Tag Archives: WIFI

Het Thorbeckeplein voorbij…

21 mrt

Succes
Na jaren bestuurlijk geklungel heeft Nieuw Elan wethouder Gerard van As dan eindelijk de hele gemeenteraad achter zijn nieuwe plannen met dit plein gekregen. Daar komt nu definitief GEEN winkelruimte, waarvan Alphen er toch al veel te veel heeft. Maar er is, naast woningbouw, nu wel ruimte voor (o.a. gezondheids-)diensten en horeca. Je zou kunnen zeggen dat het Alphense Stadshart aan die zijde wordt afgegrendeld door een combinatie van waterrecreatie en horeca. Natuurlijk feliciteer ik de wethouder met deze stap, al is dit nog slechts een eerste belangrijke stap is op weg naar het ‘bruisende Stadshart’ dat de Alphenaren én de inwoners van de omringende plaatsen goed kunnen gebruiken. Want er moet nog héél veel gebeuren voor ons Stadshart is ‘gered’!

Hooftstraat
Ik heb, eerlijk gezegd, nooit begrepen waarom de Oudshoornseweg zo nodig afgesloten moest worden. Voor mij mag dat ook met de (veel nauwere) Saffierstraat gebeuren, maar zover komt het ook niet. Ik geloof overigens helemaal niet dat de ruim 4.000 Koudekerkers nu het Alphense Stadshart gaan redden, als die 72.000 Alphenaren dat zelf ook niet doen. En ik geloof er helemaal niet in dat de winkeliers aan die Hooftstraat nu ‘binnenlopen’ als die palen de grond uit gaan. Dat ligt wellicht met de horecaondernemingen wat anders, maar de bewinkeling aan de Hooftstraat is nostalgie. En hervestiging van die horeca rond het verkleinde Thorbeckeplein zou de functie van ons Stadshart alleen maar versterken, en de portemonnee van die horeca ondernemers ook! Nieuwe huizen vormen natuurlijk, via hun bewoners, sowieso een impuls voor dat Stadshart, dat geldt zowel voor dat Thorbeckeplein, als voor de gewenste nieuwbouw langs de Thorbeckestraat.

Aarhof
Nu Corio die Aarhof, eindelijk verkocht heeft, komt er zicht op een upgrade van deze inmiddels al 40 jaar oude, dus vreselijk verouderde, trots van Alphen. Dat moet even lucht geven, maar het moet duidelijk zijn dat die Aarhof niet nog een keer 40 jaar meekan. Binnen 10 jaar moet het worden afgebroken en herbouwd op basis van nieuwe inzichten. Intussen kan iedereen constateren dat er al veel leegstand is, en dat daarbij veel winkelruimtes bij elkaar zijn getrokken. Kortom, de Aarhof is allang niet meer het innovatieve en complete winkelcentrum dat het ooit, bij de bouw, was.

Bruisende Bieb
In de oude plannen zou het Cultuurhuis, hét kroonjuweel van de Partij van de Arbeid, met de daarin opgenomen bibliotheek, ons Stadshart doen bruisen. Nu dit instituut in een wat prozaïscher gebouw is gehuisvest, kan toch iedereen constateren dat daar, zelfs na sluiting van het filiaal Ridderhof, weinig bruis uit voortkomt. Hoe kán dat ook wanneer je die ‘winkel’ pas om één uur ’s middags opent. Als ‘de bieb’ een functie moet hebben binnen ons Stadshart, dan moet dat ding open wanneer de winkels open zijn. Jawel, ook op zondag!
Overal zijn er trouwens plannen om die bibliotheek te privatiseren. Persoonlijk vind ik dat een slecht plan, we kunnen beter én goedkoper (zie “Mediawinkel”) één winkel maken waar het kopen, huren én verhandelen van media (boeken, tijdschriften, CD’s en DVD’s) mét horeca, in één geïntegreerde bricks&clicks winkelformule is ondergebracht.

Markt
Hoewel steeds meer marktkooplui met hun tijd meegaan, is zo’n aparte markt in dit internet tijdperk natuurlijk een anachronisme. Als eindelijk de bussen uit het centrum verdwenen zullen zijn, is er, van de Aarhof tot het Stadhuisplein, ruimte voor een mix van permanente kiosken en pop-up-winkels die de huidige marktkramen kunnen vervangen. Dat geeft méér dynamiek in ons centrum omdat je het wel aan een marktkoopman kunt overlaten om zijn aanbod, en zelfs zijn standplaats, permanent af te stemmen op de vraag van het publiek en de mogelijkheden in het Stadshart als geheel.

Compact Stadshart
Zowel in mijn nota “Visie op ons Stadshart” (december 2013) als in het artikel “Half winkelhart? Beter winkelhart!” (vakblad Twinkle, maart 2014) pleit ik voor een herverdeling van de beschikbare winkelruimte. Ons Stadshart moet nu eenmaal méér zijn dan het wijkwinkelcentrum voor onze centrumbewoners. Een goed functionerend Stadshart moet zich richten op recreatief winkelen van álle consumenten in het verzorgingsgebied, waarbij een goede mix van winkels, horeca en diensten noodzakelijk is. Drie supermarkten in dat Stadscentrum, naast de 11 (!) supermarkten en de 2 buurtsupers die er omheen staan, is ronduit belachelijk voor een stad van deze omvang. Als de winkeliers eindelijk inzien dat ze méér van elkaar moeten verschillen, en zich méér op hun eigen doelgroep moeten richten, zullen ze met veel minder kosten (te beginnen met de helft van die peperdure vierkante meters) hun klanten beter kunnen helpen. Tegelijkertijd kan een compact Stadshart veel meer van die ‘Nieuwe Winkeliers’, mét geïntegreerde webshop, herbergen en de klant veel meer beleving bieden dan nu het geval is.

Allemaal Alphenaren
Een modern Stadshart biedt de inwoners in een wijde kring om Alphen aan den Rijn een steeds verrassende mix van winkels, horeca en diensten. Winkels die zowel via de fysieke winkelruimtes als via hun geïntegreerde webshop in feite 24/7 voor hun klanten bereikbaar zijn. In een omgeving waar voldoende parkeerruimte is, en waar de bezoeker zowel kan recreëren als winkelen. En waar natuurlijk een overkoepelende website (portal) via vrij WIFI toegang biedt tot de websites en webshops van de bedrijven in dat Stadshart. Voor we zover zijn, zal er nogal wat water door de Rijn zijn gestroomd, maar is in ieder geval de periode van constante teruggang afgesloten. Te beginnen aan het Thorbeckeplein!

De Alphense Koopzondag

8 jun

Conclusie onderzoek
Uit mijn ‘onderzoek’ van koopzondag 2 juni kun je maar één conclusie trekken: Het is best mogelijk om Alphenaren naar het Stadshart te krijgen, alleen zijn die klantenstromen niet besteed aan de Alphense winkeliers! Nou loopt natuurlijk gelijk iedereen, die aan activiteiten daar een grijpstuiver verdient, te hoop tegen de boodschapper van dat verhaal, maar dat maakt de situatie er niet beter op.
De horeca profiteert van die activiteiten, de winkeliers niet of nauwelijks. Punt!

Niet het probleem van de koopzondag
Natuurlijk is dit probleem niet beperkt tot de koopzondag, alleen komt het er op zo’n dag wel heel duidelijk uit! Drukte als op zaterdag, en winkelbezoek of het dinsdagmorgen is! Nu Alphen barst van de ‘trekkers’, maar duidelijk wordt dat die ons Stadshart niet gaan redden, wordt het tijd de oplossing eens bij onszelf te zoeken. Is het niet veel logischer om als winkeliers mét elkaar (VOC, toch?) dat centrum zó aantrekkelijk te maken dat ‘de Alphenaar’ liever in het eigen Stadshart winkelt dan in winkelcentra elders? Het Stadshart waar het gezellig boemelen is, op straat, in winkels, en bij de horeca!
Alphenaren die boodschappen doen in de wijk- en buurtcentra, en recreatief winkelen in het Stadshart.

Niet afwachten wat anderen doen!
Tja, en dat er dan een paar winkels uit moeten, en er zeker geen supermarkt bij moet, dát is een probleem dat alleen de gemeente kan oplossen. Ons Stadshart moet compacter worden en winkels moeten kleiner en diverser worden, maar ook dat is alleen op langere termijn onder regie van de gemeente realiseerbaar. Maar de winkeliers kunnen op korte termijn ook zelf veel doen, mits ze hun winkels uit durven komen. Op koopzondag én op elke andere dag! We moeten níet wachten op de gemeente, of op de Boskopers, terwijl de Alphenaren steeds vaker hun heil verderop zoeken.

Wat valt er nog in 2013 te doen?
• In steeds meer winkelcentra kunnen bezoekers overal vrij gebruik maken van het internet. Het is ronduit belachelijk dat in Alphen de overkoepelende VOC dat nog niet met behulp van de BIZ gelden gerealiseerd heeft. Vrij Wifi betekent immers voor een groeiend aantal mensen een langer verblijf in het Stadshart, en langer verblijf betekent in retailland altijd méér omzet. In winkels én horeca. Zoiets is werkelijk heel snel te regelen, expertise te over in deze stad.
Vrij parkeren is een wens van consument én winkelier! Maak dat dan ook mogelijk! Het is bepaald geen heksentoer om een ‘VOC loyalty-card’ uit te geven waarvan het tegoed gebruikt kan worden voor de parkeergarages. Dan kan iedere winkel voor zichzelf bepalen hoeveel tegoed wordt bijgeschreven per uitgegeven Euro! Ook weer, simpel, snel én binnen het VOC budget te realiseren.
• Er kán, én moet, veel meer met plaatselijke, en heel tijdelijke, acties worden gewerkt. Ook door ketens! Acties die níet ouderwets in de krant, maar via de eigen (nog érg Web 1.0!) website en sociale media wordt gecommuniceerd. Acties die inspelen op de onmiddellijke actualiteit. Uiteraard mét adequaat (electronisch) displaymateriaal ín en buiten de winkel of horecaruimte! Op die manier kan er effectief gebruik worden gemaakt van de ‘olievlek’ werking via retweets, shares en likes.
• Winkels moeten nou eens afscheid durven nemen van hun toonbanken en kassaeilanden. Zet een tafel neer om dingen in te pakken en vervang de vaste kassa’s zo veel mogelijk door mobiele afrekenpunten op iPads en dergelijke. Daarmee dwing je je personeel de confrontatie met de klant te zoeken.
• Verkopers moeten die klant niet met een obligate vraag ‘Kan ik U helpen’ benaderen, maar meer met bijvoorbeeld ‘Goedemorgen, leuk dat U er (weer) bent’. Laat blijken dat je dat ook werkelijk vindt! Ook als personeelslid wordt je salaris immers niet betaald door de winkelier, maar door de klant! Dat weet die klant ook, dus laat hem of haar merken dat je daar blij mee bent. Dát werkt natuurlijk alleen als ‘de baas’ hierin het voortouw neemt, en natuurlijk, dat ‘de baas’ er is!
• Stop ermee om je als winkel alleen te richten op je vaste klanten. Daarvan heb je er altijd te weinig. En anderen voelen zich tweederangs. Dat is zó ontzettend dorps! Waarom zou je kopen bij een winkel die je geen aandacht geeft? Geef iedereen aandacht alsof hij/zij een vaste klant ís!
• Durf op dagen met veel mensen op straat eens een bak of rek met een aanbieding, een microfoon én een vaste verkoper op straat te zetten. Maak er een foto van en zet die, mét naam en toenaam, op het web. Natuurlijk komen er klanten op die aanbieding af, maar ook op de desbetreffende verkoper. Niet mogelijk? Waarom doet de JUMBO in Nieuwkoop het dan zo vaak?
• Organiseer eens mét de winkels direct om je heen een modeshow, een demonstratie of een leuke actie voor je klanten. Er zijn Alphense evenementenbureaus die dat zo voor je regelen, en samenwerking met horecaondernemers, culturele instellingen of recreatieparken als Avifauna of Archeon is door hen zó geregeld. Niet alles gooien op Stadshart brede activiteiten, maar ook kleinschalig opereren. Laat je klanten zien dat jij hen wat wilt bieden. Dat je iets te koop hebt, dát weten ze immers allang?
Werk méér samen in thema’s die, multimediaal dus interactief, buiten maar vooral ook bínnen de winkels, de aandacht trekken. Gebruik hiervoor de elektronische displays die tegenwoordig heel betaalbaar zijn.
Richt je bij alles op de vele bezitters van smartphones en tablets!

Oh, mag er iets niet? Nou, de gemeente zegt toch altijd zo’n groot hart te hebben voor de ontwikkeling van haar Stadshart? Laat die gemeente, wij met z’n allen dus, dat maar eens waarmaken!
En als je niet weet wat je moet doen, DOE IETS! Anders ben je gezien!