Tag Archives: Zoetermeer

Bouwen voor Leegstand

28 mei

De Branche-Adviescommissie
Het wás te verwachten, het college bezwoer de gemeenteraad dat als ontwikkelaar VORM niet op 23 mei kon aantonen dat zij minstens 70% van de te bouwen winkelruimte aan het Thorbeckeplein verhuurd zou hebben, het hele project niet door zou gaan. Maar, zoals ik al verwachtte, bleek op 23 mei alleen de, tijdelijk in de hoek gezette Branche-adviescommissie, toch nog ingeschakeld te worden. Prompt komt die commissie met het advies daar niet nóg een supermarkt te bouwen. En even prompt blijkt dit advies in de wind geslagen te worden, simpelweg omdat niemand weet wat ánders te doen met 2000 m2 winkelruimte aan De Vest. Niet voor niets zat daar tot voor kort onze bibliotheek!
Tja, en dat er toch nog 3000 m2 voor zelfstandige ondernemers overblijft, dáár hadden we helemaal geen Branche-adviescommissie nodig, want dat is overal zo. Gelukkig voelt die commissie zich wél serieus genomen. Want daar zijn ze de enige in: de commissie is gewoon gepiepeld door zich te laten inschakelen op een moment dat er toch niets meer gewijzigd kon worden. Als doekje voor het bloeden. En nu krijgen we op 7 juni opnieuw duidelijkheid? Waarover?

 

Trekkers
Merkwaardig dat we in Alphen aan den Rijn nog altijd dorps denken in ‘Trekkers’. Die worden voorondersteld klanten naar ons Stadshart te sleuren, waarna de andere winkels die klanten vervolgens kunnen plukken zonder zelf veel moeite te doen.
Misschien dat het dertig jaar geleden nog zo werkte, maar zo gaat het níet meer. Waar voorheen een bepaalde winkelformule nog wel klanten uit de regio trok, hebben die ketens al overal om Alphen heen zelf winkels geopend. Waar zit nou niet een HEMA, en ook C&A heeft overal om Alphen heen filialen gebouwd. En waar nog wel ruimte was voor andersoortige ketens als ACTION en XENOS, heeft de gemeente Alphen aan den Rijn rustig een nieuw winkelcentrum laten bouwen in De Baronie. Niet de A-1 locatie van wethouder Hoekstra, maar wel een stuk goedkoper! En voor die ketens fietsen de Alphenaren nog wel vijf minuten verder, natuurlijk.
En wat voor andere “trekkers” zijn er nog te vinden voor een Stadshart waar grote landelijke formules als HEMA, V&D, C&A, H&M en MEDIAMARKT blijkbaar onvoldoende trekkracht leveren. Waarom ánders loopt jaar na jaar het bezoek aan ons Stadshart terug? Ondanks het enorme nieuwbouwproject aan de Hoge Zijde? Welke winkelketen zou dat dan moeten zijn? Primark, maar díe komt niet naar Alphen. Zara, zoals gemeenteplanoloog Inge van Oostende suggereert, komt ook niet. Want die winkel (en dat is al eerder geprobeerd aan de Hoge Zijde) wil vestigingen in steden van minstens een dubbele omvang als wat Alphen kan bieden. Ketens als Free Record Shop én Dixons zagen al eerder géén brood in ons Stadshart. Wie dan wel?

Bricks&Clicks
Alphenaren hebben eigenlijk al keus genoeg, zéker in mode. Maar ja, in Leiden, Zoetermeer, Hoofddorp en Amstelveen hebben ze nóg meer. Maar die steden hebben ook veel meer potentiële kopers, dus moet je je zegeningen tellen. Met de komst van een ACTION, een XENOS en twee LIDL’s hebben we in Alphen weinig meer te wensen, eigenlijk. En nóg meer horeca? Wie gaat voor hun omzet zorgen in een snel verouderende én ontgroenende stad?

Daarbij, juist het internet, de webwinkel, schept geweldige nieuwe mogelijkheden voor bestaande én nieuwe retailers. Want ‘Het nieuwe winkelen’ van Cor Molenaar is bepaald niet alleen een gevaar voor winkeliers. Nee, dat is juist een kans, voor ‘De Nieuwe Winkelier’ die ik schets op mijn andere site http://www.bricksenclicks.me.
Die winkelier heeft veel minder winkelruimte nodig, omdat deze het grootste deel van zijn huidige assortiment via zijn webshop, óók ín de winkel, kan aanbieden. Dat scheelt de helft aan huurprijs, energie, voorraadkosten én personeelskosten. Dat betekent wel dat de huidige winkelruimtes te groot zijn, en dus kunnen andere winkeliers, ook starters, tegen lage kosten gaan ‘inwonen’. Als je daarmee een beetje creatief bent, biedt zo’n combinatiewinkel de klant zelfs méér voor minder geld. Alleen betekent dat wel dat ons Stadshart daardoor 30% kleiner zal worden dan het nu is, en dat bijvoorbeeld de Aarhof helemaal niet ingrijpend verbouwd hoeft te worden, omdat ook dáár voortaan de winkelruimtes groot genoeg zullen zijn. Kortom, al in de nabije toekomst zal ons centrum écht bij De Aar stoppen. Over vijf tot tien jaar zal niet alleen alle verspreide bewinkeling verdwenen zijn, op een paar buurtwinkels na, maar zullen ook de verste uitlopers van de Julianastraat en Raadhuisstraat geen winkels meer hebben, terwijl aan de Hooftstraat helemaal niets meer zal herinneren aan de ‘Koopstraat’ van vroeger.

Conclusie: we hebben dat Thorbeckeplein als winkelcentrum helemaal niet meer nodig, en kunnen daarvoor beter een nieuwe bestemming zoeken. Want bouwen voor leegstand, om politiek geen blauwtje te lopen,  is natuurlijk complete onzin.
A-1 locatie, Waterfront, Cultuurhuis, VORM, vergéét het maar!

Bleizo Outlet: Pyrrhus overwinning winkeliers

13 dec

Ik ga al vrijwel mijn gehele leven om met winkeliers en, helaas, ik blijf ze maar niet snappen. Ik moet begrijpen dat die winkeliers, ook in Alphen aan den Rijn, serieus feest gevierd hebben omdat op industriegebied Bleizo GEEN Factory Outlet Centre komt. Zelfs zakenblad Into Business is er blij mee! Dus moet er wel sprake zijn van een heuse overwinning!

Ach, ze vergeten een paar dingen:

• Winkeliers zitten, op een paar actievelingen na, in de problemen omdat het besteedbaar inkomen van hun klanten dit jaar, en zeker ook volgend jaar, afneemt. En dat in een sector die de afgelopen jaren maar heeft uitgebreid alsof de economische bomen tot de hemel groeiden. Die problemen blijven gewoon, of dat FOC nou wel dan niet op Bleizo wordt gevestigd.
• Zonder concurrentie kan iedereen een succesvol winkelier worden, maar dat is natuurlijk nooit zo geweest en het gaat ook nooit zo worden. Je moet het dus beter doen dan de rest door actiever in te spelen op de veranderingen in onze maatschappij. Op korte én op lange termijn. Toch blijven de meeste winkeliers liever bezig hun ‘oude’ manier van verkopen te beschermen, dan dat ze zichzelf een nieuwe positie scheppen in de snel veranderende markt. En de meerderheid van de politiek steunt hen hierin, tot hun schande.
• CBW-Mitex, hun belangenbehartiger, is, met het Hoofdbedrijfschap Detailhandel (HBD) ook meer bezig met klantenbinding, dan met het actief zoeken naar nieuwe wegen voor succesvol zakendoen! En dat gaat écht verder dan een gezamenlijke web shop voor een heel winkelcentrum! Wie ter wereld zit dáár nou op te wachten, als je in die hele wereld spullen kunt kopen? Opnieuw, niets anders doen dan het verdedigen van een verouderde manier van zakendoen door aanpassingen aan ‘het nieuwe winkelen’. In plaats van zich in te zetten voor de ‘Nieuwe Winkelier’, zoals ik die beschrijf op http://www.bricksenclicks.me!
• Succesformules als modegrootheid Primark, haar ‘kleine broertje’ Takko, en de moderne ‘Winkel van Sinkel’ ACTION openen de éne winkel na de andere. En ik heb nog nooit een serieus protest gehoord van de zittende winkeliers die ALLEMAAL meer last hebben van één zo’n winkel dan van dat hele Bleizo centrum bij elkaar! In Alphen aan den Rijn opent binnenkort een nieuw, volstrekt overbodig, winkelcentrum De Baronie haar poorten. Jawel, mét de eerste ACTION winkel erin! Dát gaat pas geld kosten, in het Stadshart, maar geen hond die erover klaagt!
• Onze Provinciale Statenleden hebben zich een oor aan laten naaien door die klagende winkeliers. De fracties van de PvdA, het CDA én CU/SGP luisterden meer naar degenen die ze als hun achterban beschouwen, en hun vertegenwoordigers, dan naar deskundigen die allemaal zo’n Factory Outlet Center náást de bestaande winkels positioneren, niet er tegenover. Vreemd, omdat zeker die Statenleden anders niet zo veel doen voor die winkeliers. Goedkoop scoren, blijkbaar, het kost immers niets| En de gemeente Zoetermeer zoekt het maar uit, met een leeg Bleizo! Met zo’n provinciaal gebaar kom je nog ergens, in deze economisch zware tijden.
• Zoetermeer moet deze tegenslag op de begroting noodzakelijkerwijs ten koste van haar diensten aan burgers én ondernemers verwerken. Dat leidt ongetwijfeld tot verder verlies van koopkracht én minder faciliteiten. Uiteindelijk leidt dat weer tot minder inkomsten voor die feestvierende winkeliers. Hoe naïef kun je zijn?
• Juist omdat Zuid-Holland natuurlijk niet elders een FOC kan toelaten, zal er meer druk komen om zo’n geval in Noord-Holland te realiseren. Dat zou prima kunnen, en dus zal het wel gaan gebeuren, bij Nieuw Vennep of Hoofddorp. Andere provincie! Mooi te combineren met bezoek aan Cruquius of Hoofddorp! En de winkeliers in Zoetermeer en Alphen hebben er nét zoveel, en, in mijn visie, net zo weinig last van! Een FOC trekt immers klanten uit een 100 km radius?

Tja, we gaan, mét de Staten van Zuid-Holland, over tot de orde van de dag. Het Bleizo initiatief is uit electorale overwegingen om zeep geholpen, vijfhonderd broodnodige arbeidsplaatsen in de goot gegooid, de toekomst van een heel industrieterrein vergooid, en de gemeente Zoetermeer mét haar inwoners met een enorm probleem opgezadeld. Intussen zitten de jammerende winkeliers met hetzelfde probleem dat ze ook zonder Bleizo al hadden: hun ONVERMOGEN om met de huidige marktomstandigheden om te gaan! Dat geldt voor kleine, maar ook voor grote retailers, helaas. Iedereen is hard bezig op de eigen, vertrouwde, manier klanten te interesseren, terwijl die klant, mét de hele maatschappij, allang op een ander spoor terecht is gekomen. Ach, die gaat wel naar Den Haag, binnenkort ook met een Primark, of naar Rotterdam, waar die Primark al zit!