Tag Archives: winkeliers

Donkere wolken boven ons Stadshart

31 mei

Aan een Zijden Draadje
De samengebalde communicatiekracht op ons Stadhuis heeft de Alphenaar jarenlang een roze wolk rond het Thorbeckeplein voorgespiegeld. Maar sinds woensdag j.l. werd duidelijk dat wolken zich nu rond dit geplaagde project Lage Zijde samentrekken, steeds donkerder van kleur worden. Hoewel de VVD wethouders Lyczak en Hoekstra zich blijven vastklampen aan elk vezeltje hoop, is wel duidelijk dat het hele project, inclusief het Cultuurhuis, nog slechts aan een heel dun en rafelig zijden draadje hangt.

Positivisme
Natuurlijk zou een echec van dit plan vooral een ramp betekenen voor het campagneteam van de VVD, vooral omdat één van de twee betrokken VVD wethouders, Tseard Hoekstra, ook lijsttrekker is voor die partij. Die moeten, met de rug tegen de muur, wel positief blijven, natuurlijk!
Nou, heren, het zou toch wel een blunder zijn geweest als ‘Brussel’ het aanbestedingsplan niet had goedgekeurd (Niemand wilde immers, na het afhaken van twee eerdere gegadigden). Alphense ambtenaren doen natuurlijk heel veel wél goed!
En het zou toch een wereldwonder zijn geweest als de drie gemeenteraden, zo vlak voor de verkiezingen, zich opeens tegen dat Lage Zijde plan hadden gekeerd. Maar ja, dát is PR, natuurlijk!

Intussen is Brussel nog altijd NIET akkoord met wat ik toch als ongeoorloofde overheidssteun zie, de 13 miljoen grote subsidie aan VORM óm het plan uit te laten voeren.

Vormfout
Aan de andere kant valt niet te ontkennen dat ontwikkelaar VORM er, in lijn met mijn voorspelling, niet in is geslaagd tijdig, vóór 23 mei, minstens 70% van de 10.000 m2 ruimte voor winkels en horeca, te verhuren. Dát was bij voorbaat een ‘mission impossible’, deels door de economische crisis, maar vooral omdat er, zonder economische noodzaak, bij De Baronie 10.000 m2 winkelruimte bij is gebouwd.
Kijk, het lijkt wel leuk, dat VORM ál 50% heeft verhuurd, maar zo positief is dat niet. Er zijn heel wat supermarkten die graag minstens 2000 m2 in Alphen aan den Rijn willen huren, omdat ze tot dusverre in deze Hoogvliet stad geen poot aan de grond kregen. Dát was dus al bij voorbaat 20% ‘zekerheid’, en het was hoogstens een klus om er één uit te kiezen. Daarbij was al bekend dat een aantal al gevestigde ondernemers, winkels én horeca, zich graag aan dit nieuwe plein zouden willen vestigen, zeg nog eens 1000 m2, totaal was dus al 30% ‘verhuurd’ toen VORM met haar werving begon. Uiteindelijk hebben ze in de afgelopen maanden slechts 20% erbij verhuurd. En om de 70% te halen, moeten ze díe prestatie, in een steeds verslechterende markt, dus nóg eens herhalen. Het lijkt, met de zomer voor ogen, een onmogelijke klus om dat nog voor de verkiezingen voor elkaar te krijgen. En, natuurlijk, betekent 70% verhuurd nog steeds 30% leegstand. Dat is slechter dan nú in Alphen het geval is.

Misleiding
Dit politieke schimmenspel is natuurlijk dodelijk voor de kansen van de winkeliers dáár en in de Hooftstraat. Tenslotte zijn zij vele jaren lang blij gemaakt met een dooie mus en hebben ze ook al jaren weinig gedaan aan hun situatie. Intussen kan toch geen zinnig mens dat Thorbeckeplein nog als winkelcentrum betitelen, terwijl de Hooftstraat aan de ene kant is afgesloten door paaltjes van de gemeente Alphen, en aan de andere kant door dat ontvolkte Thorbeckeplein. In de wetenschap dat deze situatie, op het moment dat het grote breken werkelijk begint, nog heel wat slechter wordt.
Natuurlijk storten zich de nodige reclamebureaus op de nog overgebleven ondernemers, met hún idee om er met wat toeters en bellen nog wat van te maken. Maar ook dat is vergeefse hoop. Deze historische bewinkeling, inclusief de nieuwbouw overigens, is al jaren niet meer van deze tijd, en, mét of zonder Thorbeckeplein, zal daar, een enkele buurtwinkel daargelaten, over 5-10 jaar geen spoor meer van te vinden zijn. Ondernemers verkassen, of sluiten, de boodschap kán niet vriendelijker.

Kansen
Natuurlijk zijn er voor hen kansen, maar dan volgens de regels van Retail 3.0, mét geïntegreerde webshops in kleine, nauw met elkaar samenwerkende, winkeleenheden, horeca en dienstenaanbieders. Conform wat ik op http://www.bricksenclicks.me publiceerde. Kansen die zich ook alleen voordoen in een compact Stadshart, waarbij ik De Aar toch écht als grens zie. Tja, en wat er dan met dat Thorbeckeplein moet gebeuren? Nou, in ieder geval geen winkels en geen cultuurhuis, wellicht wél een heel grote, met de bibliotheek geïntegreerde, mediawinkel en wat leuke horecagelegenheden, mét terrasjes, langs de Rijn. In ieder geval is opknappen van de huidige winkels GEEN optie, omdat voor deze ouderwetse, inadequate winkelruimtes nóg minder vraag zal zijn dan naar de nieuwe eenheden die VORM in de aanbieding heeft. Verder kan, voor wat mij betreft, dat plein gewoon als extern parkeerterrein worden gebruikt voor de bezoekers van ons Stadshart aan de Lage Zijde. Met woningen i.p.v. winkels, waarbij met name aan de vele singles moet worden gedacht.

Bleizo Outlet: Pyrrhus overwinning winkeliers

13 dec

Ik ga al vrijwel mijn gehele leven om met winkeliers en, helaas, ik blijf ze maar niet snappen. Ik moet begrijpen dat die winkeliers, ook in Alphen aan den Rijn, serieus feest gevierd hebben omdat op industriegebied Bleizo GEEN Factory Outlet Centre komt. Zelfs zakenblad Into Business is er blij mee! Dus moet er wel sprake zijn van een heuse overwinning!

Ach, ze vergeten een paar dingen:

• Winkeliers zitten, op een paar actievelingen na, in de problemen omdat het besteedbaar inkomen van hun klanten dit jaar, en zeker ook volgend jaar, afneemt. En dat in een sector die de afgelopen jaren maar heeft uitgebreid alsof de economische bomen tot de hemel groeiden. Die problemen blijven gewoon, of dat FOC nou wel dan niet op Bleizo wordt gevestigd.
• Zonder concurrentie kan iedereen een succesvol winkelier worden, maar dat is natuurlijk nooit zo geweest en het gaat ook nooit zo worden. Je moet het dus beter doen dan de rest door actiever in te spelen op de veranderingen in onze maatschappij. Op korte én op lange termijn. Toch blijven de meeste winkeliers liever bezig hun ‘oude’ manier van verkopen te beschermen, dan dat ze zichzelf een nieuwe positie scheppen in de snel veranderende markt. En de meerderheid van de politiek steunt hen hierin, tot hun schande.
• CBW-Mitex, hun belangenbehartiger, is, met het Hoofdbedrijfschap Detailhandel (HBD) ook meer bezig met klantenbinding, dan met het actief zoeken naar nieuwe wegen voor succesvol zakendoen! En dat gaat écht verder dan een gezamenlijke web shop voor een heel winkelcentrum! Wie ter wereld zit dáár nou op te wachten, als je in die hele wereld spullen kunt kopen? Opnieuw, niets anders doen dan het verdedigen van een verouderde manier van zakendoen door aanpassingen aan ‘het nieuwe winkelen’. In plaats van zich in te zetten voor de ‘Nieuwe Winkelier’, zoals ik die beschrijf op http://www.bricksenclicks.me!
• Succesformules als modegrootheid Primark, haar ‘kleine broertje’ Takko, en de moderne ‘Winkel van Sinkel’ ACTION openen de éne winkel na de andere. En ik heb nog nooit een serieus protest gehoord van de zittende winkeliers die ALLEMAAL meer last hebben van één zo’n winkel dan van dat hele Bleizo centrum bij elkaar! In Alphen aan den Rijn opent binnenkort een nieuw, volstrekt overbodig, winkelcentrum De Baronie haar poorten. Jawel, mét de eerste ACTION winkel erin! Dát gaat pas geld kosten, in het Stadshart, maar geen hond die erover klaagt!
• Onze Provinciale Statenleden hebben zich een oor aan laten naaien door die klagende winkeliers. De fracties van de PvdA, het CDA én CU/SGP luisterden meer naar degenen die ze als hun achterban beschouwen, en hun vertegenwoordigers, dan naar deskundigen die allemaal zo’n Factory Outlet Center náást de bestaande winkels positioneren, niet er tegenover. Vreemd, omdat zeker die Statenleden anders niet zo veel doen voor die winkeliers. Goedkoop scoren, blijkbaar, het kost immers niets| En de gemeente Zoetermeer zoekt het maar uit, met een leeg Bleizo! Met zo’n provinciaal gebaar kom je nog ergens, in deze economisch zware tijden.
• Zoetermeer moet deze tegenslag op de begroting noodzakelijkerwijs ten koste van haar diensten aan burgers én ondernemers verwerken. Dat leidt ongetwijfeld tot verder verlies van koopkracht én minder faciliteiten. Uiteindelijk leidt dat weer tot minder inkomsten voor die feestvierende winkeliers. Hoe naïef kun je zijn?
• Juist omdat Zuid-Holland natuurlijk niet elders een FOC kan toelaten, zal er meer druk komen om zo’n geval in Noord-Holland te realiseren. Dat zou prima kunnen, en dus zal het wel gaan gebeuren, bij Nieuw Vennep of Hoofddorp. Andere provincie! Mooi te combineren met bezoek aan Cruquius of Hoofddorp! En de winkeliers in Zoetermeer en Alphen hebben er nét zoveel, en, in mijn visie, net zo weinig last van! Een FOC trekt immers klanten uit een 100 km radius?

Tja, we gaan, mét de Staten van Zuid-Holland, over tot de orde van de dag. Het Bleizo initiatief is uit electorale overwegingen om zeep geholpen, vijfhonderd broodnodige arbeidsplaatsen in de goot gegooid, de toekomst van een heel industrieterrein vergooid, en de gemeente Zoetermeer mét haar inwoners met een enorm probleem opgezadeld. Intussen zitten de jammerende winkeliers met hetzelfde probleem dat ze ook zonder Bleizo al hadden: hun ONVERMOGEN om met de huidige marktomstandigheden om te gaan! Dat geldt voor kleine, maar ook voor grote retailers, helaas. Iedereen is hard bezig op de eigen, vertrouwde, manier klanten te interesseren, terwijl die klant, mét de hele maatschappij, allang op een ander spoor terecht is gekomen. Ach, die gaat wel naar Den Haag, binnenkort ook met een Primark, of naar Rotterdam, waar die Primark al zit!

Knullig!

27 feb

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Dat de winkeliers in Alphen aan den Rijn nogal wat moeite hebben met het ontgroeien van ons dorpshart, is bekend. Ik heb er al meermaals over geschreven. Tenslotte is het nogal simpel je centrum met de mooie naam ‘Stadshart’ te sieren, het is ook nog redelijk te doen om daar wat nieuwe gebouwen neer te poten, maar dan ook als Stadshart te functioneren, lijkt teveel gevraagd.
U kent de uitdrukking dat ‘je het meisje uit het dorp kunt halen, maar niet het dorp uit het meisje’, en dat lijkt ook voor de Alphense winkeliers op te gaan. Net zoals ALLE dorpen om Alphen aan den Rijn heen, zoals de Bodegraafse Ondernemers Vereniging nét vandaag in het AD/Alphen liet schrijven, willen die Alphense detaillisten consumenten uit de hele regio verleiden hun aankopen in hun centrum te doen. En dan ZIJN die consumenten er eindelijk, in verband met loopfestijn “de 20 van Alphen”; dan mogen de winkels die zondag 4 maart open, SLUITEN ze, zie het hoofdartikel van Alphen.CC, de tent! Kortom, beste kopers, leuk dat jullie willen komen, maar vandaag maar even niet!
Waarom niet? Nou, het is die koopzondag gewoon te druk (!) in Alphen, en die drukte zijn ze helemaal niet gewend, op die, volgens dezelfde ondernemers, broodnodige koopzondag. Zo nodig dat ze ook wel zonder kunnen, blijkbaar.
Slechts een enkeling lijkt zich van de mogelijkheden die dag bewust, en van de onzekerheid die zich bij vele vaste zondagskopers zal opdringen.

Tja, medeburgers, ik verbaas me er elke keer weer over hoe gemakkelijk die Alphense winkeliers hun kansen om zeep helpen. Natuurlijk zijn veel Alphenaren meer bezig met ‘hun’ loop van die dag, dan met de koopzondag. Maar ja, dat is natuurlijk elke koopzondag wel het geval als je het aantal kooplustige stadsgenoten telt op zo’n dag. Maar misschien zijn die Alphenaren al zo geconditioneerd dat ze pas om 16:00 uur, wanneer AH opent, in de benen komen. Hoe dan ook, tijdens zo’n nationaal bekend loopfestijn komen duizenden mensen naar onze stad die daar nog NOOIT eerder zijn geweest. Alphen wordt daarmee ‘op de kaart gezet’, het kost die winkeliers geen cent en ze doen er ….NIETS MEE!
Want natuurlijk kan ‘Sebastian’ er best wat mee, alleen moet dan wel, voor die ene dag, de zaak opnieuw worden ingedeeld omdat van deze klanten een andere vraag verwacht kan worden. Waarom vind ik dat nou zo normaal, maar Dick Mazher niet?

Eigenlijk is het te treurig voor woorden, medeburgers, maar hun reactie doet mij concluderen dat ze, vóór overal vlaggen verschenen, niet eens over die ’20 van Alphen’ hebben nagedacht. Niet door de retailcommissie van de VOA, die gewoon koopzondagen vastlegt zonder blijkbaar rekening met evenementen te houden, niet door de VOC, de club van centrumondernemers, die pas met gemeente en organisatie wil gaan praten terwijl alles al geregeld is, en ook niet door individuele ondernemers. Die maken nu de ontstane verwarring compleet door óf wel, óf niet, óf misschien toch wel, hun winkels voor al dat publiek te openen.

Medeburgers, ik heb me al vaker iets afgevraagd. Eigenlijk rollen we in Alphen van het ene evenement in het andere. Dat we nou geen disco hebben….. Maar eigenlijk is er juist heel veel te doen, in en rondom de stad. Het vervelende is dat je er in ons Stadshart NIETS van merkt. Geen winkelier komt op het idee om de publiciteit rond zo’n evenement nou eens te gebruiken om de eigen winkel, de eigen winkelstraat of zelfs het hele Stadshart te promoten. Hoe, is met al die professionele creatieve geesten in onze gemeente natuurlijk nooit een probleem, maar die moet je dan wel durven, willen en kunnen inhuren. Maar het is wel een heel kromme redenering de gemeente te durven vragen om ondersteuning van ons Stadshart, maar zelfs niets te doen met de mogelijkheden die er al zijn. Evenementen die zelfs al door die gemeente gesponsord worden. Integendeel, de 20 van Alphen is voor veel winkeliers slechts een blok aan hun been, zoals dat ook al het geval is met de Alphense jaarmarkt. Je kunt iets VÓÓR hun winkels organiseren, ze doen grotendeels gewoon niet mee en klagen dat al die stands voor hun winkel de klanten weghouden. Treurig toch? En hoeveel acties zijn er binnen de winkels opgestart rond het Winterspektakel? Zelfs Sinterklaas lijkt niemand te inspireren.

Maar goed, Alphense winkeliers krijgen al snel hun tweede kans, met het Zomerspektakel. Eens kijken of ze door deze affaire eindelijk hun verstand gaan gebruiken en daarop inspelen. Alleen in eigen kring leuke stempelacties bedenken, levert je in ieder geval geen enkele NIEUWE klant op.

Medeburgers, ik wilde dat ik kon zeggen dat die Alphense winkeliers een uitzondering zijn. Helaas is dat niet zo. Alleen woon ik hier, en zie ik hier elke keer weer hoe kansen om zeep worden geholpen.
En dat Stadshart, en de VOC dan?
Hoe krijg je dat dorp wél uit het meisje?

Sint aan de wilgen?

18 nov

Inwoners van Alphen aan den Rijn, Boskoop en Rijnwoude, medeburgers

Soms vraag ik me of mensen gek zijn geworden.
Want aan de ene kant zien we dat binnen de familiekring het aloude Sinterklaasfeest steeds meer een echt familiefeest wordt. Kompleet met lekker snoepen, spelletjes doen en, natuurlijk, écht bezoek van de echte (natuurlijk) Sinterklaas thuis. Het gloednieuwe Alphense Sinterklaasjournaal bericht elke dag van alle problemen waarmee de Regelpiet en de Paniekpiet in onze stad worden geconfronteerd. Niets bleef hen, volgens de meelevende presentator Mike, bespaard. De ene na de andere ramp dreigt de aankomst van de Sint te verstoren, plaatselijke hoogwaardigheidsbekleders worden ingeschakeld, ons aller Toob Alers heeft persoonlijk zijn geliefde Rijnplein aangeveegd en de ‘Razende Reporter’ reisde de hele stad af op zoek naar oplossingen. Nee, het is duidelijk, Alphen aan den Rijn, en vooral jong Alphen aan den Rijn, is helemaal in de ban van ‘De Sint’!
Aan de andere kant is die Sint maar sporadisch in het Stadsbeeld te zien. Natuurlijk hangt de feestverlichting er al, maar in het algemene beeld van winkels en etalages lijkt Sinterklaas afwezig te zijn. De klant is er steeds meer mee bezig, en de winkels die deze klant graag binnen zien komen, doen er, uitzonderingen daargelaten, niets mee. Dat is, met de huidige commerciële resultaten in mijn achterhoofd, toch wel een vreemde constatering. Inderdaad medeburgers, de Sint lijkt door vele detaillisten aan de wilgen te zijn gehangen, die daarmee hun kip met de gouden eieren laten verhongeren. Ik zei het al, die mensen lijken gek geworden!

Zoals velen van U weten, medeburgers, heb ik tien jaar lang gewerkt bij warenhuis Vroom&Dreesmann. Daar begon Sinterklaastijd al vroeg in oktober, waren alle etalages getooid met Sinten en Pieten, was elke display met pepernoten getooid en schalden de Sinterklaasliedjes twee maanden lang uit de geluidsinstallatie. Toen ik bedrijfsleider was, heb ik in elke platenzaak die ik kende, gezocht naar ándere opnames, want je droomde van die liedjes. Kortom, het hele warenhuis stond in het teken van Sinterklaas, want iedereen wist dat die uiteindelijk ons salaris betaalde. En die gezonde spanning merkte je in de hele stad, bij elke winkel. En dat in een tijd dat detailhandelsomzetten elk jaar comfortabel met 10% stegen! Dát is nu wel anders. Vele detaillisten staat het water tot de lippen. Dat merk je niet, tót het fout gaat, want zo zijn detaillisten. Je zou dus denken dat ze er werkelijk alles aan zouden doen om met onze Sint mee te varen, maar nee, ze wachten rustig op de Kerst! In een tijd dat de kooplust van de klant minimaal lijkt te zijn, is toch elke stimulans nodig?. Alles zou uit de kast moeten komen, maar er heerst toch vooral berusting, zo lijkt het.

Natuurlijk is ook de kerstperiode belangrijk, voor de modesector zelfs veel belangrijker, maar ja, de eerste kans is toch al verloren gegaan. Bij Vroom&Dreesmann was het een sport om zo snel mogelijk om te schakelen van Sinterklaas naar Kerst, en een beetje bedrijfsleider had dat toch wel binnen twee dagen voor elkaar. Afdelingen afbouwen, Kerstafdeling opzetten, alle displays wisselen, alle etalages ombouwen, en natuurlijk: Kerstliedjes.
Dat was voor iedereen hard werken, medeburgers, maar het was ook gewoon hartstikke leuk om te doen. En dan, direct na Nieuwjaar, de hele zaak weer aan kant, en op naar opruiming en ‘balans’. Maar de retailsector doet het vandaag de dag liever wat rustiger aan. Relaxed, en vooral zuinig, beginnen met kerstetalages en displays en dan maar hopen dat de consument voor Kerst flink komt inslaan. Maar als dat onverhoopt niet gebeurt, zullen begin 2012 veel winkels hun deuren moeten sluiten, vrees ik. Dat is jammer, medeburgers, voor die ondernemers, voor hun personeel, en nog veel meer voor U!
Gelukkig zijn er ook nog ondernemers die de handen uit de mouwen steken. Zo lijkt een jonge onderneemster aan het Thorbeckeplein erin te slagen de door haar bedachte Kerstmarkt van de grond te trekken. Compleet met ‘treintje’ om de klanten van het Rijnplein (met het ‘Winterspektakel’) dwars door de stad naar het Thorbeckeplein te slepen, en vice versa. Een geweldig initiatief, en ik wens haar, én haar medestanders, daarmee alle succes toe. Het blijft wel vreemd dat die twee grote initiatieven die ons Stadshart in die belangrijke periode laten bruisen, uiteindelijk door slechts een paar mensen worden getrokken. De Alphense ‘Sterren’ zijn hen helaas ontgaan, maar U, beste medeburgers uit Alphen én uit de plaatsen rondom, kunt dat compenseren door die evenementen, winkels en horecagelegenheden in ons Stadshart massaal te gaan bezoeken. Want dat Stadshart, die winkeliers, hebben U, zeker dit jaar, hard nodig. En U, medeburgers, hebt dat Stadshart, onze grootste en goedkoopste welzijnsvoorziening, hard nodig. Zo helpen we elkaar, in een plezierige atmosfeer, het nieuwe jaar in!