer. Natuurlijk zijn er ook nog kiezers die weloverwogen voor een partij kiezen, of daar zelfs lid van zijn of worden. Eigenlijk de enigen die zich wat van partijprogramma’s en standpunten aantrekken. Dan zijn er nog de vele opportunisten die achter de partij of lijsttrekker aanlopen die hen het meeste voordeel belooft. Zonder te kijken naar wat die partij vérder nog allemaal wil, of deed. Dát zijn de stemmers die in wezen de uitslag grotendeels bepalen. Als ze tenminste gaan kiezen, anders bepalen ze alleen de polls. De laatste groep is die van ‘zo gewonnen, zo geronnen’. Ze zijn gemakkelijk te paaien met mooie beloften, maar lopen weg op het moment dat de democratische praktijk van compromissen hen niet brengt wat ze verwachtten. Ze nemen niet de verantwoordelijkheid voor hun keuze!

Hoop op verandering?
In de huidige gemeente Alphen aan den Rijn zie ik weinig heil voor alternatieve democratische uitspattingen. Illustratief zijn de CDA en VVD kiezers in Groenoord, die mordicus tegen de ‘kleine bypass’ door hun wijk zijn, maar wel al jaren braaf blijven stemmen op de partijen die deze aansluiting, via de Maximabrug, op de N11 nastreven. Een ander voorbeeld is de Lage Zijde, waar, helaas wat laat en opportunistisch, steeds meer burgers buikpijn van kregen, maar waarin, in de woorden van Lyda de Jong, onze coalitiepartijen bleven ‘geloven’! Ik zou het liever ‘geobsedeerd’ noemen en die obsessie leidt ertoe dat drie lijsttrekkers nog steeds hún partijhobby daar boven water proberen te houden. Echt, de meeste Alphenaren zal het een zorg zijn wat er bij dat Thorbeckeplein gebeurt.
Nee, als er niet toevallig een fusie aan de hand was, had de bestaande patstelling tussen die geobsedeerde coalitie en de gefrustreerde oppositie nog járen kunnen duren. Tot de laatste Alphense kiezer, misschien.
Nu duizenden kiezers uit Boskoop en Rijnwoude zich bij ons Alphenaren komen scharen, bieden deze verkiezingen ruimte voor échte veranderingen. Vooral omdat het erop lijkt dat deze nieuwe kiezers veel meer interesse hebben in het scheppen van een voor hún dorp interessante politiek, dan de ‘Alphense’ kiezers die door die lange politieke malaise in grote mate verstek zullen laten gaan. Voorkeursstemmen zouden de verhoudingen tussen, maar ook binnen de partijen wel eens fundamenteel kunnen wijzigen. Of het er daardoor allemaal béter op wordt, dát moeten we maar bezien. Maar dat de gewijzigde verhoudingen binnen het actieve kiezersvolk ook leidt tot échte veranderingen in het gemeentelijk beleid, dat wens ik vooral de Alphenaren toe.

ZZP-er, Zin in Ondernemen?

14 aug

Open Coffee
Vrijdagmorgen 16 augustus is het voor de Alphense ZZP-ers weer verzamelen geblazen op de Open Coffee bij Zin in Ondernemen aan de Van Leeuwenhoekweg in Alphen aan den Rijn. Toegang is vrij, de koffie gesponsord, en iedereen heeft wel wat te vertellen, en vooral te verkopen, aan anderen. Kortom, het is een heel succesvolle activiteit in een pand waar al tientallen ZZP-ers van de fraai ingerichte flexibele werkplekken, en de contacten met mede ZZP-ers, gebruikmaken.

Regering plukt ZZP-er
Ik vrees dat er vrijdag vooral gepraat gaat worden over de woeste poging van onze regering om 500 miljoen te besparen over de ruggen van de ZZP-er. Officieel heet het dat, zo stellen VVD en PvdA, de zogenaamde Zelfstandigenaftrek de loonwerkers discrimineert. De praktijk is dat onze regering, gespeend van elk zuchtje fantasie en initiatief, érgens nog 6 miljard Euro moet bezuinigen om ook volgend jaar nog naar de pijpen van Brussel te mogen dansen. En die sterk gegroeide groep van Zelfstandigen Zonder Personeel, die van nature geen eenheid vormt, wordt verondersteld zichzelf niet als groep te kunnen verdedigen. Gelukkig zien ZZP-Nederland én FNV Zelfstandigen hier kansen.
Want, hoewel geen enkel vast dienstverband tegenwoordig nog een baangarantie voor de eeuwigheid biedt, is de zekerheid op inkomen van welke werknemer niet te vergelijken met de situatie waarin de ZZP-er, elke maand opnieuw, verkeert. Ze kunnen zelfs niet eens rekenen op WW, en vallen dus, als het fout gaat, direct terug op de Bijstand. De argumentatie vóór is dus flauwekul en de argumentatie tegen wordt steeds beter onderbouwd.

“Bezuinigen op zzp’er werkt juist averechts”
Woensdag 14 augustus opende dagblad Trouw, toch niet bepaald de meest opportunistische krant van Nederland, met deze titel. Als ‘opwarmertje’ voor meerdere artikelen waarin de vloer wordt aangeveegd met het economische beleid van het kabinet Rutte. Helaas worden in dit artikel vooral de negatieve aspecten van het ZZP-schap belicht, vooral het feit dat deze ondernemingsvorm wel veel vrijheid oplevert, maar vooral ook veel onzekerheid over de inkomstenstroom op korte én lange termijn. Wat, geen echte ‘ondernemers’!
Voor veel ZZP-ers lijkt de voorgestane belastingmaatregel de genadeklap voor hun onderneming te zijn, en velen zullen zich voor bijstand gaan melden bij gemeenten die toch al niet weten hoe ze de groeiende schare van onvermogende burgers uit de bedelstand kunnen houden.
Maar áls dit gebeurt, zo blijkt uit onderzoek, is de regering nét zo snel een half miljard kwijt aan bijstandsuitkeringen, dan ze ‘wint’ door ZZP-ers hun belastingvoordeel te ontnemen.

Winkeliers Zonder Personeel
Er is een heel andere invalshoek mogelijk, die het ZZP-schap in een heel ander daglicht stelt. Vroeger was kleinschalige retail de norm, de meeste winkels draaiden, vaak noodgedwongen, zonder personeel. De mythe van de schaalvergroting, van groot naar groter tot grootst, heeft dit type winkels (denigrerend ‘Pappa en Mamma winkels’ genoemd) naar de marge teruggedrongen. Het lijkt echter een kwestie van tijd tot winkeliers, op een aangepaste manier natuurlijk, weer leren denken in kleine eenheden, als ‘Winkeliers Zonder Personeel’!
Op mijn blog http://www.bricksenclicks.me heb ik voor mijn eigen specialisme, Detailhandel, de mogelijkheden uitgewerkt waarmee De Nieuwe Winkelier zijn positie binnen Het Nieuwe Winkelen van Cor Molenaar kan versterken. Dat komt erop neer dat de ‘Redding van Winkels’ niet uit zwakte ten opzichte van de internetwinkels voortkomt, maar uit de sterkte van een adequate, klantgerichte, toekomstbestendige, en innovatieve integratie van fysieke winkel en webshop. Niet aanpassen, maar herscheppen, is mijn boodschap. Die herschapen winkelformules leiden tot veel kleinere winkels, tot veel onderlinge samenwerking, en tot dynamische, maar compacte winkelcentra. De laatste bijdrage aan deze serie, van 14 juli j.l., gaat toevallig over de kansen die deze ontwikkeling gaat opleveren voor ándere ZZP-ers. Zonder personeel werken betekent immers dat je je niet langer kunt én wilt bezighouden met zaken die een ánder voor je kan doen? Dat gaat veel verder dan administratie, glazenwassen en logistiek!
Zo leidt het ‘Nieuwe werken’ binnen de detailhandel tot een heel andere opzet van het winkelgebeuren, zeker in grotere dorpen en kleinere steden, zoals die er in en rond de gemeente Alphen aan den Rijn zoveel zijn. Een soortgelijke ontwikkeling lijkt me in andere maatschappelijke sectoren heel wel mogelijk!

Van slachtoffer tot aanjager
De ZZP-er wordt in deze visie van slachtoffer tot aanjager van de maatschappelijke veranderingen die, onomkeerbaar, het gevolg zijn van internetrevolutie én crisis. Je kunt je bedrijf op een heel andere manier gaan runnen, en er op een heel andere manier je geld mee verdienen, dan al jarenlang als ‘gewoon’ wordt beschouwd.
Je maakt geen flexibele economie, en een flexibele arbeidsmarkt, door mensen eerst te ontslaan, en hen vervolgens, als ZZP-er, binnen de OUDE ORGANISATIESTRUCTUUR weer in te zetten. Je kunt, als klein, maar ook als groter bedrijf, een groot deel van je activiteiten afstoten naar andere bedrijven, ook van ZZP-ers, om je beter te concentreren op de dingen die er, in je relatie met je klanten, echt toe doen. Het is jammer dat Wientjes, Biesheuvel en Meerman, als voormannen in de economische sector, proberen hun vertrouwde ‘oude wereld’ zo te beschermen dat ze de echte kansen missen. Biesheuvel (MKB Nederland) heeft dat gelukkig al ingezien, en is vertrokken.
Nee, vrijdag moeten we maar eens praten hoe we ons als ZZP-er kunnen redden door offensief de mogelijkheden voor nieuwe samenwerkingsverbanden te onderzoeken.
Te beginnen vrijdag a.s., aan de Van Leeuwenhoekweg in Alphen aan den Rijn!

Vormcrisis op Stadhuis

15 jun

‘Zet Vorm aan de kant’
Nog geen maand geleden zetten college én VOA nog trots in de krant dat zij wel even samen de crisis te lijf zouden gaan. Nu zorgt diezelfde VOA voor crisisberaad ín het college. Vandaag, vrees ik, geen juichende verkiezingsbijeenkomsten, partijborrels of haringen wegspoelen voor de wethouders van Alphen aan den Rijn, maar crisisberaad. Nu VOA voorzitter en detailhandelspecialist John Vermeer het VORM plan voor de Lage Zijde laat vallen, stort hij daarmee ook de twee VVD wethouders Lyczak en Hoekstra in grote problemen. Met name VVD-lijsttrekker Tseard Hoekstra, niet bij VOA bijeenkomsten weg te slaan, leek in John Vermeer een vriend voor het leven gevonden te hebben. Met zulke vrienden heb je geen vijand meer nodig, beste Tseard, ik wens je veel sterkte!

Lage Zijde RIP
Tja, de direct verantwoordelijke VVD-wethouder Stan Lyczak kan maar beter gelijk van zijn wachtgeld gaan genieten, want nu ook de VOA zich tegen de huidige plannen keert, zal echt niemand meer tekenen, lijkt me. En daarmee is met dit project zijn zwalkende loopbaan als wethouder nu toch echt tot een eind gekomen.
Wethouder én PvdA-lijsttrekker Helene Oppatja moet nu toch écht onder ogen zien dat het niets meer wordt met haar ‘kroonjuweel’, het Cultuurhuis. Want dat is, zonder de rest, niet realiseerbaar. Gelukkig kan de bibliotheek wel tien jaar vooruit in haar dure ‘noodvoorziening’, dus krijgen we ruimte om iets meer eigentijds te verzinnen.
Nóg een lijsttrekker, wethouder Michel du Chatinier van de CU, moet constateren dat zijn financiële jongleren om het VORM plan te financieren, tijdverspilling is geweest.
En Fransje Sprunken van VORM zal wel een forse schadeclaim op tafel leggen nu de VOA zo verstandig was om NIET te wachten tot VORM zélf haar afspraken (70% verhuurd) niet na zou komen.
Kortom, de VOA zet met deze stap drie collegepartijen voor schut, en bewijst hiermee allerminst de betrouwbare partner te zijn die ze werd voorondersteld te zijn. Dat is jammer voor alle goede mensen die ook in die club zitten, maar ik ben blij kortgeleden mijn lidmaatschap opgezegd te hebben.

Kort geheugen
Onze vriend Vermeer heeft wel een heel kort geheugen, en dat weet ook Hoekstra. Dat VORM plan is écht het meest realistische plan dat ik ooit zag voor die Lage Zijde, maar de VOA heeft eerdere megalomane plannen ook altijd gesteund. Ze hebben ook altijd van harte meegewerkt in Hoekstra’s troetelkind, de Brancheadviescommissie, tot die, op last van VORM, niet meer mee mocht doen. Dát was natuurlijk al de eerste hobbel, want die commissie is er alleen maar om ervoor te zorgen dat de belangen van de bestaande winkels niet wordt geschaad. Ik weet het, de doelstelling is anders, maar ík kijk liever naar de resultaten. Hoewel heel Alphen dat Cultuurhuis zo langzamerhand wel zat is, was de VOA er altijd voor. Maar nu blijkt dat VORM écht voor eigen kracht kiest, en doet wat ik al voorspelde, namelijk verhuren aan iedereen die dat nog aandurft, zonder met VOA belangen rekening te houden, haalt de VOA dat plan onderuit.
Kom nou, John, hoe vaak heb ik jullie al voorgerekend dat, de crisis daargelaten, Alphen niet én De Baronie, én de Lage Zijde kan dragen?

Domme plannen
Natuurlijk is de stelling van Hoekstra dat dit VORM plan alleen een ‘trekkers’ nodig heeft om andere retailers over de streep te trekken, grenzeloos naïef. Dat is, met de rug tegen de muur, gewoon gokken en hopen dat het goed gaat.
Maar het plan van John Vermeer om dat Thorbeckeplein stukje bij beetje te herbouwen is compleet visieloos te noemen. Visieloos voor de stad natuurlijk, want het zou voor Vermeer en zijn vrienden de bouwwerken opleveren, die bij het huidige plan écht allemaal naar VORM zouden gaan. Zo altruïstisch is zijn actie nou ook weer niet.

Quo Vadis?
De stadhuis tactiek om deze VORMcrisis over de verkiezingen heen te tillen, is door de VOA om zeep geholpen. Daar zijn, zoals gezegd, VIER wethouders, en DRIE lijsttrekkers bij betrokken. Ik ga ervan uit dat hun verkiezingsprogramma’s ijlings aangepast gaan worden. Fransje is verlost van het probleem op een gegeven moment te moeten opbiechten dat ze het niet voor elkaar krijgt, en zij kan dus eeuwig blijven beweren dat het allemaal wél was gelukt áls de VOA het plan niet onderuit gehaald had.

Intussen is Alphen aan den Rijn weer terug bij af, en is er ruimte om eens helemaal opnieuw over de kansen van ons Stadshart na te denken. Een compact Stadshart waarin stenen én internet met elkaar zijn vergroeid. Tenslotte gaat het om dat Stadshart en niet over het bebouwen van het Thorbeckeplein.

Fransje’s Dream Machine!

13 jun

Politieke manipulatie
Je kunt van Fransje Sprunkel van VORM van alles zeggen, maar Alphense politici, die van de VVD voorop, eten uit haar hand. Die laatsten moeten ook wel, natuurlijk, want de plaatselijke VVD heeft haar politieke lot verbonden aan ons Thorbeckeplein. Gelukkig stemt Hoogvliet directeur Siep de Haan óók VVD, dus redt hij wel niet Alphen, zoals Alphen.CC suggereerde, maar wel de Alphense VVD. Want Fransje schept prachtige visioenen, maar zonder Siep had ze toch nog bijna NIETS verhuurd en was het sprookje al uit geweest. Want haar ‘dream machine’ werkt vooralsnog alleen bij politici, en díe exploiteren geen winkels!
We worden dus weer eens gemanipuleerd, want ik durf niet eens te denken aan alle gunstige voorwaarden die Hoogvliet hiervoor heeft bedongen, en die anderen, waarschijnlijk wij Alphenaren, gaan betalen. En, uiteraard, zo loopt Siep geen enkel risico, want als het hele verhaal niet doorgaat, blijft voor hem alles bij het oude, handtekening of niet.

Waren er geen andere opties?
Natuurlijk zou het veel logischer zijn om hier een biologische supermarkt te vestigen, maar of ‘de markt’ hier groot genoeg is voor de succesvolle exploitatie van een Ecoplaza (zoals in Leiden aan de Breestraat) is maar de vraag. Tenslotte moet je je dat, ook al geloof je ‘biologisch’, wél kunnen permitteren. En dat geldt voor steeds minder Alphenaren! Ook een versplein zou, zeker in de Aarhofpoot bij Albert Heijn, een aanwinst voor Alphen zijn, en dát is een stuk gemakkelijker te financieren. Maar ja, daarmee heb je nog niet de achterkant van dat ‘ThorbeckeII’ gebouw bezet. En daar weer gewoon de bibliotheek vestigen en dus het Cultuurgebouw bij voorbaat laten schieten, dát is tot de verkiezingen politiek een onhaalbare kaart.

Waarom dan tóch Hoogvliet?
Simpel, eigenlijk! Want andere supermarktconcerns kunnen ook rekenen. En met straks 6 nieuwe supermarkten erbij, heeft de vijver opeens wel heel veel vissers. Daarin valt er dus voor niemand meer iets te verdienen. Daarom vestigen die concurrenten zich liever tegen lage huurprijzen in de kernen rond Alphen, dan hier aan een dood paard te trekken. Met een Digros in Ter Aar en Jumbo’s in Hazerswoude en Nieuwkoop kunnen geïnteresseerde Alphenaren binnen 10 minuten, en zonder parkeerkosten, ook daar boodschappen doen. Niet voor niets vormen Alphenaren in die kernen, na de eigen bevolking, veruit de grootste groep klanten, óndanks die overvloed aan eigen supermarkten. En werkt het collegeplan precies andersom dat men hoopt: steeds meer Alphenaren doen boodschappen buiten de stad.

Onverantwoordelijk collegebeleid
Intussen waarschuwen steeds meer collega’s voor een complete shake-out binnen de vaderlandse retail, nog dit najaar. “Gelukkig” waren de Free Record Shop en De Block al eerder verdwenen, want die ketens zijn in surseance van betaling. Intussen staat ook de toekomst van het iCenter op het spel. In de Aarhof sloten al twee modewinkels én een lingeriewinkel hun deuren, en als ex-Kijkshopbaas Tom Heidman gelijk krijgt, gaat 30% van alle winkeldeuren dit najaar op slot.
Gezien het feit dat de economische crisis volgend jaar nog erger wordt dan nu al het geval is, moet toch bij een groeiend aantal Alphenaren een lichtje gaan branden. Want ons college is met het doorzetten van haar Lage Zijde plannen volstrekt onverantwoordelijk bezig. Nog járen zullen starters lege winkelruimte te over vinden om hun dromen, na de crisis natuurlijk, waar te maken. Daar hebben ze die duizenden nieuwe vierkante meters helemaal niet voor nodig!

Sweet dreams
Het zal de plaatselijke positiviteitsmafia verbazen, maar zelf ben ik wat minder negatief over die verwachte kaalslag. Ik denk dat het met die golf aan faillissementen wel wat mee zal vallen, want zelfs retailers worden onder druk vloeibaar. Failliet gaan is toch voor niemand een pretje. Eerlijk gezegd verwacht ik dat die retailers, in lijn met wat ik al eerder schreef op http://www.bricksenclicks.me, eindelijk eens die grote stap naar een volledige integratie van winkel en webshop maken. Daarmee raken ze misschien een klein deel van hun omzet kwijt, maar zéker de helft van hun kosten. En dat levert, naast méér financieringsmogelijkheden, kansen op voor starters, zelfs midden in de crisis!
Fransje schept mooie dromen, maar het bleek de afgelopen maanden al praktisch onmogelijk om nieuwe huurders te interesseren. Het komende halfjaar wordt het, met een verdiepende crisis, nóg moeilijker zijn om nieuwe winkelruimte te verhuren in dat al jaren overbewinkelde Stadshart van Alphen aan den Rijn. Dat kunnen Fransje en haar wethouders ook niet helpen, maar daarmee blijft het Thorbeckeplein een droom. En voor steeds meer mensen een nachtmerrie, overigens.

En al die plaatselijke positivisten?
Sweet dreams! Met Fransje!

Vlaggetjesdag

13 aug

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Nog maar twee keer mogen jullie, beste medeburgers, nog in je eigen gemeente naar de stembus. Op 12 september, om, al na twee jaar, nieuwe Tweede Kamer leden te kiezen. Nog steeds lekker mét potlood, omdat de stemmachines uit het jaar nul nog net zo onbetrouwbaar zijn als ze altijd al waren, en niemand geld steekt in vernieuwing. We zouden natuurlijk allang via het internet een goed systeem moeten hebben, bricks&clicks, maar dáárover wil zelfs niemand nadenken. Dus kiezen we politici die zich in de complexe wereld van de nieuwe media staande moeten houden, op een manier die meer past bij ons aller Archeon!
Enfin, het zal wel laat worden, maar ook handmatig zullen de verkiezingsuitslagen de ochtendedities van onze kranten wel halen. Nadat die nacht het goede ‘nieuws’ al miljoenen keren via Twitter en Facebook tot ons is gekomen. En, wie het ook wordt, Rutte (opnieuw) of Roemer, “Ze dronken een glas, ze deden een plas, en het bleef zoals het was. Want Rutte kan natuurlijk, na jarenlang mooie verhalen vertellen, geen kant meer uit, en Roemer komt er nog wel achter dat het aansturen van grote groepen vastgeroeste ambtenaren op de ministeries geen eenvoudige zaak is.
Maar we gaan het allemaal wel zien, na de korte campagnes (het geld is op) voor deze verkiezingen.

Waar ik het vandaag over wil hebben, beste medeburgers, zijn de historische verkiezingsborden die al een week lang het beeld in onze steden en dorpen afschermen. Grote borden, waarop zo direct 21 (!) partijen zichzelf gaan presenteren. Zóveel, dat daarop alleen kleine posters passen, en de diverse partijen zich nóg schabloonmatiger dan gewoonlijk moeten uitdrukken. Met al die partijen gaat het eruit zien als een vissersvloot op vlaggetjesdag. Om ze allemaal goed te bekijken, moet je wel heeeeel lang stilstaan bij het stoplicht! Omdat dit laatste niet gebeurt (hoop ik), zouden die politieke partijen zich de uitgaven voor deze posters, én de kosten en/of moeite om ze erop te plakken, kunnen besparen. Dat spaart niet alleen de partijkas, maar ook het milieu! Want zoveel verschillende partijen op één bord, dat communiceert natuurlijk helemaal niets meer dan dat veel Nederlanders de bestaande politiek zát zijn. Maar uiteindelijk zullen de ‘klevende kiezers’, de kiezers die al jaren, zonder ook maar één letter van het verkiezingsprogramma te lezen, ook deze keer weer op ‘hun’ partij stemmen, wát die ook voor verschrikkelijks voor hen in petto heeft.

Tja, medeburgers, democratie is een moeizame zaak, en NIET alleen in Griekenland, waar we zo graag naar wijzen. Ook in Nederland zien we alles en iedereen óf stemmen op de VVD, die alles wat we hebben aan de rijken wil geven en precies weet hoe ze dat kunnen doen, óf op de SP, die alles aan de armen wil geven, maar geen idee heeft hoe ze dat voor elkaar krijgen. De rest van de partijen, de grotere, de kleinere, én de nieuwe, spelen op 12 september slechts in de kantlijn mee en kunnen hun knopen pas gaan tellen als die twee partijen hun stellingen hebben betrokken.
Zoals ik al zei, vlaggetjesdag. Iedereen vlagt, om te verbloemen dat de vis slechts door twee partijen wordt binnengebracht.
Een koddig gezicht, direct op die, nu nog vooral lege, ‘verkiezingsborden’, een hoop werk voor de paar mensen die er enthousiasme voor kunnen opbrengen, maar niet meer dan zinloos vlagvertoon.

Democratie in Alphen aan den Rijn

2 jul

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Voor het lokale, Alphense, VVD-opperhoofd Ruud Gebel is democratie een simpel optel- en aftreksommetje van zetels vóór en zetels tégen. Kortom als je achttien raadsleden voor een voorstel zijn, is het voorstel aangenomen en dóet de mening van de overige 17 raadsleden, én hun achterban er niet meer toe!
Daarom was het misschien voor Boskopers en Rijnwoudenaren een verrassing dat de VVD zich plotseling niets meer aantrok van de gemaakte afspraken en de in deze gemeenten (maar deels ook in Alphen) gekozen naam ‘Rijn en Gouweland’ in het afvoerputje deed verdwijnen. Een kwestie van koppen tellen, bij de VVD. De Rijnwoudense geestverwanten hadden immers al hun ‘Maxima’ brug, en de Boskopers kregen steun voor ‘hun’ Floriade. Dan moeten ze zich maar neerleggen bij het belang van de meeste VVD kiezers in Alphen aan den Rijn die de gekozen naam onverteerlijk vonden.

Allemaal buitengewoon onlogisch, maar politiek volkomen verklaarbaar, als je de Alphense gemeentepolitiek een beetje kent. Want de VVD beslist, het CDA zet daar vraagtekens bij, maar stemt er toch wel mee in, en de PvdA heeft blijkbaar maar twee doelen over: de WMO en het Cultuurhuis. Vandaar dat de VVD dáár vanaf blijft. En de CU dan? Ach, de CU fractie is al zo blij dat ze mogen meeregeren dat hen weinig anders overblijft dan de drie groten niet boos te maken. Nou, en dat doen ze dan ook niet!

Tja, beste medeburgers, daarom is het ook te verklaren waarom dezelfde Ruud Gebel zich in een recent blog afzet tegen de oppositiepartijen die de vermetelheid hebben maar steeds vraagtekens te zetten bij het gevoerde beleid in de gemeente Alphen aan den Rijn. Nog erger, die kostbare ambtelijke tijd verspillen met het stellen van nutteloze artikel 43 vragen. Die vragen móeten immers altijd beantwoord worden, zijn niet vatbaar voor procedurele trucjes binnen commissie- en raadsvergaderingen en staan ook nog eens om de haverklap in de krant. Zoals dat recent het geval was met de vragen die Nieuw Elan raadslid Gerard van As stelde over de financiële gevolgen van het drama Lage Zijde. Iedere lezer kan het venijn in de vragen én in de antwoorden voelen en beleven!

Ooit stelde ook ik, vanuit Leefbaar Alphen, de nodige artikel 43 vragen. Waren die ook een nutteloze verspilling van ambtenarentijd? Nou? Ik stelde DRIE keer vragen over het in mijn visie buitengewoon ondoorzichtige gedoe rond de ALPHENPAS. Eén keer vergezeld met een schema waarin zonneklaar naar voren kwam hoe weinig de hierbij horende voordelen van belang waren voor de primaire doelgroep: de Alphense MINIMA! Eén keer om te vragen hoeveel (of hoe weinig) ‘gewone’ Alphenaren zo’n kaart eigenlijk hadden aangeschaft, omdat de toenmalige wethouder Blom daar nogal meer schermde. Op al deze vragen kwamen ontwijkende en MISLEIDENDE antwoorden! Maar na drie jaar is het project wél een stille dood gestorven, nadat er niet alleen ruim drie ton aan directe kosten aan waren besteed, maar ook vele honderden dure uren van ambtenaren, wethouder én politiek. Naderhand bekeken dus VOLLEDIG NUTTELOZE uren die ook aan het fatsoenlijk beantwoorden van terechte artikel 43 vragen besteed hadden kunnen worden.
En was mijn artikel 43 vraag, indertijd, over de vertraging in de ambitieuze bouwplannen rond het Station in politieke zin ‘nutteloos’? Het ontvangen antwoord dat er alleen sprake was van ‘vertraging’ niet alleen misleidend, maar ook onwaar! Terwijl de helft helemaal niet doorgaat, moet het restantje de gemeente nog wel 5 miljoen (op zijn minst) gaan kosten. En wat te denken van de soap rond de bouw van ‘Wiebel Biebel’ waar de gemeente (én het grootste gedeelte van de raad) niets wilde weten van het feit dat de uiteindelijke goedkeuring NIET in lijn was met de eigen uitgangspunten en afspraken in dezen? Op mijn artikel 43 vragen werden ontwijkende antwoorden gegeven. En wat bleek? De zaak was zó onduidelijk dat de gemeente daarover zelf nog kortgeleden een rechtszaak over begon!

Natuurlijk, medeburgers, moeten raadsleden zich niet mengen in individuele geschillen tussen gemeente en burgers, en natuurlijk niet individuele belangen behartigen. Daarom mijdt de VVD contacten met het bedrijfsleven (VOA) ook zo, natuurlijk! Maar alle coalitiepartijen doen het wél, onder het mom dat er een gemeenschappelijk belang achter steekt. En dát ontbreekt natuurlijk per definitie bij de oppositie?

Zoals vaker gezegd, VVD-ers zijn over het algemeen heel prettige mensen om mee om te gaan, maar hun begrip van het woord ‘Democratie’ stelt niet veel voor. Daarom ook dit blog van Ruud Gebel waarin hij de oppositie gewoon wil muilkorven. En een lesje ‘functioneren van raadsleden’ geeft dat zij allang, soms beter, kennen.
Nee, beste Ruud, ik vrees dat je hiermee verder springt dan je polsstok lang is.